Kematian dan penyelesaian ketika Bayer terus berusaha untuk mengakhiri perbicaraan Roundup

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Tujuh bulan selepas Bayer AG mengumumkan rancangan untuk penyelesaian litigasi barah Roundup AS, pemilik Jerman Monsanto Co. terus berusaha menyelesaikan puluhan ribu tuntutan yang dibawa oleh orang yang menderita barah yang mereka katakan disebabkan oleh produk pembunuhan rumpai Monsanto. Pada hari Rabu, satu lagi kes menemui penutupan, walaupun pihak penggugat tidak hidup untuk melihatnya.

Peguam untuk Jaime Alvarez Calderon, bersetuju awal minggu ini untuk penyelesaian yang ditawarkan oleh Bayer setelah Hakim Daerah AS Vince Chhabria pada hari Isnin menolak penghakiman ringkasan memihak kepada Monsanto, membiarkan kes itu berjalan lebih dekat ke perbicaraan.

Penyelesaian ini akan dilakukan kepada empat anak lelaki Alvarez kerana ayah mereka yang berusia 65 tahun, pekerja kilang anggur lama di Napa County, California, meninggal hampir setahun yang lalu dari limfoma bukan Hodgkin dia menyalahkan kerjanya menyemburkan Roundup di sekitar kilang anggur selama bertahun-tahun.

Dalam perbicaraan yang diadakan di mahkamah persekutuan pada hari Rabu, peguam keluarga Alvarez David Diamond memberitahu Hakim Chhabria bahawa penyelesaian akan menutup kes tersebut.

Selepas perbicaraan, Diamond mengatakan Alvarez telah bekerja di kilang wain selama 33 tahun, menggunakan penyembur ransel untuk menerapkan Monsanto berasaskan glyphosate racun herba ke kawasan luas untuk kilang wain Sutter Home. Dia sering pulang ke rumah pada waktu petang dengan pakaian basah dengan racun herba kerana kebocoran peralatan dan pembunuh rumpai yang melayang di angin. Dia didiagnosis pada tahun 2014 dengan limfoma bukan Hodgkin, menjalani beberapa kali kemoterapi dan rawatan lain sebelum meninggal dunia pada bulan Disember 2019.

Diamond mengatakan bahawa dia dengan senang hati menyelesaikan kes itu tetapi mempunyai "400 plus" lagi kes Roundup yang masih belum dapat diselesaikan.

Dia tidak keseorangan. Sekurang-kurangnya setengah lusin firma undang-undang AS yang lain mempunyai penggugat Roundup yang mereka cari tetapan percubaan pada tahun 2021 dan seterusnya.

Sejak membeli Monsanto pada 2018, Bayer berusaha keras untuk mengetahui bagaimana caranya menghentikan pengadilan yang merangkumi lebih daripada 100,000 plaintif di Amerika Syarikat. Syarikat itu kehilangan ketiga-tiga perbicaraan yang diadakan sehingga kini dan telah kehilangan pusingan awal rayuan untuk membatalkan kerugian perbicaraan. Juri dalam setiap percubaan mendapati bahawa Monsanto racun herba berasaskan glyphosate menyebabkan barah dan Monsanto menghabiskan beberapa dekad untuk menyembunyikan risikonya.

Selain usaha menyelesaikan tuntutan yang masih belum selesai, Bayer juga berharap dapat menciptakan mekanisme untuk menyelesaikan tuntutan yang mungkin dihadapi oleh pengguna Roundup yang mengembangkan limfoma bukan Hodgkin di masa depan. Rancangan awalnya untuk menangani litigasi masa depan ditolak oleh Hakim Chhabria dan syarikat itu belum mengumumkan rancangan baru.

Tawaran Bayer untuk menyelesaikan tuntutan kanser Roundup AS membuat kemajuan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Pemilik Monsanto Bayer AG membuat kemajuan menuju penyelesaian ribuan tuntutan undang-undang AS yang dibawa oleh orang yang mendakwa mereka atau orang tersayang mereka menghidap barah setelah terdedah kepada racun herba Monsanto.

Surat-menyurat baru-baru ini dari peguam plaintif kepada pelanggan mereka menekankan kemajuan itu, yang mengesahkan bahawa sebilangan besar penggugat memilih untuk berpartisipasi dalam penyelesaian tersebut, walaupun terdapat banyak rungutan oleh banyak penggugat bahawa mereka menghadapi cadangan pembayaran kecil yang tidak adil.

Dengan beberapa pengiraan, penyelesaian kasar rata-rata akan memberi sedikit atau tidak ada pampasan, mungkin beberapa ribu dolar, untuk plaintif individu setelah bayaran peguam dibayar dan kos perubatan yang diinsuranskan dibayar balik.

Walaupun demikian, menurut surat yang dikirimkan kepada penggugat pada akhir November oleh salah satu firma hukum utama dalam proses pengadilan, lebih dari 95 persen "penuntut yang memenuhi syarat" memutuskan untuk berpartisipasi dalam rencana penyelesaian yang dirundingkan oleh firma itu dengan Bayer. Seorang "pentadbir penyelesaian" sekarang mempunyai waktu 30 hari untuk meninjau kes-kes dan memastikan kelayakan penggugat untuk menerima dana penyelesaian, menurut surat-menyurat.

Orang boleh memilih untuk tidak memilih penyelesaian dan mengajukan tuntutan mereka ke mediasi, diikuti dengan timbang tara yang mengikat jika mereka ingin atau berusaha mencari pengacara baru yang akan membawa kes mereka ke pengadilan. Plaintif tersebut mungkin mengalami kesukaran untuk mencari peguam untuk membantu mereka membawa kes mereka ke perbicaraan kerana firma undang-undang yang bersetuju dengan penyelesaian dengan Bayer telah bersetuju untuk tidak mencuba lagi kes atau membantu dalam perbicaraan yang akan datang.

Seorang plaintif, yang meminta untuk tidak dikenal pasti namanya kerana kerahsiaan proses penyelesaian, mengatakan dia memilih untuk keluar dari penyelesaian dengan harapan dapat memperoleh lebih banyak wang melalui pengantaraan atau perbicaraan di masa depan. Dia mengatakan bahawa dia memerlukan ujian dan rawatan yang berterusan untuk barahnya dan struktur penyelesaian yang dicadangkan tidak akan memberi apa-apa kepadanya untuk menampung kos yang berterusan.

"Bayer mahukan pembebasan dengan membayar sesedikit mungkin tanpa diadili," katanya.

Anggaran kasar purata pembayaran kasar bagi setiap plaintif adalah sekitar $ 165,000, kata peguam dan plaintif yang terlibat dalam perbincangan tersebut. Tetapi sebilangan penggugat dapat menerima lebih banyak, dan lebih sedikit lagi, bergantung pada perincian kes mereka. Terdapat banyak kriteria yang menentukan siapa yang dapat mengambil bahagian dalam penyelesaian dan berapa banyak wang yang mungkin diterima orang itu.

Untuk memenuhi syarat, pengguna Roundup mestilah warganegara AS, telah didiagnosis dengan limfoma bukan Hodgkin (NHL), dan mempunyai pendedahan kepada Roundup sekurang-kurangnya satu tahun sebelum didiagnosis dengan NHL.

Perjanjian penyelesaian dengan Bayer akan selesai apabila pentadbir mengesahkan bahawa lebih daripada 93 peratus penuntut memenuhi syarat, menurut syarat perjanjian.

Sekiranya pentadbir penyelesaian mendapati penggugat tidak memenuhi syarat, plaintif mempunyai masa 30 hari untuk mengemukakan rayuan terhadap keputusan tersebut.

Bagi plaintif yang dianggap layak, pentadbir penyelesaian akan memberikan setiap perkara pada setiap kes berdasarkan beberapa kriteria tertentu. Jumlah wang yang akan diterima oleh setiap plaintif adalah berdasarkan jumlah mata yang dikira untuk keadaan masing-masing.

Titik asas ditentukan menggunakan usia individu pada masa mereka didiagnosis dengan NHL dan tahap keparahan "kecederaan" seperti yang ditentukan oleh tahap rawatan dan hasilnya. Tahap berjalan 1-5. Seseorang yang meninggal dunia dari NHL diberi mata asas untuk tahap 5, misalnya. Lebih banyak poin diberikan kepada orang muda yang mengalami beberapa kali rawatan dan / atau meninggal dunia.

Sebagai tambahan kepada poin asas, penyesuaian dibenarkan yang memberikan lebih banyak mata kepada plaintif yang mempunyai pendedahan lebih banyak mengenai Roundup. Terdapat juga peruntukan untuk lebih banyak mata untuk jenis NHL tertentu. Plaintif yang didiagnosis dengan sejenis NHL yang disebut limfoma Sistem Saraf Pusat Utama (CNS) mendapat peningkatan 10 peratus untuk jumlah mereka, misalnya.

Orang juga boleh mendapat mata yang dikurangkan berdasarkan faktor-faktor tertentu. Berikut adalah beberapa contoh khusus dari matriks mata yang dibuat untuk litigasi Roundup:

  • Sekiranya pengguna produk Roundup meninggal dunia sebelum 1 Januari 2009, jumlah mata tuntutan yang dibawa bagi pihaknya akan dikurangkan sebanyak 50 peratus.
  • Sekiranya plaintif yang meninggal tidak mempunyai pasangan atau anak-anak kecil semasa kematian mereka, terdapat potongan sebanyak 20 peratus.
  • Sekiranya penggugat mempunyai kanser darah sebelum menggunakan Roundup, mata mereka dipotong sebanyak 30 peratus.
  • Sekiranya jangka masa antara pendedahan Roundup penggugat dan diagnosis NHL kurang dari dua tahun, mata dipotong 20 peratus.

Dana penyelesaian harus mulai mengalir ke peserta pada musim bunga dengan pembayaran akhir yang diharapkan dapat dilakukan pada musim panas, menurut peguam yang terlibat.

Plaintif juga dapat memohon untuk menjadi bagian dari "dana kecederaan luar biasa," yang dibentuk untuk sekumpulan kecil penggugat yang mengalami kecederaan yang berkaitan dengan NHL. Tuntutan mungkin layak untuk dana kecederaan yang luar biasa jika kematian individu tersebut dari NHL berlaku setelah tiga atau lebih kursus kemoterapi dan rawatan agresif lain.

Sejak membeli Monsanto pada tahun 2018, Bayer berusaha keras untuk mengetahui cara mengakhiri litigasi yang merangkumi lebih daripada 100,000 plaintif di Amerika Syarikat. Syarikat itu kehilangan ketiga-tiga perbicaraan yang diadakan sehingga kini dan telah kehilangan pusingan awal rayuan untuk membatalkan kerugian perbicaraan. Juri dalam setiap percubaan mendapati bahawa Monsanto racun herba berasaskan glyphosate, seperti Roundup, menyebabkan barah dan Monsanto menghabiskan beberapa dekad untuk menyembunyikan risikonya.

Anugerah juri berjumlah lebih dari $ 2 bilion, walaupun keputusan yang diperintahkan dikurangkan oleh hakim mahkamah banding dan banding.

Usaha syarikat untuk menyelesaikan proses litigasi sebagian terhambat oleh tantangan bagaimana mengatasi tuntutan yang dapat diajukan di masa depan oleh orang yang menghidap barah setelah menggunakan racun herba syarikat.

Rayuan Percubaan Terus

Walaupun Bayer berhasrat untuk mengakhiri percubaan di masa depan dengan dolar penyelesaian, syarikat itu terus berusaha membatalkan hasil dari tiga percubaan yang hilang oleh syarikat itu.

Dalam kehilangan percubaan pertama - yang Kes Johnson v. Monsanto - Bayer kehilangan upaya untuk membatalkan juri yang mendapati Monsanto bertanggung jawab atas barah Johnson di tingkat pengadilan banding, dan pada bulan Oktober, Mahkamah Agung California enggan mengulas kes itu.

Bayer kini mempunyai 150 hari dari keputusan itu untuk meminta perkara itu dibahaskan oleh Mahkamah Agung AS. Syarikat itu belum membuat keputusan akhir mengenai langkah itu, menurut jurucakap Bayer, tetapi sebelumnya telah menyatakan bahawa pihaknya memang bermaksud untuk mengambil tindakan seperti itu.

Sekiranya Bayer membuat petisyen Mahkamah Agung AS, pengacara Johnson diharapkan akan mengajukan rayuan balas bersyarat yang meminta pengadilan untuk memeriksa tindakan kehakiman yang memangkas penghargaan juri Johnson dari $ 289 juta menjadi $ 20.5 juta.

Kes mahkamah Bayer / Monsanto yang lain

Di samping tanggungjawab yang dihadapi Bayer dari litigasi barah Roundup Monsanto, syarikat itu juga menghadapi kewajiban Monsanto dalam proses pengadilan pencemaran PCB dan proses pengadilan atas kerosakan tanaman yang disebabkan oleh sistem tanaman berasaskan racun herba racun Monsanto.

Seorang hakim persekutuan di Los Angeles minggu lalu menolak cadangan oleh Bayer untuk membayar $ 648 juta untuk menyelesaikan litigasi tindakan kelas yang dibawa oleh penuntut yang mendakwa pencemaran dari biphenyls polychlorinated, atau PCB, yang dibuat oleh Monsanto.

Juga minggu lalu, hakim perbicaraan dalam kes Bader Farms, Inc. lwn Monsanto menolak usul Bayer untuk percubaan baru. Hakim memotong ganti rugi yang dijatuhkan oleh juri, bagaimanapun, dari $ 250 juta hingga $ 60 juta, meninggalkan ganti rugi utuh sebanyak $ 15 juta, dengan jumlah keseluruhan penghargaan $ 75 juta.

Dokumen yang diperoleh melalui penemuan dalam kes Bader mendedahkan bahawa Monsanto dan gergasi kimia BASF sedar selama bertahun-tahun bahawa rancangan mereka untuk memperkenalkan benih pertanian dan sistem kimia herba racun dicamba mungkin akan menyebabkan kerosakan di banyak ladang AS.

Mahkamah rayuan menolak tawaran Monsanto untuk perbicaraan kes Roundup

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Sebuah mahkamah rayuan California pada hari Selasa menolak Monsanto usaha untuk mengurangkan $ 4 juta dari jumlah wang yang dihutang oleh penjaga tanah California yang berjuang untuk bertahan hidup akibat barah yang dijumpai oleh juri disebabkan oleh pendedahan lelaki itu terhadap racun herba Monsanto.

Mahkamah Rayuan untuk Daerah Banding Pertama di California juga menolak permintaan syarikat itu untuk mengulangi perkara itu. Keputusan mahkamah itu menyusul keputusannya bulan lalu membanting Monsanto  kerana penolakannya kekuatan bukti bahawa pembunuh rumpai berasaskan glyphosate menyebabkan barah. Dalam putusan Juli itu, pengadilan mengatakan bahwa penggugat Dewayne "Lee" Johnson telah mengemukakan bukti "berlimpah" bahawa pembunuh rumpai Monsanto menyebabkan barahnya. "Pakar setelah pakar memberikan bukti baik bahawa produk Roundup mampu menyebabkan limfoma bukan Hodgkin ... dan menyebabkan barah Johnson secara khusus," kata mahkamah banding dalam keputusannya pada bulan Julai.

Dalam keputusan itu dari bulan lalu, mahkamah banding, bagaimanapun, memotong penghargaan kerosakan kepada Johnson, memerintahkan Monsanto membayar $ 20.5 juta, turun dari $ 78 juta yang diperintahkan oleh hakim perbicaraan dan turun dari $ 289 juta yang diperintahkan oleh juri yang memutuskan Johnson kes pada Ogos 2018.

Sebagai tambahan kepada hutang Monsanto yang bernilai $ 20.5 kepada Johnson, syarikat itu diperintahkan untuk membayar kos $ 519,000.

Monsanto, yang dibeli oleh Bayer AG pada tahun 2018, telah menggesa mahkamah untuk mengurangkan penghargaan kepada Johnson kepada $ 16.5 juta.

Keputusan Dicamba juga berlaku

Keputusan mahkamah Selasa diikuti a keputusan dikeluarkan Isnin oleh Mahkamah Rayuan AS untuk Litar Kesembilan menafikan pengulangan keputusan mahkamah pada bulan Jun kosongkan kelulusan produk racun rumpai berasaskan dicamba yang diwarisi Bayer dari Monsanto. Keputusan pada bulan Jun itu juga melarang racun herba berasaskan dicamba yang dibuat oleh BASF dan Corteva Agriscience.

Syarikat-syarikat itu telah mengajukan petisi untuk sekelompok hakim yang lebih luas dari hakim Sirkuit Kesembilan untuk mengulangi kes tersebut, dengan alasan bahawa keputusan untuk mencabut persetujuan peraturan untuk produk tersebut tidak adil. Tetapi mahkamah dengan tegas menolak permintaan tersebut.

Dalam keputusannya pada bulan Jun, Litar Kesembilan mengatakan Badan Perlindungan Alam Sekitar (EPA) telah melanggar undang-undang ketika menyetujui produk dicamba yang dikembangkan oleh Monsanto / Bayer, BASF dan Corteva.

Mahkamah memerintahkan larangan segera penggunaan setiap produk dicamba syarikat tersebut, dan mendapati bahawa EPA "secara substansial meremehkan risiko" racun herba dicamba dan "gagal sepenuhnya mengakui risiko lain."

Keputusan mahkamah yang melarang produk dicamba syarikat itu mencetuskan kegemparan di negara pertanian kerana banyak petani kacang soya dan kapas menanam berjuta-juta ekar tanaman toleran dicamba yang diubah secara genetik yang dikembangkan oleh Monsanto dengan tujuan merawat rumpai di ladang tersebut dengan racun herba dicamba yang dibuat oleh tiga syarikat. Mirip dengan tanaman toleran glyphosate "Roundup Ready", tanaman toleran dicamba membolehkan petani menyemburkan dicamba ke ladang mereka untuk membunuh rumpai tanpa merosakkan tanaman mereka.

Ketika Monsanto, BASF dan DuPont / Corteva mengeluarkan racun herba dicamba mereka beberapa tahun yang lalu mereka mendakwa produk tersebut tidak akan berubah dan beralih ke ladang tetangga kerana versi lama produk pembunuhan rumpai dicamba diketahui. Tetapi jaminan tersebut terbukti salah di tengah aduan kerosakan dicamba.

Lebih dari satu juta ekar tanaman yang tidak direkayasa secara genetik untuk bertolak ansur dengan dicamba dilaporkan rosak tahun lalu di 18 negeri, mahkamah persekutuan mencatat dalam keputusannya pada bulan Jun.

Mahkamah rayuan menjatuhkan kemenangan perbicaraan barah penjaga penjara atas kemenangan Monsanto

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Sebagai satu lagi kehilangan mahkamah bagi pemilik Monsanto, Bayer AG, sebuah mahkamah banding menolak usaha syarikat itu untuk membatalkan kemenangan perbicaraan yang dicatat oleh penjaga taman sekolah California yang mendakwa pendedahan terhadap racun herba glyphosate Monsanto menyebabkan dia terkena barah, walaupun mahkamah mengatakan ganti rugi seharusnya dipotong menjadi $ 20.5 juta.

Mahkamah Rayuan untuk Daerah Rayuan Pertama di California kata Isnin bahawa hujah Monsanto tidak meyakinkan dan Dewayne “Lee” Johnson berhak mengumpulkan $ 10.25 juta sebagai ganti rugi dan $ 10.25 juta sebagai ganti rugi. Jumlah itu turun dari jumlah $ 78 juta yang dibenarkan oleh hakim perbicaraan.

"Pada pandangan kami, Johnson mengemukakan banyak bukti - dan pasti besar - bukti bahawa glyphosate, bersama dengan ramuan lain dalam produk Roundup, menyebabkan barahnya," kata mahkamah. "Pakar setelah pakar memberikan bukti bahawa produk Roundup mampu menyebabkan limfoma bukan Hodgkin ... dan menyebabkan barah Johnson secara khusus."

Pengadilan lebih jauh menyatakan bahwa "ada bukti yang luar biasa bahwa Johnson telah menderita, dan akan terus menderita sepanjang hidupnya, kesakitan dan penderitaan yang signifikan."

Mahkamah mengatakan bahawa hujah Monsanto bahawa penemuan saintifik mengenai kaitan glyphosate dengan kanser merupakan "pandangan minoriti" tidak disokong.

Khususnya, pengadilan banding menambahkan bahwa ganti rugi dilakukan dengan baik kerana ada bukti yang cukup bahwa Monsanto bertindak dengan "sengaja dan tidak memperhatikan keselamatan orang lain."

Mike Miller, yang firma undang-undang Virginia mewakili Johnson dalam perbicaraan bersama dengan firma Baum Hedlund Aristei & Goldman di Los Angeles, mengatakan dia gembira dengan pengesahan mahkamah bahawa Johnson menghidap barah akibat penggunaan Roundup dan mahkamah mengesahkan pemberian hukuman ganti rugi untuk "salah laku Monsanto."

"Encik Johnson terus menderita cedera. Kami bangga memperjuangkan Encik Johnson dan pengadilannya, ”kata Miller.

Monsanto berhutang bunga tahunan pada kadar 10 peratus dari April 2018 sehingga ia membuat keputusan akhir.

Pengurangan kerosakan berkaitan dengan fakta bahawa doktor telah memberitahu Johnson bahawa barahnya adalah penyakit barah dan dia tidak dijangka hidup lebih lama. Mahkamah bersetuju dengan Monsanto bahawa kerana ganti rugi ganti rugi dirancang untuk mengimbangi kesakitan masa depan, penderitaan mental, kehilangan kenikmatan hidup, gangguan fizikal, dan lain-lain ... Jangka hayat pendek Johnson secara sah bermaksud ganti rugi "bukan ekonomi" masa depan yang diberikan oleh mahkamah perbicaraan mesti dikurangkan.

Brent Wisner, salah seorang peguam percubaan Johnson, mengatakan pengurangan ganti rugi itu adalah hasil dari "kelemahan mendalam dalam undang-undang siksaan California."

"Pada dasarnya, undang-undang California tidak membenarkan penggugat pulih untuk jangka hayat yang dipendekkan," kata Wisner. "Ini memberi ganjaran kepada defendan kerana membunuh penggugat, dan tidak hanya mencederakannya. Ini kegilaan. "

Sorotan tingkah laku Monsanto

Hanya dua bulan selepas Bayer membeli Monsanto, pada bulan Ogos 2018, juri sebulat suara menghadiahkan Johnson $ 289 juta, termasuk ganti rugi berjumlah $ 250 juta, mendapati bahawa bukan sahaja racun herba Monsanto menyebabkan Johnson mengembangkan limfoma bukan Hodgkin, tetapi syarikat itu mengetahui risiko kanser dan gagal memberi amaran kepada Johnson. Tuntutan tersebut melibatkan dua produk racun herba Monsanto glyphosate - Roundup dan Ranger Pro.

Hakim perbicaraan menurunkan jumlah keputusan menjadi $ 78 juta tetapi Monsanto mengemukakan banding untuk pengurangan jumlah tersebut. Johnson cross memohon untuk mengembalikan keputusan $ 289 juta.

Perbicaraan Johnson diliput oleh media di seluruh dunia dan menjadi sorotan tingkah laku Monsanto yang dipersoalkan. Peguam untuk Johnson menyampaikan e-mel syarikat dalaman dan catatan lain yang menunjukkan para saintis Monsanto membincangkan makalah ilmiah penulisan hantu untuk berusaha mengumpulkan sokongan untuk keselamatan produk syarikat, bersama dengan komunikasi yang memperincikan rancangan untuk mendiskreditkan pengkritik, dan untuk menghentikan penilaian pemerintah terhadap ketoksikan glyphosate, bahan kimia utama dalam produk Monsanto.

Dokumen dalaman juga menunjukkan bahawa Monsanto menjangkakan Badan Penyelidikan Kanser Antarabangsa akan mengklasifikasikan glyphosate sebagai karsinogen manusia yang mungkin atau mungkin pada bulan Mac 2015 (klasifikasi itu sebagai karsinogen yang mungkin) dan menyusun rancangan terlebih dahulu untuk mendiskreditkan saintis barah setelah mereka mengeluarkan klasifikasi mereka.

Puluhan ribu plaintif telah mengajukan tuntutan mahkamah terhadap Monsanto yang membuat tuntutan serupa dengan Johnson, dan dua perbicaraan tambahan telah dilakukan sejak perbicaraan Johnson. Kedua-dua perbicaraan itu juga menghasilkan keputusan yang besar terhadap Monsanto. Kedua-duanya juga dalam rayuan.

Pada bulan Jun, Bayer mengatakan ia telah mencapai  penyelesaian perjanjian dengan peguam yang mewakili 75 peratus daripada kira-kira 125,000 tuntutan yang difailkan dan belum diajukan yang dimulakan oleh penggugat AS yang menyalahkan pendedahan kepada Monsanto's Roundup atas perkembangan limfoma bukan Hodgkin. Bayer mengatakan ia akan menyediakan $ 8.8 bilion hingga $ 9.6 bilion untuk menyelesaikan proses pengadilan. Tetapi peguam yang mewakili lebih dari 20,000 plaintif tambahan mengatakan bahawa mereka tidak setuju untuk menyelesaikannya dengan Bayer dan tuntutan undang-undang tersebut diharapkan dapat terus berjalan melalui sistem pengadilan.

Dalam pernyataan yang dikeluarkan setelah putusan pengadilan, Bayer mengatakan bahwa hal itu berada di belakang keselamatan Roundup: "Keputusan pengadilan banding untuk mengurangi ganti rugi kompensasi dan hukuman adalah langkah ke arah yang benar, tetapi kami terus percaya bahwa keputusan dan kerosakan juri penghargaan tidak sesuai dengan bukti semasa perbicaraan dan undang-undang. Monsanto akan mempertimbangkan pilihan hukumnya, termasuk mengajukan banding ke Mahkamah Agung California. "

Mahkamah tidak setuju dengan penyelesaian tindakan kelas Roundup yang dicadangkan Bayer

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Seorang hakim persekutuan pada hari Isnin mempunyai kata-kata keras untuk rancangan Bayer AG untuk menangguhkan kemungkinan tuntutan barah Roundup di masa depan dan menyekat perbicaraan juri, mengkritik cadangan yang sangat luar biasa yang dibuat oleh Bayer dan sekelompok kecil peguam penggugat berpotensi tidak berperlembagaan.

"Mahkamah skeptis terhadap kewajaran dan keadilan penyelesaian yang dicadangkan, dan cenderung untuk menolak usul itu," membaca perintah awal yang dikeluarkan oleh Hakim Vince Chhabria dari Mahkamah Daerah AS untuk Daerah Utara California. Kedudukan hakim tampaknya menjadi tamparan hebat bagi Bayer dan usaha syarikat untuk menyelesaikan legasi litigasi yang melekat pada Monsanto, yang dibeli Bayer dua tahun lalu.

Lebih daripada 100,000 orang di Amerika Syarikat mendakwa pendedahan terhadap racun herba Roundup yang berasaskan glyphosate Monsanto menyebabkan mereka mengembangkan limfoma bukan Hodgkin (NHL) dan Monsanto sudah lama mengetahui dan menutup risiko barah.

Tiga perbicaraan juri telah diadakan dalam dua tahun terakhir dan Monsanto kehilangan ketiga-tiga mereka dengan juri memberikan ganti rugi lebih daripada $ 2 bilion. Semua kes kini diadili dan Bayer telah berusaha untuk mengelakkan perbicaraan juri di masa hadapan.

Bulan lalu Bayer mengatakan bahawa ia berlaku mencapai persetujuan untuk menyelesaikan sebagian besar tuntutan hukum yang saat ini diajukan dan telah membuat rencana untuk menangani kes-kes yang kemungkinan akan diajukan di masa depan. Untuk menangani litigasi semasa Bayer mengatakan akan membayar hingga $ 9.6 bilion untuk menyelesaikan kira-kira 75 peratus tuntutan semasa dan akan terus berusaha menyelesaikan yang lain.

Dalam rancangan untuk menangani kemungkinan kes masa depan, Bayer mengatakan ia bekerjasama dengan sekelompok kecil peguam penggugat yang berhak menghasilkan lebih daripada $ 150 juta sebagai ganjaran sebagai ganti untuk menyetujui "penghentian" empat tahun dalam mengajukan kes. Pelan ini akan berlaku untuk orang yang mungkin didiagnosis pada masa depan dengan NHL yang mereka percayai disebabkan oleh pendedahan Roundup. Berbeza dengan penyelesaian Monsanto terhadap kes-kes yang belum selesai, penyelesaian tindakan kelas "niaga hadapan" baru ini memerlukan persetujuan pengadilan.

Selain menunda lebih banyak percubaan, kesepakatan itu memerlukan penubuhan "panel sains" lima anggota yang akan mengeluarkan penemuan masa depan mengenai tuntutan barah dari tangan juri. Sebaliknya, "Panel Sains Kelas" akan dibentuk untuk menentukan sama ada Roundup boleh menyebabkan limfoma bukan Hodgkin, dan jika demikian, pada tahap pendedahan minimum apa. Bayer akan melantik dua daripada lima anggota panel. Sekiranya panel memutuskan bahawa tidak ada hubungan kausal antara Roundup dan limfoma bukan Hodgkin maka ahli kelas akan dilarang daripada tuntutan tersebut di masa hadapan.

Beberapa anggota firma undang-undang utama yang memenangi tiga perbicaraan barah Roundup menentang rancangan penyelesaian tindakan kelas yang dicadangkan, dengan mengatakan bahawa ia akan mencabut hak penggugat masa depan sambil memperkaya segelintir peguam yang sebelumnya tidak berada di barisan depan dalam perbicaraan Roundup.

Rancangan itu memerlukan persetujuan Hakim Chhabria, tetapi perintah yang dikeluarkan pada hari Isnin menunjukkan bahawa dia tidak merancang untuk memberikan persetujuan.

"Di daerah di mana ilmu pengetahuan mungkin berkembang, bagaimana mungkin tepat untuk masuk ke dalam
keputusan dari panel saintis untuk semua kes yang akan datang? " tanya hakim mengikut perintahnya.

Hakim mengatakan bahawa dia akan mengadakan perbicaraan pada 24 Julai mengenai usul untuk persetujuan awal penyelesaian tindakan kelas. "Mengingat skeptisisme Mahkamah saat ini, mungkin bertentangan dengan kepentingan semua orang untuk menunda perbicaraan setelah mendapat persetujuan awal," tulisnya dalam perintahnya.

Berikut adalah petikan perintah hakim:

Perbincangan baru mengenai penyelesaian antara pesakit kanser Bayer dan Roundup

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Terdapat perbincangan baru mengenai penyelesaian yang berpotensi minggu ini antara Bayer AG dan puluhan ribu pesakit barah ketika mahkamah utama mendengar minggu depan.

Menurut lapor di Bloomberg, peguam untuk Bayer telah mencapai perjanjian lisan dengan peguam AS yang mewakili sekurang-kurangnya 50,000 plaintif yang menuntut Monsanto atas tuntutan bahawa Roundup dan racun herba Monsanto yang lain menyebabkan plaintif mengembangkan limfoma bukan Hodgkin.

Perincian seperti yang dilaporkan oleh Bloomberg tampaknya sebagian besar tidak berubah dari perjanjian lisan sebelumnya antara Bayer dan pengacara penggugat yang berantakan semasa penutupan gedung pengadilan yang berkaitan dengan Coronavirus. Dengan gedung pengadilan masih ditutup, tarikh percubaan ditangguhkan, mengambil tekanan dari Bayer.

Tetapi titik tekanan baru muncul dengan perbicaraan minggu depan dalam rayuan perbicaraan kanser Roundup pertama. Mahkamah Rayuan California Daerah Rayuan Pertama bersedia mendengar hujah lisan mengenai rayuan balas dalam kes Johnson v Monsanto pada 2 Jun.

Kes itu, yang mengalahkan penjaga tanah California Dewayne "Lee" Johnson terhadap Monsanto, menghasilkan penghargaan kerosakan bernilai $ 289 juta untuk Johnson pada bulan Ogos 2018. Juri mendapati bukan sahaja jenama Monsanto's Roundup dan jenama berasaskan glyphosate yang berkaitan menimbulkan bahaya besar bagi orang yang menggunakannya, tetapi terdapat "bukti yang jelas dan meyakinkan" bahawa pegawai Monsanto bertindak dengan "niat jahat atau penindasan" di gagal memberi amaran risiko yang mencukupi.

Hakim perbicaraan dalam kes Johnson kemudian menurunkan ganti rugi hingga $ 78.5 juta. Monsanto merayu bahkan pengurangan penghargaan, dan Johnson membuat rayuan balas untuk mengembalikan semula penghargaan penuh juri.

In merayu keputusan, Monsanto meminta pengadilan untuk membatalkan keputusan perbicaraan dan memasukkan keputusan untuk Monsanto atau membatalkan dan menyerahkan semula kes tersebut untuk perbicaraan baru. Paling tidak, Monsanto meminta pengadilan banding untuk mengurangi porsi penghargaan juri untuk "ganti rugi tidak ekonomik di masa depan" dari $ 33 juta menjadi $ 1.5 juta dan untuk menghapus ganti rugi sama sekali.

Hakim mahkamah rayuan memberi petunjuk awal tentang bagaimana mereka bersandar pada kes itu, memberitahu para peguam untuk kedua-dua pihak bahawa mereka harus bersedia untuk membincangkan persoalan ganti rugi dalam perbicaraan 2 Jun. Pengacara penggugat menganggapnya sebagai tanda yang menggembirakan bahawa hakim mungkin tidak merancang untuk memerintahkan perbicaraan baru.

Berdasarkan syarat penyelesaian yang telah dibahas selama beberapa bulan terakhir, Bayer akan membayar sejumlah $ 10 miliar untuk menutup kes-kes yang dipegang oleh beberapa syarikat besar, tetapi tidak setuju untuk meletakkan label peringatan pada gulma berdasarkan glyphosate. pembunuh, seperti yang dituntut oleh beberapa pengacara penggugat.

Penyelesaian tidak akan merangkumi semua penggugat dengan tuntutan yang belum selesai. Ia juga tidak akan meliputi Johnson atau tiga plaintif lain yang telah memenangi tuntutan mereka semasa perbicaraan. Monsanto dan Bayer telah mengemukakan banding atas semua kehilangan perbicaraan.

Peguam di firma utama yang terlibat dalam proses pengadilan menolak untuk membincangkan keadaan semasa.

Pegawai Bayer menafikan ada bukti saintifik yang mengaitkan racun herba glyphosate dengan barah, tetapi para pelabur telah berusaha untuk menyelesaikan penyelesaian untuk proses pengadilan tersebut. Adalah bermanfaat bagi Bayer untuk menyelesaikan kes-kes tersebut sebelum ada keputusan buruk oleh pengadilan banding, yang dapat mengacaukan para pemegang saham syarikat. Bayer membeli Monsanto pada bulan Jun 2018. Berikutan kerugian percubaan Johnson pada bulan Ogos 2018, harga saham syarikat merosot dan terus berada di bawah tekanan.

Plaintif Frustrasi

Tuntutan hukum pertama dalam proses pengadilan barah Roundup diajukan pada akhir 2015, yang bermaksud banyak penggugat telah menunggu bertahun-tahun untuk diselesaikan. Sebilangan penggugat telah meninggal dunia sementara mereka menunggu, dengan kes mereka sekarang dibawa oleh ahli keluarga yang kecewa kerana tidak ada kemajuan dalam menyelesaikan kes.

Beberapa penggugat telah membuat pesanan video yang ditujukan kepada eksekutif Bayer, meminta mereka untuk menyetujui penyelesaian dan membuat perubahan untuk memberi amaran kepada pengguna mengenai potensi risiko barah racun herba berasaskan glyphosate seperti Roundup.

Vincent Tricomi, 68, adalah salah satu penggugat tersebut. Dalam video yang dibuatnya, yang dia kongsi dengan Hak AS untuk Mengetahui, dia mengatakan dia telah menjalani 12 pusingan kemoterapi dan lima hospital terus memerangi barahnya. Setelah mencapai pengampunan sementara, barah itu berulang pada awal tahun ini, katanya.

"Ada banyak seperti saya yang menderita dan memerlukan bantuan," kata Tricomi. Tonton mesej videonya di bawah:

Rayuan dalam percubaan barah Monsanto Roundup pertama yang akan didengar pada bulan Jun

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Mahkamah rayuan California telah menetapkan perbicaraan bulan Jun untuk rayuan balas yang dihasilkan dari perbicaraan pertama atas tuduhan bahawa racun herba Monsanto menyebabkan barah.

Mahkamah Rayuan untuk Daerah Banding Pertama California mengatakan pada hari Khamis bahawa pihaknya akan menetapkan perbicaraan untuk 2 Jun dalam kes Dewayne "Lee" Johnson lwn Monsanto. Perbicaraan akan berlangsung hampir dua tahun selepas permulaan perbicaraan Johnson dan juga dua tahun setelah Bayer AG membeli Monsanto.

Juri sebulat suara menghadiahkan Johnson $ 289 juta pada Ogos 2018, termasuk ganti rugi berjumlah $ 250 juta, mendapati bahawa bukan sahaja racun herba berasaskan glyphosate Monsanto menyebabkan Johnson mengembangkan limfoma bukan Hodgkin, tetapi syarikat itu mengetahui risiko kanser dan gagal memberi amaran kepada Johnson.

Hakim perbicaraan menurunkan jumlah keputusan menjadi $ 78 juta tetapi Monsanto mengemukakan banding untuk pengurangan jumlah tersebut. Johnson cross memohon untuk mengembalikan keputusan $ 289 juta.

Dalam mempersiapkan hujah lisan mengenai rayuan Johnson, mahkamah banding mengatakan pihaknya menolak permohonan oleh Peguam Negara California untuk mengajukan amikus singkat di pihak Johnson.

Perbicaraan Johnson diliput oleh media di seluruh dunia dan menjadi sorotan tingkah laku Monsanto yang dipersoalkan. Peguam untuk Johnson menyampaikan e-mel syarikat dalaman dan catatan lain yang menunjukkan para saintis Monsanto membincangkan makalah ilmiah penulisan hantu untuk berusaha mengumpulkan sokongan untuk keselamatan produk syarikat, bersama dengan komunikasi yang memperincikan rancangan untuk mendiskreditkan pengkritik, dan untuk menghentikan penilaian pemerintah terhadap ketoksikan glyphosate, bahan kimia utama dalam produk Monsanto.

Dokumen dalaman juga menunjukkan bahawa Monsanto menjangkakan Agensi Penyelidikan Kanser Antarabangsa akan mengklasifikasikan glyphosate sebagai karsinogen manusia yang mungkin atau mungkin pada bulan Mac 2015 (klasifikasi itu sebagai karsinogen yang mungkin) dan menyusun rancangan terlebih dahulu untuk mendiskreditkan para saintis barah.

Puluhan ribu penggugat telah mengajukan tuntutan terhadap Monsanto dengan membuat tuntutan serupa dengan Johnson, dan dua perbicaraan tambahan telah dilakukan sejak perbicaraan Johnson. Kedua-dua perbicaraan itu juga menghasilkan keputusan yang besar terhadap Monsanto.

Dalam menetapkan tarikh banding Johnson, pengadilan banding mengatakan "menyedari sifat sensitif waktu dari kes-kes yang digabungkan ini dan terus memberikan keutamaan tertinggi kepada mereka walaupun terdapat keadaan darurat semasa" yang diciptakan oleh penyebaran coronavirus.

Pergerakan pengadilan banding atas kes Johnson muncul ketika dilaporkan Bayer cuba mengingkari mengenai penyelesaian yang dirundingkan dengan beberapa firma undang-undang AS yang mewakili banyak pihak yang menuntut.

Percubaan barah St. Louis Roundup ditetapkan semula untuk hari Rabu ketika percubaan California dihentikan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Drama ini berlanjutan dalam pertempuran yang diawasi dengan teliti antara peguam yang mempertahankan bekas Monsanto Co. dan mereka yang mewakili ribuan mangsa barah yang mendakwa pendedahan kepada racun herba Monsanto memberi mereka atau ahli keluarga limfoma bukan Hodgkin.

Pada hari Jumaat, perbicaraan California ditangguhkan secara rasmi setelah lebih dari seminggu aktiviti pemilihan juri dan tempat duduk 16 juri. Daripada meneruskan pernyataan pembukaan, perbicaraan itu kini ditangguhkan selama-lamanya, dengan persidangan pengurusan kes ditetapkan pada 31 Mac.

Sementara itu, perbicaraan pelbagai pihak yang ditangguhkan sebelum pembukaan pernyataan minggu lalu di St. Louis telah dijadualkan semula untuk dibuka pada hari Rabu depan, kata sumber yang dekat dengan proses pengadilan.

Perbicaraan St. Louis sangat bermasalah bagi Monsanto kerana melibatkan empat penggugat, termasuk seorang wanita yang suaminya meninggal akibat limfoma bukan Hodgkin, dan kerana hakim telah memutuskan bahawa perbicaraan itu dapat disiarkan melalui Rangkaian Pandangan Mahkamah dan melalui suapan ke stesen televisyen dan radio. Peguam pemilik Monsanto dari Jerman, Bayer AG berhujah menentang penyiaran perbicaraan, dengan mengatakan bahawa publisiti membahayakan eksekutif dan saksi.

Beberapa percubaan dikeluarkan dari beberapa minggu terakhir kerana Bayer, yang membeli Monsanto pada tahun 2018, telah mendekati penyelesaian global yang berjumlah lebih dari 50,000 tuntutan - beberapa anggaran lebih daripada 100,000. Bayer ingin membayar kira-kira $ 10 bilion untuk menyelesaikan tuntutan tersebut, menurut sumber yang hampir dengan rundingan.

Tuntutan undang-undang tersebut menyatakan bahawa Monsanto mengetahui dengan baik penyelidikan saintifik yang menunjukkan terdapat risiko kesihatan manusia yang berkaitan dengan racun herba berasaskan glyphosate tetapi tidak melakukan apa-apa untuk memberi amaran kepada pengguna, sebaliknya berusaha memanipulasi rekod saintifik untuk melindungi penjualan syarikat.

Pelabur Bayer ingin syarikat itu mengakhiri proses pengadilan dan menjalani lebih banyak percubaan dan publisiti yang masing-masing bawa. Peguam Bayer dilaporkan telah merundingkan pembayaran penyelesaian untuk pelanggan beberapa firma besar, tetapi tidak dapat mencapai persetujuan dengan dua firma penggugat besar - The Miller Firm of Virginia dan Weitz & Luxenberg dari New York. Firma Miller mewakili pihak penggugat dalam kedua-dua kes California yang baru sahaja ditarik dari poket dan dalam kes St. Louis yang baru dimasukkan.

Saham meningkat minggu lalu ketika perbicaraan St Louis tiba-tiba ditangguhkan sebagai peguam utama dari dua firma penggugat - Mike Miller dan Perry Weitz - meninggalkan gedung pengadilan sebelum pernyataan pembukaan dijadualkan untuk memulakan untuk meneruskan perbincangan menit terakhir dengan Bayer peguam.

Penangguhan itu membuat para penonton kecewa, termasuk kru dari Courtroom View Network, yang tinggal di gedung pengadilan minggu ini menunggu berita kapan perbicaraan mungkin disambung semula. Mereka diberitahu pada pagi Jumaat bahawa perbicaraan tidak akan disambung pada hari Isnin. Mereka belajar kemudiannya akan disambung semula pada hari Rabu.

Tiga percubaan pertama berjalan buruk bagi Monsanto dan Bayer sebagai juri yang marah dianugerahkan lebih daripada $ 2.3 bilion sebagai ganti rugi kepada empat orang plaintif. Para hakim perbicaraan menurunkan penghargaan juri menjadi kira-kira $ 190 juta, dan semua di bawah rayuan.

Percubaan tersebut menyalakan perhatian umum rekod Monsanto dalaman  yang menunjukkan bagaimana Monsanto membuat kertas kerja ilmiah yang menyatakan keselamatan racun racunnya yang secara palsu nampaknya hanya dibuat oleh saintis bebas; menggunakan pihak ketiga untuk cuba mendiskreditkan saintis yang melaporkan bahaya dengan racun herba glyphosate; dan bekerjasama dengan pegawai Badan Perlindungan Alam Sekitar untuk melindungi kedudukan Monsanto bahawa produknya bukan penyebab barah.

Penyelesaian Bayer mengenai tuntutan barah Roundup masih berterusan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Para juri yang dipilih untuk mendengar kes St. Louis yang mengadukan mangsa barah terhadap Monsanto telah diberitahu bahawa perbicaraan yang ditangguhkan selama minggu yang lalu dapat disambung seawal hari Isnin depan, kata jurucakap mahkamah, sebagai petunjuk bahawa usaha pemilik Monsanto Bayer AG berakhir di seluruh negara proses pengadilan mengenai keselamatan racun herba Roundup masih berubah.

Dalam tanda lain bahawa kesepakatan masih belum dapat dicapai, pemilihan juri dalam percubaan kanser Roundup yang berasingan - yang dilakukan di California - berlanjutan minggu ini. Percubaan di St. Louis dan California melibatkan penggugat yang mendakwa mereka atau orang tersayang mereka mengembangkan limfoma bukan Hodgkin kerana terdedah kepada racun herba berasaskan glyphosate yang dibuat oleh Monsanto, termasuk jenama Roundup yang popular. Puluhan ribu plaintif membuat tuntutan serupa dalam tuntutan mahkamah yang diajukan di seluruh Amerika Syarikat.

Bayer membeli Monsanto pada bulan Jun 2018 ketika perbicaraan pertama dalam proses pengadilan massa sedang dijalankan. Harga saham Bayer dipalu setelah juri sebulat suara mendapati bahawa racun herba Monsanto adalah penyebab barah penggugat dalam kes itu dan bahawa Monsanto mempunyai bukti tersembunyi mengenai risiko barah dari orang ramai.

Dua percubaan tambahan menghasilkan penemuan juri yang serupa dan menarik perhatian media di seluruh dunia terhadap dokumen Monsanto dalaman yang merosakkan yang menunjukkan syarikat itu terlibat dalam beberapa amalan menipu selama beberapa dekad untuk mempertahankan dan melindungi keuntungan racun racunnya.

Pelabur Bayer ingin syarikat itu mengakhiri proses pengadilan dan menjalani lebih banyak percubaan dan publisiti yang masing-masing bawa. Saham meningkat minggu lalu ketika perbicaraan di St. Louis tiba-tiba ditangguhkan ketika peguam untuk pihak penggugat berkumpul dengan peguam Bayer dan menunjukkan penyelesaian global mengenai proses pengadilan sudah dekat.

Bilangan $ 8 bilion - $ 10 bilion telah dikeluarkan selama berminggu-minggu oleh sumber-sumber litigasi sebagai jumlah penyelesaian yang berpotensi untuk jumlah kes yang telah mengekang Bayer sejak ia membeli Monsanto dengan harga $ 63 bilion.

Bayer telah merundingkan perjanjian penyelesaian dengan beberapa firma undang-undang yang memimpin proses pengadilan, tetapi tidak dapat mencapai kesepakatan dengan firma penggugat Weitz & Luxenberg dan The Miller Firm. Kedua-dua syarikat itu bersama-sama mewakili hampir 20,000 penggugat, menjadikan penyertaan mereka dalam penyelesaian menjadi elemen penting bagi kesepakatan yang akan menggembirakan para pelabur, kata sumber-sumber yang dekat dengan proses pengadilan.

Sumber mengatakan bahawa kedua-dua pihak "sangat dekat" dengan perjanjian.

Dalam berita berasingan, tetapi berkaitan, Syarikat Kellogg berkata minggu ini bahawa ia menjauh dari menggunakan biji-bijian yang telah disembur dengan glyphosate beberapa saat sebelum menuai sebagai bahan makanan ringan dan bijirin pengguna. Amalan menggunakan glyphosate sebagai pengering adalah dipasarkan oleh Monsanto selama bertahun-tahun sebagai amalan yang dapat membantu petani mengeringkan tanaman mereka sebelum menuai, tetapi pengujian produk makanan telah menunjukkan bahawa praktik ini biasanya meninggalkan sisa pembunuh rumpai dalam makanan jadi seperti oatmeal.

Kellogg's mengatakan bahawa ia "bekerjasama dengan pembekal kami untuk menghentikan penggunaan glyphosate sebagai agen pengeringan pra-panen di rantaian bekalan gandum dan oat di pasaran utama kami, termasuk AS, pada akhir tahun 2025."

Perbicaraan St. Louis Roundup ditangguhkan ketika penyelesaian besar muncul

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Kemas kini - Penyataan dari Bayer: “Para pihak telah mencapai kesepakatan untuk melanjutkan kes Wade di Missouri Circuit Court untuk St. Louis. Kesinambungan itu bertujuan untuk memberi ruang kepada para pihak untuk melanjutkan proses mediasi dengan itikad baik di bawah naungan Ken Feinberg, dan menghindari gangguan yang dapat timbul dari percubaan. Walaupun Bayer terlibat secara konstruktif dalam proses mediasi, tidak ada kesepakatan komprehensif pada masa ini. Tidak ada kepastian atau jadual untuk penyelesaian yang komprehensif. "

Pembukaan yang sangat dinanti-nantikan untuk percubaan barah Roundup keempat ditangguhkan selama-lamanya pada hari Jumaat di tengah rundingan penyelesaian antara pemilik Monsanto Bayer AG dan peguam yang mewakili ribuan orang yang mendakwa barah mereka disebabkan oleh pendedahan kepada racun herba berasaskan glyphosate Monsanto.

Hakim Mahkamah Sirkuit St Louis City Elizabeth Hogan mengeluarkan perintah yang menyatakan hanya "sebab berlanjutan." Perintah itu dikeluarkan setelah peguam utama dari firma penggugat Weitz & Luxenberg yang berpangkalan di New York dan The Miller Firm of Virginia meninggalkan bilik mahkamah Hogan secara tidak dijangka sebelum pernyataan pembukaan dijadualkan bermula pada pertengahan pagi Jumaat. Sumber-sumber yang dekat dengan pasukan undang-undang pada awalnya mengatakan bahawa pernyataan pembukaan ditolak kembali hingga awal pagi untuk memberi masa untuk melihat apakah pengacara dan pengacara penggugat Bayer dapat menyelesaikan penyelesaian yang akan menyelesaikan puluhan ribu tuntutan hukum. Tetapi pada awal petang prosiding dibatalkan dan banyak spekulasi bahawa kesepakatan telah dicapai.

Bilangan $ 8 bilion - $ 10 bilion telah dikeluarkan selama berminggu-minggu oleh sumber litigasi sebagai jumlah penyelesaian yang berpotensi untuk sejumlah besar kes yang telah mengalahkan Bayer sejak ia membeli Monsanto pada bulan Jun 2018 dengan harga $ 63 bilion. Harga saham syarikat mengalami kemerosotan tajam oleh kerugian percubaan berulang dan penghargaan juri besar terhadap syarikat itu dalam tiga percubaan yang diadakan hingga kini.

Banyak lagi perbicaraan yang akan diadakan dalam beberapa minggu dan bulan ke depan, menekan Bayer untuk menyelesaikan kes tepat pada masanya untuk meyakinkan pelabur pada mesyuarat pemegang saham tahunannya pada bulan April.

Pegawai Bayer telah mengesahkan bahawa lebih daripada 42,000 plaintif telah mengajukan tuntutan mahkamah terhadap Monsanto. Tetapi sumber litigasi mengatakan sekarang terdapat lebih dari 100,000 plaintif yang berbaris dengan tuntutan, walaupun jumlah tuntutan semasa yang difailkan sebenarnya tidak jelas.

Firma Weitz dan firma Miller digabungkan mewakili tuntutan kira-kira 20,000 plaintif, menurut sumber yang dekat dengan firma tersebut. Mike Miller, yang mengetuai firma Miller, adalah pengacara utama dalam perbicaraan St. Louis yang akan dibuka pada hari Jumaat.

Miller telah bersikap tegas dalam perbincangan penyelesaian dengan Bayer kerana beberapa peguam plaintif utama yang lain telah menandatangani perjanjian dengan gergasi farmasi Jerman. Bayer perlu dapat mencapai penyelesaian dengan sebahagian besar tuntutan tertunggak untuk menenangkan pelabur yang tidak puas hati.

Mediator Ken Feinberg mengatakan minggu lalu bahawa tidak jelas apakah mungkin ada penyelesaian global yang dicapai tanpa Miller. Miller mencari "apa yang menurutnya adalah pampasan yang sesuai," kata Feinberg. Hakim Daerah AS Vince Chhabria melantik Feinberg untuk bertindak sebagai orang tengah antara Bayer dan peguam plaintif Mei lalu.

Juri untuk perbicaraan St. Louis telah dipilih dan keempat-empat plaintif dan ahli keluarga mereka hadir pada hari Jumaat pagi, membaris di barisan depan ruang sidang kecil.

Peguam Monsanto membuat tawaran awal hari Jumaat untuk menyekat penyiaran perbicaraan oleh stesen televisyen dan radio tempatan tetapi Hakim Hogan memutuskan untuk menentang syarikat itu. Perbicaraan hari Jumaat adalah yang pertama dilakukan di kawasan St. Louis, di mana Monsanto beribu pejabat selama lebih dari 100 tahun.

Tiga percubaan pertama berjalan buruk bagi Monsanto dan pemiliknya dari Jerman, Bayer AG sebagai juri yang marah dianugerahkan lebih daripada $ 2.3 bilion sebagai ganti rugi kepada empat orang plaintif. Para hakim perbicaraan menurunkan penghargaan juri menjadi kira-kira $ 190 juta, dan semua di bawah rayuan.

Percubaan telah menyalakan perhatian umum rekod Monsanto dalaman  yang menunjukkan bagaimana Monsanto merekayasa makalah ilmiah yang menyatakan keselamatan racun racunnya yang secara palsu nampaknya dibuat hanya oleh saintis bebas; menggunakan pihak ketiga untuk cuba mendiskreditkan saintis yang melaporkan bahaya dengan racun herba glyphosate; dan bekerjasama dengan pegawai Badan Perlindungan Alam Sekitar untuk melindungi kedudukan Monsanto bahawa produknya bukan penyebab barah.