Bayer's bod om vorderingen te maken met de vorderingen van US Roundup-kanker

Print E-mail* Deel Tweet

Monsanto-eigenaar Bayer AG boekt vooruitgang in de richting van een ingrijpende schikking van duizenden Amerikaanse rechtszaken die zijn aangespannen door mensen die beweren dat zij of hun dierbaren kanker hebben gekregen na blootstelling aan Monsanto's Roundup-herbiciden.

Recente correspondentie van de advocaten van de eisers met hun cliënten onderstreepte die vooruitgang en bevestigde dat een groot percentage van de eisers ervoor kiest om deel te nemen aan de schikking, ondanks klachten van veel eisers dat ze te maken hebben met oneerlijk kleine uitbetalingsvoorstellen.

Volgens sommige berekeningen zal de gemiddelde brutoschikking weinig tot geen compensatie overlaten, misschien een paar duizend dollar, voor individuele eisers nadat advocatenhonoraria zijn betaald en bepaalde verzekerde medische kosten zijn terugbetaald.

Niettemin, volgens een brief die eind november aan de eisers werd gestuurd door een van de leidende advocatenkantoren in de rechtszaak, besloot meer dan 95 procent van de "in aanmerking komende eisers" om deel te nemen aan het schikkingsplan waarover de firma met Bayer onderhandelde. Een "schikkingsbeheerder" heeft nu 30 dagen om de zaken te beoordelen en te bevestigen dat de eisers in aanmerking komen om schikkingsfondsen te ontvangen, aldus de correspondentie.

Mensen kunnen ervoor kiezen om van de schikking af te zien en hun claims voor bemiddeling in te dienen, gevolgd door bindende arbitrage als ze dat willen, of proberen een nieuwe advocaat te vinden die hun zaak voor de rechter wil brengen. Het kan voor die eisers moeilijk zijn om een ​​advocaat te vinden om hen te helpen hun zaak voor de rechter te brengen, omdat de advocatenkantoren die akkoord zijn gegaan met de schikkingen met Bayer, hebben afgesproken om geen zaken meer te behandelen of te helpen bij toekomstige processen.

Een eiser, die vroeg om niet bij naam te worden genoemd vanwege de vertrouwelijkheid van de schikkingsprocedure, zei dat hij zich terugtrok uit de schikking in de hoop meer geld te krijgen via bemiddeling of een toekomstig proces. Hij zei dat hij voortdurende tests en behandelingen voor zijn kanker vereist en de voorgestelde schikkingsstructuur zou hem niets overlaten om die lopende kosten te dekken.

"Bayer wil een vrijlating door zo min mogelijk te betalen zonder voor de rechtbank te verschijnen", zei hij.

De ruwe schatting van de gemiddelde bruto-uitbetalingen per eiser is ongeveer $ 165,000, zeggen advocaten en eisers die bij de discussies betrokken waren. Maar sommige eisers zouden veel meer kunnen ontvangen, en andere minder, afhankelijk van de details van hun zaak. Er zijn veel criteria die bepalen wie aan de schikking kan deelnemen en hoeveel geld die persoon mag ontvangen.

Om in aanmerking te komen, moet de Roundup-gebruiker een Amerikaans staatsburger zijn, gediagnosticeerd zijn met non-Hodgkin-lymfoom (NHL) en gedurende ten minste een jaar zijn blootgesteld aan Roundup voordat de diagnose NHL werd gesteld.

De schikkingsovereenkomst met Bayer is rond wanneer de administrateur bevestigt dat meer dan 93 procent van de eisers in aanmerking komen, volgens de voorwaarden van de deal.

Als de beheerder van de schikking vindt dat een eiser niet in aanmerking komt, heeft die eiser 30 dagen om tegen de beslissing in beroep te gaan.

Voor in aanmerking komende eisers zal de schikkingsadministrateur elke zaak een aantal punten toekennen op basis van specifieke criteria. Het bedrag dat elke eiser ontvangt, is gebaseerd op het aantal punten dat is berekend voor hun individuele situatie.

De basispunten worden bepaald aan de hand van de leeftijd van het individu op het moment dat de diagnose NHL werd gesteld en de ernst van de "verwonding" zoals bepaald door de mate van behandeling en het resultaat. De niveaus lopen van 1-5. Iemand die is overleden aan NHL krijgt bijvoorbeeld basispunten voor een niveau 5. Er worden meer punten gegeven aan jongere mensen die meerdere behandelingen hebben ondergaan en / of zijn overleden.

Naast de basispunten zijn aanpassingen toegestaan ​​die meer punten geven aan eisers die meer blootstelling hadden aan Roundup. Er zijn ook vergoedingen voor meer punten voor specifieke soorten NHL. Eisers met de diagnose van een type NHL genaamd Primary Central Nervous System (CZS) lymfoom krijgen bijvoorbeeld een boost van 10 procent op hun puntentelling.

Mensen kunnen ook punten laten aftrekken op basis van bepaalde factoren. Hier zijn een paar specifieke voorbeelden uit de puntenmatrix die is opgesteld voor het Roundup-proces:

  • Als een gebruiker van een Roundup-product is overleden vóór 1 januari 2009, wordt het totale aantal punten voor de claim die namens hem of haar is ingediend, met 50 procent verminderd.
  • Als een overleden eiser geen echtgenoot of minderjarige kinderen had op het moment van overlijden, is er een aftrek van 20 procent.
  • Als een eiser eerder bloedkanker had voordat hij Roundup gebruikte, worden zijn punten met 30 procent verlaagd.
  • Als de tijdspanne tussen de blootstelling van een eiser aan Roundup en de diagnose van NHL minder dan twee jaar was, worden de punten met 20 procent verlaagd.

Volgens de betrokken advocaten zouden de schikkingsfondsen in het voorjaar naar de deelnemers moeten stromen en de laatste betalingen hopelijk tegen de zomer.

Eisers kunnen ook een aanvraag indienen om deel uit te maken van een "fonds voor buitengewoon letsel", dat is opgezet voor een kleine groep eisers die lijden aan ernstige NHL-gerelateerde verwondingen. Een claim kan in aanmerking komen voor het buitengewoon letselfonds als het individu is overleden door NHL na drie of meer volledige kuren met chemotherapie en andere agressieve behandelingen.

Sinds de aankoop van Monsanto in 2018, heeft Bayer moeite om erachter te komen hoe een einde kan worden gemaakt aan de rechtszaak waarbij meer dan 100,000 eisers in de Verenigde Staten betrokken zijn. Het bedrijf verloor alle drie de rechtszaken die tot nu toe waren gehouden en heeft de eerste beroepsprocedures om de proefverliezen ongedaan te maken, verloren. Jury's in elk van de processen ontdekten dat Monsanto herbiciden op basis van glyfosaat, zoals Roundup, kanker veroorzaken en dat Monsanto decennia lang de risico's heeft verborgen.

De jurybeloningen bedroegen in totaal ruim $ 2 miljard, hoewel de vonnissen zijn verlaagd door rechters van het proces en het hof van beroep.

De inspanningen van het bedrijf om het geschil op te lossen, werden gedeeltelijk belemmerd door de uitdaging om claims te voorkomen die in de toekomst zouden kunnen worden ingediend door mensen die kanker krijgen na het gebruik van de herbiciden van het bedrijf.

Beroep tegen het proces gaat door

Zelfs nu Bayer ernaar streeft toekomstige processen te leiden met schikkingsdollars, blijft het bedrijf proberen de resultaten van de drie processen die het bedrijf heeft verloren, ongedaan te maken.

In het eerste procesverlies - het Johnson v.Monsanto zaak - Bayer verloor pogingen om de jury die vond dat Monsanto aansprakelijk was voor de kanker van Johnson in hoger beroep, en in oktober, het Hooggerechtshof van Californië teniet te doen weigerde te beoordelen het geval.

Bayer heeft nu 150 dagen vanaf dat besluit om te vragen dat de zaak door het Amerikaanse Hooggerechtshof wordt behandeld. Het bedrijf heeft volgens een woordvoerder van Bayer nog geen definitieve beslissing genomen over die stap, maar heeft eerder aangegeven wel van plan te zijn om een ​​dergelijke actie te ondernemen.

Als Bayer een verzoekschrift indient bij het Amerikaanse Hooggerechtshof, wordt van de advocaten van Johnson verwacht dat ze een voorwaardelijk incidenteel beroep indienen waarin ze de rechtbank vragen de gerechtelijke acties te onderzoeken die de juryprijs van Johnson hebben verlaagd van $ 289 miljoen naar $ 20.5 miljoen.

Andere rechtszaken van Bayer / Monsanto

Naast de aansprakelijkheid waarmee Bayer wordt geconfronteerd door Monsanto's Roundup-kankergeschil, worstelt het bedrijf met de aansprakelijkheid van Monsanto in geschillen over PCB-vervuiling en in geschillen over gewasschade veroorzaakt door Monsanto's op dicamba-herbiciden gebaseerde teeltsysteem.

Een federale rechter in Los Angeles vorige week verwierp een voorstel door Bayer om $ 648 miljoen te betalen om class action-geschillen te beslechten die zijn aangespannen door eisers die beweren dat ze verontreinigd zijn door polychloorbifenylen of PCB's, gemaakt door de Monsanto.

Ook vorige week heeft de procesrechter in de zaak van Bader Farms, Inc. tegen Monsanto verwierp de verzoeken van Bayer voor een nieuw proces. De rechter verlaagde de door de jury toegekende schadevergoeding echter van $ 250 miljoen naar $ 60 miljoen, waardoor de schadevergoeding intact bleef van $ 15 miljoen, voor een totale beloning van $ 75 miljoen.

Documenten verkregen door ontdekking in de zaak Bader bleek dat Monsanto en chemiegigant BASF wisten al jaren dat hun plannen om een ​​op dicamba-herbicide gebaseerd landbouwzaad- en chemisch systeem te introduceren, waarschijnlijk tot schade zou leiden bij veel Amerikaanse boerderijen.