Waarom we onderzoek doen naar de oorsprong van SARS-CoV-2, bioveiligheidslaboratoria en GOF-onderzoek

Print E-mail* Deel Tweet

Zie het Biohazards-blog voor updates over ons onderzoek, en we posten documenten van ons onderzoek hier. Aanmelden hier om wekelijkse updates te ontvangen. 

In juli 2020 begon het Amerikaanse Right to Know met het indienen van verzoeken om openbare registers om gegevens van openbare instellingen te verzamelen in een poging te ontdekken wat er bekend is over de oorsprong van het nieuwe coronavirus SARS-CoV-2, dat de ziekte Covid-19 veroorzaakt. Sinds het begin van de uitbraak in Wuhan heeft SARS-CoV-2 meer dan een miljoen mensen het leven gekost, terwijl het miljoenen meer ziek heeft gemaakt in een wereldwijde pandemie die zich blijft ontvouwen.

We onderzoeken ook ongevallen, lekken en andere ongelukken in laboratoria waar pathogenen met een pandemisch potentieel worden opgeslagen en gewijzigd, en de volksgezondheidsrisico's van gain-of-function (GOF) -onderzoek, dat experimenten omvat om aspecten van de functionaliteit van dodelijke pathogenen te verbeteren. , zoals virale lading, besmettelijkheid en overdraagbaarheid.

Het publiek en de wereldwijde wetenschappelijke gemeenschap hebben het recht te weten welke gegevens er over deze zaken bestaan. We zullen hier alle bruikbare bevindingen rapporteren die naar voren kunnen komen uit ons onderzoek.

US Right to Know is een onderzoeksgroep die zich richt op het bevorderen van transparantie voor de volksgezondheid.

Waarom voeren we dit onderzoek uit?

We zijn bezorgd dat de nationale veiligheidsapparaten van de Verenigde Staten, China en elders, en de universiteit, de industrie en overheidsinstanties waarmee ze samenwerken, mogelijk geen volledig en eerlijk beeld geven van de oorsprong van SARS-CoV-2 en de gevaren. van gain-of-function onderzoek.

Met ons onderzoek proberen we drie vragen te beantwoorden:

  • Wat is er bekend over de oorsprong van SARS-CoV-2?
  • Zijn er ongevallen of ongelukken die zich hebben voorgedaan bij bioveiligheids- of GOF-onderzoeksfaciliteiten die niet zijn gemeld?
  • Zijn er zorgen over aanhoudende veiligheidsrisico's van bioveiligheidslaboratoria of GOF-onderzoek die niet zijn gerapporteerd?

Wat zijn de oorsprong van SARS-CoV-2?

Eind december 2019 kwam in de stad Wuhan, China, nieuws naar voren over de dodelijke infectieziekte COVID-19, veroorzaakt door SARS-CoV-2, een nieuw coronavirus waarvan niet eerder bekend was dat het bestond. De oorsprong van SARS-CoV-2 is niet bekend. Er zijn twee hoofdhypothesen.

Onderzoekers in professionele netwerken die verband houden met de Wuhan Instituut voor Virologie (WIV) en EcoHealth Alliance, een Amerikaanse non-profitorganisatie verzamelde miljoenen dollars uit door de belastingbetaler gefinancierde subsidies naar samenwerken met WIV over coronavirusonderzoekHebben geschreven dat het nieuwe virus waarschijnlijk ontstaan ​​via natuurlijke selectie in dierlijke gastheren, met zijn reservoir in vleermuizen. Deze "Zoönotische" oorsprong hypothese werd verder versterkt door vorderingen dat de nieuwe uitbraak van het coronavirus begon in a "Dieren in het wild" markt in Wuhan, de Huanan-vismarkt, waar mogelijk besmette dieren zijn verkocht. (Maar tenminste een derde van het eerste cluster van geïnfecteerde patiënten, inclusief het vroegst bekende geval van infectie van 1 december 2019, had geen direct of indirect contact met de menselijke en dierlijke bezoekers van de Huanan-vismarkt.)

De zoönosehypothese is momenteel de heersende oorsprongshypothese. De zoönotische oorsprong van SARS-CoV-2 heeft echter nog niet definitief vastgesteld, en sommige onderzoekers hebben erop gewezen dat het berust op tegenstrijdig waarnemingen dat vereisen verder onderzoek.

Zie onze leeslijst voor meer informatie over deze onderwerpen: Wat zijn de oorsprong van SARS-CoV-2? Wat zijn de risico's van gain-of-function-onderzoek?

Sommige wetenschappers hebben een andere oorsprongshypothese voorgesteld; ze speculeren dat de SARS-CoV-2 het resultaat is van een toevallig release van een wild-type of lab-gemodificeerd stam van een nauw verwante SARS-achtig virus die waren opgeslagen in bioveiligheidsfaciliteiten waar coronavirusonderzoek werd uitgevoerd in Wuhan, zoals de WIV of de Wuhan Centers for Disease Control and Prevention.

Belangrijk is dat een scenario van laboratoriumoorsprong niet noodzakelijk de zoönosehypothese uitsluit, omdat SARS-CoV-2 het resultaat kan zijn van laboratoriummodificaties die zijn uitgevoerd op niet-gerapporteerde versies van SARS-achtige vleermuiscoronavirussen. opgeslagen in WIV, of alleen verzameling en opslag van dergelijke coronavirussen. Critici van de hypothesen van lab-oorsprong hebben deze ideeën afgedaan als ongefundeerde speculaties en complottheorieën.

Tot op heden is er geen voldoende bewijzen om hypothesen over zoönotische oorsprong of laboorsprong definitief te verwerpen. We weten het, op basis van gepubliceerde onderzoeksartikelen en Amerikaanse federale subsidies aan de EcoHealth Alliance voor de financiering van WIV's coronavirusonderzoek, dat WIV opgeslagen honderden potentieel gevaarlijke SARS-achtige coronavirussen, en uitgevoerd GOF-experimenten op coronavirussen in samenwerking met Amerikaanse universiteiten, en die waren er zorgen over bioveiligheid met in de titel WIV's BSL-4 laboratorium.

Maar tot nu toe is er geen onafhankelijke audit van de laboratoriumrecords en databases van de WIV geweest en is er weinig informatie over de interne werking van de WIV. De WIV heeft van haar website informatie verwijderd zoals het bezoek van 2018 van Amerikaanse wetenschapsdiplomatenen de toegang tot zijn virusdatabase afgesloten en laboratoriumverslagen van de coronavirus-experimenten die worden uitgevoerd door WIV-wetenschappers.

Het begrijpen van de oorsprong van SARS-CoV-2 heeft cruciale beleidsimplicaties voor de volksgezondheid en voedselsystemen. De potentiële zoönotische oorsprong van SARS-CoV-2 neemt toe vragen over beleid dat de uitbreiding van industriële landbouw en veeteelt bevordert, wat een belangrijke motor kan zijn de opkomst van nieuwe en zeer pathogene virussen, ontbossing, verlies van biodiversiteit en aantasting van habitats. De mogelijkheid dat SARS-CoV-2 mogelijk is voortgekomen uit een biologisch defensielaboratorium vragen over of we zouden moeten beschikken over deze faciliteiten, waar in het wild afgeleide microbiële pathogenen worden opgeslagen en gewijzigd via GOF-experimenten.

Of SARS-CoV-2 nu lab-gemodificeerd is of niet, het onderzoek van theoretici van lab-origin-theoretici werpt cruciale vragen op over tekortkomingen in transparantie met betrekking tot onderzoek naar mogelijke pandemische pathogenen, en de vereisten en spelers die steeds wijdverbreide bioveiligheidsbeperkingsfaciliteiten creëren waar gevaarlijke virussen voorkomen. opgeslagen en aangepast om ze dodelijker te maken.

Is gain-of-function-onderzoek het risico waard?

Er is significant bewijzen dat bioveiligheidslaboratoria er veel hebben gehad ongevallen, inbreukenen inperkingsfoutenen dat de mogelijke voordelen van gain-of-function-onderzoek kan niet waard zijn de risico's van het veroorzaken van mogelijke pandemieën.

Zorgwekkend GOF-onderzoek wijzigt en test gevaarlijke ziekteverwekkers zoals ebola, het H1N1-influenzavirus en de SARS-gerelateerde coronavirussen onder de noemer van het ontwikkelen van medische tegenmaatregelen (zoals vaccins). Als zodanig is het niet alleen interessant voor biotechnologie en farmaceutische industrie maar ook naar bio-defensie-industrie, dat zich bezighoudt met het mogelijke gebruik van GOF-onderzoek voor biowarfare.

GOF-onderzoek naar dodelijke pathogenen is een groot publiek gezondheidsproblemen. Rapporten van onopzettelijke lekken en inbreuken op de bioveiligheid op GOF-onderzoekssites zijn niet ongebruikelijk. Nadat een vooraanstaande groep virologen een urgent bericht had gepubliceerd consensusverklaring Op 14 juli 2014 riep de Amerikaanse regering onder de regering van president Barack Obama op tot een moratorium op GOF-onderzoek van zorg.  "Financieringspauze" over GOF-experimenten met gevaarlijke ziekteverwekkers, waaronder coronavirussen en influenzavirussen.

De federale financieringspauze op GOF-onderzoek van zorg werd in 2017 opgeheven na een periode waarin de Amerikaanse regering dit deed een reeks beraadslagingen om de voordelen en risico's in verband met onderzoeken waarbij GOF-onderzoek van belang is.

Transparantie zoeken

We zijn bezorgd dat gegevens die cruciaal zijn voor het volksgezondheidsbeleid over de oorsprong van SARS-CoV-2, en de gevaren van bioveiligheidslaboratoria en onderzoek naar winst-van-functie, verborgen kunnen zijn in biodefense-netwerken van de nationale veiligheidsapparaten van de Verenigde Staten. Staten, China en elders.

We zullen proberen enig licht op deze zaken te werpen door het gebruik van openbare registers. Misschien zullen we slagen. We zouden gemakkelijk kunnen falen. We zullen alles wat we nuttig vinden melden.

Sainath Suryanarayanan, PhD, is stafwetenschapper bij US Right to Know en co-auteur van het boek, "Vanishing Bees: Science, Politics and Honeybee Health”(Rutgers University Press, 2017).