Mahkamah tidak setuju dengan penyelesaian tindakan kelas Roundup yang dicadangkan Bayer

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Seorang hakim persekutuan pada hari Isnin mempunyai kata-kata keras untuk rancangan Bayer AG untuk menangguhkan kemungkinan tuntutan barah Roundup di masa depan dan menyekat perbicaraan juri, mengkritik cadangan yang sangat luar biasa yang dibuat oleh Bayer dan sekelompok kecil peguam penggugat berpotensi tidak berperlembagaan.

"Mahkamah skeptis terhadap kewajaran dan keadilan penyelesaian yang dicadangkan, dan cenderung untuk menolak usul itu," membaca perintah awal yang dikeluarkan oleh Hakim Vince Chhabria dari Mahkamah Daerah AS untuk Daerah Utara California. Kedudukan hakim tampaknya menjadi tamparan hebat bagi Bayer dan usaha syarikat untuk menyelesaikan legasi litigasi yang melekat pada Monsanto, yang dibeli Bayer dua tahun lalu.

Lebih daripada 100,000 orang di Amerika Syarikat mendakwa pendedahan terhadap racun herba Roundup yang berasaskan glyphosate Monsanto menyebabkan mereka mengembangkan limfoma bukan Hodgkin (NHL) dan Monsanto sudah lama mengetahui dan menutup risiko barah.

Tiga perbicaraan juri telah diadakan dalam dua tahun terakhir dan Monsanto kehilangan ketiga-tiga mereka dengan juri memberikan ganti rugi lebih daripada $ 2 bilion. Semua kes kini diadili dan Bayer telah berusaha untuk mengelakkan perbicaraan juri di masa hadapan.

Bulan lalu Bayer mengatakan bahawa ia berlaku mencapai persetujuan untuk menyelesaikan sebagian besar tuntutan hukum yang saat ini diajukan dan telah membuat rencana untuk menangani kes-kes yang kemungkinan akan diajukan di masa depan. Untuk menangani litigasi semasa Bayer mengatakan akan membayar hingga $ 9.6 bilion untuk menyelesaikan kira-kira 75 peratus tuntutan semasa dan akan terus berusaha menyelesaikan yang lain.

Dalam rancangan untuk menangani kemungkinan kes masa depan, Bayer mengatakan ia bekerjasama dengan sekelompok kecil peguam penggugat yang berhak menghasilkan lebih daripada $ 150 juta sebagai ganjaran sebagai ganti untuk menyetujui "penghentian" empat tahun dalam mengajukan kes. Pelan ini akan berlaku untuk orang yang mungkin didiagnosis pada masa depan dengan NHL yang mereka percayai disebabkan oleh pendedahan Roundup. Berbeza dengan penyelesaian Monsanto terhadap kes-kes yang belum selesai, penyelesaian tindakan kelas "niaga hadapan" baru ini memerlukan persetujuan pengadilan.

Selain menunda lebih banyak percubaan, kesepakatan itu memerlukan penubuhan "panel sains" lima anggota yang akan mengeluarkan penemuan masa depan mengenai tuntutan barah dari tangan juri. Sebaliknya, "Panel Sains Kelas" akan dibentuk untuk menentukan sama ada Roundup boleh menyebabkan limfoma bukan Hodgkin, dan jika demikian, pada tahap pendedahan minimum apa. Bayer akan melantik dua daripada lima anggota panel. Sekiranya panel memutuskan bahawa tidak ada hubungan kausal antara Roundup dan limfoma bukan Hodgkin maka ahli kelas akan dilarang daripada tuntutan tersebut di masa hadapan.

Beberapa anggota firma undang-undang utama yang memenangi tiga perbicaraan barah Roundup menentang rancangan penyelesaian tindakan kelas yang dicadangkan, dengan mengatakan bahawa ia akan mencabut hak penggugat masa depan sambil memperkaya segelintir peguam yang sebelumnya tidak berada di barisan depan dalam perbicaraan Roundup.

Rancangan itu memerlukan persetujuan Hakim Chhabria, tetapi perintah yang dikeluarkan pada hari Isnin menunjukkan bahawa dia tidak merancang untuk memberikan persetujuan.

"Di daerah di mana ilmu pengetahuan mungkin berkembang, bagaimana mungkin tepat untuk masuk ke dalam
keputusan dari panel saintis untuk semua kes yang akan datang? " tanya hakim mengikut perintahnya.

Hakim mengatakan bahawa dia akan mengadakan perbicaraan pada 24 Julai mengenai usul untuk persetujuan awal penyelesaian tindakan kelas. "Mengingat skeptisisme Mahkamah saat ini, mungkin bertentangan dengan kepentingan semua orang untuk menunda perbicaraan setelah mendapat persetujuan awal," tulisnya dalam perintahnya.

Berikut adalah petikan perintah hakim: