Roundup-kankeronderzoeken vormen nog steeds een bedreiging voor Bayer, maar de onderhandelingen over schikkingen vorderen

Print E-mail* Deel Tweet

Advocaten van Monsanto-eigenaar Bayer AG en voor eisers die Monsanto aanklagen, vertelden donderdag een federale rechter dat ze vooruitgang bleven boeken bij het regelen van ingrijpende nationale rechtszaken die waren aangespannen door mensen die beweren dat Monsanto's Roundup hen kanker had laten ontwikkelen.

In een videohoorzitting vertelde Bayer-advocaat William Hoffman aan de Amerikaanse districtsrechter Vince Chhabria dat het bedrijf deals had gesloten - of bijna deals had gesloten - om meer dan 3,000 rechtszaken op te lossen die zijn gegroepeerd in multidistrict-geschillen die zijn ingediend bij de Amerikaanse districtsrechtbank voor het noordelijke district van Californië.

Het bedrijf heeft afzonderlijk al duizenden zaken afgehandeld buiten de MDL, zaken die via staatsrechtbanken zijn behandeld. Maar controverse en conflicten hebben de algemene aanbiedingen voor schikkingen hardnekkig gemaakt, met aantijgingen van sommige bedrijven van eisers dat Bayer afstand heeft gedaan van overeenkomsten die maanden geleden zijn gesloten, en sommige bedrijven van eisers niet bereid waren in te stemmen met wat zij beschouwen als ontoereikende aanbiedingen van Bayer.

Tijdens de hoorzitting van donderdag was er echter geen discussie over die klachten, waarbij beide partijen optimistische standpunten naar voren brachten.

“Het bedrijf is vooruitgegaan en heeft verschillende overeenkomsten met bedrijven gesloten…. hopelijk zullen we in de komende dagen ook aanvullende overeenkomsten afronden, ”zei Hoffman tegen de rechter.

"Waar we nu zijn ... deze cijfers zijn enigszins schattingen, maar ik denk dat ze redelijk dicht bij elkaar liggen: er zijn ongeveer 1,750 zaken die het voorwerp uitmaken van overeenkomsten tussen het bedrijf en advocatenkantoren en nog eens ongeveer 1,850 tot 1,900 zaken die in verschillende stadia van bespreking zijn. nu meteen, 'zei Hoffman. "We werken aan het opzetten van een programma om de besprekingen te versnellen en hopelijk overeenkomsten met die bedrijven tot stand te brengen."

De advocaat van eisers, Brent Wisner, vertelde de rechter dat het belangrijk was op te merken dat er nog een "handvol zaken" binnen de MDL is die nog niet zijn afgehandeld. Maar, zei hij - "We verwachten dat ze binnenkort zullen zijn."

Rechter Chhabria zei dat hij, gezien de voortgang, de schorsing van het Roundup-proces zal voortzetten tot 2 november, maar dat hij zaken voor de rechter zal brengen als ze op dat moment niet zijn opgelost.

Bayer zou slecht handelen

De coöperatieve toon die werd uitgesproken tijdens de hoorzitting van donderdag was ver verwijderd van een hoorzitting die vorige maand werd gehouden toen de advocaat van eisers Aimee Wagstaff  vertelde rechter Chhabria dat Bayer de voorlopige schikkingsovereenkomsten die in maart waren gemaakt en die in juli zouden worden afgerond, niet nakwam.

Bayer kondigde in juni aan dat het een schikking had getroffen van $ 10 miljard met Amerikaanse advocatenkantoren om de meeste van de meer dan 100,000 Roundup-claims over kanker op te lossen. Maar in die tijd waren The Miller Firm en Weitz & Luxenburg de enige grote advocatenkantoren die het proces voerden en die definitieve overeenkomsten hadden ondertekend met Bayer.

Volgens de schikkingsdocumenten bedroeg de deal van de Miller Firm alleen al $ 849 miljoen om de claims van meer dan 5,000 Roundup-klanten te dekken.

Het in Californië gevestigde Baum Hedlund Aristei & Goldman advocatenkantoor; de Andrus Wagstaff firma uit Colorado; en de Moore Law Group uit Kentucky had voorlopige deals, maar geen definitieve overeenkomsten.

Volgens een brief van Wagstaff die bij de rechtbank is ingediend, heeft Bayer herhaaldelijk om verlenging verzocht totdat de deal met haar bedrijf half augustus uit elkaar viel. Na het melden van de problemen aan rechter Chhabria, werden de besprekingen over de schikking hervat en dat gebeurde ook uiteindelijk opgelost met de drie firma's deze maand.

Enkele details van hoe de nederzettingen zal worden beheerd werden eerder deze week ingediend bij een rechtbank in Missouri. De Garretson Resolution Group, Inc., handelend onder de naam Epiq Mass Tort, zal optreden als de
"Lien Resolution Administrator, " bijvoorbeeld voor klanten van Andrus Wagstaff wiens schikkingsdollars geheel of gedeeltelijk moeten worden gebruikt om de door Medicare betaalde behandelingskosten voor kanker terug te betalen.

Bayer kocht Monsanto in 2018, net toen de eerste Roundup-kankerproef van start ging. Het heeft sindsdien alle drie de drie rechtszaken verloren die tot nu toe zijn gehouden en heeft de eerste beroepsprocedures verloren om de procesverliezen ongedaan te maken. Jury's in elk van de onderzoeken ontdekten dat de herbiciden van Monsanto kanker veroorzaken en dat Monsanto decennia lang de risico's heeft verborgen.

De jurybeloningen bedroegen in totaal ruim $ 2 miljard, hoewel de vonnissen zijn verlaagd door rechters van het proces en het hof van beroep.

Bayer had gedreigd het faillissement aan te vragen als er geen landelijke schikking werd getroffen, volgens mededelingen van de bedrijven van de eisers tot hun klanten.