Le valutazioni delle sostanze chimiche dell'EPA attirano critiche dai suoi stessi scienziati

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Molti scienziati statunitensi che lavorano per l'Environmental Protection Agency (EPA) affermano di non fidarsi dell'onestà dei dirigenti senior dell'agenzia e temono ritorsioni se dovessero segnalare una violazione della legge, secondo un sondaggio sui dipendenti condotto nel 2020.

Secondo l' Sondaggio sul punto di vista dei dipendenti federali per il 2020, condotto dall'Office of Personnel Management degli Stati Uniti, il 75% dei lavoratori dell'EPA nella divisione National Program Chemicals che hanno risposto al sondaggio ha indicato di non ritenere che la dirigenza senior dell'agenzia mantenga "elevati standard di onestà e integrità". Il sessantacinque per cento dei lavoratori che hanno risposto dalla Divisione Valutazione dei rischi ha risposto allo stesso modo.

Altrettanto allarmante, il 53% degli intervistati nella divisione di valutazione dei rischi dell'EPA ha dichiarato di non poter rivelare una sospetta violazione della legge o del regolamento senza timore di rappresaglie. Il quarantatre percento dei lavoratori dell'EPA che hanno risposto all'ufficio per la prevenzione dell'inquinamento e delle sostanze tossiche (OPPT) ha risposto allo stesso modo.

I sentimenti negativi riflessi nei risultati del sondaggio coincidono con le crescenti segnalazioni di malfunzionamento all'interno dei programmi di valutazione chimica dell'EPA, secondo i dipendenti pubblici per la responsabilità ambientale (PEER).

"Dovrebbe essere motivo di grave preoccupazione che più della metà dei chimici dell'EPA e di altri specialisti che lavorano su questioni cruciali per la salute pubblica non si sentano liberi di segnalare problemi o violazioni delle bandiere", ha detto in un dichiarazione.

All'inizio di questo mese, le accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina ha detto l'EPALe pratiche di valutazione dei pericoli nel quadro del Toxic Substances Control Act erano di "qualità estremamente bassa".

"La nuova leadership dell'EPA avrà le mani piene per raddrizzare questa nave che affonda", ha detto Whitehouse.

Dopo essere entrato in carica a gennaio, il presidente Joe Biden ha emesso un ordine esecutivo notando che l'EPA sotto Biden potrebbe divergere nella sua posizione su diverse sostanze chimiche dalle decisioni prese dall'agenzia sotto il precedente presidente Donald Trump.

In corrispondenza datato 21 gennaio, l'Ufficio legale dell'EPA ha dichiarato quanto segue:

"In conformità con l'ordine esecutivo del presidente Biden sulla protezione della salute pubblica e dell'ambiente e il ripristino della scienza per affrontare la crisi climatica emesso il 20 gennaio 2021 (Health and Environment EO), questo confermerà la mia richiesta a nome dell'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti ( EPA) che il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti (DOJ) chieda e ottenga sospensioni o sospensioni dei procedimenti in contenziosi in attesa di revisione giudiziaria di qualsiasi regolamento EPA promulgato tra il 20 gennaio 2017 e il 20 gennaio 2021 o che cerca di stabilire una scadenza per l'EPA promulgare un regolamento in relazione all'oggetto di uno di questi