Perbicaraan St. Louis Roundup ditangguhkan ketika penyelesaian besar muncul

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Kemas kini - Penyataan dari Bayer: “Para pihak telah mencapai kesepakatan untuk melanjutkan kes Wade di Missouri Circuit Court untuk St. Louis. Kesinambungan itu bertujuan untuk memberi ruang kepada para pihak untuk melanjutkan proses mediasi dengan itikad baik di bawah naungan Ken Feinberg, dan menghindari gangguan yang dapat timbul dari percubaan. Walaupun Bayer terlibat secara konstruktif dalam proses mediasi, tidak ada kesepakatan komprehensif pada masa ini. Tidak ada kepastian atau jadual untuk penyelesaian yang komprehensif. "

Pembukaan yang sangat dinanti-nantikan untuk percubaan barah Roundup keempat ditangguhkan selama-lamanya pada hari Jumaat di tengah rundingan penyelesaian antara pemilik Monsanto Bayer AG dan peguam yang mewakili ribuan orang yang mendakwa barah mereka disebabkan oleh pendedahan kepada racun herba berasaskan glyphosate Monsanto.

Hakim Mahkamah Sirkuit St Louis City Elizabeth Hogan mengeluarkan perintah yang menyatakan hanya "sebab berlanjutan." Perintah itu dikeluarkan setelah peguam utama dari firma penggugat Weitz & Luxenberg yang berpangkalan di New York dan The Miller Firm of Virginia meninggalkan bilik mahkamah Hogan secara tidak dijangka sebelum pernyataan pembukaan dijadualkan bermula pada pertengahan pagi Jumaat. Sumber-sumber yang dekat dengan pasukan undang-undang pada awalnya mengatakan bahawa pernyataan pembukaan ditolak kembali hingga awal pagi untuk memberi masa untuk melihat apakah pengacara dan pengacara penggugat Bayer dapat menyelesaikan penyelesaian yang akan menyelesaikan puluhan ribu tuntutan hukum. Tetapi pada awal petang prosiding dibatalkan dan banyak spekulasi bahawa kesepakatan telah dicapai.

Bilangan $ 8 bilion - $ 10 bilion telah dikeluarkan selama berminggu-minggu oleh sumber litigasi sebagai jumlah penyelesaian yang berpotensi untuk sejumlah besar kes yang telah mengalahkan Bayer sejak ia membeli Monsanto pada bulan Jun 2018 dengan harga $ 63 bilion. Harga saham syarikat mengalami kemerosotan tajam oleh kerugian percubaan berulang dan penghargaan juri besar terhadap syarikat itu dalam tiga percubaan yang diadakan hingga kini.

Banyak lagi perbicaraan yang akan diadakan dalam beberapa minggu dan bulan ke depan, menekan Bayer untuk menyelesaikan kes tepat pada masanya untuk meyakinkan pelabur pada mesyuarat pemegang saham tahunannya pada bulan April.

Pegawai Bayer telah mengesahkan bahawa lebih daripada 42,000 plaintif telah mengajukan tuntutan mahkamah terhadap Monsanto. Tetapi sumber litigasi mengatakan sekarang terdapat lebih dari 100,000 plaintif yang berbaris dengan tuntutan, walaupun jumlah tuntutan semasa yang difailkan sebenarnya tidak jelas.

Firma Weitz dan firma Miller digabungkan mewakili tuntutan kira-kira 20,000 plaintif, menurut sumber yang dekat dengan firma tersebut. Mike Miller, yang mengetuai firma Miller, adalah pengacara utama dalam perbicaraan St. Louis yang akan dibuka pada hari Jumaat.

Miller telah bersikap tegas dalam perbincangan penyelesaian dengan Bayer kerana beberapa peguam plaintif utama yang lain telah menandatangani perjanjian dengan gergasi farmasi Jerman. Bayer perlu dapat mencapai penyelesaian dengan sebahagian besar tuntutan tertunggak untuk menenangkan pelabur yang tidak puas hati.

Mediator Ken Feinberg mengatakan minggu lalu bahawa tidak jelas apakah mungkin ada penyelesaian global yang dicapai tanpa Miller. Miller mencari "apa yang menurutnya adalah pampasan yang sesuai," kata Feinberg. Hakim Daerah AS Vince Chhabria melantik Feinberg untuk bertindak sebagai orang tengah antara Bayer dan peguam plaintif Mei lalu.

Juri untuk perbicaraan St. Louis telah dipilih dan keempat-empat plaintif dan ahli keluarga mereka hadir pada hari Jumaat pagi, membaris di barisan depan ruang sidang kecil.

Peguam Monsanto membuat tawaran awal hari Jumaat untuk menyekat penyiaran perbicaraan oleh stesen televisyen dan radio tempatan tetapi Hakim Hogan memutuskan untuk menentang syarikat itu. Perbicaraan hari Jumaat adalah yang pertama dilakukan di kawasan St. Louis, di mana Monsanto beribu pejabat selama lebih dari 100 tahun.

Tiga percubaan pertama berjalan buruk bagi Monsanto dan pemiliknya dari Jerman, Bayer AG sebagai juri yang marah dianugerahkan lebih daripada $ 2.3 bilion sebagai ganti rugi kepada empat orang plaintif. Para hakim perbicaraan menurunkan penghargaan juri menjadi kira-kira $ 190 juta, dan semua di bawah rayuan.

Percubaan telah menyalakan perhatian umum rekod Monsanto dalaman  yang menunjukkan bagaimana Monsanto merekayasa makalah ilmiah yang menyatakan keselamatan racun racunnya yang secara palsu nampaknya dibuat hanya oleh saintis bebas; menggunakan pihak ketiga untuk cuba mendiskreditkan saintis yang melaporkan bahaya dengan racun herba glyphosate; dan bekerjasama dengan pegawai Badan Perlindungan Alam Sekitar untuk melindungi kedudukan Monsanto bahawa produknya bukan penyebab barah.