Una nuova ricerca aggiunge prove che il glifosato, l'erbicida, sconvolge gli ormoni

Stampa E-mail Share Tweet

Una nuova ricerca sta aggiungendo prove preoccupanti alle preoccupazioni che il diserbante ampiamente utilizzato glifosato chimico può avere il potenziale di interferire con gli ormoni umani.

In un articolo pubblicato sulla rivista Chemosphere titolato Glifosato e le caratteristiche chiave di un interferente endocrino: una revisione, un trio di scienziati ha concluso che il glifosato sembra avere otto caratteristiche chiave su dieci associate prodotti chimici perturbano il sistema endocrino . Gli autori hanno avvertito, tuttavia, che sono ancora necessari studi prospettici di coorte per comprendere più chiaramente gli impatti del glifosato sul sistema endocrino umano.

Gli autori, Juan Munoz, Tammy Bleak e Gloria Calaf, entrambi affiliati all'Università di Tarapacá in Cile, hanno affermato che il loro articolo è la prima revisione a consolidare le prove meccanicistiche sul glifosato come sostanza chimica che altera il sistema endocrino (EDC).

Alcune delle prove suggeriscono che Roundup, il noto erbicida a base di glifosato della Monsanto, può alterare la biosintesi degli ormoni sessuali, secondo i ricercatori.

Gli EDC possono imitare o interferire con gli ormoni del corpo e sono collegati a problemi di sviluppo e riproduttivi, nonché a disfunzioni cerebrali e del sistema immunitario.

Il nuovo documento segue la pubblicazione all'inizio di quest'anno di un assortimento di studi sugli animali che ha indicato l'esposizione al glifosato ha un impatto sugli organi riproduttivi e minaccia la fertilità.

Il glifosato è l'erbicida più utilizzato al mondo, venduto in 140 paesi. Introdotto commercialmente nel 1974 dalla Monsanto Co, la sostanza chimica è l'ingrediente attivo in prodotti popolari come Roundup e centinaia di altri diserbanti utilizzati da consumatori, comuni, servizi pubblici, agricoltori, operatori di campi da golf e altri in tutto il mondo.

Dana Barr, un professore presso la Rollins School of Public Health della Emory University, ha detto che le prove "tendono a indicare in modo schiacciante che il glifosato ha proprietà di interferenza endocrina".

“Non è necessariamente inaspettato poiché il glifosato ha alcune somiglianze strutturali con molti altri pesticidi che interferiscono con il sistema endocrino; tuttavia, è più preoccupante perché l'uso del glifosato supera di gran lunga gli altri pesticidi ", ha detto Barr, che dirige un programma all'interno di un centro di ricerca sull'esposizione umana finanziato dal National Institutes of Health ospitato a Emory. "Il glifosato viene utilizzato su così tante colture e in così tante applicazioni residenziali in modo tale che le esposizioni aggregate e cumulative possono essere considerevoli."

Phil Landrigan, direttore dell'Osservatorio globale sull'inquinamento e la salute e professore di biologia
al Boston College, ha detto che la revisione ha raccolto "prove forti" che il glifosato è un distruttore endocrino.

"Il rapporto è coerente con un corpus più ampio di letteratura che indica che il glifosato ha una vasta gamma di effetti negativi sulla salute - risultati che ribaltano la lunga tradizione della Monsanto rappresentazione del glifosato come una sostanza chimica benigna senza impatti negativi sulla salute umana ", ha detto Landrigan.

Gli EDC sono stati oggetto di preoccupazione sin dagli anni '1990, dopo che una serie di pubblicazioni suggeriva che alcune sostanze chimiche comunemente utilizzate nei pesticidi, solventi industriali, plastica, detergenti e altre sostanze potrebbero avere la capacità di interrompere le connessioni tra gli ormoni ei loro recettori.

Gli scienziati hanno generalmente riconosciuto dieci proprietà funzionali degli agenti che alterano l'azione degli ormoni, riferendosi a questi come dieci "caratteristiche chiave" degli interferenti endocrini. Le dieci caratteristiche sono le seguenti:

Gli EDC possono:

  • Alterare la distribuzione ormonale dei livelli circolanti di ormoni
  • Indurre alterazioni nel metabolismo o nella clearance degli ormoni
  • Altera il destino delle cellule che producono ormoni o che rispondono agli ormoni
  • Alterare l'espressione del recettore ormonale
  • Antagonizza i recettori ormonali
  • Interagisci o attiva i recettori ormonali
  • Alterare la trasduzione del segnale nelle cellule che rispondono agli ormoni
  • Indurre modificazioni epigenetiche nelle cellule che producono ormoni o che rispondono agli ormoni
  • Alterare la sintesi degli ormoni
  • Altera il trasporto degli ormoni attraverso le membrane cellulari

Gli autori del nuovo documento hanno affermato che una revisione dei dati meccanicistici ha mostrato che il glifosato ha soddisfatto tutte le caratteristiche chiave con l'eccezione di due: "Per quanto riguarda il glifosato, non ci sono prove associate alla capacità antagonista dei recettori ormonali", hanno detto. Inoltre, "non ci sono prove del suo impatto sul metabolismo ormonale o sulla clearance", secondo gli autori.

La ricerca negli ultimi decenni si è concentrata in gran parte sui collegamenti trovati tra glifosato e cancro, in particolare il linfoma non Hodgkin (NHL). Nel 2015, l'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro dell'Organizzazione mondiale della sanità glifosato classificato come probabile cancerogeno per l'uomo.

Più di 100,000 persone hanno citato in giudizio la Monsanto negli Stati Uniti la presunta esposizione agli erbicidi a base di glifosato dell'azienda ha causato loro o ai loro cari lo sviluppo di NHL.

I querelanti nel contenzioso nazionale sostengono anche che la Monsanto ha cercato a lungo di nascondere i rischi dei suoi erbicidi. La Monsanto ha perso tre prove su tre e il suo proprietario tedesco Bayer AG ha trascorso l'ultimo anno e mezzo cercando di stabilirsi il contenzioso stragiudiziale.

Gli autori del nuovo articolo hanno preso atto della natura onnipresente del glifosato, affermando che "l'uso massiccio" della sostanza chimica ha "portato a un'ampia diffusione ambientale", comprese le crescenti esposizioni legate al consumo umano del diserbante attraverso il cibo.

I ricercatori hanno affermato che, sebbene i regolatori affermino che i livelli di residui di glifosato comunemente presenti negli alimenti sono abbastanza bassi da essere sicuri, "non possono escludere" un "rischio potenziale" per le persone che consumano alimenti contaminati con la sostanza chimica, in particolare cereali e altre piante- alimenti a base di carne, che spesso hanno livelli più elevati di prodotti a base di latte, carne o pesce.

I documenti del governo degli Stati Uniti mostrano che i residui di glifosato sono stati rilevati in una serie di alimenti, compreso il miele biologico e muesli e cracker.

I ricercatori del governo canadese hanno anche segnalato residui di glifosato negli alimenti. Un rapporto pubblicato nel 2019 Gli scienziati dei laboratori agroalimentari canadesi del ministero dell'Agricoltura e delle foreste dell'Alberta hanno trovato il glifosato in 197 dei 200 campioni di miele esaminati.

Nonostante le preoccupazioni circa gli impatti del glifosato sulla salute umana, anche attraverso l'esposizione alimentare, i regolatori statunitensi hanno difeso fermamente la sicurezza della sostanza chimica. Il L'Agenzia per la protezione ambientale sostiene che non ha trovato "qualsiasi rischio per la salute umana derivante dall'esposizione al glifosato. "