Altri legami Coca-Cola visti nei centri statunitensi per il controllo delle malattie

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A giugno, la dott.ssa Barbara Bowman, un funzionario di alto rango all'interno dei Centers for Disease Control and Prevention, inaspettatamente ha lasciato l'agenzia, due giorni dopo che le informazioni sono venute alla luce indicando che aveva comunicato regolarmente con - e offrendo indicazioni a - uno dei principali sostenitori della Coca-Cola che cercava di influenzare le autorità sanitarie mondiali sulle questioni politiche relative allo zucchero e alle bevande.

Ora, più e-mail suggeriscono che un altro funzionario veterano del CDC ha stretti legami con il gigante globale delle bevande analcoliche. Michael Pratt, Consulente senior per la salute globale presso il Centro nazionale per la prevenzione delle malattie croniche e la promozione della salute presso il CDC, ha una storia di promozione e aiuto alla ricerca principale finanziata da Coca-Cola. Pratt lavora anche a stretto contatto con il gruppo di interesse aziendale senza scopo di lucro istituito dalla Coca-Cola chiamato International Life Sciences Institute (ILSI), come dimostrano le e-mail ottenute tramite le richieste di libertà di informazione.

Pratt non ha risposto alle domande sul suo lavoro, che include una posizione come a professore alla Emory University, un'università di ricerca privata ad Atlanta che ha ricevuto milioni di dollari dalla Coca-Cola Foundation e più di $ 100 milioni dal famoso leader di lunga data della Coca-Cola Robert W. Woodruff e dal fratello di Woodruff George. In effetti, il sostegno finanziario della Coca-Cola per Emory è così forte che l'università afferma sul suo sito web che "è considerato ufficiosamente povero spirito scolastico bere altri marchi di soda nel campus".

La portavoce del CDC, Kathy Harben, ha detto che Pratt aveva un "incarico temporaneo" alla Emory University, ma il suo lavoro alla Emory "è completato e ora è tornato nello staff del CDC". I siti web della Emory University mostrano ancora Pratt come attualmente assegnato come professore lì, tuttavia.

Indipendentemente da ciò, la ricerca del gruppo di difesa dei consumatori US Right to Know mostra che Pratt è un altro funzionario di alto livello del CDC con stretti legami con la Coca-Cola. E gli esperti nell'arena della nutrizione hanno affermato che poiché la missione del CDC è proteggere la salute pubblica, è problematico per i funzionari dell'agenzia collaborare con un interesse aziendale che ha una storia di minimizzazione dei rischi per la salute dei suoi prodotti.

"Questi allineamenti sono preoccupanti perché aiutano a fornire legittimità alla rotazione favorevole all'industria", ha detto Andy Bellatti, dietista e fondatore di Dietitians for Professional Integrity.

Un messaggio chiave che Coca-Cola sta spingendo è "Bilancio energetico."Il consumo di cibi e bevande carichi di zucchero non è da biasimare per l'obesità o altri problemi di salute; la mancanza di esercizio è il principale colpevole, dice la teoria. "Vi è una crescente preoccupazione per il sovrappeso e l'obesità in tutto il mondo e, sebbene ci siano molti fattori coinvolti, la causa fondamentale nella maggior parte dei casi è uno squilibrio tra calorie consumate e calorie consumate", Coca-Cola afferma sul suo sito web.

"L'industria della soda è desiderosa di deviare la conversazione dagli effetti negativi sulla salute ben documentati delle bevande zuccherate e sull'attività fisica", ha detto Bellatti.

Il messaggio arriva in un momento in cui le principali autorità sanitarie mondiali sollecitano un giro di vite sul consumo di cibi e bevande zuccherate e alcune città stanno implementando tasse aggiuntive sulle bibite per cercare di scoraggiare il consumo. Coca-Cola ha reagito in parte fornendo finanziamenti a scienziati e organizzazioni che supportano l'azienda con ricerche e presentazioni accademiche.

Il lavoro di Pratt con l'industria sembra rientrare in questo sforzo di messaggistica. L'anno scorso è stato coautore uno studio sulla salute e la nutrizione in America Latinae documenti correlati finanziati in parte da Coca-Cola e ILSI per indagare sulle diete degli individui nei paesi dell'America Latina e per creare un database per lo studio della "complessa relazione esistente tra squilibrio energetico, obesità e malattie croniche associate ..." Pratt ha anche agito come un "consulente" scientifico per ILSI Nord America, prestare servizio in un comitato ILSI su "bilancio energetico e stile di vita attivo". Ed è un membro del Consiglio di fondazione dell'ILSI Research Foundation. È stato anche consulente di uno studio internazionale sull'obesità infantile finanziato da Coca-Cola.

La filiale nordamericana di ILSI, i cui membri includono Coca-Cola, PepsiCo Inc., Dr Pepper Snapple Group e più di due dozzine di altri attori dell'industria alimentare, afferma come sua missione il progresso della "comprensione e applicazione della scienza relativa alla qualità nutrizionale e sicurezza dell'approvvigionamento alimentare. " Ma alcuni scienziati indipendenti e attivisti dell'industria alimentare considerano l'ILSI un gruppo di facciata volto a promuovere gli interessi dell'industria alimentare. È stata fondata dal leader degli affari scientifici e normativi della Coca-Cola Alex Malaspina nel 1978. L'ILSI ha avuto una lunga e contrastata relazione con l'Organizzazione mondiale della sanità, lavorando un tempo a stretto contatto con la sua Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) e con l'Agenzia internazionale dell'OMS per la ricerca sul cancro e il programma internazionale sulla sicurezza chimica.

Ma una relazione di un consulente all'OMS ha scoperto che l'ILSI si stava infiltrando nell'OMS e nella FAO con scienziati, denaro e ricerca per ottenere il favore dei prodotti e delle strategie dell'industria. Anche ILSI è stato accusato tentando di minare gli sforzi dell'OMS per il controllo del tabacco per conto dell'industria del tabacco.

Uno scambio di e-mail nell'aprile 2012 ottenuto attraverso una richiesta di libertà di informazione mostra Pratt come parte di una cerchia di professori che comunicano con Rhona Applebaum, allora capo ufficiale scientifico e normativo della Coca-Cola, sulle difficoltà a ottenere la collaborazione su uno studio in Messico dal National Institute of Public Health di quel paese. Secondo un'e-mail inviata al gruppo da Peter Katzmarzyk, professore di scienze motorie presso il Pennington Biomedical Research Center della Louisiana State University, l'Istituto non "giocherebbe a palla a causa di chi sponsorizzava lo studio". Appelbaum ha difeso l'integrità della ricerca ed ha espresso rabbia per la situazione, scrivendo “Quindi se i bravi scienziati prendono soldi dalla Coca, cosa? - sono corrotti? Nonostante stiano promuovendo il bene pubblico? " Nello scambio di e-mail Pratt si è offerta di assistere "soprattutto se questi problemi continuano a sorgere".

Le e-mail mostrano che la comunicazione di Pratt con Applebaum, che ha ricoperto anche un mandato come presidente dell'ILSI, è continuata almeno per il 2014, inclusa la discussione del lavoro per "L'esercizio fisico è medicina", un'iniziativa lanciata nel 2007 da Coca-Cola e per cui Pratt funge da membro del comitato consultivo.

Applebaum ha lasciato l'azienda nel 2015 dopo il Rete globale di bilancio energetico che ha contribuito a stabilire è stata sottoposta al controllo pubblico tra le accuse secondo cui si trattava di poco più di un gruppo di propaganda della Coca-Cola. Coca-Cola ha versato circa $ 1.5 milioni nella costituzione del gruppo, inclusa una sovvenzione di $ 1 milione all'Università del Colorado. Ma dopo che i legami della Coca-Cola con l'organizzazione sono stati resi pubblici in un articolo sul New York Times, e dopo che diversi scienziati e autorità sanitarie pubbliche hanno accusato la rete di "spacciare sciocchezze scientifiche", l'università ha restituito i soldi alla Coca-Cola. Il network sciolto alla fine del 2015 dopo che sono emerse e-mail che dettagliavano gli sforzi della Coca-Cola per utilizzare la rete per influenzare la ricerca scientifica sulle bevande zuccherate.

Coca-Cola è stata particolarmente zelante negli ultimi anni nel lavorare per contrastare le preoccupazioni sul consumo di bevande ad alto contenuto di zucchero e legami tra bevande zuccherate e obesità e altre malattie. Il New York Times ha riferito l'anno scorso che l'amministratore delegato della Coca-Cola, Muhtar Kent, ha ammesso che la società aveva speso quasi $ 120 milioni dal 2010 per pagare la ricerca sanitaria accademica e per le partnership con i principali gruppi medici e comunitari coinvolti nel frenare l'epidemia di obesità.

Marion Nestle, professoressa di nutrizione, studi alimentari e salute pubblica alla New York University e autrice di "Soda Politics", ha affermato che quando i funzionari del CDC lavorano a stretto contatto con l'industria, c'è un rischio di conflitto di interessi che il CDC dovrebbe considerare.

"I funzionari delle agenzie di sanità pubblica corrono il rischio di cooptazione, cattura o conflitto di interessi quando hanno stretti legami professionali con aziende il cui compito è vendere prodotti alimentari, indipendentemente dagli effetti di tali prodotti sulla salute", ha affermato Nestlé.

I legami di Pratt con Coca-Cola e ILSI sono simili a quelli visti con Bowman. Bowman, che ha diretto la Divisione del CDC per le malattie cardiache e la prevenzione dell'ictus, ha lavorato all'inizio della sua carriera come nutrizionista senior per Coca-Cola e in seguito, durante il CDC, è stata coautrice di un'edizione di un libro intitolato Present Knowledge in Nutrition come "una pubblicazione dell'International Life Sciences Institute.“Le e-mail tra Bowman e Malaspina mostravano comunicazioni in corso riguardanti ILSI e gli interessi dell'industria delle bevande.

Durante il mandato di Bowman, nel maggio 2013, ILSI e altri organizzatori hanno invitato Bowman e il CDC a partecipare a un progetto ILSI si è impegnata con il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti per sviluppare un "database di alimenti di marca". Le spese di viaggio per Bowman sarebbero state pagate da ILSI, si legge nell'invito. Bowman ha accettato di partecipare e il CDC ha fornito finanziamenti, almeno $ 25,000, ha confermato Harben, per sostenere il progetto del database. Il comitato direttivo di 15 membri per il progetto ha tenuto sei rappresentanti ILSI, i documenti mostrano.

Sia Bowman che Pratt hanno lavorato sotto la direzione di Ursula Bauer, direttrice del Centro nazionale per la prevenzione delle malattie croniche e la promozione della salute. Dopo che US Right to Know ha pubblicizzato le e-mail sui legami di Bowman con ILSI e Coca-Cola, Bauer ha difeso la relazione in un'e-mail ai suoi dipendenti, dicendo "non è insolito per Barbara - o chiunque di noi - corrispondere con altri che hanno interessi simili nelle nostre aree di lavoro ..."

In realtà, Ha annunciato Bowman un ritiro inaspettato da CDC due giorni dopo che le e-mail sono state rese pubbliche. CDC inizialmente ha negato di aver lasciato l'agenzia, ma Harben ha detto che questa settimana è stato solo perché ci è voluto del tempo per "elaborare" la transizione di Bowman al pensionamento.

Le relazioni sollevano questioni fondamentali su quanto stretto sia troppo stretto quando i funzionari pubblici collaborano con interessi del settore che possono essere in conflitto con gli interessi pubblici.

Yoni Freedhoff, MD, assistente professore di medicina di famiglia presso l'Università di Ottawa e fondatore del Bariatric Medical Institute, ha affermato che c'è un reale pericolo quando i funzionari della sanità pubblica si avvicinano troppo agli attori aziendali.

"Fino a quando non riconosciamo i rischi intrinseci dei conflitti di interesse con l'industria alimentare e la salute pubblica, c'è quasi la certezza che questi conflitti influenzeranno la natura e la forza delle raccomandazioni e dei programmi in modi che saranno amichevoli per le industrie i cui prodotti contribuiscono all'onere di malattia quelle stesse raccomandazioni e programmi hanno lo scopo di affrontare ", ha detto Freedhoff.

(Il post è apparso per la prima volta in The Huffington Post )

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