Bayer's plan voor de regeling van collectieve actie wekt wijdverbreide verontwaardiging en oppositie

Print E-mail* Deel Tweet

(Bijgewerkt op 10 maart met het bevel van de rechter om de hoorzitting uit te stellen tot 12 mei)

Meer dan 90 advocatenkantoren en meer dan 160 advocaten hebben een federale rechter die toezicht houdt op de US Roundup-geschillen laten weten dat ze zich verzetten tegen het plan van 2 miljard dollar van Monsanto-eigenaar Bayer AG om toekomstige claims te schikken die het bedrijf verwacht te worden ingediend door mensen met de diagnose kanker die ze de schuld geven van het gebruik van Monsanto's herbicideproducten.

In de afgelopen dagen zijn negen afzonderlijke bezwaren tegen het plan en vier amicusbriefs ingediend bij de Amerikaanse districtsrechtbank voor het noordelijke district van Californië, waarbij rechter Vince Chhabria hiervan op de hoogte werd gesteld. de mate van oppositie naar de voorgestelde klassenregeling. Chhabria heeft toezicht gehouden op duizenden Roundup-rechtszaken over kanker in wat wordt genoemd 'multidistrict litigation' (MDL).

Maandag hebben de Landelijke Procesadvocaten (NTL) sloot zich aan bij de oppositie namens haar 14,000 leden. De groep zei in hun indiening bij de rechtbank dat ze het eens zijn met de oppositie dat "de voorgestelde schikking de toegang tot de rechter voor miljoenen mensen in de voorgestelde klasse ernstig in gevaar brengt, zou voorkomen dat de slachtoffers van Monsanto het ter verantwoording zouden roepen en Monsanto in tal van opzichten zou belonen. . "

De groep herhaalde in haar indiening de vrees dat als de voorgestelde schikking van Bayer wordt goedgekeurd, dit een gevaarlijk precedent zal scheppen voor eisers in toekomstige, niet-gerelateerde zaken: “Het zal de voorgestelde klasseleden pijn doen, niet hen helpen. Dit type schikking zou ook een onhoudbaar model bieden voor andere bedrijfsmaatschappijen om passende aansprakelijkheid en gevolgen voor hun gedrag te vermijden ... de voorgestelde collectieve schikking is niet hoe een 'gerechtssysteem' werkt en daarom mag een dergelijke schikking nooit worden goedgekeurd. '

De voorgestelde schikking van $ 2 miljard is gericht op toekomstige gevallen en staat los van de $ 11 miljard die Bayer heeft gereserveerd om bestaande claims te schikken die zijn ingediend door mensen die beweren dat ze non-Hodgkin-lymfoom (NHL) hebben ontwikkeld als gevolg van blootstelling aan Monsanto's onkruidverdelgers. De mensen die door het voorstel voor een klassenregeling worden getroffen, zijn personen die zijn blootgesteld aan Roundup-producten en die al NHL hebben of in de toekomst NHL kunnen ontwikkelen, maar die nog geen stappen hebben ondernomen om een ​​rechtszaak aan te spannen.

Geen schadevergoeding

Een van de belangrijkste problemen met het Bayer-plan is volgens critici dat iedereen in de Verenigde Staten die aan de criteria als potentiële eiser voldoet, automatisch deel gaat uitmaken van de klasse en onderworpen is aan de bepalingen ervan als ze niet actief afzien van de klas binnen 150 dagen nadat Bayer kennis heeft gegeven van de vorming van de klas. De voorgestelde melding is niet voldoende, stellen de critici. Bovendien ontneemt het plan vervolgens die mensen - die er misschien niet eens voor kiezen om deel uit te maken van de klas - van het recht om schadevergoeding te eisen als ze een rechtszaak aanspannen.

Een andere bepaling die kritiek oplevert, is een voorgestelde "standstill" -periode van vier jaar die het indienen van nieuwe rechtszaken blokkeert.

De critici maken ook bezwaar tegen de voorgestelde vorming van een wetenschapspanel dat zou fungeren als "wegwijzer" voor een "uitbreiding van compensatiemogelijkheden naar de toekomst" en om bewijs te leveren over de kankerverwekkendheid - of niet - van Bayers herbiciden.

De initiële afwikkelingsperiode zou minimaal vier jaar bedragen en zou daarna kunnen worden verlengd. Als Bayer ervoor kiest om het compensatiefonds niet voort te zetten na de initiële vereffeningsperiode, zal het een extra $ 200 miljoen als "eindbetaling" aan het compensatiefonds betalen, aldus het overzicht van de schikking.

Worstelend naar een oplossing

Bayer heeft moeite om erachter te komen hoe hij een einde kan maken aan het Roundup-proces tegen kanker sinds hij Monsanto in 2018 kocht. Het bedrijf verloor alle drie de rechtszaken die tot nu toe waren gehouden en verloor de eerste beroepsprocedures om de verliezen van de rechtszaak ongedaan te maken.

Jury's in elk van de drie processen ontdekten niet alleen dat van Monsanto herbiciden op basis van glyfosaat zoals Roundup kanker veroorzaken, maar ook dat Monsanto decennia lang de risico's heeft verborgen.

De kleine groep advocaten die het plan samen met Bayer hebben opgesteld, zegt dat het "levens zal redden" en "aanzienlijke voordelen" zal opleveren voor mensen die denken dat ze kanker hebben gekregen door blootstelling aan de herbiciden van het bedrijf.

Maar die groep advocaten zal $ 170 miljoen ontvangen voor hun werk met Bayer om het voorgestelde plan uit te voeren, een feit dat critici zeggen dat hun betrokkenheid en objectiviteit worden aangetast. Geen van de advocaten die betrokken waren bij het samenstellen van het groepsactieplan met Bayer, vertegenwoordigde actief de eisers in de brede Roundup-rechtszaak vóór dit punt, benadrukken de critici.

In een van de oppositiedossiers vroegen advocaten om een ​​afwijzing van de voorgestelde schikking schreef dit:

“Deze voorgestelde schikking wordt tegengewerkt door degenen die het meest vertrouwd zijn met de rechtszaken in zaken waarbij gevaarlijke producten betrokken zijn, zoals Roundup, omdat ze erkennen dat dit voorstel Monsanto en de klassenadvocaat ten goede zou komen ten koste van de miljoenen mensen die aan Roundup worden blootgesteld.

“Hoewel deze Roundup MDL al meer dan vier jaar aan de gang is, en andere Roundup-zaken zijn aangespannen voor staatsrechtbanken, komt de aanzet voor deze kunstmatige class action-schikking niet van advocaten die Roundup-zaken hebben behandeld en van mening zijn dat een alternatieve methode voor het oplossen ervan is essentieel. In plaats daarvan zijn de advocaten die achter deze schikking zitten - en het zijn zeker de advocaten en niet de slachtoffers van Roundup - class action-advocaten die in ruil voor een zeer hoge vergoeding hun mening willen opleggen aan al degenen die in aanraking zijn gekomen met Roundup.

“Maar een nog grotere winnaar hier zal Monsanto zijn, dat vier jaar lang geschillen zal krijgen door klasgenoten, die ook hun recht op schadevergoeding zullen verliezen en opgezadeld zullen worden met de resultaten van een slecht bedacht wetenschapspanel. In ruil daarvoor worden klasleden overgeschakeld naar een alternatief vergoedingssysteem met bescheiden betalingen, verhoogde complexiteit en hoge hindernissen om in aanmerking te komen. "

Uitstel gezocht

Het schikkingsplan van Bayer werd op 3 februari bij de rechtbank ingediend en moet worden goedgekeurd door rechter Chhabria om van kracht te worden. Een vorig jaar ingediend schikkingsplan was geminacht door Chhabria en vervolgens teruggetrokken.

Een hoorzitting over de kwestie was gepland voor 31 maart, maar de advocaten die het plan samen met Bayer hebben opgesteld, hebben rechter Chhabria gevraagd om de hoorzitting te vertragen tot 13 mei, daarbij verwijzend naar de breedte van de oppositie die ze moeten aanpakken. De rechter reageerde met een bestelling de hoorzitting opnieuw instellen op 12 mei.

"Deze documenten besloegen in totaal meer dan 300 pagina's, naast meer dan 400 pagina's met bijgevoegde verklaringen en bewijsstukken", zeiden de advocaten in hun verzoek om meer tijd. “De bezwaren en amicusbriefs werpen een hele reeks problemen op, waaronder, onder andere, de algehele eerlijkheid van de schikking, meerdere constitutionele aanvallen op de schikking en het voorgestelde wetenschappelijke adviespanel, technische uitdagingen voor het kennisgevingsprogramma, aanvallen op de eerlijkheid van de schikking. compensatiefonds en uitdagingen op het gebied van overheersing, superioriteit en de toereikendheid van klasse (en subklasse) adviseurs. "

De advocaten die het voorgestelde plan hebben ingediend, zeiden dat ze de extra tijd vóór de hoorzitting konden gebruiken "om met bezwaarmakers in gesprek te gaan" om "de kwesties die tijdens de hoorzitting moeten worden aangevochten, te stroomlijnen of te beperken."

Sterfgevallen gaan door

Temidden van de argumenten over de voorgestelde schikking van Bayer, blijven eisers sterven. In wat een "suggestie van de dood" wordt genoemd, dienden advocaten van aanklager Carolina Garces op 8 maart een kennisgeving in bij de federale rechtbank dat hun cliënt was overleden.

Verschillende eisers die lijden aan non-Hodgkin-lymfoom zijn doodgegaan sinds de start van het geschil in 2015.