Rencana penyelesaian class action Bayer menuai kemarahan yang meluas, oposisi

Mencetak Surel Bagikan Tweet

(Diperbarui 10 Maret untuk memasukkan perintah hakim yang menunda sidang hingga 12 Mei)

Lebih dari 90 firma hukum dan lebih dari 160 pengacara telah memberi tahu hakim pengadilan federal yang mengawasi litigasi Roundup AS bahwa mereka menentang rencana $ 2 miliar pemilik Monsanto, Bayer AG, untuk menyelesaikan klaim di masa depan yang diharapkan perusahaan akan dibawa oleh orang-orang yang didiagnosis menderita kanker yang mereka salahkan atas penggunaan Produk herbisida Monsanto.

Dalam beberapa hari terakhir, sembilan keberatan terpisah terhadap rencana tersebut dan empat amicus brief telah diajukan ke Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California, memberi tahu Hakim Vince Chhabria. sejauh mana oposisi ke penyelesaian kelas yang diusulkan. Chhabria telah mengawasi ribuan tuntutan hukum kanker Roundup dalam apa yang disebut 'litigasi multidistrik' (MDL).

Pada hari Senin, Pengacara Pengadilan Nasional (NTL) bergabung dalam oposisi atas nama 14,000 anggotanya. Kelompok tersebut mengatakan dalam pengajuan mereka ke pengadilan bahwa mereka setuju dengan oposisi bahwa "penyelesaian yang diusulkan secara serius membahayakan akses ke keadilan bagi jutaan orang di kelas yang diusulkan, akan mencegah korban Monsanto dari meminta pertanggungjawaban, dan akan memberi penghargaan kepada Monsanto dalam banyak hal. . ”

Kelompok itu mengulangi dalam pengajuannya ketakutan bahwa jika penyelesaian yang diusulkan Bayer disetujui, itu akan menjadi preseden berbahaya bagi penggugat di masa depan, kasus-kasus yang tidak terkait: “Ini akan merugikan anggota kelas yang diusulkan, bukan membantu mereka. Jenis penyelesaian ini juga akan memberikan kerangka yang tidak dapat dipertahankan bagi pelaku kejahatan hukum lainnya untuk menghindari tanggung jawab dan konsekuensi yang sesuai atas perilaku mereka ... penyelesaian kelompok yang diusulkan bukanlah cara kerja 'sistem keadilan' dan dengan demikian penyelesaian semacam itu tidak boleh disetujui. "

Penyelesaian yang diusulkan senilai $ 2 miliar ditujukan untuk kasus-kasus di masa depan dan terpisah dari $ 11 miliar yang telah dialokasikan Bayer untuk menyelesaikan klaim yang ada yang diajukan oleh orang-orang yang menuduh mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin (NHL) karena paparan pembunuh gulma Monsanto. Orang-orang yang terkena dampak proposal penyelesaian kelas adalah individu yang telah terpapar produk Roundup dan sudah memiliki NHL atau mungkin mengembangkan NHL di masa mendatang, tetapi belum mengambil langkah untuk mengajukan gugatan.

Tidak ada ganti rugi

Salah satu masalah utama dengan rencana Bayer, menurut para kritikus, adalah bahwa setiap orang di Amerika Serikat yang memenuhi kriteria sebagai calon penggugat secara otomatis akan menjadi bagian dari kelas dan tunduk pada ketentuannya jika mereka tidak secara aktif memilih keluar dari kelas dalam 150 hari setelah Bayer mengeluarkan pemberitahuan tentang pembentukan kelas. Notifikasi yang diajukan tidak cukup, kata para kritikus. Selain itu, rencana tersebut kemudian mencabut orang-orang tersebut - yang bahkan mungkin tidak memilih untuk menjadi bagian dari kelas - dari hak untuk mencari ganti rugi jika mereka mengajukan gugatan.

Ketentuan lain yang menuai kritik adalah usulan periode "macet" empat tahun yang memblokir pengajuan tuntutan hukum baru.

Para kritikus juga keberatan dengan usulan pembentukan panel sains yang akan bertindak sebagai "tiang penunjuk" untuk "perpanjangan opsi kompensasi ke masa depan" dan untuk memberikan bukti tentang karsinogenisitas - atau tidak - herbisida Bayer.

Jangka waktu pelunasan awal akan berjalan setidaknya selama empat tahun dan dapat diperpanjang setelah jangka waktu tersebut. Jika Bayer memilih untuk tidak melanjutkan dana kompensasi setelah periode penyelesaian awal, ia akan membayar tambahan $ 200 juta sebagai "pembayaran akhir" ke dalam dana kompensasi, ringkasan penyelesaian menyatakan.

Berjuang mencari solusi

Bayer telah berjuang untuk mencari cara bagaimana mengakhiri litigasi kanker Roundup sejak membeli Monsanto pada tahun 2018. Perusahaan kalah dalam ketiga uji coba yang diadakan hingga saat ini dan kalah pada putaran awal banding yang berusaha membatalkan kerugian uji coba.

Juri di masing-masing dari tiga persidangan tidak hanya menemukan bahwa Monsanto herbisida berbasis glifosat seperti Roundup menyebabkan kanker, tetapi Monsanto juga menghabiskan waktu puluhan tahun untuk menyembunyikan risikonya.

Sekelompok kecil pengacara yang menyusun rencana tersebut bersama dengan Bayer mengatakan itu akan "menyelamatkan nyawa" dan akan memberikan "manfaat besar" kepada orang-orang yang percaya bahwa mereka mengembangkan kanker dari paparan produk herbisida perusahaan.

Tetapi kelompok pengacara itu akan menerima $ 170 juta untuk pekerjaan mereka dengan Bayer untuk mengimplementasikan rencana yang diusulkan, sebuah fakta yang menurut para kritikus mencemari keterlibatan dan objektivitas mereka. Tak satu pun dari pengacara yang terlibat dalam menyusun rencana aksi kelompok bersama dengan Bayer secara aktif mewakili penggugat dalam litigasi Roundup yang luas sebelum titik ini, para kritikus menunjukkan.

Dalam salah satu pengajuan oposisi, pengacara meminta penolakan atas penyelesaian yang diusulkan menulis ini:

“Penyelesaian yang diusulkan ini ditentang oleh mereka yang paling akrab dengan litigasi kasus yang melibatkan produk berbahaya seperti Roundup karena mereka menyadari bahwa proposal ini akan menguntungkan Monsanto dan penasihat kelas dengan mengorbankan jutaan orang yang terpapar Roundup.

“Meskipun Roundup MDL ini telah berlangsung selama lebih dari empat tahun, dan kasus Roundup lainnya telah diajukan ke pengadilan negara bagian, dorongan untuk penyelesaian class action yang direkayasa ini tidak datang dari pengacara yang telah menangani kasus Roundup dan percaya bahwa metode alternatif untuk menyelesaikannya adalah penting. Sebaliknya, para pengacara yang berada di balik penyelesaian ini - dan tentunya para pengacara dan bukan korban Roundup - adalah pengacara class action yang berusaha memaksakan pandangan mereka pada semua orang yang telah terpapar Roundup, dengan imbalan biaya yang sangat besar.

“Tapi pemenang yang lebih besar di sini adalah Monsanto, yang akan mendapatkan penundaan pengadilan selama empat tahun oleh anggota kelas, yang juga akan kehilangan hak mereka untuk meminta ganti rugi dan dibebani dengan hasil dari panel sains yang disalahpahami. Sebagai gantinya, anggota kelas akan dialihkan ke sistem kompensasi alternatif yang menampilkan pembayaran sederhana, peningkatan kompleksitas, dan rintangan tinggi untuk memenuhi syarat. ”

Penundaan dicari

Rencana penyelesaian Bayer diajukan ke pengadilan pada 3 Februari, dan harus disetujui oleh Hakim Chhabria agar menjadi efektif. Rencana penyelesaian sebelumnya diajukan tahun lalu itu dicemooh oleh Chhabria dan kemudian ditarik.

Sidang tentang masalah tersebut ditetapkan pada 31 Maret tetapi pengacara yang menyusun rencana tersebut bersama dengan Bayer telah meminta kepada Hakim Chhabria. untuk menunda sidang sampai 13 Mei, mengutip luasnya oposisi yang harus mereka tangani. Hakim menanggapi dengan sebuah pesanan menyetel ulang sidang untuk 12 Mei.

“Pengajuan ini berjumlah lebih dari 300 halaman, selain lebih dari 400 halaman deklarasi terlampir dan pameran,” pengacara mengatakan permintaan mereka untuk lebih banyak waktu. “Keberatan dan amicus briefs mengangkat sejumlah masalah, termasuk, antara lain, keadilan keseluruhan penyelesaian, berbagai serangan konstitusional terhadap penyelesaian dan panel ilmu penasihat yang diusulkan, tantangan teknis untuk program pemberitahuan, serangan terhadap keadilan dana kompensasi, dan tantangan untuk keunggulan, keunggulan, dan kecukupan penasihat kelas (dan subkelas). "

Para pengacara yang mengajukan rencana yang diusulkan mengatakan bahwa mereka dapat menggunakan waktu tambahan sebelum sidang "untuk terlibat dengan para penentang" untuk "merampingkan atau mempersempit masalah yang perlu digugat di sidang."

Kematian terus berlanjut

Di tengah argumen atas penyelesaian yang diusulkan Bayer, penggugat terus mati. Dalam apa yang disebut sebagai "Saran Kematian," pengacara penggugat Carolina Garces mengajukan pemberitahuan ke pengadilan federal pada 8 Maret bahwa klien mereka telah meninggal.

Beberapa penggugat yang menderita limfoma non-Hodgkin telah meninggal sejak dimulainya litigasi pada tahun 2015.