EPA's beoordelingen van chemicaliën krijgen kritiek van haar eigen wetenschappers

Print E-mail* Deel Tweet

Veel Amerikaanse wetenschappers die voor de Environmental Protection Agency (EPA) werken, zeggen dat ze de senior leiders van het bureau niet vertrouwen om eerlijk te zijn en dat ze bang zijn voor vergelding als ze een overtreding van de wet zouden melden, volgens een enquête onder werknemers uitgevoerd in 2020.

Volgens de Federale enquête naar werknemersstandpunten voor 2020, dat werd uitgevoerd door het Amerikaanse Office of Personnel Management, gaf 75 procent van de EPA-werknemers van de National Program Chemicals Division die op de enquête reageerden aan dat ze niet dachten dat de senior leiding van het bureau "hoge normen van eerlijkheid en integriteit" handhaafde. Vijfenzestig procent van de werknemers van de afdeling Risicobeoordeling antwoordde op dezelfde manier.

Ook alarmerend zei 53 procent van de respondenten van de Risk Assessment Division van de EPA dat ze een vermoedelijke schending van de wet of regelgeving niet konden onthullen zonder angst voor represailles. Drieënveertig procent van de EPA-medewerkers van het Office of Pollution Prevention and Toxics (OPPT) antwoordde op dezelfde manier.

De negatieve gevoelens die in de onderzoeksresultaten worden weerspiegeld, vallen samen met toenemende meldingen van misdrijven binnen de chemische beoordelingsprogramma's van EPA, volgens de Public Employees for Environmental Responsibility (PEER).

"Het zou een ernstige zorg moeten zijn dat meer dan de helft van de EPA-chemici en andere specialisten die zich bezighouden met cruciale volksgezondheidsproblemen, zich niet vrij voelen om problemen te melden of overtredingen te markeren", zei PEER-directeur Tim Whitehouse, een voormalig EPA-handhavingsadvocaat, in een uitspraak.

Eerder deze maand kwamen de National Academies of Sciences, Engineering en Medicine zei de EPADe gevarenbeoordelingspraktijken in het kader van de Toxic Substances Control Act waren van "kritiek lage kwaliteit".

"Het nieuwe leiderschap van EPA zal zijn handen vol hebben om dit zinkende schip op te richten", zei Whitehouse.

Na zijn aantreden in januari vaardigde president Joe Biden een uitvoerend bevel uit waarin hij opmerkte dat de EPA onder Biden in zijn standpunt over verschillende chemicaliën kan afwijken van beslissingen die het agentschap onder de vorige president Donald Trump heeft genomen.

In correspondentie gedateerd 21 januari, zei het EPA Office of General Counsel het volgende:

"In overeenstemming met de Executive Order van President Biden over de bescherming van de volksgezondheid en het milieu en het herstellen van de wetenschap om de klimaatcrisis aan te pakken, uitgegeven op 20 januari 2021 (EO Gezondheid en milieu), zal dit mijn verzoek bevestigen namens de Amerikaanse Environmental Protection Agency ( EPA) dat het Amerikaanse ministerie van Justitie (DOJ) opschorting of schorsing van procedures vraagt ​​en verkrijgt in hangende geschillen waarin wordt verzocht om rechterlijke toetsing van een EPA-verordening die is afgekondigd tussen 20 januari 2017 en 20 januari 2021, of om een ​​deadline voor EPA vast te stellen om een ​​verordening af te kondigen in verband met het onderwerp van dergelijke