La prossima corsa all'oro neocoloniale? I sistemi alimentari africani sono il "nuovo petrolio", dicono i documenti delle Nazioni Unite

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I documenti di pianificazione per il vertice sui sistemi alimentari delle Nazioni Unite del 2021 gettano nuova luce sull'agenda dietro il controverso vertice alimentare che centinaia di i gruppi di agricoltori e per i diritti umani stanno boicottando. I gruppi affermano che gli interessi dell'agrobusiness e le fondamenta dell'élite stanno dominando il processo per far passare un'agenda che consentirebbe lo sfruttamento dei sistemi alimentari globali, e in particolare dell'Africa. 

I documenti, compreso un file carta di sfondo preparato per i dialoghi al vertice e bozza di policy brief per il vertice, mettere a fuoco "Piani per la massiccia industrializzazione dei sistemi alimentari africani", ha detto Mariam Mayet, direttore esecutivo dell'African Center for Biodiversity (ACB), che ha fornito i documenti a US Right to Know.

I dialoghi "sono sordi e ciechi di fronte alle crisi sistemiche convergenti che affrontiamo oggi, e al drastico e urgente ripensamento che richiede" ACB ha detto in una dichiarazione.

Cambiamento radicale

A carta di sfondo preparato dalla Commissione economica per l'Africa delle Nazioni Unite, dalla Commissione dell'Unione africana, dall'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura e da gruppi partner per a dialogo regionale sui sistemi alimentari africani fornisce dettagli sui piani in corso. Il documento rileva che è stato emesso "senza editing formale e in inglese solo a causa della presentazione tardiva. "

È necessario un "cambiamento radicale di trasformazione", afferma il giornale, per spostare l'Africa "dall'attuale stasi di importanti importazioni di cibo dall'esterno". Il documento racconta la situazione disastrosa e in peggioramento in Africa, dove 256 milioni di persone soffrono la fame e più della metà della popolazione in alcune parti dell'Africa orientale soffre di insicurezza alimentare. La pandemia di Covid 19 sta esacerbando le disuguaglianze ed esponendo la vulnerabilità del sistema alimentare africano.

Queste dinamiche stanno creando un imperativo per i governi africani per creare un "ambiente favorevole attraverso migliori politiche e investimenti in beni pubblici agricoli, aumentare le soluzioni digitali per l'agricoltura e sviluppare schemi di finanziamento innovativi attraverso partenariati pubblico-privati", afferma il documento.  

“È anche il momento di mettere gli investimenti dove sono più necessari; ad esempio, i governi africani che canalizzano milioni di dollari in sostegno pubblico a investimenti in agricoltura intelligente per il clima ... e, rafforzando l'uso dei big data per guidare decisioni più intelligenti a livello di azienda agricola sulla gestione dell'acqua, l'uso di fertilizzanti, l'implementazione di varietà di colture resistenti alla siccità e l'accesso ai mercati. " 

Questa agenda è perfettamente in linea con i piani dell'industria agrochimica, la Fondazione Gates e il suo principale programma di sviluppo agricolo, l'Alleanza per una rivoluzione verde in Africa, che incoraggia i paesi africani ad approvare politiche favorevoli alle imprese e ad ampliare i mercati per sementi brevettate, fertilizzanti a base di combustibili fossili e altri input industriali che ritengono necessari per aumentare la produzione alimentare. Questi gruppi affermano che le nuove tecnologie in fase di sviluppo e "l'intensificazione sostenibile" dell'agricoltura industriale sono la strada da percorrere.  

I piani proposti nei documenti sono un "riciclaggio prevedibile" delle "stesse false soluzioni ... con gli stessi limitati vantaggi che si accumulano per un numero limitato di attori", ha affermato ACB nella sua dichiarazione. 

"Gli obiettivi non sono di trasformare le relazioni globali con il benessere degli africani e dei nostri sistemi ecologici al centro, ma piuttosto di radicare saldamente l'Africa nelle relazioni globali e nelle norme di sviluppo definite attraverso il colonialismo e la globalizzazione neoliberista".

Il "nuovo petrolio"

Parti del documento di base delle Nazioni Unite si leggono come una presentazione di vendita per investitori e prodotti dell'industria agrochimica, ma senza fornire una divulgazione completa dei problemi che a volte questi prodotti causano. 

"Le economie che negli ultimi quattro decenni hanno prosperato in Africa lo hanno fatto attraverso lo sfruttamento della ricchezza mineraria, in particolare petrolio e gas denominati localmente 'oro nero'", spiega il documento. "Ora, il continente è in movimento con [un] settore agricolo e agroalimentare in rapida trasformazione che sta rapidamente provocando eccitazione, nonché [un] obiettivo centrale per gli investitori e la priorità degli investimenti per passare al 'nuovo petrolio' impostato per guidare il continente e offri il US $ 1 miliardi entro il 2030 ". 

Una sezione intitolata "La promessa del digitale e delle biotecnologie e la trasformazione dei sistemi alimentari", discute "il potenziale significativo per catturare grandi profitti economici, sociali e ambientali dall'uso di prodotti biotecnologici ... In Africa occidentale, ad esempio, gli agricoltori possono trarre vantaggio in modo significativo dall'adozione del cotone Bt. " 

Il documento non fa riferimento al fallito esperimento del cotone Bt in Burkina Faso, il primo paese in Africa ad adottare una coltura geneticamente modificata su larga scala per i piccoli agricoltori. Il cotone Bt della Monsanto ha resistito agli insetti e ha fornito buoni raccolti, ma non è stato in grado di fornire la stessa alta qualità della varietà autoctona e il paese abbandonato il raccolto GM.  

La storia del Burkina Faso illustra un "dilemma poco noto affrontato dall'ingegneria genetica ", Reuters ha riferito. “Per i coltivatori di cotone del Burkina Faso, GM è finito come un compromesso tra quantità e qualità. Per Monsanto, i cui $ 13.5 miliardi di entrate nel 2016 erano più del PIL del Burkina Faso, si è rivelato antieconomico adattare il prodotto a una nicchia di mercato ".

revisione di 20 anni di dati sul cotone Bt in India pubblicato lo scorso anno ha scoperto che il cotone era un indicatore scarso dell'andamento della resa e sebbene inizialmente avesse ridotto la necessità di pesticidi, "gli agricoltori ora spendono di più in pesticidi oggi rispetto a prima dell'introduzione del Bt".

'One Africa voice' 

"La ricostruzione dei sistemi alimentari del mondo sarà ... subordinata alla diffusione su larga scala di tecnologie e innovazioni rilevanti", secondo un bozza di policy brief creato per la vetta. Il documento descrive due webinar e una discussione online che mirano a forgiare "One Africa Voice" verso il vertice sul cibo per "cambiamenti chiave del gioco necessari per rafforzare la ricerca e lo sviluppo agricolo africano".   

Il processo è stato convocato indipendentemente dal vertice dal Forum per la ricerca agricola in Africa, con l'Alleanza per una rivoluzione verde in Africa, i Sistemi nazionali di ricerca agricola e altri gruppi di ricerca e politiche. I movimenti alimentari africani non sono stati coinvolti nel dialogo, ha detto Mayet. 

Le chiavi per trasformare il sistema alimentare, secondo il brief politico, includono la generazione di "domanda effettiva di scienza, tecnologia e innovazione" da parte dei piccoli agricoltori e incoraggiare i governi africani a investire più risorse nella ricerca agricola "e nei suoi prodotti, ovvero tecnologie e innovazioni". 

Il documento rileva "la necessità di dedicare maggiore attenzione alla raccolta di dati e allo sviluppo di capacità di analisi che mostrano il ritorno" sulla ricerca agricola per lo sviluppo e alla "formulazione e attuazione di politiche eque, ovvero politiche per il rispetto dei diritti di proprietà, inclusa la proprietà intellettuale diritti, premiando gli agricoltori per i servizi ecosistemici, garantendo diete sane e sicure a prezzi accessibili ".

Il dialogo “sembra rappresentare un altro spazio legittimo per la costruzione del consenso delle élite che sarà poi presentato al vertice dei sistemi alimentari delle Nazioni Unite come la 'voce dell'Africa'… Tuttavia, tale voce sarà lontana da quella del normale lavoratore africano, "Ha detto ACB. "Invece, riflette le priorità degli esperti di sviluppo allineati alle visioni moderniste e tecnologiche di cambiamento e trasformazione, aziende biotecnologiche, agrobusiness e l'agenda di sviluppo globale neoliberista".

"L'Africa deve mettere in discussione il significato di produttività e le relazioni sociali in cui i piccoli agricoltori potrebbero realmente raggiungere una maggiore produttività in relazione al benessere economico e alla giustizia sociale ed ecologica".

Un CGIAR

Le battaglie politiche che convergono al vertice sui sistemi alimentari del 2021 minacciano di "alimentare forzatamente il fallito sistema alimentare industriale al settore pubblico e all'agricoltura mondiale, vincolando i governi a un'agenda aziendale che marginalizzi gli agricoltori, la società civile, i movimenti sociali e l'agroecologia", secondo un Rapporto di febbraio 2020 del gruppo ETC che descriveva le dinamiche in atto intorno alla vetta. 

Una battaglia chiave riguarda il futuro del CGIAR, un consorzio di 15 centri di ricerca agricola con oltre 10,000 scienziati e tecnici sul suo libro paga e quasi 800,000 varietà di colture nelle sue 11 banche genetiche. Un rappresentante della Fondazione Gates ed ex leader della Fondazione Syngenta stanno dirigendo a piano di ristrutturazione proposto per consolidare la rete in "One CGIAR" con un unico consiglio con nuovi poteri di definizione dell'agenda.

La ristrutturazione proposta, secondo una lettera di luglio dal gruppo internazionale di esperti sui sistemi alimentari sostenibili, sarebbe "Ridurre l'autonomia delle agende di ricerca regionali e rafforzare la presa dei donatori più potenti, molti dei quali sono riluttanti a discostarsi dal percorso della Rivoluzione Verde". 

Il progetto processos, ha affermato IPES, "sembra essere stato portato avanti in modo coercitivo, con scarso consenso da parte dei presunti beneficiari nel Sud del mondo, con una diversità insufficiente nella cerchia ristretta dei riformatori e senza la dovuta considerazione cambio di paradigma nei sistemi alimentari ".

Molti esperti dicono a è necessario un cambio di paradigma lontano dalla agricoltura industriale e verso approcci agroecologici diversificati che può affrontare i problemi e i limiti dell'attuale modello industriale, comprese le disuguaglianze, l'aumento della povertà, la malnutrizione e il degrado dell'ecosistema. 

In 2019, un gruppo di esperti di alto livello in materia di sicurezza alimentare e nutrizione poiché l'ONU raccomanda la transizione verso sistemi alimentari diversificati, affrontando le disuguaglianze di potere nei sistemi alimentari e investendo in sistemi di ricerca che supportano l'agroecologia come via da seguire. 

Documenti 

Dialogo regionale: Settima sessione dei sistemi alimentari africani del Forum regionale africano sullo sviluppo sostenibile 4 marzo 2021, Brazzaville, Congo Background Paper, ECA, AUC, FAO, AUDA-NEPAD, WEP, UNICEF, IFAD, AfDB, Akademiya2063, RUFORUM (2021)  

Dialogo regionale: sistemi alimentari africani (punto 9 dell'ordine del giorno), Giovedì 4 marzo, Consiglio economico e sociale delle Nazioni Unite

Policy Brief, Rafforzare la ricerca e lo sviluppo agricolo africano verso un sistema alimentare africano migliore, "One Africa Voice" verso il vertice 2021 sui sistemi alimentari delle Nazioni Unite, FARA, organizzazioni di ricerca subregionali, NARS, AFAAS, AGRA, FANRPAN

Reazione dell'ACB al dialogo regionale sui sistemi alimentari africani, che si è svolta alla settima sessione del Forum regionale africano sullo sviluppo sostenibile, il 4 marzo 2021