Perdagangan Organik Bertemu di DC sebagai Battle Brews Over Standards

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Artikel ini awalnya muncul di Huffington Post

Nya “Minggu Organik” sekali lagi di Washington, DC, dan peserta "acara pembuatan kebijakan tanda tangan" untuk Asosiasi Perdagangan Organik (OTA) memiliki banyak hal untuk dirayakan. Minggu lalu, OTA, suara terkemuka untuk industri organik, mengumumkan bahwa sektor tersebut membukukan keuntungan dolar tahunan terbesar yang pernah ada pada tahun 2015, dengan total penjualan ritel organik tumbuh sebesar $ 4.2 miliar, atau 11 persen, menjadi rekor $ 43.3 miliar.

“Didorong oleh pilihan konsumen, organik adalah masa depan pertanian,” kata OTA dalam sebuah pernyataan yang menggembar-gemborkan konferensi, yang berlangsung 23 Mei-27 Mei.

Namun, industri tersebut mengakui bahwa masa depan tertutupi oleh kekurangan pasokan yang terus-menerus dalam menghadapi apa yang oleh OTA disebut sebagai "permintaan konsumen yang tampaknya tidak terpadamkan akan organik."

Sekretaris Pertanian Tom Vilsack dijadwalkan untuk berpidato di OTA Rabu, untuk memberitahu para pemimpin organik bahwa Departemen Pertanian AS ingin mempermudah petani baru untuk menjadi organik bersertifikat dan membantu sektor organik dengan masalah permintaannya.

Namun di seluruh negeri, di ruang sidang federal di California, sekelompok konsumen dan pengacara lingkungan serta kelompok nirlaba mengibarkan bendera merah dalam menghadapi dorongan USDA untuk menumbuhkan sektor organik. Sudut-sudut sedang dipotong, kata mereka. Standar dilanggar, dan konsumen diubah pendek oleh perubahan standar Program Organik Nasional USDA.

Sidang dijadwalkan Kamis dalam satu kasus kunci melibatkan bahan kimia sintetis dalam kompos dalam produksi organik. Center for Environmental Health, Center for Food Safety and Beyond Pesticides menggugat Vilsack dan pejabat USDA lainnya tahun lalu karena mengeluarkan dokumen panduan pada tahun 2010 yang "mengubah persyaratan organik secara radikal". Di bawah ketentuan baru, produsen organik dapat menggunakan bahan kompos yang telah diolah dengan pestisida sintetis yang dilarang digunakan secara organik.

Di bawah perubahan yang diperkenalkan oleh USDA, produsen organik dapat menggunakan bahan seperti hiasan rumput yang telah terkontaminasi pestisida sintetis sebagai bahan baku kompos untuk tanaman mereka. Kompos yang terkontaminasi dengan insektisida yang dikenal sebagai bifenthrin dan pestisida lain sekarang diizinkan, gugatan itu menuduh.

Hal ini mengabaikan daya tarik utama dari bahan organik - gagasan bahwa pestisida sintetis tidak memiliki tempat dalam produksi, kata kelompok tersebut. Dan agensi tersebut melanggar hukum dengan gagal memberikan pemberitahuan publik atau mengizinkan komentar publik karena mereka menciptakan "celah" ini, tuduh grup tersebut.

"Konsumen organik disesatkan, dan tidak dapat lagi mengandalkan label organik untuk memastikan makanan yang mereka beli diproduksi tanpa pestisida sintetis dalam input pertanian," gugatan tersebut menyatakan.

Pusat Keamanan Pangan dan penggugat lainnya menggambarkan diri mereka dalam pembelaan pengadilan sebagai bekerja untuk melindungi lingkungan dan kesehatan masyarakat dan bertindak sebagai pengawas atas integritas produksi organik. Mereka mengharapkan OTA untuk mendukung upaya mereka untuk integritas organik, atau setidaknya tidak mencoba menghalangi jalan mereka. Namun pada tanggal 2 Mei, OTA meminta untuk berpartisipasi dalam kasus tersebut bukan dari pihak advokat konsumen, melainkan untuk melawan mereka.

Dalam pengajuannya, OTA, bersama dengan California Certified Organic Farmers (CCOF) telah bergabung dengan Western Growers Association (WG), yang mewakili petani yang bertanggung jawab atas sekitar sepertiga dari produk organik AS yang segar, untuk menentang kelompok perlindungan konsumen atas masalah kompos. OTA dan grup industri lainnya berpendapat bahwa jika ketentuan USDA yang mengizinkan pestisida sintetis dalam kompos dibuang oleh pengadilan, praktik organik akan "sangat tidak stabil".

Kelompok tersebut mengatakan dalam pengajuan pengadilan bahwa secara analitis dan ekonomi tidak mungkin untuk menunjukkan semua kompos bebas dari setiap zat kimia sintetis yang dilarang dalam produksi tanaman organik. Mereka mengatakan penghapusan penyediaan kompos secara tiba-tiba dapat menyebabkan tuntutan perdata yang mahal dan sertifikasi organik banyak petani akan langsung terancam. Melepaskan "pendekatan profesional dan bertanggung jawab USDA terhadap subjek yang kompleks" akan "sangat mengganggu," kata kelompok organik.

Counter penggugat bahwa klaim konsekuensi yang mengganggu seperti itu adalah "red herring". Erosi standar organik dapat membantu memperluas produksi dan memenuhi permintaan konsumen, tetapi jalur seperti itu dapat membuat lereng licin dan kehancuran akhir dari gudang organik. “Nilai-nilai lingkungan ini, dan secara khusus tidak mendukung pertanian yang bergantung pada pestisida, adalah pendorong utama mengapa konsumen membayar premi untuk membeli makanan organik,” tulis mereka.

Sidang hari Kamis di San Francisco akan mengambil mosi silang tertunda untuk keputusan ringkasan dalam kasus ini. Sementara itu di Washington, OTA akan menandai "Hari advokasi", menyebar melalui Capitol Hill untuk bertemu dengan anggota parlemen dan mendorong kebijakan yang mendukung pertumbuhan industri organik yang berkelanjutan.

Konsumen sebaiknya memperhatikan keduanya.

Carey Gillam adalah mantan jurnalis Reuters veteran dan sekarang direktur penelitian untuk Hak Tahu AS, sebuah kelompok penelitian industri makanan.  Ikuti Carey Gillam di Twitter: www.twitter.com/careygillam 

Ingin lebih banyak makanan untuk dipikirkan? Daftar ke Buletin USRTK.