Geldigheid kernonderzoeken naar oorsprong coronavirus twijfelachtig; wetenschappelijke tijdschriften onderzoeken

Print E-mail* Deel Tweet

Door Carey Gillam

Aangezien de uitbraak van COVID-19 in de Chinese stad Wuhan in december 2019 hebben wetenschappers naar aanwijzingen gezocht over wat heeft geleid tot de opkomst van de veroorzaker, het nieuwe coronavirus SARS-CoV-2. Het achterhalen van de bron van SARS-CoV-2 kan cruciaal zijn om toekomstige uitbraken te voorkomen.

Een reeks vier hoog profielen studies dat eerder dit jaar werd gepubliceerd, gaf wetenschappelijke geloofwaardigheid aan de hypothese dat SARS-CoV-2 zijn oorsprong vond in vleermuizen en vervolgens op mensen sprong via een soort miereneter genaamd pangolin - behoren tot de meest verhandelde wilde dieren ter wereld. Terwijl specifieke theorie waarbij schubdieren betrokken zijn geweest grotendeels verdisconteerd, blijven de vier onderzoeken die bekend staan ​​als de 'pangolinepapieren' het idee ondersteunen dat coronavirussen nauw verwant zijn aan SARS-CoV-2 circuleren in het wild, wat betekent dat de SARS-CoV-2 die COVID-19 veroorzaakte waarschijnlijk afkomstig is van een bron van wilde dieren. 

De focus op een bron van wilde dieren, de 'zoönotische' theorie, is een cruciaal element geworden in de wereldwijde discussie over het virus, waardoor de aandacht van het publiek afleidt van de mogelijkheid dat het virus mogelijk is ontstaan in een Chinees overheidslaboratorium - De Wuhan Instituut voor Virologie.

US Right to Know (USRTK) heeft echter vernomen dat twee van de vier artikelen die de basis vormen voor de zoönotische theorie gebrekkig lijken te zijn, en dat de redacteuren van de tijdschriften waarin de artikelen zijn gepubliceerd - PLoS Pathogens en NATUUR - onderzoeken de kerngegevens achter de onderzoeken en hoe de gegevens zijn geanalyseerd. De andere twee lijken op dezelfde manier lijden aan gebreken.

De problemen met de onderzoeksdocumenten roepen "serieuze vragen en zorgen" op over de validiteit van de zoönotische theorie in het algemeen, aldus Dr.Sainath Suryanarayanan, een bioloog en socioloog van de wetenschap, en USRTK-stafwetenschapper.  Volgens Dr.Suryanarayanan missen de onderzoeken voldoende betrouwbare gegevens, onafhankelijk verifieerbare gegevenssets en een transparante peer review en redactioneel proces. 

Bekijk zijn e-mails met senior auteurs van de kranten en tijdschriftredacteuren, en analyse: Aard en PLoS-ziekteverwekkers onderzoeken de wetenschappelijke juistheid van belangrijke onderzoeken die pangolin-coronavirussen koppelen aan de oorsprong van SARS-CoV-2.

Chinese overheidsinstanties promootte het idee eerst dat de bron van de veroorzaker van COVID-19 bij mensen afkomstig was van een wild dier in december. Wetenschappers die door de Chinese overheid werden gesteund, steunden die theorie vervolgens in vier afzonderlijke onderzoeken die tussen 7 en 18 februari bij de tijdschriften werden ingediend.

Het China Joint Mission Team van de Wereldgezondheidsorganisatie onderzoekt de opkomst en verspreiding van COVID-19 in China vermeld in februari : "Aangezien het COVID-19-virus een genoomidentiteit heeft van 96% voor een vleermuis SARS-achtig coronavirus en 86% -92% voor een pangolin SARS-achtig coronavirus, is een dierlijke bron voor COVID-19 zeer waarschijnlijk." 

De door China geïnitieerde focus op een bron van wilde dieren hielp afkoelen gesprekken voor een onderzoek naar de Wuhan Instituut voor Virologie, waar dierlijke coronavirussen al lang zijn opgeslagen en genetisch gemanipuleerd. In plaats daarvan zijn de middelen en inspanningen van de internationale wetenschappelijke en beleidsvormende gemeenschap geweest getunneld om de factoren te begrijpen die het contact tussen mensen en dieren in het wild bepalen. 

De vier documenten in kwestie zijn Liu et al., Xiao et al. , Lam et al. en Zhang et al. De twee die momenteel worden onderzocht door de tijdschriftredacteuren zijn Liu et al en Xiao et al. In communicatie met de auteurs en tijdschriftredacteuren van die twee artikelen heeft USRTK kennis genomen van ernstige problemen met de publicatie van die onderzoeken, waaronder de volgende:    

  • Liu et al. heeft geen onbewerkte en / of ontbrekende gegevens gepubliceerd of gedeeld (op verzoek) waarmee experts hun genomische analyses onafhankelijk zouden kunnen verifiëren.
  • Editors bij beide NATUUR en PLoS Pathogens, evenals professor Stanley Perlman, de redacteur van Liu et al., hebben in e-mailcommunicatie erkend dat ze op de hoogte zijn van ernstige problemen met deze artikelen en dat de tijdschriften deze onderzoeken. Toch hebben ze de mogelijke problemen met de kranten niet openbaar gemaakt.  

De stilte van de tijdschriften over hun lopende onderzoeken betekent dat bredere gemeenschappen van wetenschappers, beleidsmakers en het publiek die door COVID-19 worden beïnvloed, zich niet bewust zijn van de problemen die verband houden met de onderzoeksdocumenten, zei dr. Suryanarayanan. 

"Wij zijn van mening dat deze kwesties belangrijk zijn, omdat ze mogelijk bepalen hoe instellingen reageren op een catastrofale pandemie die wereldwijd levens en middelen van bestaan ​​radicaal heeft beïnvloed", zei hij.

Links naar deze e-mails zijn hier te vinden: 

In juli 2020, US Right to Know begon met het indienen van verzoeken om openbare registers om gegevens te verzamelen van openbare instellingen in een poging te ontdekken wat er bekend is over de oorsprong van het nieuwe coronavirus SARS-CoV-2, dat de ziekte Covid-19 veroorzaakt. Sinds het begin van de uitbraak in Wuhan heeft SARS-CoV-2 meer dan een miljoen mensen het leven gekost, terwijl het miljoenen meer ziek heeft gemaakt in een wereldwijde pandemie die zich blijft ontvouwen.

Op Nov. 5, US Right to Know heeft een rechtszaak aangespannen tegen de National Institutes of Health (NIH) wegens het overtreden van bepalingen van de Freedom of Information Act. De rechtszaak, ingediend bij de US District Court in Washington, DC, zoekt correspondentie met of over organisaties zoals het Wuhan Institute of Virology en het Wuhan Center for Disease Control and Prevention, evenals de EcoHealth Alliance, die samenwerkte met en financierde het Wuhan Institute of Virologie.

US Right to Know is een onderzoeksgroep zonder winstoogmerk die zich richt op het bevorderen van transparantie voor de volksgezondheid. Jij kan steun ons onderzoek en rapportage door hier te doneren.