I piani di Bill Gates per rifare i sistemi alimentari danneggeranno il clima

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Di Stacy Malkan

Nel suo nuovo libro su come evitare un disastro climatico, il miliardario filantropo Bill Gates discute i suoi piani modellare i sistemi alimentari africani sulla "rivoluzione verde" indiana, in cui uno scienziato vegetale ha aumentato i raccolti e salvato un miliardo di vite, secondo Gates. L'ostacolo all'attuazione di una revisione simile in Africa, afferma, è che la maggior parte degli agricoltori nei paesi poveri non ha i mezzi finanziari per acquistare fertilizzanti.  

"Se possiamo aiutare gli agricoltori poveri ad aumentare i raccolti, guadagneranno di più e avranno più da mangiare, e milioni di persone in alcuni dei paesi più poveri del mondo saranno in grado di ottenere più cibo e le sostanze nutritive di cui hanno bisogno", Gates conclude. Non considera molti aspetti ovvi della crisi della fame, così come salta gli elementi cruciali del dibattito sul clima, come sottolinea Bill McKibben nel Recensione del New York Times del libro di Gates Come evitare un disastro climatico. 

Gates non menziona, ad esempio, che la fame è in gran parte dovuta a povertà e disuguaglianza, non scarsità. E sembra ignaro che la spinta decennale della "rivoluzione verde" per l'agricoltura industriale in India abbia lasciato a duro retaggio di danno sia per l'ecosistema che per i piccoli agricoltori, che lo sono stati protestando per le strade dall'anno scorso.   

"Le proteste dei contadini in India stanno scrivendo il necrologio della Rivoluzione Verde", Aniket Aga ha scritto su Scientific American il mese scorso. Decenni nella strategia della rivoluzione verde, “è evidente che nuovi problemi dell'agricoltura industriale si sono aggiunti ai vecchi problemi del fame e malnutrizione", Scrive Aga. "Nessuna quantità di armeggiare alla fine del marketing risolverà un modello di produzione fondamentalmente deformato e insostenibile".

Questo modello che spinge gli agricoltori verso operazioni agricole sempre più grandi e meno diversificate fare affidamento sui pesticidi e dannoso per il clima fertilizzanti chimici - è quello che la Fondazione Gates promuove in Africa da 15 anni, nonostante l'opposizione dei movimenti alimentari africani che affermano che la fondazione sta spingendo le priorità delle multinazionali dell'agrobusiness a scapito delle loro comunità.  

Centinaia di gruppi della società civile stanno protestando della Fondazione Gates strategie agricole e la sua influenza sul prossimo Vertice mondiale sull'alimentazione delle Nazioni Unite. Gli addetti ai lavori affermano che questa leadership sta minacciando di far deragliare sforzi significativi per trasformare il sistema alimentare, a un momento cruciale in cui lo è gran parte dell'Africa subsahariana vacillare da più shock e crescente crisi della fame a causa delle condizioni di pandemia e cambiamento climatico. 

Tutto questo è passato inosservato ai principali media che stanno stendendo il tappeto rosso per il libro di Gates. Ecco alcuni dei motivi per cui i critici affermano che il programma di sviluppo agricolo della Fondazione Gates è dannoso per il clima. La fondazione non ha risposto a molteplici richieste di commento. 

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Aumentare le emissioni di gas serra

Gates non è timido per la sua passione per i fertilizzanti sintetici, come lui spiega in questo blog sulla sua visita al Impianto di distribuzione fertilizzanti Yara a Dar es Salaam, Tanzania. Il nuovo impianto è il più grande del suo genere in Africa orientale. Il fertilizzante è una "invenzione magica che può aiutare a sollevare milioni di persone dalla povertà", scrive Gates. "Guardare i lavoratori riempire i sacchi con le minuscole palline bianche contenenti azoto, fosforo e altri nutrienti per le piante è stato un potente promemoria di come ogni grammo di fertilizzante ha il potenziale per trasformare le vite in Africa".

Corp Watch descrive Yara come "il gigante dei fertilizzanti che causa la catastrofe climatica. " Yara è il più grande acquirente industriale di gas naturale in Europa, fa attivamente pressioni per il fracking ed è uno dei principali produttori di fertilizzanti sintetici che gli scienziati dire sono responsabili per aumenti preoccupanti nelle emissioni di protossido di azoto. Il gas a effetto serra che è 300 volte più potente che anidride carbonica a riscaldare il pianeta. Secondo un recente carta della natura, le emissioni di protossido di azoto guidate in gran parte dall'agricoltura stanno aumentando in un ciclo di feedback crescente che ci sta mettendo a traiettoria peggiore per il cambiamento climatico.

Gates riconosce che i fertilizzanti sintetici danneggiano il clima. Come soluzione, Gates spera in invenzioni tecnologiche all'orizzonte, incluso un progetto sperimentale per ingegnerizzare geneticamente i microbi per fissare l'azoto nel suolo. "Se questi approcci funzionano", scrive Gates, "ridurranno drasticamente la necessità di fertilizzanti e tutte le emissioni di cui è responsabile". 

Nel frattempo, l'obiettivo principale degli sforzi di rivoluzione verde di Gates per l'Africa è espandere l'uso di fertilizzanti sintetici con l'obiettivo di aumentare i raccolti, anche se ci non è alcuna prova da mostrare che 14 anni di questi sforzi hanno aiutato i piccoli agricoltori oi poveri, o hanno prodotto significativi guadagni di rendimento.

Espansione delle monoculture dannose per il clima 

La Gates Foundation ha speso oltre 5 miliardi di dollari dal 2006 a "contribuire a guidare la trasformazione agricola" in Africa. La maggior parte dei file il finanziamento va a ricerca tecnica e sforzi per far passare gli agricoltori africani a metodi agricoli industriali e aumentare il loro accesso a sementi commerciali, fertilizzanti e altri input. I fautori dicono questi sforzi dare agli agricoltori le scelte di cui hanno bisogno per aumentare la produzione e sollevarsi dalla povertà. I critici sostengono che la "rivoluzione verde" di Gates le strategie stanno danneggiando l'Africa facendo ecosistemi più fragili, indebitamento degli agricoltori e deviando le risorse pubbliche da cambiamenti sistemici più profondi necessario per affrontare le crisi climatiche e della fame. 

"La Gates Foundation promuove un modello di monocoltura industriale, agricoltura e trasformazione alimentare che non sostiene la nostra gente", un gruppo di leader religiosi dell'Africa ha scritto in a lettera alla fondazione, sollevando preoccupazioni sul fatto che "il sostegno della fondazione all'espansione dell'agricoltura industriale intensiva sta aggravando la crisi umanitaria". 

La fondazione, hanno notato, "Incoraggia gli agricoltori africani ad adottare un approccio ad alto input-alto rendimento basato su un modello di business sviluppato in un ambiente occidentale" e "fa pressione sugli agricoltori affinché coltivino solo una o poche colture basate su prodotti commerciali ad alto rendimento o geneticamente modificati ( GM) semi. "

Il programma agricolo di punta di Gates, l'Alleanza per una rivoluzione verde in Africa (AGRA), indirizza gli agricoltori verso il mais e altre colture di base con l'obiettivo di aumentare i raccolti. Secondo AGRA's piano operativo per l'Uganda (enfasi sulla loro):

  • La trasformazione agricola è definita come a processo attraverso il quale gli agricoltori passano da una produzione altamente diversificata e orientata alla sussistenza verso una produzione più specializzata orientati al mercato o ad altri sistemi di scambio, che comportano una maggiore dipendenza dai sistemi di fornitura di input e output e una maggiore integrazione dell'agricoltura con altri settori delle economie nazionali e internazionali.

L'obiettivo principale di AGRA sono i programmi per aumentare l'accesso degli agricoltori a sementi e fertilizzanti commerciali per coltivare mais e poche altre colture. Questo pacchetto tecnologico di "rivoluzione verde" è ulteriormente supportato da 1 miliardo di dollari all'anno in sussidi dai governi africani, secondo ricerca pubblicata lo scorso anno dal Tufts Global Development and Environment Institute e rapporto di Gruppi africani e tedeschi

I ricercatori non hanno trovato alcun segno di un boom della produttività; i dati mostrano un modesto aumento della resa del 18% per le colture di base nei paesi target di AGRA, mentre i redditi sono rimasti stagnanti e la sicurezza alimentare è peggiorata, con un aumento del 30% del numero di persone affamate e denutrite. AGRA contestato la ricerca ma non ha fornito rapporti dettagliati dei suoi risultati in 15 anni. Un portavoce dell'AGRA ci ha detto che un rapporto sarà disponibile ad aprile.

Anche i ricercatori indipendenti ha riportato un calo delle colture tradizionali, come il miglio, che resiste al clima e anche un'importante fonte di micronutrienti per milioni di persone.

"Il modello AGRA imposto all'agricoltura ruandese precedentemente relativamente diversificata ha quasi certamente minato i suoi modelli di coltivazione agricola tradizionali più nutrienti e sostenibili ", Jomo Kwame Sundaram, ex assistente segretario generale delle Nazioni Unite per lo sviluppo economico, ha scritto in un articolo che descrive la ricerca.  Il pacchetto AGRA, osserva, è stato "imposto con una mano pesante "in Ruanda, con" il governo, secondo quanto riferito, ha vietato la coltivazione di alcune altre colture di base in alcune aree ".  

Deviare risorse dall'agroecologia 

"Se i sistemi alimentari globali devono diventare sostenibili, le monocolture di colture ad alta intensità di input e le aree di alimentazione su scala industriale devono diventare obsolete", hanno scritto i leader religiosi africani nel appello alla Fondazione Gates.

Anzi, molti dicono gli esperti a è necessario un cambio di paradigma, lontano da sistemi colturali uniformi e monocoltura verso approcci agroecologici diversificati che può affrontare i problemi e le limitazioni dell'agricoltura industriale comprese le disuguaglianze, l'aumento della povertà, la malnutrizione e il degrado dell'ecosistema.

Il progetto Rapporto 2019 del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) mette in guardia contro gli effetti dannosi della monocoltura e sottolinea l'importanza dell'agroecologia, che secondo il gruppo di esperti potrebbe migliorare la "sostenibilità e la resilienza dei sistemi agricoli tamponando gli estremi climatici, riducendo il degrado dei suoli e invertendo l'uso non sostenibile delle risorse; e di conseguenza aumentare la resa senza danneggiare la biodiversità. "

Rupa Marya, MD, professore associato di medicina presso UCSF, discute di agroecologia alla conferenza EcoFarm 2021

Un'organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura relazione del gruppo di esperti sull'agroecologia chiede chiaramente un allontanamento dal modello di agricoltura industriale della "rivoluzione verde" verso pratiche agroecologiche che hanno dimostrato di aumentare la diversità delle colture alimentari, ridurre i costi e costruire la resilienza climatica. 

Ma i programmi per ampliare l'agroecologia stanno morendo di fame mentre miliardi di aiuti e sussidi vanno a sostenere i modelli di agricoltura industriale. I principali ostacoli che frenano gli investimenti in agroecologia includono dpreferenze onor per redditività, scalabilità e risultati a breve termine, secondo un rapporto del 2020 dal Panel internazionale di esperti sui sistemi alimentari sostenibili (IPES-Food).

Fino all'85% dei progetti di ricerca sullo sviluppo agricolo finanziati dalla Fondazione Gates per l'Africa negli ultimi anni si sono limitati a "sostenere l'agricoltura industriale e / o aumentare la sua efficienza attraverso approcci mirati come migliori pratiche di pesticidi, vaccini per il bestiame o riduzione delle perdite post-raccolta, "Dice il rapporto. Solo il 3% dei progetti includeva elementi di riprogettazione agroecologica.

I ricercatori nota, "l'agroecologia no non rientrano nelle modalità di investimento esistenti. Come molti donatori filantropici, la BMGF [Bill and Melinda Gates Foundation] cerca ritorni sugli investimenti rapidi e tangibili e quindi predilige soluzioni tecnologiche mirate ". 

Queste preferenze pesano molto nelle decisioni su come si sviluppa la ricerca per i sistemi alimentari globali. Il più grande destinatario di Finanziamento agricolo della Fondazione Gates è CGIAR, un consorzio di 15 centri di ricerca che impiega migliaia di scienziati e gestisce 11 delle banche genetiche più importanti del mondo. Storicamente i centri si sono concentrati sullo sviluppo di una serie ristretta di colture che potevano essere prodotte in serie con l'aiuto di input chimici. 

Negli ultimi anni, alcuni centri CGIAR hanno compiuto passi verso approcci sistemici e basati sui diritti, ma un piano di ristrutturazione proposto per creare "One CGIAR" con un unico consiglio e nuovi poteri di definizione dell'agenda sta sollevando preoccupazioni. Secondo IPES food, la proposta di ristrutturazione minaccia di "ridurre l'autonomia dei programmi di ricerca regionali e rafforzare la presa dei donatori più potenti", come la Fondazione Gates, che sono "riluttanti a divergere dal percorso della Rivoluzione Verde".

Il progetto processo di ristrutturazione guidato da un rappresentante della Fondazione Gates ed ex leader della Fondazione Syngenta, "unSembra che sia stato portato avanti in modo coercitivo ", ha affermato IPES," con scarso consenso da parte dei presunti beneficiari nel Sud del mondo, con una diversità insufficiente tra la cerchia ristretta dei riformatori e senza la dovuta considerazione del paradigma urgentemente necessario cambiamento nei sistemi alimentari ".

Nel frattempo, la Fondazione Gates ha incassato altri 310 milioni di dollari al CGIAR per "aiutare 300 milioni di piccoli agricoltori ad adattarsi ai cambiamenti climatici". 

Inventare nuovi usi per le colture di pesticidi OGM

Il messaggio da portare via del nuovo libro di Gates è questo scoperte tecnologiche possiamo nutrire il mondo e aggiustare il clima, se solo possiamo investire risorse sufficienti verso queste innovazioni. Le più grandi aziende di pesticidi / sementi del mondo stanno promuovendo lo stesso tema, rinominare se stessi da negazionisti del clima a risolutori di problemi: i progressi dell'agricoltura digitale, dell'agricoltura di precisione e dell'ingegneria genetica ridurranno l'impronta ecologica dell'agricoltura e "daranno potere a 100 milioni di piccoli agricoltori" adattarsi ai cambiamenti climatici, "tutto entro il 2030", secondo Bayer CropScience.

La Fondazione Gates e l'industria chimica sono "vendere il passato come innovazione in Africa", Sostiene Timothy Wise, ricercatore presso l'Istituto per l'agricoltura e la politica commerciale, in a nuova carta per Tufts GDAE. "La vera innovazione", ha detto Wise, "sta avvenendo nei campi degli agricoltori mentre lavorano con gli scienziati per aumentare la produzione di una varietà di colture alimentari, ridurre i costi e costruire la resilienza climatica adottando pratiche agroecologiche". 

Come presagio di scoperte tecnologiche a venire, Gates indica nel suo libro The Impossible Burger. In un capitolo intitolato "How We Grow Things", Gates descrive la sua soddisfazione per il sanguinante hamburger vegetariano (in quale è un importante investitore) e le sue speranze che gli hamburger a base vegetale e le carni a base di cellule costituiscano le principali soluzioni per il cambiamento climatico. 

Ha ragione, ovviamente, che abbandonare la carne d'allevamento è importante per il clima. Ma Impossible Burger è una soluzione sostenibile, o solo un modo commerciabile per trasformare i raccolti prodotti industrialmente in prodotti alimentari brevettatiCome Anna Lappe spiega, Impossible Foods "Sta andando all in sulla soia OGM", non solo come ingrediente principale dell'hamburger, ma anche come tema del marchio di sostenibilità dell'azienda.  

Per 30 anni, l'industria chimica ha promesso che le colture OGM avrebbero aumentato i raccolti, ridotto i pesticidi e nutrito il mondo in modo sostenibile, ma non è andata così. Come riportato da Danny Hakim sul New York Times, Le colture OGM non hanno prodotto rese migliori. Anche le colture OGM ha aumentato l'uso di erbicidi, in particolare glifosato, che è collegato al cancro tra l'altro alla salute e problemi ambientali. Man mano che le infestanti diventavano resistenti, l'industria ha sviluppato semi con nuove tolleranze chimiche. Bayer, ad esempio, sta andando avanti con le colture OGM progettato per sopravvivere a cinque erbicidi.

Il Messico ha recentemente annunciato prevede di vietare le importazioni di mais OGM, dichiarando i raccolti "indesiderabili" e "non necessari".

In Sud Africa, uno dei pochi paesi africani a consentire la coltivazione commerciale di colture OGM, più di L'85% del mais e della soia è ora ingegnerizzato e la maggior parte viene spruzzata con glifosato. Agricoltori, gruppi della società civile, leader politici e i medici stanno sollevando preoccupazioni sull'aumento dei tassi di cancro. E food insicurezza è in aumento anche lui.  L'esperienza del Sud Africa con gli OGM è stata "23 anni di fallimenti, perdita di biodiversità e crescente fame, "Secondo l'African Center for Biodiversity.

La rivoluzione verde per l'Africa, afferma la fondatrice del gruppo Mariam Mayet, è un "vicolo cieco" che porta al "declino della salute del suolo, alla perdita della biodiversità agricola, alla perdita della sovranità degli agricoltori e al blocco degli agricoltori africani in un sistema che non è progettato per il loro vantaggio, ma per i profitti della maggior parte delle multinazionali del Nord. 

"È fondamentale che ora, in questo momento cruciale della storia", afferma il Centro africano per la biodiversità, "spostiamo la traiettoria, eliminando gradualmente l'agricoltura industriale e la transizione verso un sistema agricolo e alimentare giusto ed ecologicamente sano".  

Stacy Malkan è caporedattore e co-fondatrice di US Right to Know, un gruppo di ricerca investigativa incentrato sulla promozione della trasparenza per la salute pubblica. Iscriviti alla newsletter Right to Know per aggiornamenti regolari.

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