De plannen van Bill Gates om voedselsystemen opnieuw te maken, zullen het klimaat schaden

Print E-mail* Deel Tweet

Door Stacy Malkan

In zijn nieuwe boek over hoe je een klimaatramp kunt voorkomen, bespreekt miljardair-filantroop Bill Gates zijn plannen model Afrikaanse voedselsystemen na de 'groene revolutie' in India, waarin een plantenwetenschapper de oogstopbrengst verhoogde en volgens Gates een miljard levens redde. Het obstakel voor het doorvoeren van een soortgelijke revisie in Afrika, stelt hij, is dat de meeste boeren in arme landen niet de financiële middelen hebben om kunstmest te kopen.  

"Als we arme boeren kunnen helpen bij het verhogen van hun oogstopbrengsten, zullen ze meer geld verdienen en meer te eten hebben, en zullen miljoenen mensen in enkele van 's werelds armste landen meer voedsel en de voedingsstoffen kunnen krijgen die ze nodig hebben," Gates concludeert. Hij houdt niet veel voor de hand liggende aspecten van de hongercrisis in overweging, net zoals hij cruciale elementen van het klimaatdebat overslaat, zoals Bill McKibben opmerkt in de New York Times recensie van het boek van Gates Hoe een klimaatramp te voorkomen. 

Gates vermeldt bijvoorbeeld niet dat honger grotendeels te wijten is aan armoede en ongelijkheid, geen schaarste​ En hij lijkt zich er niet van bewust dat de decennialange "groene revolutie" -impuls voor industriële landbouw in India een harde erfenis van schade voor zowel het ecosysteem als de kleine boeren, die zijn geweest protesteren op straat sinds vorig jaar.   

"Boerenprotesten in India schrijven het overlijdensbericht van de Groene Revolutie", Aniket Aga schreef vorige maand in Scientific American​ Tientallen jaren in de groene revolutiestrategie, “dat is duidelijk nieuwe problemen van de industriële landbouw hebben toegevoegd aan de oude problemen van honger en het ondervoeding, ”Schrijft Aga. "Geen enkele hoeveelheid sleutelen aan de marketingzijde zal een fundamenteel verwrongen en niet-duurzaam productiemodel repareren."

Dit model wat boeren in de richting van steeds grotere en minder diverse landbouwactiviteiten beweegt vertrouw op pesticiden en klimaatschade kunstmest - is er een die de Gates Foundation al 15 jaar in Afrika promoot, vanwege de oppositie van Afrikaanse voedselbewegingen die zeggen dat de stichting de prioriteiten van multinationale agribusinessbedrijven naar voren schuift ten koste van hun gemeenschappen.  

Honderden maatschappelijke groeperingen protesteren van de Gates Foundation landbouwstrategieën en de invloed ervan op de komende VN-Wereldvoedseltop​ Insiders zeggen dat dit leiderschap zinvolle pogingen om het voedselsysteem te transformeren, dreigt te laten ontsporen een cruciaal moment wanneer een groot deel van Afrika bezuiden de Sahara is aan het bijkomen van meerdere schokken en groeiende hongercrisis als gevolg van pandemie en klimaatverandering. 

Dit alles is onopgemerkt gebleven door grote mediakanalen die de rode loper voor het boek van Gates uitrollen. Hier zijn enkele van de redenen waarom de critici zeggen dat het landbouwontwikkelingsprogramma van de Gates Foundation slecht is voor het klimaat. De stichting heeft niet gereageerd op meerdere verzoeken om commentaar. 

Verwant bericht: Waarom we de plannen van Bill Gates volgen om het voedselsysteem opnieuw te maken 

Opvoeren van de uitstoot van broeikasgassen

Gates schuwt zijn passie voor kunstmest niet, zoals hij legt uit in deze blog over zijn bezoek aan de Yara-fabriek voor de distributie van meststoffen in Dar es Salaam, Tanzania. De nieuwe fabriek is de grootste in zijn soort in Oost-Afrika. Meststof is een "magische uitvinding die miljoenen mensen uit de armoede kan helpen", schrijft Gates. "Kijken hoe arbeiders zakken vulden met de kleine witte pellets die stikstof, fosfor en andere voedingsstoffen voor planten bevatten, was een krachtige herinnering aan hoe elk grammetje kunstmest het potentieel heeft om levens in Afrika te veranderen."

Corp Watch beschrijft Yara als "de kunstmestreus die een klimaatramp veroorzaakt​ Yara is Europa's grootste industriële afnemer van aardgas, lobbyt actief voor fracken en is een topproducent van synthetische meststoffen die wetenschappers zeg zijn verantwoordelijk op een verontrustend neemt toe in de uitstoot van lachgas. De broeikasgas dat is 300 keer krachtiger dan kooldioxide bij het opwarmen van de planeet. Volgens een recente Nature-paperStikstofoxide-emissies die grotendeels door de landbouw worden aangedreven, stijgen in een toenemende feedbacklus die ons op een worst-case traject voor klimaatverandering.

Gates erkent dat kunstmest schadelijk is voor het klimaat. Als oplossing hoopt Gates op technologische uitvindingen aan de horizon, waaronder een experimenteel project om microben genetisch te manipuleren om stikstof aan de bodem te binden. "Als deze benaderingen werken", schrijft Gates, "zullen ze de behoefte aan kunstmest drastisch verminderen en alle uitstoot die daarvoor verantwoordelijk is." 

In de tussentijd is de belangrijkste focus van Gates 'inspanningen voor een groene revolutie voor Afrika het uitbreiden van het gebruik van synthetische mest met als doel de opbrengsten te verhogen, ook al is dat is geen enkel bewijs om aan te tonen dat 14 jaar van deze inspanningen kleine boeren of armen hebben geholpen, of aanzienlijke opbrengsten hebben opgeleverd.

Uitbreiding van klimaatschadelijke monoculturen 

De Gates Foundation heeft sinds 5 meer dan $ 2006 miljard uitgegeven naar "helpen bij het stimuleren van landbouwtransformatie" in Afrika. Het grootste deel van de financiering gaat naar technisch onderzoek en inspanningen om Afrikaanse boeren over te schakelen op industriële landbouwmethoden en hun toegang tot commerciële zaden, kunstmest en andere inputs te vergroten. Voorstanders zeggen deze inspanningen geef boeren de keuzes die ze nodig hebben om de productie te stimuleren en verheffen zichzelf uit de armoede. Critici beweren dat de 'groene revolutie' van Gates strategieën schaden Afrika door het maken van ecosystemen kwetsbaarder, boeren in de schulden stekenen het wegleiden van openbare middelen vanaf diepere systemische veranderingen nodig om de klimaat- en hongercrises het hoofd te bieden. 

"De Gates Foundation promoot een model van industriële monocultuurlandbouw en voedselverwerking dat onze mensen niet ondersteunt," een groep geloofsleiders uit Afrika schreef in a brief aan de stichting, bezorgdheid uiten dat de "steun van de stichting voor de uitbreiding van intensieve industriële landbouw de humanitaire crisis verergert". 

De stichting, merkten ze op, "Moedigt Afrikaanse boeren aan om een ​​aanpak met hoge input en hoge output te hanteren die is gebaseerd op een bedrijfsmodel dat is ontwikkeld in een westerse omgeving" en "zet boeren onder druk om slechts één of enkele gewassen te telen op basis van commerciële, hoogrenderende of genetisch gemodificeerde ( GM) zaden. "

Gates 'vlaggenschip landbouwprogramma, de Alliantie voor een Groene Revolutie in Afrika (AGRA), stuurt boeren naar maïs en andere basisgewassen met als doel de opbrengst te verhogen. Volgens AGRA's operationeel plan voor Oeganda (nadruk van hen):

  • Agrarische transformatie wordt gedefinieerd als een proces waarbij boeren overschakelen van zeer gediversifieerde, op levensonderhoud gerichte productie naar meer gespecialiseerde productie gericht op de markt of andere uitwisselingssystemen, waarbij meer wordt vertrouwd op input- en outputleveringssystemen en een grotere integratie van de landbouw met andere sectoren van de binnenlandse en internationale economie.

AGRA's primaire focus is programma's voor de toegang van boeren tot commerciële zaden en meststoffen vergroten om maïs en enkele andere gewassen te verbouwen. Dit technologiepakket van de “groene revolutie” wordt verder ondersteund door $ 1 miljard per jaar aan subsidies van Afrikaanse regeringen, aldus vorig jaar gepubliceerd onderzoek Door de Tufts Global Development and Environment Institute en rapporteren door Afrikaanse en Duitse groepen

De onderzoekers vonden geen tekenen van een productiviteitsgroei; de gegevens laten een bescheiden opbrengststijging zien van 18% voor stapelgewassen in de doellanden van AGRA, terwijl de inkomens stagneerden en de voedselzekerheid verslechterde, met een stijging van het aantal hongerige en ondervoede mensen met 30%. AGRA betwistte het onderzoek maar heeft geen gedetailleerde rapportage van de resultaten over 15 jaar verstrekt. Een woordvoerder van AGRA vertelde ons dat er in april een rapport zal komen.

De onafhankelijke onderzoekers ook meldde een afname van traditionele gewassen, zoals gierst, dat klimaatbestendig is en ook een belangrijke bron van micronutriënten voor miljoenen mensen.

"Het AGRA-model dat werd opgelegd aan de voorheen relatief diverse landbouw in Rwanda, ondermijnde vrijwel zeker de voedzamere en duurzamere traditionele landbouwcultuurpatronen, ”Jomo Kwame Sundaram, voormalig assistent-secretaris-generaal van de VN voor economische ontwikkeling, schreef in een artikel waarin het onderzoek werd beschreven.  Het AGRA-pakket, merkt hij op, werd “opgelegd met een zware hand "in Rwanda, waarbij" de regering naar verluidt de teelt van andere basisgewassen in sommige gebieden verbiedt. "  

Middelen afleiden van agro-ecologie 

"Als wereldwijde voedselsystemen duurzaam willen worden, moeten input-intensieve gewasmonoculturen en feedlots op industriële schaal achterhaald zijn", schreven de Afrikaanse geloofsleiders in hun doe een beroep op de Gates Foundation.

Inderdaad veel experts zeggen a paradigmaverschuiving is noodzakelijk, weg van uniforme, monocultuur teeltsystemen naar gediversifieerde, agro-ecologische benaderingen dat kan de problemen en beperkingen van industriële landbouw aanpakken met inbegrip van ongelijkheden, toegenomen armoede, ondervoeding en achteruitgang van ecosystemen.

Rapport 2019 van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) waarschuwt voor de schadelijke effecten van monocultuur en benadrukt het belang van agro-ecologie, waarvan het panel zei dat het de “duurzaamheid en veerkracht van landbouwsystemen zou kunnen verbeteren door extreme klimaten te bufferen, bodemdegradatie te verminderen en niet-duurzaam gebruik van hulpbronnen terug te draaien; en bijgevolg de opbrengst verhogen zonder de biodiversiteit te schaden. ”

Rupa Marya, MD, universitair hoofddocent geneeskunde aan UCSF, bespreekt agro-ecologie op de EcoFarm-conferentie in 2021

Een VN-Voedsel- en Landbouworganisatie rapport van het expertpanel over agro-ecologie roept duidelijk op tot een verschuiving van het industriële landbouwmodel van de “groene revolutie” naar agro-ecologische praktijken waarvan is aangetoond dat ze de diversiteit van voedselgewassen vergroten, kosten verlagen en klimaatbestendigheid opbouwen. 

Maar programma's om de agro-ecologie op te schalen, hongeren naar financiering, aangezien miljarden aan hulp en subsidies gaan om industriële landbouwmodellen te ondersteunen. Belangrijke belemmeringen voor investeringen in agro-ecologie zijn onder meer deen of andere voorkeuren voor winstgevendheid, schaalbaarheid en kortetermijnresultaten, volgens een rapport uit 2020 van het International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES-Food).

Maar liefst 85% van de door de Gates Foundation gefinancierde onderzoeksprojecten voor landbouwontwikkeling voor Afrika in de afgelopen jaren was beperkt tot 'het ondersteunen van industriële landbouw en / of het verhogen van de efficiëntie ervan via gerichte benaderingen zoals verbeterde pesticidenpraktijken, vaccins voor vee of vermindering van verliezen na de oogst, 'Zei het rapport. Slechts 3% van de projecten omvatte elementen van agro-ecologisch herontwerp.

De onderzoekers merk op: “agro-ecologie niet passen niet binnen bestaande investeringsmodaliteiten. Net als veel andere filantropische gevers, zoekt de BMGF [Bill and Melinda Gates Foundation] naar snelle, tastbare investeringsrendementen en geeft dus de voorkeur aan gerichte, technologische oplossingen. " 

Deze voorkeuren wegen zwaar door bij beslissingen over hoe onderzoek zich ontwikkelt voor mondiale voedselsystemen. De grootste ontvanger van Gates Foundation's landbouwfinanciering is CGIAR, een consortium van 15 onderzoekscentra met duizenden wetenschappers in dienst en het beheer van 11 van 's werelds belangrijkste genenbanken​ De centra waren historisch gericht op de ontwikkeling van een beperkte reeks gewassen die met behulp van chemische inputs in massa konden worden geproduceerd. 

In de afgelopen jaren hebben sommige CGIAR-centra stappen gezet in de richting van systemische en op rechten gebaseerde benaderingen, maar een voorgesteld herstructureringsplan om "One CGIAR" te creëren met een enkele raad en nieuwe agendabepalende bevoegdheden baart zorgen. Volgens IPES eten, het herstructureringsvoorstel dreigt "de autonomie van regionale onderzoeksagenda's te verminderen en de greep van de machtigste donoren te versterken", zoals de Gates Foundation, die "terughoudend zijn om af te wijken van het pad van de Groene Revolutie".

herstructureringsproces geleid door een vertegenwoordiger van de Gates Foundation en voormalig leider van de Syngenta Foundation, "eenlijkt op een dwingende manier naar voren te zijn gedreven, "zei IPES," met weinig buy-in van de veronderstelde begunstigden in het mondiale Zuiden, met onvoldoende diversiteit binnen de binnenste cirkel van hervormers, en zonder voldoende aandacht voor het dringend noodzakelijke paradigma. verschuiving in voedselsystemen. "

Inmiddels heeft de Gates Foundation schopte nog eens $ 310 miljoen binnen aan CGIAR om "300 miljoen kleine boeren te helpen zich aan te passen aan klimaatverandering." 

Nieuwe toepassingen bedenken voor gewassen met ggo-pesticiden

De afhaalboodschap van het nieuwe boek van Gates is dat technologische doorbraken kunnen de wereld voeden en het klimaat verbeteren, als we dat maar kunnen investeer voldoende middelen richting deze innovaties. De grootste pesticiden- / zaadbedrijven ter wereld promoten hetzelfde thema, zichzelf veranderen van klimaatontkenners naar probleemoplossers: vooruitgang in digitale landbouw, precisielandbouw en genetische manipulatie zal de ecologische voetafdruk van de landbouw verkleinen en "100 miljoen kleine boeren in staat stellen" om zich aan te passen aan de klimaatverandering, "allemaal tegen het jaar 2030", aldus Bayer CropScience.

De Gates Foundation en de chemische industrie zijn “het verleden verkopen als innovatie in Afrika”, Stelt Timothy Wise, een research fellow bij het Institute for Agriculture and Trade Policy, in een nieuw papier voor Tufts GDAE. "De echte innovatie", zei Wise, "vindt plaats in de velden van boeren, terwijl ze samenwerken met wetenschappers om de productie van een diversiteit aan voedselgewassen te verhogen, kosten te verlagen en klimaatbestendigheid op te bouwen door agro-ecologische praktijken toe te passen." 

Als een voorbode van toekomstige technologische doorbraken, wijst Gates in zijn boek op The Impossible Burger. In een hoofdstuk getiteld "How We Grow Things" beschrijft Gates zijn tevredenheid over de bloedende veggie burger (in waarin hij een grote investeerder is) en zijn hoop dat plantaardige hamburgers en vlees op basis van cellen belangrijke oplossingen zullen zijn voor klimaatverandering. 

Hij heeft natuurlijk gelijk dat verschuiven van fabrieksvlees belangrijk is voor het klimaat. Maar is de Impossible Burger een duurzame oplossing, of gewoon een verkoopbare manier om industrieel geproduceerde gewassen in te veranderen? gepatenteerde voedingsproductenZoals Anna Lappe legt uit, Onmogelijke voedingsmiddelen "Gaat all-in op GMO-soja", niet alleen als het belangrijkste ingrediënt van de burger, maar ook als het thema van de duurzaamheidsmerk van het bedrijf.  

30 jaar lang beloofde de chemische industrie dat ggo-gewassen de opbrengsten zouden verhogen, pesticiden zouden verminderen en de wereld duurzaam zouden voeden, maar dat is niet zo gebleken. Zoals Danny Hakim meldde in de New York Times, GGO-gewassen leverden geen betere opbrengsten op. De GGO-gewassen ook dreef het gebruik van herbiciden aan, vooral glyfosaat, die onder andere verband houdt met kanker en milieuproblemen. Toen onkruid resistent werd, ontwikkelde de industrie zaden met nieuwe chemische toleranties. Bayer gaat bijvoorbeeld vooruit met GGO-gewassen ontworpen om vijf herbiciden te overleven.

Mexico heeft onlangs aangekondigd plannen om de invoer van GGO-maïs te verbieden, waarbij de gewassen "ongewenst" en "onnodig" worden verklaard.

In Zuid-Afrika, een van de weinige Afrikaanse landen die commerciële teelt van ggo-gewassen toestaat, meer dan 85% van de maïs en soja wordt nu gemanipuleerd en het meeste wordt besproeid met glyfosaat. boeren, maatschappelijke groeperingen, politieke leiders en het artsen maken zich zorgen over stijgende kankercijfers. En food onzekerheid stijgt ook.  De ervaring van Zuid-Afrika met GGO's is "23 jaar van mislukkingen, verlies van biodiversiteit en escalerende honger, ”Aldus het African Center for Biodiversity.

De groene revolutie voor Afrika, zegt de oprichter van de groep, Mariam Mayet, is een 'doodlopende weg' die leidt tot 'een afnemende bodemgezondheid, verlies van biodiversiteit in de landbouw, verlies van boerensoevereiniteit en het opsluiten van Afrikaanse boeren in een systeem dat niet is ontworpen voor hun voordeel, maar voor de winsten van voornamelijk noordelijke multinationals. " 

"Het is van vitaal belang dat we nu, op dit cruciale moment in de geschiedenis", zegt het African Centre for Biodiversity, "het traject verleggen, de industriële landbouw geleidelijk afschaffen en de overgang naar een rechtvaardig en ecologisch verantwoord landbouw- en voedselsysteem."  

Stacy Malkan is hoofdredacteur en mede-oprichter van US Right to Know, een onderzoeksgroep die zich richt op het bevorderen van transparantie voor de volksgezondheid. Meld u aan voor de Right to Know-nieuwsbrief voor regelmatige updates.

Zie ook: Lees meer over Cargills $ 50 miljoen productiefaciliteit om stevia genetisch te manipuleren, een hoogwaardig en duurzaam geteeld gewas waarvan veel boeren in het Zuiden afhankelijk zijn.