USDA Drops Berencana Menguji Monsanto Weed Killer dalam Makanan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Oleh Carey Gillam

Departemen Pertanian AS diam-diam telah membatalkan rencana untuk mulai menguji makanan untuk residu glifosat, pembunuh gulma yang paling banyak digunakan di dunia dan bahan utama dalam herbisida Roundup bermerek Monsanto Co.

Badan tersebut menghabiskan tahun lalu berkoordinasi dengan Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) dan Badan Pengawas Obat dan Makanan (FDA) dalam persiapan untuk mulai menguji sampel sirup jagung untuk residu glifosat pada 1 April, menurut dokumen lembaga internal yang diperoleh melalui Freedom of Information Permintaan tindakan. Dokumen menunjukkan bahwa setidaknya sejak Januari 2016 hingga Januari tahun ini, rencana pengujian glifosat bergerak maju. Tetapi ketika ditanya tentang rencananya minggu ini, seorang juru bicara USDA mengatakan tidak ada pengujian residu glifosat sama sekali tidak akan dilakukan oleh USDA tahun ini.

Rencana USDA menyerukan pengumpulan dan pengujian 315 sampel sirup jagung dari seluruh Amerika Serikat dari April hingga Agustus, menurut dokumen. Para peneliti juga seharusnya menguji metabolit AMPA, kata dokumen itu. AMPA (asam aminomethylphosphonic) dibuat saat glifosat rusak. Mengukur residu yang termasuk yang berasal dari AMPA adalah penting karena AMPA bukanlah produk sampingan yang jinak tetapi membawa serangkaian masalah keamanannya sendiri, para ilmuwan percaya.

Pada 11 Januari, Diana Haynes dari USDA menulis kepada rekannya di USDA: “Berdasarkan percakapan terakhir dengan EPA, kami akan mulai menguji sirup jagung untuk glifosat dan metabolit AMPA-nya pada 1 April 2017 dengan pengumpulan yang berakhir pada 31 Agustus 2017. Perubahan program ini akan perlu diumumkan pada Panggilan Konferensi PDP Februari. ” Haynes adalah direktur divisi Layanan Pemasaran Pertanian USDA yang setiap tahun menyelenggarakan Program Data Pestisida (PDP), yang menguji ribuan makanan untuk mengetahui ratusan residu pestisida yang berbeda.

Juru bicara USDA, yang tidak ingin disebutkan namanya, mengakui bahwa telah ada rencana pengujian glifosat tetapi mengatakan bahwa baru-baru ini berubah: “Keputusan akhir untuk rencana program tahun ini, sebagai penggunaan sumber daya yang lebih efisien, adalah mengambil sampel dan menguji madu yang mencakup lebih dari 100 jenis pestisida berbeda. " Pengujian residu glifosat memerlukan metodologi yang berbeda dan tidak akan menjadi bagian dari penyaringan pada madu, katanya.

USDA tidak secara rutin menguji glifosat seperti halnya pestisida lain yang digunakan dalam produksi pangan. Namun sikap itu telah membuat USDA menjadi subjek kritik karena kontroversi mengenai keamanan glifosat telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir. Diskusi pengujian tahun ini datang ketika regulator AS dan Eropa bergulat dengan kekhawatiran kanker tentang bahan kimia tersebut, dan sebagai Monsanto, yang telah menghasilkan miliaran dolar dari herbisida berbasis glifosatnya, sedang dituntut oleh ratusan orang yang mengklaim paparan Roundup menyebabkan mereka atau orang yang mereka cintai menderita limfoma non-Hodgkin. Dokumen internal Monsanto diperoleh oleh pengacara penggugat dalam kasus-kasus tersebut menunjukkan bahwa Monsanto mungkin telah memanipulasi regulator penelitian yang diandalkan untuk mendapatkan penilaian keselamatan yang menguntungkan, dan minggu lalu, Anggota Kongres Ted Lieu menelepon untuk penyelidikan oleh Departemen Kehakiman atas tindakan Monsanto.

Bersama dengan USDA, Food and Drug Administration juga setiap tahun menguji ribuan sampel makanan untuk mengetahui residu pestisida. Kedua lembaga tersebut telah melakukannya selama beberapa dekade sebagai cara untuk memastikan bahwa jejak pembunuh gulma, insektisida, fungisida, dan bahan kimia lain yang digunakan dalam pertanian tidak bertahan pada tingkat yang tidak aman dalam produk makanan yang biasa dimakan oleh keluarga Amerika. Jika mereka menemukan residu di atas “tingkat residu maksimum” (MRL) yang diizinkan untuk pestisida dan makanan itu, lembaga tersebut harus memberi tahu EPA, dan tindakan dapat diambil terhadap pemasok. EPA adalah regulator yang bertugas menetapkan MRL, juga disebut “toleransi,” untuk berbagai jenis pestisida dalam makanan, dan badan tersebut berkoordinasi dengan USDA dan FDA dalam program pengujian pestisida.

Namun terlepas dari kenyataan bahwa penggunaan glifosat telah melonjak dalam 20 tahun terakhir seiring dengan pemasaran tanaman toleran glifosat, baik USDA dan FDA telah menolak untuk menguji residu glifosat selain satu kali pada tahun 2011 ketika USDA menguji 300 sampel kedelai untuk glifosat dan Residu AMPA. Saat itu badan tersebut menemukan 271 sampel mengandung glifosat, tetapi mengatakan kadarnya di bawah MRL - ​​cukup rendah untuk tidak mengkhawatirkan. Kantor Akuntabilitas Pemerintah mengambil tugas kedua lembaga pada tahun 2014 untuk kegagalan menguji glifosat secara teratur.

Eropa dan Kanada jauh di depan Amerika Serikat dalam hal pengujian glifosat dalam makanan. Faktanya, Badan Inspeksi Makanan Kanada (CFIA) sedang bersiap untuk merilis temuannya sendiri dari pengujian glifosat baru-baru ini. CFIA juga secara rutin melewatkan glifosat dalam penyaringan residu pestisida tahunan selama bertahun-tahun. Tetapi mulai mengumpulkan data pada 2015, bergerak untuk mengatasi kekhawatiran tentang bahan kimia yang disorot ketika Badan Internasional untuk Penelitian Kanker (IARC) Organisasi Kesehatan Dunia mengklasifikasikan glifosat sebagai Kemungkinan karsinogen manusia pada bulan Maret 2015.

Aktivis dan peneliti pangan Kanada Tony Mitra memperoleh lebih dari 7,000 catatan dari CFIA tentang pengujian glifosatnya tahun lalu, dan mengklaim bahwa hasilnya mengkhawatirkan, menunjukkan glifosat menyebar di banyak makanan. CFIA tidak akan menanggapi permintaan komentar tentang pengujian glifosatnya.

Salah satu penjelasan USDA untuk tidak menguji glifosat selama bertahun-tahun adalah biaya - agensi mengatakan bahwa itu terlalu mahal dan tidak efisien untuk mencari residu glifosat dalam makanan menuju meja makan Amerika. Dan karena glifosat dianggap sangat aman, pengujian akan membuang-buang waktu, kata USDA. Argumen itu meniru milik Monsanto - perusahaan, yang mematenkan glifosat pada tahun 1974 dan telah menjadi penyedia glifosat yang dominan sejak saat itu, mengatakan jika USDA memang berusaha menguji residu glifosat dalam makanan, itu akan menjadi “Penyalahgunaan sumber daya yang berharga.”

UJI FDA TETAP DI LIMBO

FDA memulai program pengujian terbatasnya sendiri untuk residu glifosat - yang disebutnya “tugas khusus” - tahun lalu. Tetapi upaya itu penuh dengan kontroversi dan kesulitan internal serta program ditangguhkan musim gugur lalu. Sebelum suspensi, salah satu ahli kimia lembaga menemukan tingkat yang mengkhawatirkan dari glyphosate dalam banyak sampel madu AS, kadar yang secara teknis ilegal karena belum ada kadar yang diizinkan yang ditetapkan untuk madu oleh EPA. Pengungkapan itu menyebabkan kecemasan dalam industri peternakan lebah dan setidaknya satu perusahaan madu besar dituntut oleh organisasi konsumen atas kontaminasi glifosat. Ahli kimia yang sama juga menemukan kadar glifosat dalam banyak sampel havermut, termasuk sereal oat bayi. FDA tidak mempublikasikan temuan tersebut, tetapi terungkap dalam catatan internal yang diperoleh melalui permintaan FOIA.

Secara resmi, FDA hanya mencari residu glifosat dalam jagung, kedelai, telur dan susu dalam tugas pengujian tahun lalu, meskipun catatan internal membahas pengujian pada bit gula, popcorn, gandum, dan makanan atau biji-bijian lainnya. Dokumen FDA yang baru diperoleh menunjukkan bahwa badan tersebut sekarang terlibat dalam "kolaborasi glifosat" yang dirancang untuk memvalidasi metodologi pengujian yang akan digunakan oleh beberapa laboratorium FDA.

“Setelah fase pertama kolaborasi ini selesai dan disetujui oleh peninjau kendali mutu, penugasan khusus dapat dimulai kembali,” kata juru bicara FDA Megan McSeveney.

CropLife America, sebuah organisasi industri yang mewakili kepentingan Monsanto dan perusahaan kimia pertanian lainnya, terus memantau pengujian residu pestisida pemerintah. Tahun lalu, organisasi tersebut berupaya untuk meredakan potensi masalah hukum terkait glifosat dan pestisida lain dalam madu dengan meminta EPA untuk menetapkan toleransi menyeluruh yang akan menutupi kontaminasi yang tidak disengaja pada madu oleh pestisida. Catatan menunjukkan regulator telah menemukan 26 pestisida berbeda dalam sampel madu dalam pengujian sebelumnya.

CropLife juga mengeluh kepada USDA bahwa data dari program pengujiannya digunakan oleh para pendukung pertanian organik untuk mempromosikan organik daripada makanan konvensional. Grup terakhir tahun mengirimkan serangkaian pertanyaan kepada USDA tentang pengujiannya, dan bertanya kepada USDA: "Apa yang dapat kami lakukan untuk membantu Anda dalam memerangi taktik yang membuat takut ini?"

USDA laporan terbitan terbaru pada residu pestisida dalam makanan ditemukan bahwa untuk pengujian 2015, hanya 15 persen dari 10,187 sampel yang diuji bebas dari residu pestisida yang terdeteksi. Itu perbedaan mencolok dari 2014, ketika USDA menemukan bahwa lebih dari 41 persen sampel "bersih" atau tidak menunjukkan residu pestisida yang terdeteksi. Tetapi badan tersebut mengatakan poin pentingnya adalah bahwa sebagian besar sampel, lebih dari 99 persen, memiliki residu di bawah toleransi yang ditetapkan EPA dan berada pada tingkat yang "tidak menimbulkan risiko bagi kesehatan konsumen dan aman."

Banyak ilmuwan mempermasalahkan penggunaan MRL sebagai standar yang terkait dengan keselamatan, dengan alasan bahwa hal itu didasarkan pada data industri pestisida dan mengandalkan analisis yang salah. Lebih banyak penelitian diperlukan untuk memahami dampak makanan kronis yang terpapar pestisida terhadap kesehatan manusia, kata banyak orang.

(Pertama kali muncul di The Huffington Post.)