Tawaran Bayer untuk menyelesaikan tuntutan kanser Roundup AS membuat kemajuan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Pemilik Monsanto Bayer AG membuat kemajuan menuju penyelesaian ribuan tuntutan undang-undang AS yang dibawa oleh orang yang mendakwa mereka atau orang tersayang mereka menghidap barah setelah terdedah kepada racun herba Monsanto.

Surat-menyurat baru-baru ini dari peguam plaintif kepada pelanggan mereka menekankan kemajuan itu, yang mengesahkan bahawa sebilangan besar penggugat memilih untuk berpartisipasi dalam penyelesaian tersebut, walaupun terdapat banyak rungutan oleh banyak penggugat bahawa mereka menghadapi cadangan pembayaran kecil yang tidak adil.

Dengan beberapa pengiraan, penyelesaian kasar rata-rata akan memberi sedikit atau tidak ada pampasan, mungkin beberapa ribu dolar, untuk plaintif individu setelah bayaran peguam dibayar dan kos perubatan yang diinsuranskan dibayar balik.

Walaupun demikian, menurut surat yang dikirimkan kepada penggugat pada akhir November oleh salah satu firma hukum utama dalam proses pengadilan, lebih dari 95 persen "penuntut yang memenuhi syarat" memutuskan untuk berpartisipasi dalam rencana penyelesaian yang dirundingkan oleh firma itu dengan Bayer. Seorang "pentadbir penyelesaian" sekarang mempunyai waktu 30 hari untuk meninjau kes-kes dan memastikan kelayakan penggugat untuk menerima dana penyelesaian, menurut surat-menyurat.

Orang boleh memilih untuk tidak memilih penyelesaian dan mengajukan tuntutan mereka ke mediasi, diikuti dengan timbang tara yang mengikat jika mereka ingin atau berusaha mencari pengacara baru yang akan membawa kes mereka ke pengadilan. Plaintif tersebut mungkin mengalami kesukaran untuk mencari peguam untuk membantu mereka membawa kes mereka ke perbicaraan kerana firma undang-undang yang bersetuju dengan penyelesaian dengan Bayer telah bersetuju untuk tidak mencuba lagi kes atau membantu dalam perbicaraan yang akan datang.

Seorang plaintif, yang meminta untuk tidak dikenal pasti namanya kerana kerahsiaan proses penyelesaian, mengatakan dia memilih untuk keluar dari penyelesaian dengan harapan dapat memperoleh lebih banyak wang melalui pengantaraan atau perbicaraan di masa depan. Dia mengatakan bahawa dia memerlukan ujian dan rawatan yang berterusan untuk barahnya dan struktur penyelesaian yang dicadangkan tidak akan memberi apa-apa kepadanya untuk menampung kos yang berterusan.

"Bayer mahukan pembebasan dengan membayar sesedikit mungkin tanpa diadili," katanya.

Anggaran kasar purata pembayaran kasar bagi setiap plaintif adalah sekitar $ 165,000, kata peguam dan plaintif yang terlibat dalam perbincangan tersebut. Tetapi sebilangan penggugat dapat menerima lebih banyak, dan lebih sedikit lagi, bergantung pada perincian kes mereka. Terdapat banyak kriteria yang menentukan siapa yang dapat mengambil bahagian dalam penyelesaian dan berapa banyak wang yang mungkin diterima orang itu.

Untuk memenuhi syarat, pengguna Roundup mestilah warganegara AS, telah didiagnosis dengan limfoma bukan Hodgkin (NHL), dan mempunyai pendedahan kepada Roundup sekurang-kurangnya satu tahun sebelum didiagnosis dengan NHL.

Perjanjian penyelesaian dengan Bayer akan selesai apabila pentadbir mengesahkan bahawa lebih daripada 93 peratus penuntut memenuhi syarat, menurut syarat perjanjian.

Sekiranya pentadbir penyelesaian mendapati penggugat tidak memenuhi syarat, plaintif mempunyai masa 30 hari untuk mengemukakan rayuan terhadap keputusan tersebut.

Bagi plaintif yang dianggap layak, pentadbir penyelesaian akan memberikan setiap perkara pada setiap kes berdasarkan beberapa kriteria tertentu. Jumlah wang yang akan diterima oleh setiap plaintif adalah berdasarkan jumlah mata yang dikira untuk keadaan masing-masing.

Titik asas ditentukan menggunakan usia individu pada masa mereka didiagnosis dengan NHL dan tahap keparahan "kecederaan" seperti yang ditentukan oleh tahap rawatan dan hasilnya. Tahap berjalan 1-5. Seseorang yang meninggal dunia dari NHL diberi mata asas untuk tahap 5, misalnya. Lebih banyak poin diberikan kepada orang muda yang mengalami beberapa kali rawatan dan / atau meninggal dunia.

Sebagai tambahan kepada poin asas, penyesuaian dibenarkan yang memberikan lebih banyak mata kepada plaintif yang mempunyai pendedahan lebih banyak mengenai Roundup. Terdapat juga peruntukan untuk lebih banyak mata untuk jenis NHL tertentu. Plaintif yang didiagnosis dengan sejenis NHL yang disebut limfoma Sistem Saraf Pusat Utama (CNS) mendapat peningkatan 10 peratus untuk jumlah mereka, misalnya.

Orang juga boleh mendapat mata yang dikurangkan berdasarkan faktor-faktor tertentu. Berikut adalah beberapa contoh khusus dari matriks mata yang dibuat untuk litigasi Roundup:

  • Sekiranya pengguna produk Roundup meninggal dunia sebelum 1 Januari 2009, jumlah mata tuntutan yang dibawa bagi pihaknya akan dikurangkan sebanyak 50 peratus.
  • Sekiranya plaintif yang meninggal tidak mempunyai pasangan atau anak-anak kecil semasa kematian mereka, terdapat potongan sebanyak 20 peratus.
  • Sekiranya penggugat mempunyai kanser darah sebelum menggunakan Roundup, mata mereka dipotong sebanyak 30 peratus.
  • Sekiranya jangka masa antara pendedahan Roundup penggugat dan diagnosis NHL kurang dari dua tahun, mata dipotong 20 peratus.

Dana penyelesaian harus mulai mengalir ke peserta pada musim bunga dengan pembayaran akhir yang diharapkan dapat dilakukan pada musim panas, menurut peguam yang terlibat.

Plaintif juga dapat memohon untuk menjadi bagian dari "dana kecederaan luar biasa," yang dibentuk untuk sekumpulan kecil penggugat yang mengalami kecederaan yang berkaitan dengan NHL. Tuntutan mungkin layak untuk dana kecederaan yang luar biasa jika kematian individu tersebut dari NHL berlaku setelah tiga atau lebih kursus kemoterapi dan rawatan agresif lain.

Sejak membeli Monsanto pada tahun 2018, Bayer berusaha keras untuk mengetahui cara mengakhiri litigasi yang merangkumi lebih daripada 100,000 plaintif di Amerika Syarikat. Syarikat itu kehilangan ketiga-tiga perbicaraan yang diadakan sehingga kini dan telah kehilangan pusingan awal rayuan untuk membatalkan kerugian perbicaraan. Juri dalam setiap percubaan mendapati bahawa Monsanto racun herba berasaskan glyphosate, seperti Roundup, menyebabkan barah dan Monsanto menghabiskan beberapa dekad untuk menyembunyikan risikonya.

Anugerah juri berjumlah lebih dari $ 2 bilion, walaupun keputusan yang diperintahkan dikurangkan oleh hakim mahkamah banding dan banding.

Usaha syarikat untuk menyelesaikan proses litigasi sebagian terhambat oleh tantangan bagaimana mengatasi tuntutan yang dapat diajukan di masa depan oleh orang yang menghidap barah setelah menggunakan racun herba syarikat.

Rayuan Percubaan Terus

Walaupun Bayer berhasrat untuk mengakhiri percubaan di masa depan dengan dolar penyelesaian, syarikat itu terus berusaha membatalkan hasil dari tiga percubaan yang hilang oleh syarikat itu.

Dalam kehilangan percubaan pertama - yang Kes Johnson v. Monsanto - Bayer kehilangan upaya untuk membatalkan juri yang mendapati Monsanto bertanggung jawab atas barah Johnson di tingkat pengadilan banding, dan pada bulan Oktober, Mahkamah Agung California enggan mengulas kes itu.

Bayer kini mempunyai 150 hari dari keputusan itu untuk meminta perkara itu dibahaskan oleh Mahkamah Agung AS. Syarikat itu belum membuat keputusan akhir mengenai langkah itu, menurut jurucakap Bayer, tetapi sebelumnya telah menyatakan bahawa pihaknya memang bermaksud untuk mengambil tindakan seperti itu.

Sekiranya Bayer membuat petisyen Mahkamah Agung AS, pengacara Johnson diharapkan akan mengajukan rayuan balas bersyarat yang meminta pengadilan untuk memeriksa tindakan kehakiman yang memangkas penghargaan juri Johnson dari $ 289 juta menjadi $ 20.5 juta.

Kes mahkamah Bayer / Monsanto yang lain

Di samping tanggungjawab yang dihadapi Bayer dari litigasi barah Roundup Monsanto, syarikat itu juga menghadapi kewajiban Monsanto dalam proses pengadilan pencemaran PCB dan proses pengadilan atas kerosakan tanaman yang disebabkan oleh sistem tanaman berasaskan racun herba racun Monsanto.

Seorang hakim persekutuan di Los Angeles minggu lalu menolak cadangan oleh Bayer untuk membayar $ 648 juta untuk menyelesaikan litigasi tindakan kelas yang dibawa oleh penuntut yang mendakwa pencemaran dari biphenyls polychlorinated, atau PCB, yang dibuat oleh Monsanto.

Juga minggu lalu, hakim perbicaraan dalam kes Bader Farms, Inc. lwn Monsanto menolak usul Bayer untuk percubaan baru. Hakim memotong ganti rugi yang dijatuhkan oleh juri, bagaimanapun, dari $ 250 juta hingga $ 60 juta, meninggalkan ganti rugi utuh sebanyak $ 15 juta, dengan jumlah keseluruhan penghargaan $ 75 juta.

Dokumen yang diperoleh melalui penemuan dalam kes Bader mendedahkan bahawa Monsanto dan gergasi kimia BASF sedar selama bertahun-tahun bahawa rancangan mereka untuk memperkenalkan benih pertanian dan sistem kimia herba racun dicamba mungkin akan menyebabkan kerosakan di banyak ladang AS.

Mahkamah Agung California menafikan semakan kehilangan perbicaraan Monsanto Roundup

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Mahkamah Agung California tidak akan meninjau kemenangan perbicaraan seorang lelaki California ke atas Monsanto, memberikan satu lagi tamparan kepada pemilik Monsanto dari Jerman, Bayer AG.

. keputusan untuk menolak semakan dalam kes Dewayne "Lee" Johnson menandakan yang terbaru dalam rentetan kerugian mahkamah untuk Bavaria kerana cuba menyelesaikan penyelesaian dengan hampir 100,000 penggugat yang masing-masing mendakwa mereka atau orang tersayang mereka mengalami limfoma bukan Hodgkin dari pendedahan kepada Roundup dan pembunuh rumpai Monsanto yang lain. Juri dalam setiap tiga percubaan yang diadakan setakat ini mendapati bukan sahaja syarikat itu racun herba berasaskan glyphosate menyebabkan barah tetapi juga Monsanto menghabiskan beberapa dekad untuk menyembunyikan risikonya.

"Kami kecewa dengan keputusan Mahkamah untuk tidak mengkaji keputusan pengadilan banding menengah di Johnson dan akan mempertimbangkan pilihan undang-undang kami untuk mengkaji semula kes ini, ”kata Bayer dalam satu kenyataan.  

Syarikat Miller, Firma undang-undang yang berpusat di Virginia, mengatakan keputusan Mahkamah Agung California membantah "percubaan Monsanto yang terakhir untuk melepaskan tanggungjawab" kerana menyebabkan barah Johnson.

"Banyak hakim sekarang telah mengesahkan penemuan sebulat suara juri bahawa Monsanto secara jahat menyembunyikan risiko barah Roundup dan menyebabkan Mr. Johnson mengembangkan bentuk barah yang mematikan. Masanya telah tiba untuk Monsanto untuk mengakhiri rayuannya yang tidak berasas dan membayar kepada Mr. Johnson wang yang berhutang kepadanya, "kata firma itu.

Juri sebulat suara mendapati pada bulan Ogos 2018 bahawa pendedahan terhadap racun herba Monsanto menyebabkan Johnson mengembangkan bentuk limfoma bukan Hodgkin yang mematikan. Juri seterusnya mendapati bahawa Monsanto bertindak menyembunyikan risiko produknya dengan tingkah laku yang sangat teruk sehingga syarikat itu harus membayar Johnson sebagai ganti rugi sebanyak $ 250 juta di atas $ 39 juta sebagai ganti rugi sebelumnya dan masa depan.

Atas rayuan dari Monsanto, hakim perbicaraan mengurangkan $ 289 juta hingga $ 78 juta. Sebuah mahkamah rayuan kemudian mengurangkan penghargaan itu kepada $ 20.5 juta, dengan alasan fakta bahawa Johnson dijangka hidup hanya dalam waktu yang singkat.

Mahkamah rayuan mengatakan ia mengurangkan penghargaan ganti rugi walaupun menemui terdapat bukti "berlimpah" bahawa glyphosate, bersama dengan bahan-bahan lain dalam produk Roundup, menyebabkan barah Johnson dan bahawa "terdapat banyak bukti bahawa Johnson telah menderita, dan akan terus menderita sepanjang hidupnya, kesakitan dan penderitaan yang ketara. "

Kedua Monsanto dan Johnson meminta peninjauan oleh Mahkamah Agung California, dengan Johnson meminta pemulihan penghargaan kerosakan yang lebih tinggi dan Monsanto berusaha untuk membalikkan keputusan perbicaraan.

Bayer telah mencapai penyelesaian dengan beberapa firma undang-undang terkemuka yang secara kolektif mewakili sebahagian besar tuntutan yang dikemukakan terhadap Monsanto. Pada bulan Jun, Bayer mengatakan akan menyediakan $ 8.8 bilion hingga $ 9.6 bilion untuk menyelesaikan proses pengadilan.

Hakim AS Mahu Monsanto & Bayer Memulakan Perbincangan Penyelesaian dalam Perbicaraan Kanser

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Hakim Daerah AS Vince Chhabria meminta Monsanto dan pemilik barunya Bayer AG untuk memulakan pengantaraan dengan peguam bagi mangsa barah yang telah menuntut Monsanto dengan tuduhan Roundup dan racun herba berasaskan glyphosate yang lain menyebabkan limfoma bukan Hodgkin.

Perpindahan Chhabria terjadi setelah penghargaan juri bernilai $ 80 juta kepada penggugat Edwin Hardeman bulan lalu di ruang pengadilannya. Dan penggugat musim panas lalu Dewayne "Lee" Johnson dianugerahkan $ 289 juta oleh juri di mahkamah negeri, walaupun hakim dalam kes itu menurunkan ganti rugi menjadi $ 78 juta.

Chhabria telah memperingatkan bahawa dia mungkin akan melakukan langkah seperti itu, tetapi telah menunjukkan bahwa dia mungkin akan menunggu hingga tiga percobaan selesai sebelum mendorong penyelesaian. Walau bagaimanapun, percubaan barah Roundup ketiga baru sahaja selesai.

Ketika dia mendorong para pihak untuk menyelesaikannya, Chabbria telah mengosongkan tarikh perbicaraan 20 Mei yang telah ditetapkan untuk perbicaraan persekutuan berikutnya. Kes itu, Stevick lwn Monsanto  diajukan pada April 2016 oleh Elaine Stevick, yang mempunyai limfoma bukan Hodgkin, dan suaminya Christopher Stevick. Pasangan ini menghadiri sebahagian perbicaraan Hardeman.

Kira-kira 11,000 penggugat telah menuntut Monsanto, yang dibeli oleh Bayer pada musim panas lalu. Lebih dari 800 tuntutan undang-undang tersebut diawasi oleh Chhabria sebagai proses litigasi persekutuan. Beberapa ribu lagi ditangguhkan di mahkamah negeri di seluruh negara.

Para pemerhati telah membuat spekulasi bahawa penyelesaian global mungkin berkisar antara $ 3 miliar hingga $ 5 miliar.

Bayer menyuarakan kedudukan lama Monsanto bahawa Roundup dan racun herba berasaskan glyphosate lain dalam portfolio korporat adalah selamat dan tidak menyebabkan barah. Tetapi pelabur di Bayer telah memalu saham syarikat dan mengkritik Ketua Pegawai Eksekutif Bayer Werner Baumann  kerana membayar $ 63 bilion untuk Monsanto hanya menjadi tanggungjawab ke atas tuntutan mahkamah secara besar-besaran. Ada yang mendesak undi tidak percaya terhadap Baumann pada mesyuarat tahunan syarikat yang dijadualkan pada 26 April. Saham syarikat itu kehilangan nilai sekitar 40 peratus - kira-kira $ 39 bilion - sejak perbicaraan Johnson musim panas lalu.

Sementara itu, terdapat beberapa percikan api awal dalam perbicaraan kanser Roundup yang sedang berlangsung di Mahkamah Tinggi Alameda County. Dalam kes itu, pasangan yang sudah berkahwin dengan Alva dan Alberta Pilliod kedua-duanya mempunyai limfoma bukan Hodgkin yang mereka duga disebabkan oleh penggunaan racun herba Monsanto secara berkala.

Peguam penggugat Mike Miller meminta Hakim Winifred Smith untuk mengeluarkan perintah penahanan sementara terhadap Monsanto kerana pengiklanan berat yang telah dilakukan syarikat itu untuk melindungi keselamatan racun racunnya, termasuk iklan halaman penuh di Wall Street Journal pada 25 Mac, pada hari pemilihan juri dalam kes Pilliod bermula.

Monsanto membalas dengan menunjukkan bahawa peguam plaintif telah menjalankan banyak iklan mereka sendiri untuk mencari pelanggan baru untuk proses perbicaraan Roundup. Usul itu akan dianggap sebagai "perintah gag" yang tidak berperlembagaan dan "meneteskan kemunafikan," kata peguam Monsanto.

Dalam hujah menentang perintah, peguam Monsanto memberitahu hakim bahawa The Miller Firm, yang mewakili Pilliods dan banyak penggugat lain, menyiarkan iklan di San Francisco Chronicle yang menuduh "menggandakan atau menggandakan" risiko limfoma bukan Hodgkin dari Pendedahan bulat hanya tujuh hari sebelum kes Pilliod bermula. Monsanto mengatakan telah ada "2,187 iklan televisyen dan radio anti-Roundup dari 1 Disember 2018 hingga 21 Mac 2019" di pasar media San Francisco tempatan.

Hakim Smith mendapati hujah Monsanto meyakinkan dan menolak permintaan plaintif untuk had iklan.

Lebih banyak Kasut Monsanto (Dokumen) Dijatuhkan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Firma undang-undang Baum Hedlund Aristei & Goldman, yang bekerjasama dengan The Miller Firm dalam mencatat kemenangan bersejarah bagi penggugat Dewayne Lee Johnson ke atas Monsanto pada bulan Ogos, sedang mencari penghapusan beberapa ratus halaman rekod Monsanto dalaman yang diperoleh melalui penemuan tetapi setakat ini terus dimeteraikan.

Baum Hedlund tahun lalu merilis ratusan rekod Monsanto dalaman lain yang merangkumi e-mel, memo, pesanan teks dan komunikasi lain yang berpengaruh dalam keputusan juri sebulat suara yang mendapati Monsanto bertindak dengan niat jahat dengan tidak memberi amaran kepada pelanggan mengenai kebimbangan ilmiah mengenai racun herba berasaskan glyphosate. . Sumber-sumber Juri mengatakan bahawa catatan dalaman itu sangat berpengaruh dalam penghargaan kerosakan berjumlah $ 250 juta terhadap Monsanto, yang hakim dalam kes itu dikurangkan menjadi $ 39 juta untuk total penghargaan $ 78 juta.

Peguam bagi penggugat dalam dua perbicaraan yang akan datang mengatakan bahawa rakaman Monsanto yang belum pernah dilihat secara terbuka sebelum ini akan menjadi sebahagian daripada bukti baru yang mereka rancangkan untuk diadili.

Hari ini juga merupakan tarikh akhir pengacara penggugat untuk menanggapi usul Monsanto untuk "membalikkan bifurcate" perbicaraan 25 Februari yang ditetapkan untuk Mahkamah Daerah AS di Daerah Utara California. (lihat entri 11 Disember di bawah untuk maklumat lebih lanjut)