Nieuwe Roundup-kankeronderzoeken doemen op ondanks de pogingen tot schikking van Bayer

Print E-mail* Deel Tweet

Ken Moll streeft naar de strijd.

Moll, een in Chicago gevestigde letselschadeadvocaat, heeft tientallen rechtszaken aanhangig gemaakt tegen het voormalige Monsanto Co., waarin hij beweert dat de Roundup-onkruidverdelgers van het bedrijf non-Hodgkin-lymfoom veroorzaken, en hij bereidt nu verschillende van die zaken voor voor een proces.

Het bedrijf van Moll is een van de weinige bedrijven die schikkingsvoorstellen van Bayer AG, de eigenaar van Monsanto, hebben geweigerd en in plaats daarvan hebben besloten de strijd over de veiligheid van Monsanto's op glyfosaat gebaseerde herbicideproducten terug te voeren naar rechtszalen in het hele land.

Hoewel Bayer investeerders heeft verzekerd dat het de kostbare Roundup-rechtszaak beëindigt schikkingsovereenkomsten met een totaal van meer dan $ 11 miljard, zijn er nieuwe Roundup-gevallen nog in behandeling, en met name een aantal is gepositioneerd voor een proef, waarvan de eerste in juli zal beginnen.

'We gaan vooruit,' zei Moll. "We doen dit."

Moll heeft veel van dezelfde deskundige getuigen opgesteld die hebben bijgedragen aan het winnen van de drie Roundup-processen die tot nu toe zijn gehouden. En hij is van plan sterk te vertrouwen op dezelfde interne Monsanto-documenten die schokkende onthullingen verschaften over wangedrag van bedrijven die jury's ertoe brachten forse punitieve schadevergoeding aan de eisers in elk van die processen.

Proefperiode voor 19 juli

Een geval waarin een proefdatum opdoemt, betreft een 70-jarige vrouw genaamd Donnetta Stephens uit Yucaipa, Californië, bij wie in 2017 de diagnose non-Hodgkin-lymfoom (NHL) werd gesteld en die leed aan tal van gezondheidscomplicaties tijdens meerdere chemotherapiebeurten. Stephens kreeg onlangs een "voorkeur" voor een proces, wat betekent dat haar zaak is versneld, na haar advocaten informeerde de rechtbank dat Stephens "in een voortdurende staat van pijn" verkeert en cognitie en geheugen verliest. De zaak zal op 19 juli worden berecht in het San Bernardino County Superior Court in Californië.

Verschillende andere gevallen hebben al een voorkeursdatum voor het onderzoek gekregen of zijn op zoek naar onderzoeksdata voor ouderen en ten minste één kind dat aan NHL lijdt, volgens de eisers is veroorzaakt door blootstelling aan Roundup-producten.

"Het geschil is niet voorbij. Het zal een aanhoudende hoofdpijn zijn voor Bayer en Monsanto, ”zei Andrew Kirkendall, wiens firma in Texas Stephens en andere klanten helpt die op zoek zijn naar snelle processen.

Kirkendall zei dat zijn firma rechtszaken heeft die in de aanloop naar een proces zijn in Californië, Oregon, Missouri, Arkansas en Massachusetts.

"Dit heeft het potentieel om het volgende asbestgeschil te worden, ”zei hij, verwijzend naar tientallen jaren van rechtszaken over asbestgerelateerde gezondheidsproblemen.

Bayer afwijzing

Bayer kocht Monsanto in juni 2018, net toen de eerste Roundup-kankerproef van start ging. Jury's in elk van de zaken die voor de rechter kwamen, ontdekten dat de herbiciden van Monsanto kanker veroorzaken en dat Monsanto decennia lang de risico's heeft verborgen. Juryprijzen bedroegen in totaal meer dan $ 2 miljard, hoewel de uitspraken in de beroepsprocedure zijn verlaagd.

Na intens te zijn geworden druk van investeerders om een ​​manier te vinden om de aansprakelijkheid te beperken, Kondigde Bayer aan in juni dat het een schikking van $ 10 miljard had bereikt om de meeste van de meer dan 100,000 Roundup-kankerclaims in de Verenigde Staten op te lossen. Sinds die tijd heeft het overeenkomsten getekend met advocatenkantoren in het hele land, inclusief de bedrijven die de rechtszaak hebben geleid sinds de eerste rechtszaken werden ingediend in 2015. Het bedrijf probeert ook goedkeuring van de rechtbank te krijgen voor een afzonderlijk plan van $ 2 miljard om te proberen voorkomen dat Roundup-kankergevallen die in de toekomst kunnen worden ingediend, voor de rechter komen.

Bayer heeft echter geen genoegen kunnen nemen met alle bedrijven met Roundup-kankerklanten. Volgens de advocaten van meerdere eisers hebben hun bedrijven schikkingsaanbiedingen afgewezen omdat de bedragen over het algemeen varieerden van $ 10,000 tot $ 50,000 per eiser - compensatie die de advocaten als ontoereikend beschouwden.

'We zeiden absoluut nee,' zei Moll.

Een ander advocatenkantoor dat zaken naar voren schuift voor berechting, is het in San Diego, Californië gevestigde Singleton Law Firm, dat ongeveer 400 Roundup-zaken aanhangig heeft in Missouri en ongeveer 70 in Californië.

Het bedrijf zoekt nu een versneld proces voor 76-jarige Joseph Mignone, die in 2019 werd gediagnosticeerd met NHL. Mignone voltooide chemotherapie meer dan een jaar geleden, maar heeft ook bestraling ondergaan om een ​​tumor in zijn nek te behandelen, en blijft lijden aan verzwakking, volgens de aanklacht van de rechtbank die op zoek is naar een proefvoorkeur.

Verhalen over lijden

Er zijn veel verhalen over lijden in de dossiers van de aanklagers die nog steeds hopen hun dag voor de rechtbank tegen Monsanto te krijgen.

  • Gepensioneerde FBI-agent en universiteitsprofessor John Schafer begon Roundup in 1985 te gebruiken en gebruikte het herbicide meerdere keren tijdens de lente-, herfst- en zomermaanden tot 2017, volgens rechtbankverslagen​ Hij droeg geen beschermende kleding tot hij in 2015 door een vriend van een boer werd gewaarschuwd om handschoenen te dragen. Bij hem werd in 2018 de diagnose NHL gesteld.
  • Drieënzestig jaar oude Randall Seidl paste Roundup toe gedurende 24 jaar, inclusief het regelmatig sproeien van het product rond zijn tuin in San Antonio, Texas van ongeveer 2005 tot 2010 en vervolgens rond onroerend goed in North Carolina tot 2014, toen hij werd gediagnosticeerd met NHL, volgens rechtbankdocumenten.
  • Robert Karman paste Roundup-producten toe vanaf 1980, meestal met een handsproeier om onkruid wekelijks te behandelen, ongeveer 40 weken per jaar, volgens rechtbankverslagen. Bij Karman werd in juli 2015 de diagnose NHL gesteld nadat zijn huisarts een knobbel in zijn lies ontdekte. Karman stierf in december van dat jaar op 77-jarige leeftijd.

De advocaat van eisers, Gerald Singleton, zei dat Bayers enige manier om de Roundup-rechtszaak erachter te zetten, is om een ​​duidelijk waarschuwingsetiket op zijn herbicideproducten te plaatsen om gebruikers te waarschuwen voor het risico op kanker.

'Dat is de enige manier waarop dit ding voorbij en gedaan zal zijn,' zei hij. Tot die tijd zei hij: "we zullen niet stoppen met het nemen van zaken."