Beberapa penggugat Roundup AS menolak keras penandatanganan kesepakatan penyelesaian Bayer; Pembayaran rata-rata $ 160,000

Mencetak Email Bagikan Tweet

Penggugat dalam litigasi Roundup AS mulai mempelajari detail dari apa sebenarnya arti penyelesaian klaim kanker sebesar $ 10 miliar dari Bayer AG bagi mereka secara individu, dan beberapa tidak menyukai apa yang mereka lihat.

Bavarian kata pada akhir Juni mereka telah menegosiasikan penyelesaian dengan beberapa firma hukum penggugat utama dalam kesepakatan yang secara efektif akan menutup sebagian besar lebih dari 100,000 klaim yang tertunda terhadap Monsanto, yang dibeli oleh Bayer pada tahun 2018. Penggugat dalam proses pengadilan menuduh mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin dari paparan Monsanto's Roundup dan herbisida lain yang dibuat dengan bahan kimia yang disebut glifosat, dan Monsanto menutupi risikonya.

Sementara kesepakatan itu awalnya tampak seperti kabar baik bagi para penggugat - beberapa yang telah berjuang selama bertahun-tahun dengan perawatan kanker dan lainnya yang menggugat atas nama pasangan yang meninggal - banyak yang menemukan bahwa mereka dapat berakhir dengan sedikit atau tanpa uang, tergantung pada berbagai faktor. Firma hukum, bagaimanapun, dapat mengantongi ratusan juta dolar.

“Ini adalah kemenangan bagi firma hukum dan tamparan bagi mereka yang dirugikan,” kata seorang penggugat, yang tidak ingin disebutkan namanya.

Penggugat diberi tahu bahwa mereka harus memutuskan dalam beberapa minggu ke depan apakah mereka akan menerima penyelesaian, meskipun mereka tidak akan tahu berapa banyak mereka akan dibayar secara pribadi sampai nanti. Semua kesepakatan penyelesaian memerintahkan penggugat untuk tidak berbicara secara terbuka tentang detailnya, mengancam mereka dengan sanksi jika mereka membahas penyelesaian dengan siapa pun selain "anggota keluarga dekat" atau penasihat keuangan.

Hal ini membuat marah beberapa orang yang mengatakan mereka sedang mempertimbangkan untuk menolak penyelesaian demi mencari firma hukum lain untuk menangani klaim mereka. Pelapor ini telah meninjau dokumen yang dikirim ke beberapa penggugat.

Bagi mereka yang setuju, pembayaran bisa dilakukan paling cepat Februari, meskipun proses pembayaran semua penggugat diperkirakan akan diperpanjang satu tahun atau lebih. Komunikasi yang dikirim dari firma hukum kepada klien Roundup mereka menggambarkan proses yang harus dilalui setiap individu yang terkena kanker untuk mendapatkan pembayaran finansial dan berapa jumlah pembayaran tersebut. Persyaratan kesepakatan bervariasi dari firma hukum ke firma hukum, yang berarti penggugat yang memiliki posisi serupa dapat berakhir dengan penyelesaian individu yang sangat berbeda.

Salah satu kesepakatan yang lebih kuat tampaknya merupakan kesepakatan yang dinegosiasikan Perusahaan Miller, dan bahkan itu mengecewakan beberapa klien perusahaan. Dalam komunikasi dengan klien, firma tersebut mengatakan mampu bernegosiasi sekitar $ 849 juta dari Bayer untuk menutupi klaim lebih dari 5,000 klien Roundup. Perusahaan memperkirakan nilai penyelesaian bruto rata-rata untuk setiap penggugat sekitar $ 160,000. Jumlah kotor itu selanjutnya akan dikurangi dengan pengurangan biaya dan biaya pengacara.

Meskipun biaya pengacara dapat bervariasi menurut firma dan penggugat, banyak orang dalam litigasi Roundup mengenakan biaya 30-40 persen dalam biaya darurat.

Agar memenuhi syarat untuk penyelesaian, penggugat harus memiliki catatan medis yang mendukung diagnosis beberapa jenis limfoma non-Hodgkin dan dapat menunjukkan bahwa mereka terpapar setidaknya satu tahun sebelum diagnosis.

Perusahaan Miller telah menjadi yang terdepan dalam litigasi Roundup sejak awal, mengungkap banyak dokumen internal Monsanto yang memberatkan yang membantu memenangkan ketiga uji coba Roundup yang diadakan hingga saat ini. Firma Miller menangani dua dari persidangan tersebut, membawa pengacara dari firma Baum Hedlund Aristei & Goldman di Los Angeles untuk membantu kasus  Dewayne "Lee" Johnson setelah pendiri Perusahaan Miller, Mike Miller, terluka parah dalam kecelakaan sesaat sebelum persidangan. Kedua firma tersebut juga bekerja sama dalam memenangkan kasus penggugat suami-istri, Alva dan Alberta Pilliod. Johnson dianugerahi $ 289 juta dan Pilliods dianugerahi lebih dari $ 2 miliar meskipun hakim pengadilan dalam setiap kasus menurunkan penghargaan tersebut.

Awal bulan ini, pengadilan banding California menolak upaya Monsanto untuk membatalkan putusan Johnson, memutuskan bahwa ada "banyak sekali" bukti bahwa produk Roundup menyebabkan kanker Johnson tetapi mengurangi penghargaan Johnson menjadi $ 20.5 juta. Banding masih menunggu dalam dua putusan lainnya terhadap Monsanto.

Menilai Penggugat

Untuk menentukan berapa banyak yang diterima setiap penggugat dari penyelesaian dengan Bayer, administrator pihak ketiga akan menilai setiap individu menggunakan faktor-faktor yang mencakup jenis limfoma non-Hodgkin yang dikembangkan oleh setiap penggugat; usia penggugat saat didiagnosis; tingkat keparahan kanker orang tersebut dan tingkat pengobatan yang mereka alami; faktor risiko lainnya; dan jumlah paparan mereka terhadap herbisida Monsanto.

Salah satu elemen penyelesaian yang membuat banyak penggugat lengah adalah mengetahui bahwa mereka yang akhirnya menerima uang dari Bayer harus menggunakan dana mereka untuk membayar kembali sebagian biaya perawatan kanker mereka yang ditanggung oleh Medicare atau asuransi swasta. Dengan beberapa perawatan kanker yang mencapai ratusan ribu dan bahkan jutaan dolar, itu dapat dengan cepat menghapus pembayaran penggugat. Firma hukum sedang mengantre kontraktor pihak ketiga yang akan bernegosiasi dengan penyedia asuransi untuk mencari penggantian dengan potongan harga, penggugat telah diberitahu. Biasanya dalam litigasi gugatan massal semacam ini, hak gadai medis tersebut dapat dikurangi secara substansial, kata firma hukum.

Dalam satu aspek kesepakatan yang disambut baik oleh penggugat, penyelesaian akan diatur untuk menghindari kewajiban pajak, menurut informasi yang diberikan kepada penggugat.

Risiko dalam Tidak Settling  

Firma hukum harus mendapatkan mayoritas penggugat untuk menyetujui persyaratan penyelesaian agar mereka dapat melanjutkan. Menurut informasi yang diberikan kepada penggugat, penyelesaian diinginkan sekarang karena sejumlah risiko yang terkait dengan terus mengejar persidangan tambahan. Di antara risiko yang teridentifikasi:

  • Bayer mengancam akan mengajukan pailit, dan jika perusahaan benar-benar mengambil jalan itu, penyelesaian klaim Roundup akan memakan waktu lebih lama dan kemungkinan pada akhirnya menghasilkan uang yang jauh lebih sedikit bagi penggugat.
  • Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) mengeluarkan surat Agustus lalu memberi tahu Monsanto bahwa agensi tidak mengizinkan peringatan kanker di Roundup. Itu membantu peluang Monsanto di masa depan untuk menang di pengadilan.
  • Penundaan pengadilan terkait Covid berarti persidangan Roundup tambahan tidak mungkin dilakukan selama satu tahun atau lebih.

Bukan hal yang aneh bagi penggugat dalam litigasi gugatan massal untuk pergi dengan kecewa bahkan dengan penyelesaian yang tampaknya besar yang dinegosiasikan untuk kasus mereka. Buku 2019 "Transaksi Tort Massal: Perundingan di Ruang Bawah dalam Litigasi Multidistrik”Oleh Elizabeth Chamblee Burch, Ketua Hukum Fuller E. Callaway di Universitas Georgia, menyatakan bahwa kurangnya pemeriksaan dan keseimbangan dalam litigasi gugatan massal menguntungkan hampir semua orang yang terlibat kecuali penggugat.

Burch mengutip sebagai contoh litigasi atas obat asam-refluks Propulsid, dan mengatakan dia menemukan bahwa dari 6,012 penggugat yang mengikuti program penyelesaian, hanya 37 yang akhirnya menerima uang. Sisanya tidak menerima pembayaran tetapi telah setuju untuk menolak tuntutan hukum mereka sebagai syarat untuk mengikuti program penyelesaian. Ke-37 penggugat tersebut secara kolektif menerima kurang dari $ 6.5 juta (rata-rata masing-masing sekitar $ 175,000), sedangkan firma hukum utama untuk penggugat menerima $ 27 juta, menurut Burch,

Mengesampingkan apa yang mungkin atau mungkin tidak dilakukan oleh penggugat individu, beberapa pengamat hukum yang dekat dengan litigasi Roundup mengatakan bahwa kebaikan yang lebih besar telah dicapai dengan terungkapnya kesalahan perusahaan oleh Monsanto.

Di antara bukti yang muncul melalui litigasi adalah dokumen internal Monsanto yang menunjukkan perusahaan merekayasa penerbitan makalah ilmiah yang secara keliru tampaknya dibuat semata-mata oleh ilmuwan independen; pendanaan, dan bekerja sama dengan, kelompok depan yang digunakan untuk mencoba mendiskreditkan para ilmuwan yang melaporkan bahaya dengan herbisida Monsanto; dan kolaborasi dengan pejabat tertentu di dalam Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) untuk melindungi dan mempromosikan posisi Monsanto bahwa produknya tidak menyebabkan kanker.

Beberapa negara di dunia, serta pemerintah lokal dan distrik sekolah, telah pindah untuk melarang herbisida glifosat, dan / atau pestisida lain karena terungkapnya litigasi Roundup.

(Cerita pertama kali muncul di Berita Kesehatan Lingkungan.)