Apa Yang Terjadi Dengan Glifosat? Penanganan Aneh Kimia Kontroversial EPA

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Oleh Carey Gillam

Penilaian risiko berkelanjutan Badan Perlindungan Lingkungan terhadap herbisida yang paling banyak digunakan di dunia mulai menghasilkan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban. Pada hari Senin, itu juga menghasilkan "ups" raksasa dari EPA.

Pada hari Jumat, 29 April, EPA memposting di situs webnya serangkaian dokumen yang berkaitan dengan penilaian risiko yang telah lama ditunggu untuk glifosat, bahan aktif dalam herbisida Roundup Monsanto dan produk pembunuh gulma lainnya yang dijual di seluruh dunia. Penilaian risiko dimulai pada 2009 dan seharusnya berakhir pada 2015. Tetapi pertanyaan tentang apakah glifosat dapat menyebabkan kanker atau tidak, terus membayangi tinjauan badan tersebut, dan telah memperlambat prosesnya.

Senin lalu, setelah isi dokumen mulai menimbulkan pertanyaan dari media, EPA mencabut dokumen tersebut dari situsnya:

Seorang juru bicara agensi mengatakan ini:

“Dokumen glifosat secara tidak sengaja diposting ke map Agensi. Dokumen-dokumen ini sekarang telah dihapus karena penilaian kami belum final. EPA belum menyelesaikan tinjauan kanker kami. Kami akan melihat pekerjaan pemerintah lain serta pekerjaan oleh Studi Kesehatan Pertanian HHS saat kami bergerak untuk membuat keputusan tentang glifosat. Penilaian kami akan ditinjau sejawat dan diselesaikan pada akhir 2016. "

EPA mengatakan pihaknya "mengerjakan beberapa masalah sains penting tentang glifosat, termasuk residu bahan kimia dalam ASI manusia;" “insiden manusia yang mendalam dan evaluasi epidemiologi”; dan analisis awal toksisitas glifosat pada milkweed, sumber daya penting bagi kupu-kupu raja.

Disengaja atau tidak, salah satu dokumen yang diposting dan kemudian ditarik adalah doozy, palu berat yang berusaha merobohkan kekhawatiran tentang ikatan glifosat dengan kanker. Agensi dibebaskan memorandum EPA internal 1 Oktober 2015 dari komite peninjau penilaian kanker (CARC) yang bertentangan temuan Maret 2015 oleh Organisasi Kesehatan Dunia 'Badan Internasional untuk Penelitian Kanker (IARC) mengklasifikasikan glifosat sebagai kemungkinan karsinogen manusia. EPA menemukan bahwa glifosat "Tidak Mungkin Menjadi Karsinogenik bagi Manusia".

Memorandum tersebut menyatakan bahwa klasifikasi tersebut didasarkan pada "pertimbangan bobot bukti."

CARC mengatakan ini:

“Bukti epidemiologi saat ini tidak mendukung hubungan kausal antara paparan glifosat dan tumor padat. Juga tidak ada bukti yang mendukung hubungan sebab akibat antara paparan glifosat dan tumor non-padat berikut: leukemia, mieloma multipel, atau limfoma Hodgkin. Bukti epidemiologi saat ini tidak meyakinkan untuk hubungan kausal atau asosiatif yang jelas antara glifosat dan NHL. Beberapa studi kasus-kontrol dan satu studi kohort prospektif tidak menemukan hubungan; sedangkan, hasil dari sejumlah kecil studi kasus kontrol (kebanyakan di Swedia) memang menunjukkan hubungan. "

Monsanto memuji dan mentweet rilis dokumen tersebut, yang mengikuti rilis oleh EPA a memorandum yang berbeda mendukung keamanan glifosat Juni lalu. Memo terbaru memberi perusahaan bukti tambahan untuk membela diri terhadap tumpukan tuntutan hukum yang diajukan oleh pekerja pertanian dan lainnya yang menuduh herbisida Roundup berbasis glifosat Monsanto memberi mereka kanker.

“Ini adalah peringkat tertinggi EPA untuk keamanan produk — mereka juga melakukan pekerjaan yang bagus dalam menjelaskan semua kesalahan IARC,” kata Chief Technology Officer Monsanto Robb Fraley dalam sebuah posting twitter.

Monsanto telah meminta EPA untuk mempertahankan glifosat terhadap klaim kanker sejak klasifikasi IARC dikeluarkan pada Maret 2015. A 23 Maret 2015 string email EPA dirilis sebagai bagian dari permintaan Kebebasan Informasi yang merinci upaya Monsanto untuk membuat EPA "mengoreksi" catatan pada glifosat "yang berkaitan dengan karsinogenisitas".

Dokumen lain yang baru dirilis oleh EPA - yang juga kemudian ditarik - menggambarkan mengapa penilaian risiko EPA tentang keamanan glifosat sangat penting. Dalam sebuah memorandum tertanggal 22 Oktober 2015, EPA merinci seberapa ekstensif glifosat digunakan pada item makanan.

Memo itu memperbarui perkiraan penggunaan glifosat pada tanaman di negara bagian pertanian teratas, dan memberikan perkiraan penggunaan rata-rata tahunan untuk dekade 2004-2013. Tujuh puluh tanaman ada di daftar EPA, mulai dari alfalfa dan almond hingga semangka dan gandum. Glifosat yang digunakan di ladang kedelai, setiap tahun, dipatok pada 101.2 juta pound; dengan penggunaan terkait jagung pada 63.5 juta pound. Kedua tanaman tersebut merupakan hasil rekayasa genetika sehingga dapat disemprot langsung dengan glifosat saat petani merawat lahan untuk gulma. Kapas dan kanola, juga direkayasa secara genetik agar toleran terhadap glifosat, juga memiliki angka penggunaan yang tinggi. Tetapi penggunaan glifosat yang penting juga terlihat pada jeruk (3.2 juta lbs); sorgum (3 juta lbs); almond (2.1 juta lbs); anggur, (1.5 juta lbs); jeruk bali dan apel (masing-masing 400,000 lbs); dan berbagai macam buah-buahan, sayuran dan kacang-kacangan.

Meskipun - atau mungkin karena - penundaan dalam mengeluarkan penilaian risiko regulasi akhir pada glifosat, pertanyaan tentang dampak bahan kimia pada kesehatan manusia dan lingkungan telah meningkat. Selain tuntutan hukum yang menuduh glifosat menyebabkan kanker pada pekerja pertanian dan lainnya, kelompok swasta berebut untuk menguji berbagai produk makanan untuk residu glifosat.

Pada hari Jumat sebuah tuntutan hukum dengan twist baru pada masalah glifosat diajukan ke Pengadilan Distrik AS di San Francisco. Gugatan tersebut, yang mencari status class action, menuduh residu glifosat yang ditemukan di Quaker Oats membatalkan klaim Quaker Oats Co. bahwa produknya sepenuhnya alami. "Glifosat adalah biosida sintetis dan kemungkinan karsinogen manusia, dengan bahaya kesehatan tambahan yang dengan cepat diketahui," gugatan itu menyatakan. “Ketika sebuah produk dimaksudkan untuk menjadi '100% Natural,' konsumen tidak hanya bersedia membayar lebih untuk produk tersebut, mereka mengharapkan produk tersebut bebas pestisida,” gugatan tersebut menyatakan.

Pertanyaan tentang glifosat telah menjadi begitu lazim sehingga Perwakilan AS Ted Lieu menulis surat kepada pejabat EPA pada bulan Desember meminta ilmuwan EPA bertemu dengan sekelompok ilmuwan independen untuk membahas "informasi yang mengganggu" terkait dengan glifosat. Lieu mengutip kekhawatiran bahwa EPA mengandalkan data yang didukung Monsanto daripada penelitian independen yang ditinjau sejawat dalam menilai glifosat. Sumber yang dekat dengan situasi tersebut mengatakan bahwa pertemuan telah dijadwalkan pada 14 Juni, meskipun kantor EPA dan Lieu menolak berkomentar.

Ketekunan EPA dalam menggali pertanyaan dan kekhawatiran glifosat mendorong mereka yang ingin melihat penilaian risiko menyeluruh dilakukan. Tetapi penundaan dan tindakan yang dipertanyakan dengan merilis dokumen dan kemudian menariknya dari mata publik tidak membangkitkan kepercayaan.

Memang, dalam langkah aneh lainnya, EPA pada 2 Mei juga mengeluarkan “jadwal tinjauan pendaftaran yang baru diperbarui.“Tapi sementara tiga lusin penilaian risiko draf kimia lainnya terdaftar di situs web EPA untuk rilis pada akhir 2016, glifosat tidak disertakan.

Ups?

Artikel ini awalnya muncul di Huffington Post

Carey Gillam adalah mantan jurnalis Reuters veteran, penulis / editor lepas saat ini dan direktur penelitian untuk Hak Tahu AS, sebuah kelompok penelitian industri makanan. Ikuti dia di Twitter @CareyGillam