Academics Review: The Making of a Monsanto Front Group

Skrive ut E-post Dele Tweet

Akademikere gjennomgang, en ideell 501 (c) (3) organisasjon som ble lansert i 2012, hevder å være en uavhengig gruppe, men dokumenter innhentet av US Right to Know avslørte at det er en frontgruppe som ble opprettet ved hjelp av Monsanto og dets PR-team for å angripe agrikjemisk bransjekritikere mens de ser ut til å være uavhengige.

Relatert: Genetisk litteraturprosjekt, Monsanto kaller sine “industripartnere, " Biotech Literacy Project boot camp
"Monsanto fingeravtrykk funnet overalt angrep på økologisk mat, ”Av Stacy Malkan, Huffington Post (2016)

Skjult næringsfinansiering 

Nettstedet Academics Review beskriver grunnleggerne som "To uavhengige professorer," Bruce Chassy, ​​PhD, professor emeritus ved University of Illinois i Urbana-Champaign, og David Tribe, PhD, universitetslektor ved University of Melbourne, Australia. Fra og med mai 2018, nettstedet krav, "Academics Review godtar bare ubegrensede donasjoner fra ikke-bedriftens kilder for å støtte vårt arbeid."

Skatteregistreringer viser imidlertid at den primære finansiereren av Academics Review har vært Council for Biotechnology Information, en bransjeforening som er finansiert og drevet av de største agrikjemiske selskapene: BASF, Bayer, DowDuPont, Monsanto og Syngenta.

I følge CBI-skatteregister ga den bransjefinansierte gruppen Academics Review totalt 650,000 dollar i 2014 og 2015-2016. Skatteoppføringer for AcademicsReview.org rapporterer utgifter på $ 791,064 2013 fra 2016-XNUMX (se 2013, 2014, 2015, 2016). Pengene ble brukt på å organisere konferanser og fremme GMO og plantevernmidler, ifølge skatteregistrene.

Dr. Chassy mottok også i årevis ukjent finansiering fra Monsanto via universitetet sitt. Se, “Hvorfor måtte ikke en professor i University of Illinois oppgi sin GMO-finansiering?”Av Monica Eng, WBEZ (mars 2016)

E-post avslører hemmelig opprinnelse til akademisk frontgruppe

E-post innhentet av USAs rett til å vite via statlige forespørsler om frihet til informasjon avslørte det indre arbeidet med hvordan Academics Review ble satt opp som en frontgruppe ved hjelp av Monsanto, dets PR-allierte og næringsfinansierere. Viktige fakta og e-post:

  • Ifølge en 11. mars 2010 e-postkjede, Academics Review ble etablert ved hjelp av Monsanto-ledere sammen med Jay Byrne, Monsantos tidligere direktør for bedriftskommunikasjon; og Val Giddings, tidligere VP for bioteknologiindustrien handelsforening BIO, som en plattform for å angripe kritikere av den agrikjemiske industrien.
  • Eric Sachs, senior PR-sjef i Monsanto, sa at han ville hjelpe til med å finne bransjefinansiering til Academics Review. "Nøkkelen vil være å holde Monsanto i bakgrunnen for ikke å skade troverdigheten til informasjonen," skrev Sachs til Chassy om November 30, 2010.
  • Byrne sammenlignet konseptet som ligner på - men bedre enn - en frontgruppe opprettet av Rick Berman, en lobbyist kjent som “Dr. Evil" og “Konge av bedriftsfrontgrupper og propaganda”For sitt arbeid for å fremme tobakks- og oljeindustriinteresser under dekke av nøytral-klingende grupper. Bermans “'Center for Consumer Freedom' (ActivistCash.com) har tjent inn på dette til det ytterste; og jeg tror vi har et mye bedre konsept, ”skrev Byrne til Chassy Mars 11, 2010.
  • Byrne sa at han utviklet en “Mulighetsliste med mål” for Monsanto består av "individuelle organisasjoner, innholdsartikler og emneområder" som er kritiske til ag-bioteknologi som "betyr penger for en rekke selskaper med godt hæl."
  • Chassy antydet at han var spesielt opptatt av å gå etter den organiske industrien. "Jeg vil gjerne finne et hovednavn midt i den organiske auraen for å skyte ballistiske raketter fra," han skrev i mars 2010. I 2014 angrep Academics Review den organiske industrien med en rapporter det falskt hevdet var arbeidet til uavhengige akademikere uten interessekonflikter.

Monsanto PR-plan kåret Academics Review til "industripartner" 

Academics Review er en "bransjepartner" ifølge en konfidensiell Monsanto PR-dokument som beskriver selskapets planer om å miskreditt Verdens helseorganisasjons kreftforskningsarm, International Agency for Research on Cancer (IARC), for å forsvare omdømmet til Roundup weedkiller. 20. mars 2015 kunngjorde IARC at den hadde gjort det klassifisert glyfosat som kreftfremkallende i gruppe 2A, "Sannsynligvis kreftfremkallende for mennesker."

Monsanto PR-dokumentet viser fire nivåer av industripartnere å engasjere seg i PR-arbeidet for å miskreditt kreftpanelets rapport. Academics Review ble oppført som en Tier 2 "industripartner" sammen med Genetisk litteraturprosjekt, Sense About Science, Biofortifisert, og AgBioChatter akademikere liste serverer.

En akademisk gjennomgang Artikkel datert 25. mars 2015 hevdet at “IARC-glyfosatkreftanmeldelsen mislykkes på flere fronter.” Artikkelen knyttet til bransjefinansiert GMO-svar, frontgruppen American Council on Science and Health og en Forbes-artikkel av Henry Miller som var ghostwritten av Monsanto.

Bruce Chassys bånd til industrien og dens frontgrupper

Professor Bruce Chassy, ​​medstifter av Academics Review og president for styret, har ofte blitt sitert i media som en uavhengig ekspert på GMO, mens han også mottok ukjente midler fra Monsanto.

Chassy hadde mottatt 57,000 dollar i uopplyste midler over en toårsperiode fra Monsanto for å reise, skrive og snakke om GMOer, ifølge WBEZ. Historien rapporterte at Monsanto også sendte minst 5.1 millioner dollar gjennom University of Illinois Foundation til universitetsansatte og programmer mellom 2005 og 2015.

Chassy er i "Board of Science and Policy Advisors" i American Council on Science and Health, en frontgruppe finansiert av Monsanto og andre selskaper hvis produkter gruppen forsvarer. Chassy er også en “uavhengig ekspert"For GMO-svar, et markedsføringsnettsted for GMO og plantevernmidler finansiert av den agrikjemiske industrien.

Artikler om Bruce Chassys bransjebånd:

  • New York Times, “Food Industry Enlisted Academics in GMO Lobbying War, Emails Show,” av Eric Lipton (9/5/2015)
  • New York Times e-postarkiv, “En professor ved University of Illinois slutter seg til kampen”, (9/5/2015)
  • WBEZ, “Hvorfor måtte ikke en professor i Illinois offentliggjøre GMO-finansiering,” av Monica Eng (3)
  • USAs rett til å vite, “Etter en epostløype: Hvordan en offentlig universitetsprofessor samarbeidet om en PR-kampanje,” av Carey Gillam (1/29/2016)

David Tribe / Academics Review / Biofortified

David Tribe er medstifter av Academics Review, visepresident for Academics Review Board of Directors, og en anmelder på 2014 Academics Review-rapporten som angriper den organiske industrien. Tribe er også medlem av styret i Biology Fortified Inc., eller Biofortified, en ideell gruppe som hjelper den agrikjemiske industrien med lobbyvirksomhet og PR.

Bransjefinansiert Biotech Literacy Project Boot Camps: opplæring av forskere og journalister i å fremme GMO 

Biotech Literacy Project boot camp var en serie konferanser finansiert av den agrikjemiske industrien og organisert av Academics Review og Genetic Literacy Project, en annen frontgruppe som samarbeider med Monsanto på PR-prosjekter mens de hevder å være uavhengige. Boot campene lærte forskere og journalister hvordan fremme GMO og plantevernmidler, og hadde eksplisitte politiske mål å avverge GMO-merking og støtte flaggstøtte for agrikjemiske industriprodukter.

Boot camp-arrangører hevdet falske overfor journalister og forskere at finansiering av Biotech Literacy Project boot camp kom fra offentlige og akademiske kilder, samt bransjekilder, men den eneste sporbare kilden til midler kom fra agrikjemiske selskaper og kilder som ikke var fra industrien nektet å finansiere hendelser, rapporterte Paul Thacker i Den Progressive.

”Jeg ble tilbudt et honorar på $ 2,000, samt utgifter. Jeg skrev tilbake og spurte hvem som ville gi honoraren og fikk beskjed om at det ville være en kombinasjon av midler fra UC Davis, USDA, statspenger og Biotechnology Industry Organization (BIO). " (Journalist Brooke Borel, Populærvitenskap)

“Jeg må være klar på forhånd at vår støtte kommer fra BIO, USDA, state-USAID og noen stiftelsespenger, så industrien er indirekte en sponsor. Vi er 100% gjennomsiktige om sponsing. ” (boot camp arrangør Bruce Chassy e-post til forskere)

Council for Biotechnology Information, en handelsgruppe finansiert av BASF, Bayer, DowDuPont og Monsanto Company, brukte over $ 300,000 XNUMX på to oppstartsleirer holdt ved UC Davis og University of Florida, ifølge skatteregister.

Høyttalere på oppstartsleiren Biotech Literacy Project 2015 inkluderte ledere i bioteknologibransjen og PR-ansatte, inkludert Monsantos tidligere kommunikasjonssjef Jay Byrne (som var med på å sette opp Academics Review som en frontgruppe å angripe industrikritikere), Hank Campbell fra frontgruppe American Council on Science and Healthog Yvette d'Entremont “SciBabe”; sammen med bransjekoblede akademikere Kevin Folta fra University of Florida, Pamela Ronald og Alison Van Eenennaam av UC Davis; og journalister inkludert Keith Kloor og Brooke Borel.

Mer informasjon:

For mer informasjon om funnene i US Right to Know og mediedekning om samarbeid mellom bransjegrupper og akademikere om matspørsmål, se vår undersøkelsesside. US Right to Know-dokumenter er også tilgjengelig i Kjemisk industri dokumentbibliotek vert for University of California, San Francisco.