Chinese wetenschappers probeerden de naam van het dodelijke coronavirus te veranderen om het van China te distantiëren

Print E-mail* Deel Tweet

In de vroege dagen van de COVID-19-pandemie probeerde een groep wetenschappers die verbonden was aan de Chinese regering het coronavirus van China te distantiëren door de officiële naamgeving ervan te beïnvloeden. Knikkend naar het feit dat het virus voor het eerst werd ontdekt in Wuhan, China, zeiden de wetenschappers dat ze vreesden dat het virus bekend zou worden als het "Wuhan-coronavirus" of "Wuhan-longontsteking", e-mails verkregen door US Right to Know show.

De e-mails onthullen een vroeg front in de informatieoorlog van de Chinese regering om het verhaal vorm te geven over de oorsprong van het nieuwe coronavirus.

De naamgeving van het virus was "een kwestie van belang voor het Chinese volk" en verwijzingen naar het virus dat Wuhan aanhaalde "stigmatiseert en beledigt" inwoners van Wuhan, stelt de correspondentie van februari 2020.

In het bijzonder voerden de Chinese wetenschappers aan dat de officiële technische naam die aan het virus was toegewezen - 'ernstig acuut respiratoir syndroom coronavirus 2 (SARS-CoV-2)' - niet alleen 'moeilijk te onthouden of te herkennen' was, maar ook 'echt misleidend' omdat het verband hield met het nieuwe virus voor de SARS-CoV-uitbraak in 2003 die zijn oorsprong vond in China.

Het virus werd genoemd door de Coronavirus Study Group (CSG) van het International Committee on Virus Taxonomy (ICTV).

Zhengli Shi, senior wetenschapper van het Wuhan Institute of Virology, die de naamgeving leidde inspanning, beschreven in een e-mail aan de viroloog Ralph Baric van de Universiteit van North Carolina, "een felle discussie onder Chinese virologen" over de naam SARS-CoV-2.

Deyin Guo, voormalig decaan van de School of Biomedical Sciences van Wuhan University en co-auteur van het naamswijzigingsvoorstel, schreef aan CSG-leden dat ze hun naamgevingsbesluit niet hadden geraadpleegd met 'virologen inclusief de eerste ontdekkingen [sic] van het virus en de eerste beschrijvingen van de ziekte ”van het vasteland van China.

"Het is niet gepast om de naam van één op een ziekte gebaseerd virus (zoals SARS-CoV) te gebruiken om alle andere natuurlijke virussen te noemen die tot dezelfde soort behoren maar zeer verschillende eigenschappen hebben", schreef hij in de correspondentie die namens hemzelf en vijf andere Chinese wetenschappers.

De groep stelde een alternatieve naam voor: “Overdraagbaar acuut respiratoir coronavirus (TARS-CoV). Een andere optie, zeiden ze, zou 'Humaan acuut respiratoir coronavirus (HARS-CoV)' kunnen zijn.

De e-mailthread met daarin een voorgestelde naamswijziging is geschreven aan CSG-voorzitter John Ziebuhr.

Uit de correspondentie blijkt dat Ziebuhr het niet eens was met de logica van de Chinese groep. Hij antwoordde dat “de naam SARS-CoV-2 dit virus koppelt aan andere virussen (genaamd SARS-CoV's of SARSr-CoV's) in deze soort, inclusief het prototype-virus van de soort in plaats van aan de ziekte die ooit de inspiratie was voor de naamgeving van dit prototype. virus bijna 20 jaar geleden. Het achtervoegsel -2 wordt gebruikt als een unieke identificatie en geeft aan dat SARS-Co V-2 nog EEN ANDER (maar nauw verwant) virus in deze soort is. "

CGTN, het Chinese staatsbedrijf gerapporteerd nog een poging in maart 2020 door Chinese virologen om SARS-CoV-2 te hernoemen tot humaan coronavirus 2019 (HCoV-19), dat ook niet door de CSG kwam.

Het benoemen van een epidemie-veroorzakend virus - een verantwoordelijkheid van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) - is vaak een politiek geladen oefening in taxonomische classificatie.

Bij een eerdere uitbraak van de H5N1-griep virus dat in China is ontstaan, heeft de Chinese regering de WHO ertoe aangezet een nomenclatuur op te stellen die virusnamen niet zou koppelen aan hun geschiedenis of locaties van herkomst.

Voor meer informatie:

De e-mails van professor Ralph Baric van de Universiteit van North Carolina, die US Right to Know heeft verkregen via een verzoek om openbare registers, zijn hier te vinden: Baric e-mails batch # 2: Universiteit van North Carolina (332 pagina's)

US Right to Know plaatst documenten uit onze openbare registers voor ons onderzoek naar biologische gevaren. Zien: FOI-documenten over de oorsprong van SARS-CoV-2, gevaren van functioneringsonderzoek en bioveiligheidslaboratoria.

Achtergrondpagina over het onderzoek van US Right to Know naar de oorsprong van SARS-CoV-2.