Bayer's plan om toekomstige Roundup-kankerclaims te schikken, stuit op brede oppositie

Print E-mail* Deel Tweet

Tientallen Amerikaanse advocatenkantoren hebben een coalitie gevormd om tegen een nieuwe $ 2 miljard te vechten schikkingsvoorstel door Monsanto-eigenaar Bayer AG die tot doel heeft de voortdurende aansprakelijkheid van het bedrijf te beperken met betrekking tot beweringen dat Roundup-herbiciden een type kanker veroorzaken dat bekend staat als non-Hodgkin-lymfoom (NHL).

De schikking is bedoeld om mensen te compenseren die zijn blootgesteld aan Roundup-producten en die al NHL hebben of in de toekomst NHL kunnen ontwikkelen, maar die nog geen stappen hebben ondernomen om een ​​rechtszaak aan te spannen.

De kleine groep advocaten die het plan samen met Bayer hebben opgesteld, zegt dat het "levens zal redden" en aanzienlijke voordelen zal opleveren voor mensen die denken dat ze kanker hebben gekregen door blootstelling aan de herbiciden van het bedrijf.

Maar veel advocaten die het plan bekritiseren, zeggen dat als het wordt goedgekeurd, het een gevaarlijk precedent zou scheppen voor andere soorten rechtszaken waarbij grote aantallen mensen betrokken zijn die gewond raken door de producten of praktijken van machtige bedrijven.

"Dit is niet de richting die we willen dat het civiele rechtssysteem uitgaat", zei advocaat Gerald Singleton, wiens kantoor zich heeft aangesloten bij meer dan 60 andere advocatenkantoren om het plan van Bayer te bestrijden. "Er is geen scenario waarin dit goed is voor eisers."

Het schikkingsplan van Bayer werd op 3 februari ingediend bij de Amerikaanse districtsrechtbank voor het noordelijke district van Californië en moet worden goedgekeurd door de Amerikaanse districtsrechter Vince Chhabria om van kracht te worden. Een vorig jaar ingediend schikkingsplan was geminacht door Chhabria en vervolgens teruggetrokken. De rechter houdt toezicht op de federale multidistrict Roundup-rechtszaken waarbij duizenden eisers uit de Verenigde Staten betrokken zijn.

Reacties op het schikkingsplan zijn gepland voor 3 maart en een hoorzitting over de kwestie is gepland voor 31 maart.

Een belangrijk punt van zorg is dat de huidige Roundup-gebruikers die kanker kunnen krijgen en in de toekomst een rechtszaak willen aanspannen, automatisch onderworpen zullen zijn aan de voorwaarden van de class-schikking, tenzij ze zich binnen een bepaalde periode officieel afmelden voor de schikking. Een van de voorwaarden waaraan ze zouden worden onderworpen, zou hen ervan weerhouden schadevergoeding te eisen in een toekomstige rechtszaak.

Volgens Singleton zijn die voorwaarden en andere opgestelde voorwaarden volkomen oneerlijk voor landarbeiders en anderen van wie wordt verwacht dat ze in de toekomst kanker zullen krijgen door blootstelling aan de herbicideproducten van het bedrijf. Het plan komt Bayer ten goede en levert "bloedgeld" op aan de vier advocatenkantoren die met Bayer hebben samengewerkt om het plan te ontwerpen, zei hij.

De bedrijven die met Bayer samenwerken om het plan op te stellen en te beheren, zouden een voorgestelde $ 170 miljoen ontvangen als het plan van kracht wordt.

Elizabeth Cabraser, een van de advocaten die de nieuwe voorgestelde schikking bedacht, zei dat de kritiek geen eerlijke beschrijving van de schikking is. In werkelijkheid, zei ze, biedt het plan "aanzienlijke en dringend noodzakelijke hulpverlening, onderwijs, toegang tot gezondheidszorg en compensatievoordelen" voor mensen die zijn blootgesteld aan Monsanto's Roundup-herbiciden maar nog geen non-Hodgkin-lymfoom (NHL) hebben ontwikkeld.

"We zoeken goedkeuring voor deze regeling omdat het levens zal redden en de kwaliteit van leven zal verbeteren door vroege diagnose, mensen helpt ... hen informeren en het publiek bewust maken van de link tussen Roundup en NHL ..." zei ze.

Een woordvoerder van Bayer reageerde niet op een verzoek om commentaar.

De nieuwe voorgestelde schikking is gericht op toekomstige gevallen en staat los van de $ 11 miljard die Bayer heeft uitgetrokken om bestaande Amerikaanse Roundup-claims inzake kanker te schikken. De mensen die door het voorstel voor een klassenregeling worden getroffen, zijn alleen individuen die zijn blootgesteld aan Roundup, maar die nog niet in een rechtszaak lopen en geen stappen hebben ondernomen in de richting van een rechtszaak.

Bayer heeft moeite om erachter te komen hoe hij een einde kan maken aan het Roundup-proces tegen kanker sinds hij Monsanto in 2018 kocht. Het bedrijf verloor alle drie de rechtszaken die tot nu toe waren gehouden en verloor de eerste beroepsprocedures om de verliezen van de rechtszaak ongedaan te maken.

Jury's in elk van de processen ontdekten niet alleen dat van Monsanto herbiciden op basis van glyfosaat kanker veroorzaken, maar ook dat Monsanto decennia lang de risico's heeft verborgen.

Hoewel de voorgestelde schikking stelt dat het “ingaat op de vier zorgen die het Hof heeft geuit met betrekking tot de eerdere, ingetrokken schikking”, zeiden Singleton en andere advocaten die bij de oppositie betrokken waren, dat het nieuwe schikkingsvoorstel net zo slecht is als het eerste.

Naast de bezorgdheid dat klasseleden niet het recht zouden hebben om claims voor punitieve schadevergoeding te eisen, maken de critici ook bezwaar tegen de vierjarige "standstill" -periode die het indienen van nieuwe rechtszaken blokkeert. De critici zeggen ook dat het plan om mensen op de hoogte te stellen van de klassenschikking niet voldoende is. Individuen hebben 150 dagen na de melding om zich af te melden voor de les. Als ze zich niet afmelden, nemen ze automatisch deel aan de klas.

Critici maken ook bezwaar tegen de voorgestelde vorming van een wetenschapspanel dat zou fungeren als "wegwijzer" voor een "uitbreiding van compensatiemogelijkheden naar de toekomst" en om bewijs te leveren over de carcinogeniteit - of niet - van Bayers herbiciden. Gezien Monsanto's gedocumenteerde geschiedenis van het manipuleren van wetenschappelijke bevindingen, zou het werk van het wetenschapspanel verdacht zijn, zei Singleton.

De initiële afwikkelingsperiode zou minimaal vier jaar bedragen en zou daarna kunnen worden verlengd. Als Bayer ervoor kiest om het compensatiefonds niet voort te zetten na de initiële vereffeningsperiode, zal het een extra $ 200 miljoen als "eindbetaling" aan het compensatiefonds betalen, aldus het overzicht van de schikking.

“Substantiële vergoeding” aangeboden

De advocatenkantoren die de overeenkomst met Bayer hebben opgesteld, zeiden in hun indiening bij de rechtbank dat de schikking is gestructureerd om potentiële toekomstige eisers te voorzien van 'wat hun belangen het meest dient', inclusief een optie voor 'substantiële compensatie' als ze non-Hodgkin-lymfoom ontwikkelen. .

Het plan roept op tot de oprichting van een compensatiefonds om beloningen tussen de $ 10,000 en $ 200,000 per individueel klaslid uit te betalen. "Accelerated Payment Awards" van $ 5,000 zouden beschikbaar zijn op een versnelde basis, waarbij alleen het tonen van blootstelling en diagnose vereist is.

Die mensen die ten minste 12 maanden voorafgaand aan hun diagnose voor het eerst aan Roundup-producten zijn blootgesteld, komen in aanmerking voor onderscheidingen. Er kunnen prijzen van meer dan $ 200,000 worden uitgereikt voor "buitengewone omstandigheden". Die gekwalificeerde klasleden bij wie de diagnose NHL werd gesteld vóór 1 januari 2015, zouden niet meer dan $ 10,000 ontvangen. volgens het plan. 

De schikking zou gratis juridisch advies bieden en 'ondersteuning bieden om klasleden te helpen bij het navigeren, registreren en aanvragen van schikkingsvoordelen'.

Bovendien stelt het voorstel dat de schikking medisch en wetenschappelijk onderzoek naar de diagnose en behandeling van NHL zal financieren.

Met name stelt het plan dat niemand zijn recht om een ​​rechtszaak aan te spannen verliest, tenzij hij ervoor kiest om compensatie uit het compensatiefonds te accepteren, en niemand hoeft die keuze te maken totdat bij dat individuele klaslid de diagnose NHL wordt gesteld. Ze zouden geen schadevergoeding kunnen eisen, maar wel een andere vergoeding.

“Alle groepsleden die geen claim indienen en geen individuele compensatie accepteren, behouden hun recht om Monsanto aan te klagen voor compenserende schadevergoeding op basis van een juridische theorie, inclusief persoonlijk letsel, fraude, verkeerde voorstelling van zaken, nalatigheid, frauduleuze verzwijging, nalatige verkeerde voorstelling van zaken, schending van garantie, valse advertenties , en schending van enige consumentenbescherming of oneerlijke en misleidende handelingen of praktijken ”, stelt het plan.

Om mensen te waarschuwen voor de class action-schikking, zouden mededelingen per post / e-mail worden gestuurd naar 266,000 boerderijen, bedrijven en organisaties en overheidsinstanties waar de herbiciden van het bedrijf hadden kunnen worden gebruikt, evenals naar 41,000 mensen met non-Hodgkin-lymfoom en gevraagd om informatie te ontvangen over hun ziekte. Bovendien zouden posters naar 2,700 winkels worden gestuurd met het verzoek om kennisgevingen van de class action-schikking te posten.

Als onderdeel van de voorgestelde schikking zei Bayer dat het toestemming zou vragen van de Environmental Protection Agency (EPA) om informatie toe te voegen op de etiketten van zijn op glyfosaat gebaseerde producten, zoals Roundup, die links zou bieden naar toegang tot wetenschappelijke studies en andere informatie over glyfosaat. veiligheid. Maar critici zeggen dat het aanbieden van links naar een website ontoereikend is en dat Bayer een duidelijke waarschuwing voor kankerrisico op de onkruidverdelgende producten moet plaatsen.

De voorgestelde class action-schikking dreigt 'honderdduizenden of zelfs miljoenen' mensen te treffen die zijn blootgesteld aan Roundup en 'roept' unieke 'en diepgaande vragen op' onder de Amerikaanse grondwet, aldus een gerechtelijke aanvraag in tegenstelling tot het Bayer-plan van de advocaat van eisers Elizabeth Graham.

Graham vertelde de rechtbank dat als het plan wordt goedgekeurd, het een "dramatisch effect zou kunnen hebben, niet alleen op deze rechtszaak, maar ook op de toekomst van rechtszaken inzake massale onrechtmatige daad."

Zwarte boeren

 De National Black Farmers Association (NBFA) woog woensdag over de kwestie en diende zich in een langdurige indiening met de rechtbank van Chhabria die stelt dat een "aanzienlijk deel" van de meer dan 100,000 leden "is blootgesteld aan en mogelijk gewond is geraakt door Roundup en het actieve ingrediënt glyfosaat".

Veel van de boeren hebben al non-Hodgkinlymfoom ontwikkeld, zij geven de schuld aan Roundup-gebruik, en "een nog groter deel vreest dat ze spoedig symptomen zullen ontwikkelen", stelt de indiener van de NBFA.

De NBFA wil dat Roundup-producten uit de handel worden gehaald of andere wijzigingen worden aangebracht om boeren te beschermen, aldus de indiener.

De zorgen van de NBFA moeten door de rechtbank worden aangepakt, vooral omdat Bayer ernaar streeft 'een class action te schikken met een reeks advocaten die beweren de toekomstige belangen te vertegenwoordigen van alle boeren die zijn blootgesteld aan Roundup maar zich nog moeten ontwikkelen. de kankers die het veroorzaakt. "

Rechtszaken in Australië

Terwijl Bayer eraan werkt om een ​​einde te maken aan Roundup-geschillen in de Verenigde Staten, heeft het bedrijf ook te maken met soortgelijke claims van boeren en anderen in Australië. Er is een class action tegen Monsanto aan de gang, en de hoofdaanklager John Fenton, die Roundup heeft toegepast als onderdeel van het werk op de boerderij. Bij Fenton werd in 2008 de diagnose non-Hodgkin-lymfoom gesteld.

Er zijn een aantal belangrijke data vastgesteld: Monsanto heeft tot 1 maart de tijd om ontdekkingsdocumenten aan de advocaten van de eisers te verstrekken en 4 juni is de deadline voor de uitwisseling van deskundig bewijsmateriaal. De partijen zullen tegen 30 juli in bemiddeling treden en als er niets wordt opgelost, zal de zaak in maart 2022 voor de rechter komen.

Fenton zei dat hoewel hij "graag de gelegenheid zou krijgen" om voor het gerecht te verschijnen en zijn verhaal te vertellen, hij hoopt dat bemiddeling de kwestie zal oplossen. “Ik denk dat de consensus begint te veranderen dankzij wat er in de VS is gebeurd. Boeren zijn zich er meer van bewust en ik denk dat ze meer voorzorgsmaatregelen nemen dan vroeger.

Fenton zei dat hij hoopt dat Bayer uiteindelijk een waarschuwingsetiket op de glyfosaatherbiciden van Monsanto zal plakken.

"Met een waarschuwing kan de gebruiker zelf beslissen welke PBM's (persoonlijke beschermingsmiddelen) ze willen dragen."