Monsanto's campagne tegen het recht om te weten van de VS: lees de documenten

Print E-mail* Deel Tweet

Update 3.16.21: De Northern California Chapter van de Society for Professional Journalists eerde het Amerikaanse recht om te weten met de James Madison Freedom of Information Awards voor ons werk het indienen van verzoeken om openbare registers om documenten op te halen die laten zien hoe Monsanto professoren van openbare universiteiten rekruteerde om zijn PR-doelen te ondersteunen. Bezorgd dat ons onderzoek zijn invloed in academische kringen aan het licht zou brengen, heeft Monsanto "een PR-campagne opgezet om het Amerikaanse recht op kennis in diskrediet te brengen", merkte de SPJ op, maar we "hebben die inspanningen ook blootgelegd". Hier zijn de details.

Interne documenten die in augustus 2019 zijn vrijgegeven, bieden een zeldzame kijk op de PR-machines bij Monsanto en hoe het bedrijf probeerde een onderzoek door US Right to Know in haar relaties met academici en topuniversiteiten. USRTK, een onderzoeksgroep, heeft sinds 2015 talloze verzoeken om openbare registers gedaan aan door de belastingbetaler gefinancierde universiteiten en academici, wat heeft geleid tot onthullingen over geheime industriële samenwerkingen.

De Monsanto-documenten zijn hier geplaatst en je kunt meer lezen over de bevindingen van de USRTK-onderzoeken hier

Uit de documenten blijkt dat Monsanto zich zorgen maakte: "Het plan van USRTK zal gevolgen hebben voor de hele industrie" en "potentieel zeer schadelijk zijn". Dus zetten ze 11 Monsanto-medewerkers in, twee PR-bedrijven, GMO-antwoorden en betrok 's werelds beste pesticidenbedrijf bij plannen om de kleine non-profitorganisatie in diskrediet te brengen.

Monsanto nam ook een strategie aan om de berichtgeving van Carey Gillam en haar tegen te gaan onderzoekend boek over de herbicidenactiviteiten van het bedrijf. Gillam is onderzoeksdirecteur bij USRTK. Monsanto had een 'Carey Gillam Book'-spreadsheet, met meer dan 20 acties gericht op verzet haar boek voordat het werd gepubliceerd. Het bedrijf deed zelfs onderzoek naar zanger Neil Young. Zie dekking:

Monsanto's plan om USRTK in diskrediet te brengen: interne documenten, hoofdthema's 

Monsanto maakte zich grote zorgen over het FOIA-onderzoek van USRTK-directeur Gary Ruskin en had een uitgebreid plan om dit tegen te gaan. 

Monsanto was bezorgd dat de FOIA's hun invloed op het regelgevings- en beleidsproces, betalingen aan academici en hun universiteiten, en samenwerkingen met academici zouden blootleggen ter ondersteuning van de public relations-doelstellingen van de industrie. Monsanto wilde zijn reputatie en "vrijheid van handelen" beschermen en het onderzoek "positioneren" als "een aanval op wetenschappelijke integriteit en academische vrijheid."

  • "Het plan van USRTK zal een impact hebben op de hele industrie, en we zullen nauw moeten samenwerken met BIO en CBI / GMOA tijdens het planningsproces en bij eventuele reacties", aldus Monsanto's "US Right to Know FOIA Communications Plan”Gedateerd 25 juli 2019. BIO is de handelsvereniging van de biotechindustrie en Raad voor informatie over biotechnologie / GGO-antwoorden is een marketingprogramma om GGO's te promoten dat wordt beheerd door het PR-bedrijf Ketchum en wordt gefinancierd door de grootste agrochemische bedrijven - BASF, Bayer (nu eigenaar van Monsanto), Corteva (een divisie van DowDuPont) en Syngenta.

De bedrijven hebben GMO Answers gepitcht als een transparantie-initiatief om vragen over GGO's te beantwoorden met de stemmen van 'onafhankelijke experts', maar de documenten die hier worden beschreven, samen met een eerder uitgebracht Monsanto PR-plan, suggereren dat Monsanto vertrouwt op GMO Answers als een middel om de berichtgeving van het bedrijf te pushen.

Vanaf pagina 2, “Monsanto Company Confidential… US Right to Know FOIA Communications Plan"

  • "Elke situatie met betrekking tot dit probleem kan zeer schadelijk zijn, ongeacht hoe goed de informatie ook lijkt", aldus een GMO Answers Communications Plan in het document (pagina 23).

  • "* Worst case scenario *": "Enorme e-mail illustreert wat het rokende pistool van de industrie zou zijn (bijv. E-mail toont een expert / bedrijf die niet erg vleiend onderzoek verdoezelt of aantoont dat GGO's gevaarlijk / schadelijk zijn)" (pagina 26)

  • Het plan riep op tot het in gang zetten van "noodoproepen" met de stuurgroep van GMO Answers als het bereik / de escalatie ernstig genoeg waren. (bladzijde 23)
  • In sommige gevallen verwachtten Monsanto-medewerkers toegang tot documenten vóór US Right to Know, hoewel USRTK de documenten had aangevraagd via de staats-FOI. Voor UC Davis-verzoeken: "We zullen een pre-release-weergave van documenten hebben". (Pagina 3)
  • 11 Monsanto-medewerkers uit 5 afdelingen; twee stafmedewerkers van de handelsgroep BIO en een stafmedewerker van GMO Answers / Ketchum werden in het plan vermeld als 'belangrijkste contacten' (pagina 4). Twee medewerkers van FleishmanHillard waren betrokken bij het opstellen van het plan (zie agenda e-mail).

Monsanto maakte zich ook zorgen over het boek van Carey Gillam en probeerde het in diskrediet te brengen.

Verschillende van de onlangs vrijgegeven documenten hebben betrekking op de inspanningen van Monsanto om de berichtgeving van Carey Gillam en haar boek dat de herbicidenactiviteiten van het bedrijf onderzoekt, tegen te gaan: “Whitewash: het verhaal van een onkruidverdelger, kanker en de corruptie van de wetenschap”(Island Press, 2017). Gillam is een voormalig verslaggever van Reuters en huidig ​​onderzoeksdirecteur van US Right to Know.

De documenten bevatten die van Monsanto  20 pagina's "Issues Management / Communicatiestrategie" voor het boek van Gillam, met acht stafmedewerkers van Monsanto die zijn toegewezen aan de voorbereiding op de uitgave van Gillam's boek in oktober 2017. De strategie was om "de media-aandacht en publiciteit van dit boek deze zomer / herfst te minimaliseren door te wijzen op" waarheden "met betrekking tot landbouw ..." 

An Excel-spreadsheet met de titel "Project Spruce: Carey Gillam Book" beschrijft 20 actie-items, met plannen waaronder betaalde plaatsing voor een post die op Google verschijnt met een zoekopdracht naar 'Monsanto glyfosaat Carey Gillam', die negatieve boekrecensies genereert en plannen om 'regelgevende autoriteiten' en 'Pro-Science Third Parties' in te schakelen, inclusief Gevoel voor wetenschap, Science Media Center, het Global Farmer Network en de "Campaign for Accuracy in Public Health Research", een project van de American Chemistry Council.

De documenten onthullen het bestaan ​​van het Monsanto Corporate Engagement Fusion Center. 

Monsanto was van plan "samen te werken met het Fusion Center om de digitale eigenschappen van USRTK, het volume en het sentiment met betrekking tot USRTK / FOIA, evenals de betrokkenheid van het publiek te monitoren." (pagina 9) Voor meer informatie over zakelijke fusiecentra, zie:

Monsanto verwijst regelmatig naar samenwerking met derden om USRTK tegen te gaan

  • Deliverables in een "Uitgebreid USRTK FOIA-paraatheid en reactief plan" van 15 mei 2016 omvatte plannen voor een "Contentcreatie van derden (Forbes-bericht)"; een agenda om het plan te bespreken verwijst naar "proactieve training voor onafhankelijke experts via GMOA [GMO Answers]" en "allergeniciteitsmaterialen", waaronder een infographic en blog / opinies die worden "georganiseerd door MON, verspreid door GMOA".

Anderen die in de plannen werden genoemd, waren onder meer:

Nieuw uitgebrachte documentenlijst

Monsanto's campagne om het Amerikaanse Right to Know-onderzoek naar openbare registers tegen te gaan

Monsanto US Right to Know FOIA Communications Plan 2019
25 juli 2019: Monsanto's strategieplan van 31 pagina's om het FOIA-onderzoek tegen te gaan. “Het plan van USRTK zal gevolgen hebben voor de hele industrie…. Elke situatie met betrekking tot dit probleem kan zeer schadelijk zijn ... "

Vergaderagenda van Monsanto USRTK FOIA
15 mei 2016: agenda voor een bijeenkomst om de USRTK FOIA's te bespreken met acht Monsanto en twee FTI Consulting-medewerkers.

Het uitgebreide USRTK FOIA-paraatheids- en reactief plan van Monsanto 2016
15 mei 2016: Eerder ontwerp van de strategie van Monsanto om de FOIA's aan te pakken (35 pagina's).

Reactie van Monsanto op artikel van FOIA
1 februari 2016: Monsanto-medewerkers stelden een communicatieplan op om een ​​"overzicht van 10,000 voet" te geven van hoe Monsanto samenwerkt met wetenschappers uit de publieke sector en / of financiering verstrekt aan programma's in de publieke sector - maar geen details over welke universiteiten ze financieren of hoeveel. Het plan reageerde op een artikel Carey Gillam schreef voor USRTK, op basis van documenten verkregen door FOIA, rapporterend over niet openbaar gemaakte Monsanto-financiering aan professor Bruce Chassy van de Universiteit van Illinois.

Ongelukkige taal AgBioChatter Biofortified jongens

  • September 2015: Discussie over "ongelukkige" taal die wordt gebruikt door een vertegenwoordiger van het bedrijfsleven om te communiceren met academici en of AgBioChatter, een lijst met academici en vertegenwoordigers uit de industrie, was privé of vertrouwelijk. Karl Haro von Mogel van de GGO-promotiegroep Biofortified adviseerde AgBioChatter-leden om "De Ruskin Cleanse" van hun privé-e-mails om schadelijke onthullingen via FOIA te voorkomen.
  • Bruce Chassy deelde met de AgBioChatter een lijst van zijn reacties op een feitenchecker voor Mother Jones ("Ik ben van plan te reageren zonder de gevraagde informatie te verstrekken") en zijn correspondentie met Carey Gillam in reactie op haar vragen aan Reuters over zijn banden met de industrie.

Monsanto's plannen om Carey Gillam's Book in diskrediet te brengen

"Beheer van vertrouwelijke kwesties van Monsanto-bedrijf / communicatiestrategie" voor Carey Gillam's Book (oktober 2017)

"Project Spruce: Carey Gillam Book" Excel-spreadsheet met 20 actie-items (September 11, 2017)

Medewerkers van Monsanto en FTI Consulting bespreken het actieplan van Gillam (September 11, 2017)

Videovoorbereidingsplannen van Monsanto voor het Gillam-boek

Monsanto zet de redacteuren van Reuters terug
1 oktober 2015: E-mail van Monsanto's Sam Murphey: “We blijven haar redacteuren elke kans die we krijgen heel sterk terugdringen. En we hopen allemaal op de dag dat ze een nieuwe toewijzing krijgt. "

Roundup "Reputatiebeheer"

Reputatiemanagement voor Roundup 2014
Februari 2014: “Samenvatting L&G Reputation Management Sessions, Lyon, februari 2014” Power Point, met dia's die beschrijven waar “we bekend om willen staan ​​/ waarmee we niet in verband willen worden gebracht” en wat er nodig is om de discussie over glyfosaatveiligheid te winnen .  "Vraag ... beheren en vertragen we de achteruitgang (zoals bij tabak)?"

Roundup reputatie management dia 2014:

Achtergrondinformatie over US Right to Know-onderzoeken

US Right to Know is een onderzoeksgroep zonder winstoogmerk die zich richt op de voedingsindustrie. Sinds 2015 hebben we honderdduizenden pagina's met bedrijfsdocumenten en regelgevingsdocumenten verkregen via de Freedom of Information Act (FOIA), verzoeken van de Amerikaanse staat en internationale openbare registers en klokkenluiders. Deze documenten werpen licht op hoe voedsel- en landbouwchemische bedrijven achter de schermen werken met door de overheid gefinancierde academici en universiteiten, frontgroepen, regelgevende instanties en andere externe bondgenoten om hun producten te promoten en te lobbyen voor deregulering.

Nieuwsberichtgeving op basis van documenten van USRTK Co-directeur Gary Ruskin's onderzoek naar de agrochemische industrie:

    • New York Times: Food Industry aangeworven academici in GMO Lobbying War, Emails Show, door Eric Lipton
    • Boston Globe: Harvard-professor kon verbinding niet bekendmaken, door Laura Krantz
    • The Guardian: VN / WHO-panel in tegenstrijdige belangen ruzie over glyfosaatkankerrisico, door Arthur Neslen
    • CBC: University of Saskatchewan Prof Under Fire voor Monsanto Ties, door Jason Warick
    • CBC: U of S verdedigt de Monsanto-stropdassen van prof, maar sommige faculteiten zijn het daar niet mee eens, door Jason Warick
    • Moeder Jones: Deze e-mails laten zien dat Monsanto leunt op professoren om de GMO PR-oorlog te bestrijden, door Tom Philpott
    • Wereldwijd nieuws: Documenten onthullen Canadees tienerdoelwit van GMO-lobby, door Allison Vuchnich
    • Le Monde: La discrète invloed de Monsanto, door Stéphane Foucart.
    • De progressieve: Flacking for GGO's: hoe de biotech-industrie positieve media cultiveert - en kritiek ontmoedigt, door Paul Thacker
    • Stichting Vrijheid van de Pers: Hoe bedrijven de openbaarmaking van openbare registers over zichzelf onderdrukken, door Camille Fassett
    • WBEZ: Waarom moest een professor uit Illinois geen GMO-financiering bekendmaken ?, door Monica Eng
    • Saskatoon Star Phoenix: Groepsvragen U van S Prof's Monsanto Link, door Jason Warick

Voor meer informatie over de US Right to Know-documenten, Zie onze onderzoekspagina, voorbeelden van wereldwijde berichtgeving en het academische papers op basis van de documenten. Veel van de documenten worden gepost in het gratis, doorzoekbare UCSF-bibliotheek met industriedocumenten.

Doneer aan USRTK om ons te helpen ons onderzoek uit te breiden en u deze cruciale informatie over ons voedselsysteem te blijven geven. USRTK.org/doneren