Pembalikan Thailand pada larangan glifosat terjadi setelah Bayer menulis skrip intervensi AS, dokumen menunjukkan

Mencetak Email Bagikan Tweet

Setahun yang lalu Thailand ditetapkan untuk dilarang glyphosate kimia pembunuh gulma yang banyak digunakan, sebuah langkah yang dipuji oleh para pendukung kesehatan masyarakat karena bukti bahan kimia tersebut menyebabkan kanker, bersama dengan bahaya lain bagi manusia dan lingkungan.

Tetapi di bawah tekanan berat dari para pejabat AS, pemerintah Thailand membatalkan rencana larangan glifosat November lalu dan menunda pemberlakuan larangan pada dua pestisida pertanian lainnya terlepas dari fakta bahwa Komite Zat Berbahaya Nasional negara itu mengatakan larangan diperlukan untuk melindungi konsumen.

Larangan, terutama pada glifosat, akan "sangat mempengaruhi" impor kedelai, gandum, dan komoditas pertanian lainnya di Thailand, Wakil Menteri Pertanian AS Ted McKinney memperingatkan Perdana Menteri Thailand Prayuth Chan-Ocha dalam mendorong pembalikan tersebut. Impor dapat terpengaruh karena komoditas tersebut, dan banyak lainnya, biasanya dicampur dengan residu glifosat.

Sekarang, email yang baru terungkap antara pejabat pemerintah dan induk Monsanto, Bayer AG, menunjukkan bahwa tindakan McKinney, dan tindakan yang diambil oleh pejabat pemerintah AS lainnya untuk meyakinkan Thailand agar tidak melarang glifosat, sebagian besar ditulis dan didorong oleh Bayer.

Email tersebut diperoleh melalui permintaan Freedom of Information Act oleh Center for Biological Diversity, sebuah organisasi konservasi nirlaba. Itu kelompok digugat Departemen Pertanian AS (USDA) dan Departemen Perdagangan AS pada hari Rabu mencari catatan publik tambahan mengenai tindakan departemen perdagangan dan pertanian dalam menekan Thailand pada masalah glifosat. Ada beberapa dokumen yang sejauh ini ditolak pemerintah untuk dirilis mengenai komunikasi dengan Bayer dan perusahaan lain, kata organisasi itu.

“Sudah cukup buruk bahwa administrasi ini mengabaikan sains independen untuk secara membabi buta mendukung pernyataan keselamatan glifosat yang mementingkan diri sendiri,” kata Nathan Donley, ilmuwan senior di Pusat Keanekaragaman Hayati. "Tapi kemudian bertindak sebagai agen Bayer untuk menekan negara lain agar mengambil posisi itu adalah keterlaluan."

Glifosat adalah bahan aktif dalam herbisida Roundup dan merek lain yang dikembangkan oleh Monsanto, yang bernilai miliaran dolar dalam penjualan tahunannya. Bayer membeli Monsanto pada 2018 dan sejak itu berjuang keras untuk menekan meningkatnya kekhawatiran global tentang penelitian ilmiah yang menunjukkan bahwa herbisida glifosat dapat menyebabkan kanker darah yang disebut limfoma non-Hodgkin. Perusahaan juga melawan tuntutan hukum melibatkan lebih dari 100,000 penggugat yang mengklaim perkembangan limfoma non-Hodgkin mereka disebabkan oleh paparan Roundup dan herbisida berbasis glifosat Monsanto lainnya.

Pembasmi gulma glifosat adalah herbisida yang paling banyak digunakan di dunia, sebagian besar karena Monsanto mengembangkan tanaman rekayasa genetika yang tahan disemprot langsung dengan bahan kimia. Meskipun berguna bagi petani dalam menjaga ladang bebas dari gulma, praktik penyemprotan herbisida di atas tanaman yang sedang tumbuh menyisakan tingkat pestisida yang bervariasi baik dalam biji-bijian mentah maupun makanan jadi. Monsanto dan regulator AS menjaga tingkat pestisida dalam makanan dan pakan ternak tidak berbahaya bagi manusia atau ternak, tetapi banyak ilmuwan tidak setuju dan mengatakan bahkan jumlah jejak bisa berbahaya.

Negara yang berbeda menetapkan tingkat hukum yang berbeda untuk apa yang mereka tentukan sebagai jumlah yang aman dari pembunuh gulma dalam makanan dan komoditas mentah. "Tingkat residu maksimum" tersebut disebut sebagai MRL. AS mengizinkan MRL glifosat tertinggi dalam makanan jika dibandingkan dengan negara lain.

Jika Thailand melarang glifosat, tingkat glifosat yang diizinkan dalam makanan kemungkinan besar akan nol, Bayer memperingatkan para pejabat AS.

Bantuan tingkat tinggi

Email tersebut menunjukkan bahwa pada September 2019 dan sekali lagi pada awal Oktober 2019 James Travis, direktur senior urusan pemerintahan dan perdagangan internasional Bayer, meminta bantuan dalam membalikkan larangan glifosat dari beberapa pejabat tingkat tinggi dari USDA dan Kantor Amerika Serikat. Perwakilan Dagang (USTR).

Di antara mereka yang meminta bantuan Bayer adalah Zhulieta Willbrand, yang pada waktu itu adalah kepala staf perdagangan dan urusan pertanian luar negeri di Departemen Pertanian AS. Setelah keputusan Thailand untuk membatalkan larangan glifosat, Willbrand dipekerjakan untuk bekerja secara langsung di Bayer dalam masalah perdagangan internasional.

Ketika ditanya apakah bantuan dari Willbrand ketika dia menjadi pejabat pemerintah membantunya mendapatkan pekerjaan di Bayer, perusahaan mengatakan bahwa "secara etis berusaha" untuk mempekerjakan orang dari "semua latar belakang" dan "kesimpulan bahwa dia dipekerjakan untuk alasan apa pun selain bakat luar biasa yang dia bawa ke Bayer adalah salah. "

Dalam email ke Willbrand tertanggal 18 September 2019, Travis mengatakan kepadanya bahwa Bayer mengira ada "nilai nyata" untuk keterlibatan pemerintah AS pada larangan glifosat, dan dia mencatat bahwa Bayer mengorganisir kelompok lain untuk memprotes larangan tersebut juga.

“Di pihak kami, kami mendidik kelompok tani, perkebunan, dan mitra bisnis sehingga mereka juga dapat mengartikulasikan keprihatinan dan perlunya proses yang ketat dan berbasis sains,” tulis Travis kepada Willbrand. Willbrand kemudian meneruskan email tersebut ke McKinney, Wakil Menteri Perdagangan dan Urusan Pertanian Luar Negeri USDA.

Pada 8 Oktober 2019, string email dengan baris subjek "Ringkasan Larangan Thailand - Perkembangan Bergerak Cepat," tulis Travis kepada Marta Prado, wakil asisten Perwakilan Dagang AS untuk Asia Tenggara dan Pasifik, menyalin Willbrand dan lainnya, untuk memperbarui mereka tentang situasi tersebut.

Travis menulis bahwa Thailand tampaknya siap untuk melarang glifosat dengan kecepatan yang "secara dramatis" dipercepat, pada 1 Desember 2019. Bersamaan dengan glifosat, negara itu berencana juga melarang klorpirifos, insektisida yang dipopulerkan oleh Dow Chemical yang diketahui dapat merusak otak bayi; dan paraquat, seorang ilmuwan herbisida mengatakan penyebab penyakit sistem saraf yang dikenal sebagai Parkinson.

Travis menunjukkan risiko larangan glifosat akan menimbulkan penjualan komoditas AS karena masalah MRL dan memberikan materi latar belakang lainnya yang dapat digunakan pejabat untuk terlibat dengan Thailand.

“Mengingat perkembangan baru-baru ini, kami semakin khawatir bahwa beberapa pembuat kebijakan dan pembuat undang-undang mempercepat proses dan tidak akan berkonsultasi secara menyeluruh dengan semua pemangku kepentingan pertanian atau sepenuhnya mempertimbangkan dampak ekonomi dan lingkungan dari pelarangan glifosat,” tulis Travis kepada para pejabat AS.

Pertukaran email menunjukkan bahwa Bayer dan pejabat AS membahas potensi motivasi pribadi pejabat Thailand dan bagaimana intelijen tersebut dapat berguna. “Mengetahui apa yang memotivasi dia dapat membantu argumen balasan USG,” seorang pejabat AS menulis kepada Bayer tentang seorang pemimpin Thailand.

Travis menyarankan agar pejabat AS terlibat sebanyak yang mereka lakukan dengan Vietnam ketika negara itu pindah pada April 2019 untuk melarang glifosat.

Tak lama setelah naik banding dari Bayer, McKinney menulis kepada Perdana Menteri Thailand tentang masalah tersebut. Dalam sebuah Surat 17 Oktober 2019 McKinney, yang sebelumnya bekerja untuk Dow Agrosciences, mengundang pejabat Thailand ke Washington untuk berdiskusi secara langsung tentang keamanan glifosat dan keputusan Badan Perlindungan Lingkungan bahwa glifosat “tidak menimbulkan risiko yang berarti bagi kesehatan manusia bila digunakan sesuai kewenangan”.

“Jika larangan diterapkan, itu akan sangat berdampak pada impor komoditas pertanian Thailand seperti kedelai dan gandum,” tulis McKinney. “Saya mendorong Anda untuk menunda keputusan tentang glifosat sampai kita dapat mengatur kesempatan bagi para ahli teknis AS untuk berbagi informasi yang paling relevan untuk mengatasi masalah Thailand.”

Sedikit lebih dari sebulan kemudian, pada 27 November, Thailand membalikkan larangan glifosat yang direncanakan. Ia juga mengatakan akan menunda larangan paraquat dan klorpirifos selama beberapa bulan.

Thailand menyelesaikan larangan paraquat dan klorpirifos pada 1 Juni tahun ini. Tapi glifosat tetap digunakan. 

Ketika ditanya tentang keterlibatannya dengan pejabat AS dalam masalah ini, Bayer mengeluarkan pernyataan berikut:

"Seperti banyak perusahaan dan organisasi yang beroperasi di industri dengan regulasi ketat, kami memberikan informasi dan berkontribusi pada pembuatan kebijakan dan proses regulasi berbasis sains. Keterlibatan kita dengan semua pihak di sektor publik dilakukan secara rutin, profesional, dan konsisten dengan semua hukum dan peraturan.

Pembalikan larangan pemerintah Thailand terhadap glifosat konsisten dengan penentuan berbasis sains oleh badan pengatur di seluruh dunia, termasuk di Amerika SerikatEropaJermanAustraliaKoreaKanadaSelandia BaruJepang dan di tempat lain yang berulang kali menyimpulkan bahwa produk berbasis glifosat kami dapat digunakan dengan aman sesuai petunjuk.

 Petani Thailand telah menggunakan glifosat dengan aman dan berhasil selama beberapa dekade untuk menghasilkan tanaman penting termasuk singkong, jagung, tebu, buah-buahan, kelapa sawit, dan karet. Glifosat telah membantu petani meningkatkan mata pencaharian mereka dan memenuhi harapan masyarakat akan makanan yang aman dan terjangkau yang diproduksi secara berkelanjutan. ”