Un nuovo studio rileva alterazioni correlate al glifosato nel microbioma intestinale

Stampa E-mail Share Tweet

Un nuovo studio sugli animali condotto da un gruppo di ricercatori europei ha scoperto che bassi livelli di glifosato chimico che uccide le erbe infestanti e il prodotto Roundup a base di glifosato possono alterare la composizione del microbioma intestinale in modi che possono essere collegati a esiti avversi per la salute.

La carta, pubblicato mercoledì sul giornale Environmental Health Perspectives, è scritto da 13 ricercatori, tra cui il responsabile dello studio Dr.Michael Antoniou, capo del Gene Expression and Therapy Group all'interno del Dipartimento di genetica medica e molecolare presso il King's College di Londra, e il dottor Robin Mesnage, un ricercatore associato in tossicologia computazionale all'interno lo stesso gruppo. Scienziati dell'Istituto Ramazzini di Bologna, Italia, hanno partecipato allo studio, così come scienziati francesi e olandesi.

È stato scoperto che gli effetti del glifosato sul microbioma intestinale sono causati dallo stesso meccanismo d'azione con cui il glifosato agisce per uccidere le erbacce e altre piante, hanno detto i ricercatori.

I microbi nell'intestino umano includono una varietà di batteri e funghi che hanno un impatto sulle funzioni immunitarie e su altri importanti processi e un'interruzione di quel sistema può contribuire a una serie di malattie, hanno detto i ricercatori.

"Sia il glifosato che il Roundup hanno avuto un effetto sulla composizione della popolazione batterica intestinale", Antoniou ha detto in un'intervista. “Sappiamo che il nostro intestino è abitato da migliaia di diversi tipi di batteri e un equilibrio nella loro composizione, più importante nella loro funzione, è fondamentale per la nostra salute. Quindi tutto ciò che disturba, disturba negativamente, il microbioma intestinale ... ha il potenziale di causare problemi di salute perché si passa da un funzionamento equilibrato che favorisce la salute a un funzionamento squilibrato che può portare a un intero spettro di malattie diverse ".

Vedi l'intervista di Carey Gillam al dott. Michael Antonoiu e al dott. Robin Mesnage sul loro nuovo studio che esamina l'impatto del glifosato sul microbioma intestinale.

Gli autori del nuovo documento hanno affermato di aver determinato che, contrariamente ad alcune affermazioni dei critici sull'uso del glifosato, il glifosato non ha agito come un antibiotico, uccidendo i batteri necessari nell'intestino.

Invece, hanno scoperto - per la prima volta, hanno detto - che il pesticida interferiva in modo potenzialmente preoccupante con il percorso biochimico shikimato dei batteri intestinali degli animali utilizzati nell'esperimento. Questa interferenza è stata evidenziata da cambiamenti in sostanze specifiche nell'intestino. L'analisi della biochimica dell'intestino e del sangue ha rivelato prove che gli animali erano sotto stress ossidativo, una condizione associata a danni al DNA e cancro.

I ricercatori hanno affermato che non è chiaro se il disturbo all'interno del microbioma intestinale abbia influenzato lo stress metabolico.

L'indicazione dello stress ossidativo era più pronunciata negli esperimenti che utilizzavano un erbicida a base di glifosato chiamato Roundup BioFlow, un prodotto del proprietario della Monsanto Bayer AG, hanno detto gli scienziati.

Gli autori dello studio hanno affermato che stavano conducendo più studi per cercare di decifrare se lo stress ossidativo che hanno osservato stava anche danneggiando il DNA, il che aumenterebbe il rischio di cancro.

Gli autori hanno affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere veramente le implicazioni sulla salute dell'inibizione del glifosato della via dello shikimato e di altri disturbi metabolici nel microbioma intestinale e nel sangue, ma i primi risultati potrebbero essere utilizzati nello sviluppo di biomarcatori per studi epidemiologici e per capire se gli erbicidi a base di glifosato possono avere effetti biologici sulle persone.

Nello studio, le femmine di ratto hanno ricevuto il glifosato e il prodotto Roundup. Le dosi sono state somministrate attraverso l'acqua potabile fornita agli animali e sono state somministrate a livelli rappresentativi delle assunzioni giornaliere accettabili considerate sicure dai regolatori europei e statunitensi.

Antoniou ha detto che i risultati dello studio si basano su altre ricerche che rendono chiaro che i regolatori si affidano a metodi obsoleti per determinare cosa costituisce i livelli "sicuri" di glifosato e altri pesticidi nel cibo e nell'acqua. I residui di pesticidi utilizzati in agricoltura si trovano comunemente in una serie di alimenti consumati regolarmente.

"Le autorità di regolamentazione devono entrare nel ventunesimo secolo, smettere di trascinare i piedi ... e abbracciare i tipi di analisi che abbiamo fatto in questo studio", ha detto Antoniou. Ha detto che il profilo molecolare, parte di una branca della scienza noto come "OMICS", sta rivoluzionando la base delle conoscenze sugli impatti che l'esposizione chimica ha sulla salute.

Lo studio sui ratti non è che l'ultimo di una serie di esperimenti scientifici volti a determinare se glifosato e gli erbicidi a base di glifosato - incluso Roundup - possono essere dannosi per l'uomo, anche a livelli di esposizione che i regolatori affermano siano sicuri.

Molti di questi studi hanno trovato una serie di preoccupazioni, tra cui uno pubblicato a novembre  dai ricercatori dell'Università di Turku in Finlandia che hanno affermato di essere in grado di determinare, in una "stima prudente", che circa il 54% delle specie nel nucleo del microbioma intestinale umano sono "potenzialmente sensibili" al glifosato.

Come ricercatori sempre più guarda per capire il microbioma umano e il ruolo che svolge nella nostra salute, le domande sui potenziali impatti del glifosato sul microbioma intestinale sono state oggetto non solo di dibattito nei circoli scientifici, ma anche di contenzioso.

L'anno scorso, Bayer accettato di pagare $ 39.5 milioni per liquidare le affermazioni secondo cui la Monsanto ha pubblicato pubblicità fuorvianti in cui si affermava che il glifosato avesse solo un enzima nelle piante e non potesse avere un impatto simile sugli animali domestici e sulle persone. I querelanti nel caso presumibilmente il glifosato hanno preso di mira un enzima trovato negli esseri umani e negli animali che rafforza il sistema immunitario, la digestione e la funzione cerebrale.

Bayer, che ha ereditato il marchio di erbicida a base di glifosato della Monsanto e il suo portafoglio di semi geneticamente modificati tolleranti al glifosato quando ha acquistato l'azienda nel 2018, sostiene che l'abbondanza di studi scientifici nel corso di decenni conferma che il glifosato non causa il cancro. Anche la US Environmental Protection Agency e molti altri organismi di regolamentazione internazionali non considerano cancerogeni i prodotti a base di glifosato.

Ma l'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro dell'Organizzazione mondiale della sanità nel 2015 ha affermato che una revisione della ricerca scientifica ha trovato ampie prove che il glifosato è un probabile cancerogeno per l'uomo.

Da quel momento, Bayer ha perso tre processi su tre portati da persone che incolpano i loro tumori per l'esposizione agli erbicidi della Monsanto, e lo scorso anno Bayer ha detto che avrebbe pagato circa 11 miliardi di dollari per risolvere più di 100,000 richieste simili.