Percubaan barah St. Louis Roundup ditetapkan semula untuk hari Rabu ketika percubaan California dihentikan

Cetak E-mel Kongsi Tweet

Drama ini berlanjutan dalam pertempuran yang diawasi dengan teliti antara peguam yang mempertahankan bekas Monsanto Co. dan mereka yang mewakili ribuan mangsa barah yang mendakwa pendedahan kepada racun herba Monsanto memberi mereka atau ahli keluarga limfoma bukan Hodgkin.

Pada hari Jumaat, perbicaraan California ditangguhkan secara rasmi setelah lebih dari seminggu aktiviti pemilihan juri dan tempat duduk 16 juri. Daripada meneruskan pernyataan pembukaan, perbicaraan itu kini ditangguhkan selama-lamanya, dengan persidangan pengurusan kes ditetapkan pada 31 Mac.

Sementara itu, perbicaraan pelbagai pihak yang ditangguhkan sebelum pembukaan pernyataan minggu lalu di St. Louis telah dijadualkan semula untuk dibuka pada hari Rabu depan, kata sumber yang dekat dengan proses pengadilan.

Perbicaraan St. Louis sangat bermasalah bagi Monsanto kerana melibatkan empat penggugat, termasuk seorang wanita yang suaminya meninggal akibat limfoma bukan Hodgkin, dan kerana hakim telah memutuskan bahawa perbicaraan itu dapat disiarkan melalui Rangkaian Pandangan Mahkamah dan melalui suapan ke stesen televisyen dan radio. Peguam pemilik Monsanto dari Jerman, Bayer AG berhujah menentang penyiaran perbicaraan, dengan mengatakan bahawa publisiti membahayakan eksekutif dan saksi.

Beberapa percubaan dikeluarkan dari beberapa minggu terakhir kerana Bayer, yang membeli Monsanto pada tahun 2018, telah mendekati penyelesaian global yang berjumlah lebih dari 50,000 tuntutan - beberapa anggaran lebih daripada 100,000. Bayer ingin membayar kira-kira $ 10 bilion untuk menyelesaikan tuntutan tersebut, menurut sumber yang hampir dengan rundingan.

Tuntutan undang-undang tersebut menyatakan bahawa Monsanto mengetahui dengan baik penyelidikan saintifik yang menunjukkan terdapat risiko kesihatan manusia yang berkaitan dengan racun herba berasaskan glyphosate tetapi tidak melakukan apa-apa untuk memberi amaran kepada pengguna, sebaliknya berusaha memanipulasi rekod saintifik untuk melindungi penjualan syarikat.

Pelabur Bayer ingin syarikat itu mengakhiri proses pengadilan dan menjalani lebih banyak percubaan dan publisiti yang masing-masing bawa. Peguam Bayer dilaporkan telah merundingkan pembayaran penyelesaian untuk pelanggan beberapa firma besar, tetapi tidak dapat mencapai persetujuan dengan dua firma penggugat besar - The Miller Firm of Virginia dan Weitz & Luxenberg dari New York. Firma Miller mewakili pihak penggugat dalam kedua-dua kes California yang baru sahaja ditarik dari poket dan dalam kes St. Louis yang baru dimasukkan.

Saham meningkat minggu lalu ketika perbicaraan St Louis tiba-tiba ditangguhkan sebagai peguam utama dari dua firma penggugat - Mike Miller dan Perry Weitz - meninggalkan gedung pengadilan sebelum pernyataan pembukaan dijadualkan untuk memulakan untuk meneruskan perbincangan menit terakhir dengan Bayer peguam.

Penangguhan itu membuat para penonton kecewa, termasuk kru dari Courtroom View Network, yang tinggal di gedung pengadilan minggu ini menunggu berita kapan perbicaraan mungkin disambung semula. Mereka diberitahu pada pagi Jumaat bahawa perbicaraan tidak akan disambung pada hari Isnin. Mereka belajar kemudiannya akan disambung semula pada hari Rabu.

Tiga percubaan pertama berjalan buruk bagi Monsanto dan Bayer sebagai juri yang marah dianugerahkan lebih daripada $ 2.3 bilion sebagai ganti rugi kepada empat orang plaintif. Para hakim perbicaraan menurunkan penghargaan juri menjadi kira-kira $ 190 juta, dan semua di bawah rayuan.

Percubaan tersebut menyalakan perhatian umum rekod Monsanto dalaman  yang menunjukkan bagaimana Monsanto membuat kertas kerja ilmiah yang menyatakan keselamatan racun racunnya yang secara palsu nampaknya hanya dibuat oleh saintis bebas; menggunakan pihak ketiga untuk cuba mendiskreditkan saintis yang melaporkan bahaya dengan racun herba glyphosate; dan bekerjasama dengan pegawai Badan Perlindungan Alam Sekitar untuk melindungi kedudukan Monsanto bahawa produknya bukan penyebab barah.