L'inversione da parte della Thailandia del divieto del glifosato è arrivata dopo che Bayer ha programmato l'intervento degli Stati Uniti, mostrano i documenti

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Un anno fa la Thailandia è stato impostato per vietare l'erba ampiamente utilizzata che uccide il glifosato chimico, una mossa applaudita dai sostenitori della salute pubblica a causa delle prove che la sostanza chimica causa il cancro, insieme ad altri danni alle persone e all'ambiente.

Ma sotto la forte pressione dei funzionari statunitensi, il governo thailandese ha annullato il divieto pianificato sul glifosato lo scorso novembre e ha ritardato l'imposizione di divieti su altri due pesticidi agricoli nonostante il fatto che il Comitato nazionale per le sostanze pericolose del paese abbia affermato che un divieto era necessario per proteggere i consumatori.

Un divieto, in particolare sul glifosato, avrebbe "gravemente colpito" le importazioni tailandesi di soia, grano e altri prodotti agricoli, il sottosegretario del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti Ted McKinney ha avvertito il primo ministro thailandese Prayuth Chan-Ocha di spingere per l'inversione. Le importazioni potrebbero subire un impatto perché quelle materie prime, e molte altre, sono tipicamente cucite con residui di glifosato.

Adesso, email appena rivelate tra i funzionari del governo e la società madre della Monsanto, Bayer AG, mostrano che le azioni di McKinney e quelle intraprese da altri funzionari del governo degli Stati Uniti per convincere la Thailandia a non vietare il glifosato, sono state in gran parte scritte e promosse da Bayer.

Le e-mail sono state ottenute tramite una richiesta del Freedom of Information Act da parte del Center for Biological Diversity, un'organizzazione di conservazione senza scopo di lucro. Il gruppo citato in giudizio mercoledì il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) e il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti alla ricerca di ulteriori documenti pubblici riguardanti le azioni dei dipartimenti del commercio e dell'agricoltura nel fare pressioni sulla Thailandia sulla questione del glifosato. Ci sono diversi documenti che il governo ha finora rifiutato di rilasciare riguardo alle comunicazioni con Bayer e altre società, ha detto l'organizzazione.

"È già abbastanza grave che questa amministrazione abbia ignorato la scienza indipendente per sostenere ciecamente le affermazioni egoistiche di Bayer sulla sicurezza del glifosato", ha detto Nathan Donley, uno scienziato senior presso il Center for Biological Diversity. "Ma agire poi come agente di Bayer per fare pressione su altri paesi affinché adottino quella posizione è oltraggioso".

Il glifosato è il principio attivo in Roundup erbicidi e altri marchi sviluppati da Monsanto, che valgono miliardi di dollari di vendite annuali. Bayer ha acquistato Monsanto nel 2018 e da allora ha lottato per sopprimere le crescenti preoccupazioni globali sulla ricerca scientifica che mostra che gli erbicidi a base di glifosato possono causare un cancro del sangue chiamato linfoma non Hodgkin. L'azienda è anche combattere le cause legali coinvolgendo più di 100,000 querelanti che affermano che il loro sviluppo di linfoma non Hodgkin è stato causato dall'esposizione a Roundup e altri erbicidi a base di glifosato della Monsanto.

I diserbanti a base di glifosato sono gli erbicidi più utilizzati al mondo, in gran parte perché la Monsanto ha sviluppato colture geneticamente modificate che tollerano di essere spruzzate direttamente con la sostanza chimica. Sebbene utile agli agricoltori per mantenere i campi liberi dalle erbacce, la pratica di spruzzare erbicidi sulle cime delle colture in crescita lascia livelli variabili di pesticida sia nel grano crudo che negli alimenti finiti. La Monsanto e le autorità di regolamentazione degli Stati Uniti mantengono i livelli di pesticidi negli alimenti e nei mangimi per il bestiame non sono dannosi per l'uomo o il bestiame, ma molti scienziati non sono d'accordo e affermano che anche le tracce possono essere pericolose.

Paesi diversi stabiliscono livelli legali diversi per ciò che determinano essere quantità sicure di diserbante negli alimenti e nelle materie prime. Questi "livelli massimi di residui" sono indicati come LMR. Gli Stati Uniti consentono gli MRL più elevati di glifosato negli alimenti rispetto ad altri paesi.

Se la Thailandia vietasse il glifosato, il livello consentito di glifosato negli alimenti probabilmente sarebbe zero, ha avvertito Bayer.

Aiuto di alto livello

Le e-mail mostrano che nel settembre 2019 e di nuovo all'inizio di ottobre del 2019 James Travis, direttore senior per gli affari e il commercio del governo internazionale di Bayer, ha cercato assistenza per annullare il divieto del glifosato da parte di più funzionari di alto livello dell'USDA e dell'Ufficio degli Stati Uniti Rappresentante commerciale (USTR).

Tra coloro a cui Bayer chiedeva aiuto c'era Zhulieta Willbrand, che a quel tempo era capo dello staff del commercio e degli affari esteri dell'agricoltura presso il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti. Dopo la decisione della Thailandia di revocare il divieto sul glifosato, Willbrand è stato assunto per lavorare direttamente per Bayer su questioni di commercio internazionale.

Quando le è stato chiesto se l'assistenza di Willbrand mentre era un funzionario del governo l'aveva aiutata a trovare un lavoro presso Bayer, la società ha detto che "si sforza eticamente" di assumere persone di "ogni provenienza" e "la conclusione che sia stata assunta per qualsiasi motivo diverso dall'immenso talento che apporta alla Bayer è falsa. "

In un'e-mail a Willbrand del 18 settembre 2019, Travis le ha detto che Bayer pensava che ci fosse "valore reale" per l'impegno del governo degli Stati Uniti sul divieto del glifosato, e ha notato che Bayer stava organizzando anche altri gruppi per protestare contro il divieto.

"Da parte nostra, stiamo istruendo gruppi di agricoltori, piantagioni e partner commerciali in modo che anche loro possano esprimere le preoccupazioni e la necessità di un processo rigoroso e basato sulla scienza", ha scritto Travis a Willbrand. Willbrand ha quindi inoltrato l'email a McKinney, il sottosegretario dell'USDA per il commercio e gli affari esteri agricoli.

In un messaggio di posta elettronica dell'8 ottobre 2019 con oggetto "Riepilogo del divieto in Thailandia - Sviluppi in rapido movimento", Travis ha scritto a Marta Prado, vice assistente rappresentante del commercio degli Stati Uniti per il Sud-est asiatico e il Pacifico, copiando Willbrand e altri, per aggiornare loro sulla situazione.

Travis ha scritto che la Thailandia sembrava pronta a vietare il glifosato a un ritmo "drammaticamente" accelerato, entro il 1 ° dicembre 2019. Insieme al glifosato, il paese intendeva vietare anche clorpirifos, un insetticida reso popolare da Dow Chemical noto per danneggiare il cervello dei bambini; e paraquat, gli scienziati dicono che un erbicida causa la malattia del sistema nervoso nota come Parkinson.

Travis ha sottolineato il rischio che un divieto del glifosato comporterebbe per le vendite di materie prime statunitensi a causa della questione degli LMR e ha fornito altro materiale di base che i funzionari potrebbero utilizzare per impegnarsi con la Thailandia.

"Alla luce dei recenti sviluppi, siamo sempre più preoccupati che alcuni politici e legislatori stiano affrettando il processo e non consulteranno a fondo tutte le parti interessate dell'agricoltura né considereranno pienamente l'impatto economico e ambientale del divieto del glifosato", ha scritto Travis ai funzionari statunitensi.

Gli scambi di e-mail mostrano che Bayer e funzionari statunitensi hanno discusso le potenziali motivazioni personali dei funzionari thailandesi e come tali informazioni potrebbero essere utili. "Sapere cosa la motiva può aiutare con le contro argomentazioni dell'USG", un funzionario statunitense ha scritto a Bayer su un leader thailandese.

Travis ha suggerito che i funzionari statunitensi si impegnassero molto come avevano fatto con il Vietnam quando quel paese si è trasferito nell'aprile 2019 vietare il glifosato.

Poco dopo l'appello di Bayer, McKinney ha scritto al primo ministro thailandese sulla questione. In un file Lettera del 17 ottobre 2019 McKinney, che in precedenza lavorato per Dow Agrosciences, ha invitato i funzionari thailandesi a Washington per una discussione di persona sulla sicurezza del glifosato e sulla determinazione dell'Agenzia per la protezione ambientale secondo cui il glifosato "non presenta rischi significativi per la salute umana se usato come autorizzato".

"Se un divieto venisse applicato, avrebbe un grave impatto sulle importazioni tailandesi di materie prime agricole come la soia e il grano", ha scritto McKinney. "La esorto a ritardare una decisione sul glifosato fino a quando non saremo in grado di organizzare un'opportunità per gli esperti tecnici statunitensi di condividere le informazioni più rilevanti per affrontare le preoccupazioni della Thailandia".

Poco più di un mese dopo, il 27 novembre, Thailandia ha invertito il previsto divieto di glifosato. Ha anche affermato che ritarderà di diversi mesi i divieti su paraquat e clorpirifos.

La Thailandia ha finalizzato il divieto di paraquat e clorpirifos il 1 ° giugno di quest'anno. Ma il glifosato rimane in uso. 

Alla domanda sul suo impegno con i funzionari statunitensi sulla questione, Bayer ha rilasciato la seguente dichiarazione:

"Come molte aziende e organizzazioni che operano in settori altamente regolamentati, forniamo informazioni e contribuiamo all'elaborazione di politiche e ai processi normativi basati sulla scienza. I nostri impegni con tutti coloro che operano nel settore pubblico sono di routine, professionali e coerenti con tutte le leggi e i regolamenti.

L'inversione del divieto di glifosato da parte delle autorità tailandesi è coerente con le determinazioni scientifiche degli organismi di regolamentazione di tutto il mondo, anche nel United StatesEuropaGermaniaAustraliaCorea del SudCanadaNuova ZelandaGiappone e altrove che hanno ripetutamente concluso che i nostri prodotti a base di glifosato possono essere utilizzati in modo sicuro come indicato.

 Gli agricoltori thailandesi hanno utilizzato il glifosato in modo sicuro e con successo per decenni per produrre raccolti essenziali tra cui manioca, mais, canna da zucchero, frutta, palma da olio e gomma. Il glifosato ha aiutato gli agricoltori a migliorare i propri mezzi di sussistenza e a soddisfare le aspettative della comunità di cibo sicuro e conveniente prodotto in modo sostenibile ".