Lebih Banyak Ikatan Coca-Cola Terlihat Di Dalam Pusat Pengendalian Penyakit AS

Mencetak Email Bagikan Tweet

Pada bulan Juni, Dr. Barbara Bowman, seorang pejabat tinggi di Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, tiba-tiba meninggalkan agensi, dua hari setelah informasi terungkap yang menunjukkan bahwa dia telah berkomunikasi secara teratur dengan - dan menawarkan bimbingan kepada - pendukung Coca-Cola terkemuka yang berusaha mempengaruhi otoritas kesehatan dunia tentang masalah kebijakan gula dan minuman.

Sekarang, lebih banyak email menunjukkan bahwa pejabat CDC veteran lainnya memiliki hubungan dekat yang serupa dengan raksasa minuman ringan global itu. Michael Pratt, Penasihat Senior untuk Kesehatan Global di Pusat Nasional Pencegahan Penyakit Kronis dan Promosi Kesehatan di CDC, memiliki sejarah dalam mempromosikan dan membantu penelitian utama yang didanai oleh Coca-Cola. Pratt juga bekerja sama dengan kelompok kepentingan korporat nirlaba yang didirikan oleh Coca-Cola bernama International Life Sciences Institute (ILSI), email yang diperoleh melalui permintaan Kebebasan Informasi ditampilkan.

Pratt tidak menanggapi pertanyaan tentang pekerjaannya, yang meliputi posisi sebagai a profesor di Universitas Emory, universitas riset swasta di Atlanta yang telah menerima jutaan dolar dari Coca-Cola Foundation dan lebih dari $ 100 juta dari pemimpin lama Coca-Cola yang terkenal Robert W. Woodruff dan saudara laki-laki Woodruff, George. Memang, dukungan finansial Coca-Cola untuk Emory begitu kuat hingga universitas menyatakan di situs webnya bahwa "secara tidak resmi dianggap semangat sekolah yang buruk untuk minum merek soda lain di kampus."

Juru bicara CDC Kathy Harben mengatakan Pratt telah melakukan "tugas sementara" ke Universitas Emory tetapi pekerjaannya di Emory "telah selesai dan dia sekarang kembali menjadi staf di CDC." Situs web Emory University masih menunjukkan Pratt saat ini ditugaskan sebagai profesor di sana.

Terlepas dari itu, penelitian oleh kelompok advokasi konsumen Hak untuk Tahu AS menunjukkan Pratt adalah pejabat CDC peringkat tinggi lainnya yang memiliki hubungan dekat dengan Coca-Cola. Dan para ahli di bidang nutrisi mengatakan bahwa karena misi CDC adalah melindungi kesehatan masyarakat, maka menjadi masalah bagi pejabat lembaga untuk berkolaborasi dengan kepentingan perusahaan yang memiliki rekam jejak dalam mengecilkan risiko kesehatan produknya.

“Keberpihakan ini mengkhawatirkan karena membantu memberikan legitimasi pada putaran ramah industri,” kata Andy Bellatti, ahli diet dan pendiri Dietitians for Professional Integrity.

Satu pesan kunci yang didorong oleh Coca-Cola adalah "Keseimbangan energi."Konsumsi makanan dan minuman sarat gula tidak bisa disalahkan untuk obesitas atau masalah kesehatan lainnya; kurangnya olahraga adalah penyebab utamanya, kata teori itu. "Ada peningkatan kekhawatiran tentang kelebihan berat badan dan obesitas di seluruh dunia, dan meskipun ada banyak faktor yang terlibat, penyebab mendasar dalam banyak kasus adalah ketidakseimbangan antara kalori yang dikonsumsi dan kalori yang dikeluarkan," Coca-Cola menyatakan di situsnya.

"Industri soda tertarik untuk mengalihkan pembicaraan dari efek kesehatan negatif yang terdokumentasi dengan baik dari minuman yang dimaniskan dengan gula dan ke aktivitas fisik," kata Bellatti.

Pesan tersebut datang pada saat otoritas kesehatan global terkemuka mendesak tindakan keras terhadap konsumsi makanan dan minuman manis, dan beberapa kota menerapkan pajak tambahan pada soda untuk mencoba mencegah konsumsi. Coca-Cola telah melawan sebagian dengan menyediakan dana untuk ilmuwan dan organisasi yang mendukung perusahaan dengan penelitian dan presentasi akademis.

Pekerjaan Pratt dengan industri tampaknya cocok dengan upaya pengiriman pesan itu. Tahun lalu dia ikut menulis studi kesehatan dan nutrisi Amerika Latindan makalah terkait yang didanai sebagian oleh Coca-Cola dan ILSI untuk menyelidiki diet individu di negara-negara Amerika Latin dan untuk membuat database untuk mempelajari "hubungan kompleks yang ada antara ketidakseimbangan energi, obesitas, dan penyakit kronis terkait ..." Pratt juga telah bertindak sebagai "penasihat" ilmiah untuk ILSI Amerika Utara, melayani di komite ILSI tentang "keseimbangan energi dan gaya hidup aktif". Dan dia adalah anggota dari Dewan Pengawas ILSI Research Foundation. Dia juga menjabat sebagai penasihat sebuah studi internasional tentang obesitas pada anak didanai oleh Coca-Cola.

Cabang ILSI di Amerika Utara, yang anggotanya termasuk Coca-Cola, PepsiCo Inc., Dr Pepper Snapple Group dan lebih dari dua lusin pemain industri makanan lainnya, menyatakan misinya untuk memajukan “pemahaman dan penerapan ilmu pengetahuan yang terkait dengan kualitas nutrisi dan keamanan pasokan makanan. " Namun beberapa ilmuwan independen dan aktivis industri pangan menganggap ILSI sebagai front group yang bertujuan memajukan kepentingan industri pangan. Itu didirikan oleh Coca-Cola pemimpin urusan ilmiah dan peraturan Alex Malaspina pada tahun 1978. ILSI telah memiliki hubungan yang panjang dan kotak-kotak dengan Organisasi Kesehatan Dunia, pada suatu waktu bekerja erat dengan Organisasi Pangan dan Pertanian (FAO) dan dengan Badan Internasional WHO untuk Penelitian Kanker dan Program Internasional tentang Keamanan Kimia.

Tapi laporan konsultan ke WHO menemukan bahwa ILSI menyusup ke WHO dan FAO dengan para ilmuwan, uang, dan penelitian untuk mendapatkan dukungan bagi produk dan strategi industri. ILSI juga dituduh mencoba untuk merusak upaya pengendalian tembakau WHO atas nama industri tembakau.

Satu pertukaran email April 2012 diperoleh melalui permintaan Kebebasan Informasi menunjukkan Pratt sebagai bagian dari lingkaran profesor yang berkomunikasi dengan Rhona Applebaum, yang saat itu menjabat sebagai kepala petugas ilmiah dan pengatur Coca-Cola, tentang kesulitan mendapatkan kerja sama dalam studi di Meksiko dari Institut Kesehatan Masyarakat Nasional negara itu. Institut tidak akan "bermain bola karena siapa yang mensponsori penelitian," menurut email Peter Katzmarzyk, seorang profesor ilmu olahraga di Pennington Biomedical Research Center di Louisiana State University, yang dikirim ke grup tersebut. Appelbaum membela integritas penelitian dan mengungkapkan kemarahan pada situasi tersebut, menulis “Jadi jika ilmuwan yang baik mengambil $$$ dari Coke - apa? - mereka rusak? Terlepas dari kenyataan bahwa mereka memajukan kebaikan publik? ” Dalam pertukaran email, Pratt menawarkan bantuan "terutama jika masalah ini terus muncul".

Email menunjukkan komunikasi Pratt dengan Applebaum, yang juga menjabat sebagai presiden ILSI, berlanjut setidaknya hingga 2014, termasuk diskusi tentang pekerjaan untuk "Latihan adalah Pengobatan," sebuah inisiatif yang diluncurkan pada tahun 2007 oleh Coca-Cola dan untuk itu Pratt berfungsi sebagai anggota dewan penasihat.

Applebaum meninggalkan perusahaan pada tahun 2015 setelah Jaringan Neraca Energi Global yang dia bantu bangun berada di bawah pengawasan publik di tengah tuduhan bahwa itu tidak lebih dari kelompok propaganda Coca-Cola. Coca-Cola mengucurkan sekitar $ 1.5 juta untuk pembentukan grup, termasuk hibah $ 1 juta untuk University of Colorado. Tetapi setelah hubungan Coca-Cola dengan organisasi dipublikasikan dalam sebuah artikel di The New York Times, dan setelah beberapa ilmuwan dan otoritas kesehatan masyarakat menuduh jaringan tersebut "menjajakan sains yang tidak masuk akal," universitas mengembalikan uang tersebut ke Coca-Cola. Jaringan dibubarkan pada akhir 2015 setelah email muncul yang merinci upaya Coca-Cola dalam menggunakan jaringan untuk memengaruhi penelitian ilmiah tentang minuman manis.

Coca-Cola sangat bersemangat dalam beberapa tahun terakhir untuk mengatasi kekhawatiran tentang konsumsi minuman dengan kandungan gula tinggi dan hubungan antara minuman manis dan obesitas serta penyakit lainnya. The New York Times melaporkan tahun lalu bahwa CEO Coke, Muhtar Kent, mengakui bahwa perusahaan telah mengeluarkan uang hampir $ 120 juta sejak 2010 untuk membiayai penelitian kesehatan akademik dan untuk kemitraan dengan kelompok medis dan komunitas utama yang terlibat dalam mengekang epidemi obesitas.

Marion Nestle, seorang profesor nutrisi, studi makanan dan kesehatan masyarakat di Universitas New York dan penulis “Soda Politics,” mengatakan bahwa ketika pejabat CDC bekerja sangat dekat dengan industri, ada risiko konflik kepentingan yang harus dipertimbangkan oleh CDC.

“Pejabat badan kesehatan masyarakat menghadapi risiko kooptasi, penangkapan, atau konflik kepentingan ketika mereka memiliki hubungan profesional yang erat dengan perusahaan yang tugasnya menjual produk makanan, terlepas dari dampak produk tersebut terhadap kesehatan,” kata Nestle.

Hubungan Pratt dengan Coca-Cola dan ILSI mirip dengan yang terlihat pada Bowman. Bowman, yang memimpin Divisi CDC untuk Penyakit Jantung dan Pencegahan Stroke, bekerja di awal karirnya sebagai ahli gizi senior untuk Coca-Cola dan kemudian saat di CDC ikut menulis edisi buku berjudul Present Knowledge in Nutrition sebagai “publikasi dari International Life Sciences Institute.“Email antara Bowman dan Malaspina menunjukkan komunikasi berkelanjutan terkait kepentingan ILSI dan industri minuman.

Selama masa jabatan Bowman, pada Mei 2013, ILSI dan penyelenggara lainnya mengundang Bowman dan CDC berpartisipasi dalam sebuah proyek ILSI terlibat dengan Departemen Pertanian AS untuk mengembangkan "database makanan bermerek". Biaya perjalanan Bowman akan ditanggung oleh ILSI, kata undangan tersebut. Bowman setuju untuk berpartisipasi dan CDC menyediakan dana, setidaknya $ 25,000, Harben menegaskan, untuk mendukung proyek database. Komite pengarah yang beranggotakan 15 orang untuk proyek tersebut menahan enam perwakilan ILSI, dokumen menunjukkan.

Baik Bowman dan Pratt telah bekerja di bawah arahan Ursula Bauer, direktur Pusat Pencegahan Penyakit Kronis dan Promosi Kesehatan Nasional. Setelah US Right to Know mempublikasikan email tentang hubungan Bowman dengan ILSI dan Coca-Cola, Bauer membela hubungan tersebut. dalam email kepada karyawannya, mengatakan “bukan hal yang aneh bagi Barbara - atau siapa pun di antara kita- untuk berkorespondensi dengan orang lain yang memiliki minat yang sama di bidang pekerjaan kita…”

Masih, Bowman mengumumkan pensiun tak terduga dari CDC dua hari setelah email dipublikasikan. CDC awalnya menyangkal dia telah meninggalkan agensi, tetapi Harben mengatakan minggu ini hanya karena butuh beberapa waktu untuk "memproses" transisi Bowman ke masa pensiun.

Hubungan tersebut menimbulkan pertanyaan mendasar tentang seberapa dekat terlalu dekat ketika pejabat publik berkolaborasi dengan kepentingan industri yang dapat bertentangan dengan kepentingan publik.

Yoni Freedhoff, MD, asisten profesor kedokteran keluarga di University of Ottawa dan pendiri Bariatric Medical Institute, mengatakan ada bahaya nyata ketika pejabat kesehatan masyarakat menjadi terlalu dekat dengan pemain perusahaan.

“Sampai kita mengenali risiko yang melekat pada konflik kepentingan dengan industri makanan dan kesehatan masyarakat, hampir dapat dipastikan bahwa konflik ini akan mempengaruhi sifat dan kekuatan rekomendasi dan program dengan cara yang bersahabat dengan industri yang produknya berkontribusi pada beban. dari penyakit, rekomendasi dan program yang sama dimaksudkan untuk ditangani, ”kata Freedhoff.

(Posting pertama kali muncul di The Huffington Post )

Ikuti Carey Gillam di Twitter: