Tawaran Bayer untuk menyelesaikan tuntutan kanser Roundup AS membuat kemajuan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Pemilik Monsanto Bayer AG membuat kemajuan menuju penyelesaian ribuan tuntutan undang-undang AS yang dibawa oleh orang yang mendakwa mereka atau orang tersayang mereka menghidap barah setelah terdedah kepada racun herba Monsanto.

Surat-menyurat baru-baru ini dari peguam plaintif kepada pelanggan mereka menekankan kemajuan itu, yang mengesahkan bahawa sebilangan besar penggugat memilih untuk berpartisipasi dalam penyelesaian tersebut, walaupun terdapat banyak rungutan oleh banyak penggugat bahawa mereka menghadapi cadangan pembayaran kecil yang tidak adil.

Dengan beberapa pengiraan, penyelesaian kasar rata-rata akan memberi sedikit atau tidak ada pampasan, mungkin beberapa ribu dolar, untuk plaintif individu setelah bayaran peguam dibayar dan kos perubatan yang diinsuranskan dibayar balik.

Walaupun demikian, menurut surat yang dikirimkan kepada penggugat pada akhir November oleh salah satu firma hukum utama dalam proses pengadilan, lebih dari 95 persen "penuntut yang memenuhi syarat" memutuskan untuk berpartisipasi dalam rencana penyelesaian yang dirundingkan oleh firma itu dengan Bayer. Seorang "pentadbir penyelesaian" sekarang mempunyai waktu 30 hari untuk meninjau kes-kes dan memastikan kelayakan penggugat untuk menerima dana penyelesaian, menurut surat-menyurat.

Orang boleh memilih untuk tidak memilih penyelesaian dan mengajukan tuntutan mereka ke mediasi, diikuti dengan timbang tara yang mengikat jika mereka ingin atau berusaha mencari pengacara baru yang akan membawa kes mereka ke pengadilan. Plaintif tersebut mungkin mengalami kesukaran untuk mencari peguam untuk membantu mereka membawa kes mereka ke perbicaraan kerana firma undang-undang yang bersetuju dengan penyelesaian dengan Bayer telah bersetuju untuk tidak mencuba lagi kes atau membantu dalam perbicaraan yang akan datang.

Seorang plaintif, yang meminta untuk tidak dikenal pasti namanya kerana kerahsiaan proses penyelesaian, mengatakan dia memilih untuk keluar dari penyelesaian dengan harapan dapat memperoleh lebih banyak wang melalui pengantaraan atau perbicaraan di masa depan. Dia mengatakan bahawa dia memerlukan ujian dan rawatan yang berterusan untuk barahnya dan struktur penyelesaian yang dicadangkan tidak akan memberi apa-apa kepadanya untuk menampung kos yang berterusan.

"Bayer mahukan pembebasan dengan membayar sesedikit mungkin tanpa diadili," katanya.

Anggaran kasar purata pembayaran kasar bagi setiap plaintif adalah sekitar $ 165,000, kata peguam dan plaintif yang terlibat dalam perbincangan tersebut. Tetapi sebilangan penggugat dapat menerima lebih banyak, dan lebih sedikit lagi, bergantung pada perincian kes mereka. Terdapat banyak kriteria yang menentukan siapa yang dapat mengambil bahagian dalam penyelesaian dan berapa banyak wang yang mungkin diterima orang itu.

Untuk memenuhi syarat, pengguna Roundup mestilah warganegara AS, telah didiagnosis dengan limfoma bukan Hodgkin (NHL), dan mempunyai pendedahan kepada Roundup sekurang-kurangnya satu tahun sebelum didiagnosis dengan NHL.

Perjanjian penyelesaian dengan Bayer akan selesai apabila pentadbir mengesahkan bahawa lebih daripada 93 peratus penuntut memenuhi syarat, menurut syarat perjanjian.

Sekiranya pentadbir penyelesaian mendapati penggugat tidak memenuhi syarat, plaintif mempunyai masa 30 hari untuk mengemukakan rayuan terhadap keputusan tersebut.

Bagi plaintif yang dianggap layak, pentadbir penyelesaian akan memberikan setiap perkara pada setiap kes berdasarkan beberapa kriteria tertentu. Jumlah wang yang akan diterima oleh setiap plaintif adalah berdasarkan jumlah mata yang dikira untuk keadaan masing-masing.

Titik asas ditentukan menggunakan usia individu pada masa mereka didiagnosis dengan NHL dan tahap keparahan "kecederaan" seperti yang ditentukan oleh tahap rawatan dan hasilnya. Tahap berjalan 1-5. Seseorang yang meninggal dunia dari NHL diberi mata asas untuk tahap 5, misalnya. Lebih banyak poin diberikan kepada orang muda yang mengalami beberapa kali rawatan dan / atau meninggal dunia.

Sebagai tambahan kepada poin asas, penyesuaian dibenarkan yang memberikan lebih banyak mata kepada plaintif yang mempunyai pendedahan lebih banyak mengenai Roundup. Terdapat juga peruntukan untuk lebih banyak mata untuk jenis NHL tertentu. Plaintif yang didiagnosis dengan sejenis NHL yang disebut limfoma Sistem Saraf Pusat Utama (CNS) mendapat peningkatan 10 peratus untuk jumlah mereka, misalnya.

Orang juga boleh mendapat mata yang dikurangkan berdasarkan faktor-faktor tertentu. Berikut adalah beberapa contoh khusus dari matriks mata yang dibuat untuk litigasi Roundup:

  • Sekiranya pengguna produk Roundup meninggal dunia sebelum 1 Januari 2009, jumlah mata tuntutan yang dibawa bagi pihaknya akan dikurangkan sebanyak 50 peratus.
  • Sekiranya plaintif yang meninggal tidak mempunyai pasangan atau anak-anak kecil semasa kematian mereka, terdapat potongan sebanyak 20 peratus.
  • Sekiranya penggugat mempunyai kanser darah sebelum menggunakan Roundup, mata mereka dipotong sebanyak 30 peratus.
  • Sekiranya jangka masa antara pendedahan Roundup penggugat dan diagnosis NHL kurang dari dua tahun, mata dipotong 20 peratus.

Dana penyelesaian harus mulai mengalir ke peserta pada musim bunga dengan pembayaran akhir yang diharapkan dapat dilakukan pada musim panas, menurut peguam yang terlibat.

Plaintif juga dapat memohon untuk menjadi bagian dari "dana kecederaan luar biasa," yang dibentuk untuk sekumpulan kecil penggugat yang mengalami kecederaan yang berkaitan dengan NHL. Tuntutan mungkin layak untuk dana kecederaan yang luar biasa jika kematian individu tersebut dari NHL berlaku setelah tiga atau lebih kursus kemoterapi dan rawatan agresif lain.

Sejak membeli Monsanto pada tahun 2018, Bayer berusaha keras untuk mengetahui cara mengakhiri litigasi yang merangkumi lebih daripada 100,000 plaintif di Amerika Syarikat. Syarikat itu kehilangan ketiga-tiga perbicaraan yang diadakan sehingga kini dan telah kehilangan pusingan awal rayuan untuk membatalkan kerugian perbicaraan. Juri dalam setiap percubaan mendapati bahawa Monsanto racun herba berasaskan glyphosate, seperti Roundup, menyebabkan barah dan Monsanto menghabiskan beberapa dekad untuk menyembunyikan risikonya.

Anugerah juri berjumlah lebih dari $ 2 bilion, walaupun keputusan yang diperintahkan dikurangkan oleh hakim mahkamah banding dan banding.

Usaha syarikat untuk menyelesaikan proses litigasi sebagian terhambat oleh tantangan bagaimana mengatasi tuntutan yang dapat diajukan di masa depan oleh orang yang menghidap barah setelah menggunakan racun herba syarikat.

Rayuan Percubaan Terus

Walaupun Bayer berhasrat untuk mengakhiri percubaan di masa depan dengan dolar penyelesaian, syarikat itu terus berusaha membatalkan hasil dari tiga percubaan yang hilang oleh syarikat itu.

Dalam kehilangan percubaan pertama - yang Kes Johnson v. Monsanto - Bayer kehilangan upaya untuk membatalkan juri yang mendapati Monsanto bertanggung jawab atas barah Johnson di tingkat pengadilan banding, dan pada bulan Oktober, Mahkamah Agung California enggan mengulas kes itu.

Bayer kini mempunyai 150 hari dari keputusan itu untuk meminta perkara itu dibahaskan oleh Mahkamah Agung AS. Syarikat itu belum membuat keputusan akhir mengenai langkah itu, menurut jurucakap Bayer, tetapi sebelumnya telah menyatakan bahawa pihaknya memang bermaksud untuk mengambil tindakan seperti itu.

Sekiranya Bayer membuat petisyen Mahkamah Agung AS, pengacara Johnson diharapkan akan mengajukan rayuan balas bersyarat yang meminta pengadilan untuk memeriksa tindakan kehakiman yang memangkas penghargaan juri Johnson dari $ 289 juta menjadi $ 20.5 juta.

Kes mahkamah Bayer / Monsanto yang lain

Di samping tanggungjawab yang dihadapi Bayer dari litigasi barah Roundup Monsanto, syarikat itu juga menghadapi kewajiban Monsanto dalam proses pengadilan pencemaran PCB dan proses pengadilan atas kerosakan tanaman yang disebabkan oleh sistem tanaman berasaskan racun herba racun Monsanto.

Seorang hakim persekutuan di Los Angeles minggu lalu menolak cadangan oleh Bayer untuk membayar $ 648 juta untuk menyelesaikan litigasi tindakan kelas yang dibawa oleh penuntut yang mendakwa pencemaran dari biphenyls polychlorinated, atau PCB, yang dibuat oleh Monsanto.

Juga minggu lalu, hakim perbicaraan dalam kes Bader Farms, Inc. lwn Monsanto menolak usul Bayer untuk percubaan baru. Hakim memotong ganti rugi yang dijatuhkan oleh juri, bagaimanapun, dari $ 250 juta hingga $ 60 juta, meninggalkan ganti rugi utuh sebanyak $ 15 juta, dengan jumlah keseluruhan penghargaan $ 75 juta.

Dokumen yang diperoleh melalui penemuan dalam kes Bader mendedahkan bahawa Monsanto dan gergasi kimia BASF sedar selama bertahun-tahun bahawa rancangan mereka untuk memperkenalkan benih pertanian dan sistem kimia herba racun dicamba mungkin akan menyebabkan kerosakan di banyak ladang AS.

Penyelesaian dalam proses pengadilan barah Monsanto Roundup yang rumit oleh peguam bela

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Apa yang diperlukan untuk membuat Mike Miller menyelesaikannya? Itulah persoalan yang mendesak kerana salah seorang pengacara utama dalam proses pengadilan barah Roundup di seluruh negara sejauh ini enggan menjalin hubungan dengan rakan litigator yang bersetuju untuk menyelesaikan kes bagi ribuan pesakit barah yang mendakwa penyakit mereka disebabkan oleh pendedahan kepada produk herbisida Monsanto. .

Mike Miller, ketua firma undang-undang yang berpusat di Orange, Virginia yang tidak memiliki namanya, tidak bersedia menerima syarat-syarat tawaran penyelesaian yang dibincangkan dalam perbincangan mediasi antara pemilik Monsanto dari Jerman, Bayer AG dan sekumpulan peguam penggugat. Kesesuaian itu adalah titik kritikal yang mengganggu resolusi, kata sumber yang hampir dengan litigasi.

Sebaliknya, firma Miller melancarkan dua percubaan baru bulan ini, termasuk satu yang bermula hari ini di Contra Costa, California, dan satu yang bermula hari Selasa di St. Louis, Missouri. Mungkin saja Miller dapat menyetujui penyelesaian pada setiap saat, sehingga mengganggu proses perbicaraan. Miller juga telah menetapkan perbicaraan untuk bulan Februari di Mahkamah Daerah AS di San Francisco. Kes itu, yang dibawa oleh pesakit kanser Elaine Stevick, akan menjadi perbicaraan kedua yang akan diadakan di mahkamah persekutuan.

Langkah Miller untuk terus mengadili kes memisahkannya dari firma penggugat Roundup terkemuka lain, termasuk firma guaman Baum Hedlund Aristei & Goldman Los Angeles dan firma Andrus Wagstaff yang berpangkalan di Colorado, Denver. Seperti firma Miller, Baum Hedlund dan Andrus Wagstaff mewakili beberapa ribu plaintif.

Syarikat-syarikat tersebut telah bersetuju untuk membatalkan atau menangguhkan beberapa percubaan, termasuk dua yang melibatkan anak kecil dengan barah, untuk memudahkan penyelesaian.

Beberapa sumber telah mengumpulkan angka penyelesaian yang berpotensi pada $ 8 miliar - $ 10 miliar, walaupun beberapa penganalisis mengatakan bahawa jumlah itu sukar untuk dibenarkan kepada para pelabur Bayer, yang mengawasi perkembangan tersebut.

Pengkritik menuduh Miller bertindak dengan cara yang boleh merugikan kemampuan ribuan plaintif untuk mendapatkan pembayaran dari Bayer, tetapi penyokong mengatakan bahawa dia memperjuangkan kepentingan pelanggannya dan menolak untuk menerima syarat yang dia anggap kurang optimum. Miller adalah litigator veteran yang mempunyai sejarah panjang untuk mengambil syarikat besar, termasuk syarikat gergasi farmasi, atas dakwaan kecederaan pengguna yang berkaitan dengan produk.

Mediator Ken Feinberg mengatakan tidak jelas apakah mungkin ada penyelesaian global yang dicapai tanpa Miller.

"Mike Miller mempunyai pandangan tentang apa kes-kesnya bernilai dan mencari apa yang menurutnya adalah pampasan yang sesuai," kata Feinberg. Hakim Daerah AS Vince Chhabria melantik Feinberg untuk bertindak sebagai orang tengah antara Bayer dan peguam plaintif Mei lalu.

Monsanto telah kalah ketiga-tiga percubaan diadakan setakat ini. Syarikat Miller menangani dua daripada perbicaraan tersebut - membawa peguam Baum Hedlund untuk membantu kes tersebut  Dewayne "Lee" Johnson (setelah Mike Miller cedera parah dalam kemalangan sebelum perbicaraan) dan juga dengan kes penggugat suami-isteri, Alva dan Alberta Pilliod. Johnson dianugerahkan $ 289 juta dan Pilliods dianugerahkan lebih dari $ 2 bilion walaupun hakim perbicaraan dalam setiap kes menurunkan penghargaan. Perbicaraan lain yang sejauh ini telah dilakukan, atas tuntutan yang dikemukakan oleh Edwin Hardeman, dikendalikan oleh firma dan peguam Jennifer Moore, Andrus Wagstaff.

Tawaran Miller untuk mendorong percubaan baru membawa beberapa risiko, termasuk fakta bahawa Monsanto dapat menang dalam satu atau lebih kes, yang dapat memberikan pengaruh kepada Bayer dalam pembicaraan penyelesaian. Sebaliknya, jika Miller memenangi perbicaraan yang dapat menawarkan pengaruh baru bagi penggugat untuk meminta lebih banyak wang.

Tekanan untuk menetap telah meningkat lebih tinggi untuk kedua-dua belah pihak. Faktor-faktor yang rumit merangkumi peningkatan jumlah penggugat yang ditandatangani oleh firma undang-undang di seluruh Amerika Syarikat di tengah-tengah publisiti penyelesaian yang mungkin berlaku. Beberapa laporan media telah menjadikan jumlah penggugat sebanyak 80,000 sementara beberapa sumber mengatakan jumlahnya lebih dari 100,000. Sebilangan besar dari jumlah itu, bagaimanapun, menggambarkan penggugat yang ditandatangani tetapi belum mengajukan tindakan di mahkamah, dan ada juga yang telah mengajukan tetapi tidak mempunyai tarikh perbicaraan. Sebarang penyelesaian sekarang akan mewakili peratusan penggugat yang besar, tetapi tidak mungkin semuanya, kata sumber.

Semua kes tersebut mendakwa bahawa barah disebabkan oleh pendedahan kepada racun herba berasaskan glyphosate Monsanto, termasuk jenama Roundup yang banyak digunakan. Dan semua dugaan Monsanto tahu, dan menutupi risikonya.

Antara bukti yang muncul melalui proses pengadilan adalah dokumen dalaman Monsanto yang menunjukkan syarikat itu merekayasa penerbitan makalah ilmiah yang secara palsu kelihatan hanya dibuat oleh saintis bebas; pembiayaan, dan berkolaborasi dengan, kumpulan depan yang digunakan untuk mencemarkan saintis yang melaporkan bahaya dengan racun herba Monsanto; dan kolaborasi dengan pegawai tertentu di dalam Badan Perlindungan Alam Sekitar (EPA) untuk melindungi dan mempromosikan kedudukan Monsanto bahawa produknya bukan penyebab barah.

Dalam percubaan California yang bermula hari ini, Kathleen Caballero menuduh bahawa dia mengembangkan limfoma bukan Hodgkin setelah menyemburkan Roundup dari tahun 1977 hingga 2018 sebagai sebahagian daripada kerjanya di sebuah perniagaan berkebun dan landskap, dan dalam pengoperasiannya di sebuah ladang.

Dalam perbicaraan yang akan bermula Selasa di St. Louis, terdapat empat penggugat - Christopher Wade, Glen Ashelman, Bryce Batiste dan Ann Meeks.

Perbicaraan ketiga juga ditetapkan untuk bulan ini di Mahkamah Tinggi Riverside County. Kes itu dibawa oleh Treesa Cotton, seorang wanita yang didiagnosis dengan limfoma bukan Hodgkin pada tahun 2015 yang dia salahkan kerana terdedah kepada Monsanto's Roundup.

Lebih banyak Kasut Monsanto (Dokumen) Dijatuhkan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Firma undang-undang Baum Hedlund Aristei & Goldman, yang bekerjasama dengan The Miller Firm dalam mencatat kemenangan bersejarah bagi penggugat Dewayne Lee Johnson ke atas Monsanto pada bulan Ogos, sedang mencari penghapusan beberapa ratus halaman rekod Monsanto dalaman yang diperoleh melalui penemuan tetapi setakat ini terus dimeteraikan.

Baum Hedlund tahun lalu merilis ratusan rekod Monsanto dalaman lain yang merangkumi e-mel, memo, pesanan teks dan komunikasi lain yang berpengaruh dalam keputusan juri sebulat suara yang mendapati Monsanto bertindak dengan niat jahat dengan tidak memberi amaran kepada pelanggan mengenai kebimbangan ilmiah mengenai racun herba berasaskan glyphosate. . Sumber-sumber Juri mengatakan bahawa catatan dalaman itu sangat berpengaruh dalam penghargaan kerosakan berjumlah $ 250 juta terhadap Monsanto, yang hakim dalam kes itu dikurangkan menjadi $ 39 juta untuk total penghargaan $ 78 juta.

Peguam bagi penggugat dalam dua perbicaraan yang akan datang mengatakan bahawa rakaman Monsanto yang belum pernah dilihat secara terbuka sebelum ini akan menjadi sebahagian daripada bukti baru yang mereka rancangkan untuk diadili.

Hari ini juga merupakan tarikh akhir pengacara penggugat untuk menanggapi usul Monsanto untuk "membalikkan bifurcate" perbicaraan 25 Februari yang ditetapkan untuk Mahkamah Daerah AS di Daerah Utara California. (lihat entri 11 Disember di bawah untuk maklumat lebih lanjut)