"Serious, Deadly Injury" Sitert i ny lagmannsrett som arkiverer krav om kreft

Skrive ut E-post Dele Tweet

 En lagmannsrett i California bør avvise Monsantos anstrengelser for å oppheve en jury-dom som tildeler millioner av dollar til en skolevaktinnehaver og godkjenne 250 millioner dollar i straffeskade som juryen beordret for et år siden denne måneden i den første Roundup-kreftforsøket, ifølge en kortfattet beskrivelse i sak anlagt mandag.

Kortfattet innlevert av advokater for Dewayne “Lee” Johnson svarer på argumenter av Monsanto fremsatt i anken og kryssappell anlagt i den statlige lagmannsretten. Appellen ble initiert i fjor av Monsanto etter 10. august 2018 jurybeslutning som markerte den første av tre tap i rettssalen for den landbrukskjemiske giganten og dens eier Bayer AG. Juryen i Johnson-saken tildelt $ 289 millioner i totale skader, inkludert $ 250 i straffeskader. Rettsdommeren senket deretter straffebeløpet til $ 39 millioner for totale skader på $ 78 millioner.

Mens Monsanto ønsker at hele juryavgjørelsen skal kastes, ber Johnsons advokater om at totalt 289 millioner dollar skal gjenopprettes av lagmannsretten.

Johnson er en av rundt 18,400 personer som saksøker Monsanto på grunn av påstander om at Monsantos glyfosatbaserte ugressmidler som Roundup forårsaker non-Hodgkin lymfom (NHL) og hevder at Monsanto har brukt tiår på å dekke risikoen.

Begge sider i Johnson-anken avventer planlegging av muntlige argumenter, som forventes i løpet av de neste par månedene. En avgjørelse fra lagmannsretten kan komme før utgangen av året.

Ankevedtaket kan være sentralt. Bayer-aksjene styrtet etter Johnson-dommen og har fortsatt å bli tynget av ytterligere to jurybeslutninger mot Monsanto i to påfølgende rettssaker. Bayer har antydet at de er klare til å snakke om et globalt oppgjør av Roundup kreftstvister, og en avgjørelse fra lagmannsretten kan ha betydelig innvirkning på retningen og resultatet av forlikssamtalene.

I kortfattet som ble inngitt mandag, hevdet Johnsons advokater at Monsantos oppførsel var så "forkastelig" at det berettiget mye mer enn et "slag på håndleddet", og siterte presedente rettsavgjørelser som fant at tildelinger av straffeskade tilsvarte 5 prosent av en tiltaltes nettoverdi. er passende for "minimalt forkastelig oppførsel."

Basert på Monsantos fastsatte nettoverdi på 6.8 milliarder dollar, tilsvarer straffeskadet på 250 millioner dollar 3.8% og er "en lett straff med tanke på Monsantos svært kritikkverdige oppførsel", uttalte advokater for Johnson i sin brief. Tvister for tildeling av straffeskade på $ 250 millioner "er ikke urimelig, og den tjener på hensiktsmessig Californias mål om å beskytte folkehelsen, avskrekke fremtidig misforståelse og straffe Monsanto," heter det i kortfattet.

Johnson-argumentet går i detalj om bevis innhentet gjennom oppdagelse, inkludert interne Monsanto-e-post der bedriftsforskere diskuterte vitenskapelig litteratur om ghostwriting, Monsanto er bekymret for hvordan man kan motvirke bevis for genotoksisitet med herbicider, selskapets manglende evne til å gjøre kreftfremkallende testing av formuleringene. , Monsantos dyrking av vennlige tjenestemenn i Environmental Agency (EPA) for støtte, og selskapets hemmelige utbetalinger til frontgrupper som American Council on Science and Health (ACSH) for å fremme sikkerheten til Monsantos herbicider.

Johnsons advokater sier at Monsantos villedende oppførsel har vært lik den fra tobakksindustrien.

"Den alvorlige, dødelige skaden som lider av Johnson støtter en oppdagelse av at Monsantos oppførsel var svært kritikkverdig," uttaler Johnson-oversikten. Johnsons terminaldiagnose og hans svært smertefulle fysiske tilstand garanterer juryprisen på $ 289 millioner, skrev advokatene hans.

"Johnson lider av ekstremt smertefulle, skjemmende lesjoner over hele kroppen, en konsekvens av den dødelige NHL som Roundup har forårsaket," heter det i kortfattet. "I lys av den høye forkasteligheten av Monsantos oppførsel, den dødelige skaden på Johnson, og den høye nettoverdien av Monsanto, tildeles straffetildelingen på $ 250 millioner dollar tildelt av juryen med behørig prosess og bør opprettholdes."

Monsantos oppgave strider mot Johnson-posisjonen på hvert punkt og sier at det ikke er noen juridisk grunn til å gjeninnføre tildelingen av $ 250 millioner for straffeskade. Selskapet hevder at fordi EPA og andre internasjonale regulatorer støtter sikkerheten til herbicidene, bør domstolene gjøre det samme.

"Monsanto hadde ingen plikt til å advare om en risiko som, langt fra å være et rådende vitenskapelig syn, at verdensomspennende regulatorer ikke er enige om," heter det i Monsanto-kort. “Å gjeninnsette dommen om straffeskade på 250 millioner dollar vil resultere i den største rettslig godkjente tildelingen av straffeskader i California historie, i en sak med ekstremt“ tynn ”bevis på ondskap eller undertrykkelse. Det er ikke noe grunnlag for tildeling av straffeskade i dette tilfellet, langt mindre de 250 millioner dollar som er tildelt av juryen. "

Johnson har i tillegg ikke klart å fastslå at Roundup "faktisk forårsaket kreft," ifølge Monsanto. "Selv om saksøker innførte bevis for å støtte en påstand om manglende advarsel, etablerer den verdensomspennende lovgivningsmessige konsensus om at glyfosat ikke er kreftfremkallende, den fullstendige mangelen på klare og overbevisende bevis for at Monsanto handlet med ondskap," heter det i selskapets kort beskrivelse.

«Juryens uvanlig store kompenserende pris er like feil. Det er basert på en rettferdig juridisk feil - at en saksøker kan få skadelidende lidelser i flere tiår utover hans forventede levealder - som ble fremkalt av advokatens flagrante forsøk på å betente juryen.

"Kort sagt, nesten alt i denne rettsaken gikk galt," heter det i Monsanto-briefen. "Saksøker har rett til sympati, men ikke til en dom som ignorerer sunn vitenskap, fordreier fakta og underkaster kontrollerende lov."