Pengadilan mengerutkan kening atas usulan penyelesaian gugatan kelompok Roundup milik Bayer

Mencetak Email Bagikan Tweet

Seorang hakim federal pada hari Senin memiliki kata-kata kasar untuk rencana Bayer AG untuk menunda kemungkinan tuntutan hukum kanker Roundup di masa depan dan memblokir persidangan juri, mengkritik proposal yang sangat tidak biasa yang dibuat oleh Bayer dan sekelompok kecil pengacara penggugat sebagai berpotensi tidak konstitusional.

"Pengadilan skeptis terhadap kepatutan dan keadilan penyelesaian yang diusulkan, dan secara tentatif cenderung menolak mosi," bunyi perintah pendahuluan yang dikeluarkan oleh Hakim Vince Chhabria dari Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California. Posisi hakim tampaknya menjadi pukulan telak bagi Bayer dan upaya perusahaan untuk menyelesaikan tuntutan hukum yang melekat pada Monsanto, yang dibeli Bayer dua tahun lalu.

Lebih dari 100,000 orang di Amerika Serikat mengklaim paparan herbisida Roundup berbasis glifosat Monsanto menyebabkan mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin (NHL) dan bahwa Monsanto sudah lama mengetahui dan menutupi risiko kanker.

Tiga persidangan juri telah diadakan dalam dua tahun terakhir dan Monsanto kehilangan ketiganya dengan juri memberikan ganti rugi lebih dari $ 2 miliar. Semua kasus sekarang sedang dalam proses banding dan Bayer telah berusaha keras untuk menghindari persidangan juri di masa depan.

Bulan lalu, Bayer mengatakan sudah mencapai kesepakatan untuk menyelesaikan sebagian besar tuntutan hukum yang saat ini diajukan dan telah menyusun rencana untuk menangani kasus yang kemungkinan besar akan diajukan di masa depan. Untuk menangani litigasi saat ini, Bayer mengatakan akan membayar hingga $ 9.6 miliar untuk menyelesaikan sekitar 75 persen dari klaim saat ini dan akan terus bekerja untuk menyelesaikan sisanya.

Dalam rencana penanganan kasus potensial di masa depan, Bayer mengatakan pihaknya sedang bekerja dengan sekelompok kecil pengacara penggugat yang berdiri untuk menghasilkan lebih dari $ 150 juta biaya sebagai imbalan untuk menyetujui "macet" empat tahun dalam mengajukan kasus. Rencana ini akan berlaku untuk orang-orang yang mungkin didiagnosis di masa depan dengan NHL yang mereka yakini karena paparan Roundup. Berbeda dengan penyelesaian Monsanto atas kasus-kasus yang tertunda terhadapnya, penyelesaian gugatan perwakilan kelompok "masa depan" baru ini memerlukan persetujuan pengadilan.

Selain menunda lebih banyak uji coba, kesepakatan itu menyerukan pembentukan "panel sains" beranggotakan lima orang yang akan mengambil semua temuan masa depan tentang klaim kanker dari tangan juri. Sebaliknya, "Panel Sains Kelas" akan dibentuk untuk menentukan apakah Roundup dapat menyebabkan limfoma non-Hodgkin, dan jika demikian, pada tingkat paparan minimum apa. Bayer akan menunjuk dua dari lima anggota panel. Jika panel memutuskan tidak ada hubungan sebab akibat antara Roundup dan limfoma non-Hodgkin maka anggota kelas akan dilarang dari klaim seperti itu di masa depan.

Beberapa anggota firma hukum utama yang memenangkan tiga percobaan kanker Roundup menentang rencana penyelesaian gugatan perwakilan kelompok, dengan mengatakan hal itu akan mencabut hak penggugat di masa depan sambil memperkaya beberapa pengacara yang sebelumnya tidak pernah berada di garis depan litigasi Roundup.

Rencana tersebut membutuhkan persetujuan dari Hakim Chhabria, tetapi perintah yang dikeluarkan Senin mengindikasikan dia tidak berencana untuk memberikan persetujuan.

“Di area di mana sains mungkin berkembang, bagaimana mungkin tepat untuk mengunci a
keputusan dari panel ilmuwan untuk semua kasus di masa depan? " tanya hakim sesuai perintahnya.

Hakim mengatakan dia akan mengadakan sidang pada 24 Juli tentang mosi untuk persetujuan awal penyelesaian class action. "Mengingat skeptisisme Pengadilan saat ini, mungkin bertentangan dengan kepentingan semua orang untuk menunda persidangan dengan persetujuan awal," tulisnya dalam perintahnya.

Di bawah ini adalah petikan dari perintah juri: