Melalaikan Kewajiban USDA untuk Memberikan Kejelasan Kepada Konsumen Tentang Residu Herbisida pada Makanan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Ketika ahli mikrobiologi Bruce Hemming dipekerjakan dua tahun lalu untuk menguji sampel ASI untuk mengetahui residu bahan utama dalam Roundup pembunuh gulma yang populer, Hemming pada awalnya mencemooh kemungkinan itu. Hemming, pendiri Microbe Inotech Laboratories yang berbasis di St. Louis, tahu bahwa bahan herbisida yang disebut glifosat tidak seharusnya terakumulasi dalam tubuh manusia. Hemming, yang sebelumnya bekerja sebagai ilmuwan untuk pembuat Roundup Monsanto Co., sekarang mengoperasikan fasilitas pengujian komersial yang terletak hanya beberapa mil dari kantor pusat Monsanto.

Tetapi Hemming mengatakan pengujian labnya menemukan residu glifosat dalam sampel ASI yang dia terima dari sekelompok kecil ibu yang khawatir bahwa jejak herbisida paling populer di dunia mungkin menyerang tubuh mereka. Perusahaan makanan, kelompok konsumen, akademisi, dan lainnya juga telah meminta pengujian untuk residu glifosat, yang dipicu oleh kekhawatiran bahwa penggunaan pestisida yang lazim pada tanaman pangan rekayasa genetika dapat berkontribusi pada masalah kesehatan karena orang makan makanan yang mengandung residu glifosat.

Ketakutan itu semakin meningkat, dipicu oleh beberapa penelitian ilmiah yang menunjukkan masalah kesehatan terkait glifosat, serta data dari Departemen Dalam Negeri AS. menemukan glifosat dalam sampel air dan udara. Kekhawatiran melonjak tahun lalu setelah unit penelitian kanker Organisasi Kesehatan Dunia mengatakan telah menemukan cukup bukti ilmiah untuk mengklasifikasikan glifosat sebagai Kemungkinan karsinogen manusia.

Kelompok konsumen telah meminta pemerintah AS untuk menguji makanan untuk residu glifosat atas nama publik, untuk mencoba menentukan level apa yang dapat ditemukan dan apakah level tersebut berbahaya. Namun sejauh ini permintaan tersebut tidak didengar.

Tampaknya itu adalah permintaan yang mudah untuk ditemui. Lagi pula, sejak 1991, Departemen Pertanian AS telah melakukan "Program Data Pestisida”(PDP) yang setiap tahun mengumpulkan data residu pestisida untuk ratusan jenis pestisida. Pengujian mencari residu pada berbagai produk makanan, termasuk susu formula bayi dan makanan bayi lainnya, dan juga mencari residu dalam air minum. Tujuan dari program ini adalah untuk "meyakinkan konsumen bahwa makanan yang mereka berikan kepada keluarga mereka aman," menurut USDA.

Tetapi sementara USDA mencari residu herbisida lain, serta fungisida dan insektisida, badan tersebut secara rutin tidak menguji glifosat. Itu melakukan satu "proyek khusus" pada tahun 2011, menguji 300 sampel kedelai untuk glifosat, dan menemukan itu 271 sampel memiliki residu. (Badan tersebut mengatakan semua berada dalam kisaran yang dianggap aman oleh EPA.) Badan tersebut mengatakan pengujian untuk glifosat "bukan prioritas tinggi."

Dalam majalah laporan PDP tahunan terbaru - dikeluarkan 11 Januari - sekali lagi, data glifosat tidak ada. Pengujian dilakukan untuk mencari residu lebih dari 400 herbisida, insektisida, dan pestisida lain yang berbeda pada produk makanan. Tapi tidak ada tes yang dilaporkan untuk glifosat.

USDA mengatakan terlalu mahal untuk menguji residu glifosat; jauh lebih mahal daripada tes untuk 400+ pestisida lainnya yang merupakan bagian dari analisis, kata badan tersebut. Badan tersebut juga menggemakan posisi yang dipegang oleh Monsanto bahwa glifosat cukup aman sehingga jumlah jejak dalam makanan tidak perlu dikhawatirkan. (Ini menimbulkan pertanyaan: Tapi bagaimana kita tahu hanya ada jumlah jejak, tanpa pengujian?) Dan semua Organisasi Kesehatan Dunia berbicara tentang hubungan kanker dengan glifosat? Monsanto mempekerjakan pakar sendiri yang menyimpulkan bahwa temuan itu salah.

Badan Perlindungan Lingkungan, yang menetapkan tingkat toleransi yang diizinkan untuk glifosat dan pestisida lain mengatakan glifosat aman pada tingkat toleransi tertentu yang ditentukan, dan sebenarnya menaikkan tingkat toleransi tersebut dalam beberapa tahun terakhir. Pada saat yang sama, EPA telah melakukan evaluasi ulang beberapa tahun terhadap glifosat, penggunaan dan dampaknya. Badan itu akan merilis penilaian risiko tahun lalu. Faktanya, kepala regulator pestisida EPA Jim Jones mengatakan pada bulan Mei bahwa penilaian hampir selesai pada saat itu dan harus dirilis pada Juli 2015. Namun minggu ini seorang juru bicara EPA mengatakan bahwa laporan tersebut kemungkinan akan dipublikasikan "sekitar akhir tahun ini."

Pemerintah mematok penggunaan glifosat di Amerika Serikat pada hampir 300 juta pound untuk 2013, tahun terbaru perkiraan tersedia. Itu naik dari kurang dari 20 juta pound pada tahun 1992. Peningkatan penggunaan sejalan dengan peningkatan tanaman yang direkayasa secara genetik agar toleran terhadap glifosat, yang berarti petani dapat menyemprot herbisida langsung ke ladang mereka dan membunuh gulma tetapi tidak pada tanaman mereka. Banyak tanaman pangan utama yang disemprot langsung dengan glifosat, termasuk jagung, kedelai, bit gula, kanola, dan bahkan dalam beberapa kasus, gandum, meskipun gandum belum direkayasa secara genetika karena toleran terhadap glifosat.

"Ini adalah skandal bahwa USDA menguji ratusan residu pestisida tetapi tidak glifosat, yang merupakan salah satu bahan kimia yang paling banyak digunakan pada tanaman pangan kami," kata Gary Ruskin, wakil direktur Hak untuk Tahu AS, sebuah kelompok konsumen nirlaba. “Konsumen ingin tahu berapa banyak glifosat yang ada dalam makanan kita. Mengapa USDA tidak memberi tahu kami? “

Di sebuah pernyataan yang menyertai laporan residu pestisida tahunan, Jones dari EPA memuji data tersebut sebagai "bagian penting dari ... pekerjaan kami untuk mengevaluasi paparan pestisida dari residu dalam makanan," dan mengatakan bahwa "EPA berkomitmen pada ketelitian, berbasis sains, dan transparan program regulasi untuk pestisida yang terus melindungi kesehatan masyarakat dan lingkungan. "

Tetapi mengingat masalah kesehatan yang diangkat oleh Organisasi Kesehatan Dunia dan meningkatnya penggunaan pestisida ini, konsumen berhak mendapatkan yang lebih baik. Tampaknya masuk akal bagi USDA untuk menghormati masalah konsumen dan menjadikan pengujian residu glifosat sebagai prioritas.

Carey Gillam adalah Direktur Riset di Hak AS untuk Tahu, sebuah organisasi nonprofit yang menyelidiki risiko yang terkait dengan sistem pangan perusahaan, dan mempromosikan transparansi terkait praktik industri makanan dan pengaruh terhadap kebijakan publik. Dia telah bekerja sebagai jurnalis, peneliti, dan penulis dengan spesialisasi di bidang pangan dan pertanian selama lebih dari 20 tahun.