Emails Reveal Science Publisher Menemukan Makalah Tentang Keamanan Herbisida Harus Dicabut Karena Campur Tangan Monsanto

Mencetak Email Bagikan Tweet

Pengaruh rahasia Monsanto dalam sekumpulan makalah yang diterbitkan di jurnal ilmiah Ulasan Kritis di Toksikologi sangat tidak etis sehingga penyelidikan oleh penerbit menemukan bahwa setidaknya tiga dari makalah harus ditarik, menurut serangkaian komunikasi jurnal internal. Editor jurnal menolak untuk menarik kembali surat-surat itu, yang menyatakan tidak ada masalah kanker dengan herbisida perusahaan, mengatakan pencabutan dapat berdampak pada percobaan Roundup pertama musim panas lalu dan merusak reputasi penulis, email tersebut menunjukkan.

Komunikasi jurnal diperoleh melalui penemuan oleh pengacara yang mewakili beberapa ribu orang menggugat Monsanto atas klaim bahwa herbisida berbasis glifosat perusahaan menyebabkan kanker dan bahwa Monsanto telah menutupi bukti bahayanya.

Berbeda dengan email Monsanto internal yang sejauh ini terungkap dengan mengungkap manipulasi literatur ilmiah perusahaan agrokimia tentang herbisida-nya, email-email ini merinci pertempuran batin dalam sebuah penerbit ilmiah besar tentang bagaimana mereka harus menghadapi campur tangan rahasia Monsanto. Mereka diperoleh sebagai bagian dari deposisi Roger McClellan, pemimpin redaksi lama jurnal peer-review Critical Reviews in Toxicology (CRT.)

Makalah yang dimaksud diterbitkan oleh CRT pada September 2016 sebagai “Review Independen ” dari potensi karsinogenik dari agen pembunuh gulma glifosat, bahan utama dalam herbisida Roundup Monsanto dan merek lain. Lima makalah yang diterbitkan sebagai bagian dari tinjauan secara langsung bertentangan dengan temuan Badan Internasional untuk Penelitian Kanker (IARC) Organisasi Kesehatan Dunia, yang pada 2015 menemukan glifosat menjadi kemungkinan karsinogen manusia. 16 penulis makalah menyimpulkan bahwa bobot bukti menunjukkan pembunuh gulma tidak mungkin menimbulkan risiko karsinogenik pada manusia.

Di akhir makalah, penulis menyatakan bahwa kesimpulan mereka bebas dari intervensi Monsanto. Menggarisbawahi kemandirian pekerjaan, bagian deklarasi kepentingan menyatakan: "Baik karyawan perusahaan Monsanto maupun pengacara mana pun tidak meninjau setiap manuskrip Panel Pakar sebelum diserahkan ke jurnal."

Pernyataan itu terbukti salah pada musim gugur 2017 setelah catatan internal Monsanto terungkap menunjukkan keterlibatan yang luas oleh ilmuwan Monsanto dalam penyusunan dan penyuntingan makalah serta keterlibatan perusahaan dalam memilih penulis. Selain itu, catatan internal menunjukkan pembayaran langsung ke setidaknya dua dari yang disebut penulis independen. Monsanto memiliki kontrak dengan penulis Larry Kier, misalnya, membayarnya $ 27,400 untuk mengerjakan koran.

Menanggapi wahyu dan pertanyaan dari outlet media, penerbit CRT  Taylor & Francis Group  meluncurkan penyelidikan pada musim gugur 2017. Komunikasi yang baru dirilis mengungkapkan bahwa setelah menghabiskan berbulan-bulan menanyai penulis tentang bagaimana makalah tersebut dikumpulkan, tim ahli hukum dan etika yang disatukan oleh Taylor & Francis menyimpulkan bahwa penulis telah menyembunyikan keterlibatan langsung Monsanto di koran, dan melakukannya dengan sengaja. Memang, beberapa penulis bahkan tidak sepenuhnya mengungkapkan keterlibatan Monsanto dalam pertanyaan awal oleh Taylor & Francis selama penyelidikan, email tersebut menunjukkan.

“Satu-satunya hasil yang dapat dipertahankan adalah mencabut 3 pasal; khususnya makalah ringkasan, epidemiologi dan genotoksisitas, ”Taylor & Francis 'Charles Whalley menulis kepada McClellan pada 18 Mei 2018. Whalley adalah editor pengelola jurnal kedokteran dan kesehatan grup penerbitan pada saat itu.

Email internal menunjukkan McClellan menolak untuk menerima gagasan pencabutan, mengatakan bahwa dia yakin makalah tersebut "secara ilmiah" dan diproduksi "tanpa pengaruh eksternal" dari Monsanto. Dia mengatakan pencabutan akan menodai reputasi penulis, jurnal, dan reputasinya sendiri.

"Saya tidak setuju dengan proposal pencabutan yang Anda tawarkan dalam memo Anda tertanggal 18 Mei, McClellan menulis sebagai tanggapan.  Dalam serangkaian email, McClellan menguraikan argumennya yang menentang pencabutan, dengan mengatakan “Pencabutan makalah akan menyebabkan kerugian yang tidak dapat diperbaiki bagi banyak pihak termasuk, yang paling penting, penulis, Jurnal, penerbit dan karyawan kunci seperti Anda dan, sebagai tambahan , saya dalam peran saya sebagai Editor Ilmiah CRT. ”

Dalam email tertanggal 5 Juni 2018, McClellan menyatakan bahwa dia tahu Monsanto memiliki "kepentingan pribadi" dalam publikasi makalah dan secara pribadi mengetahui hubungan Monsanto, termasuk perjanjian kompensasi, dengan penulis, dan masih yakin bahwa makalah tersebut "secara ilmiah".

"Menurut pendapat profesional saya, lima makalah Glyphosate adalah karya ilmiah yang secara jelas mendokumentasikan proses yang digunakan untuk mengkritik laporan IARC dan memberikan karakterisasi bahaya alternatif," tulis McClellan. “Lima makalah ilmiah itu kuat. Menyetujui pencabutan salah satu atau semua makalah Glyphosate… ”merupakan pelanggaran etika ilmiah dan standar integritas ilmiah saya sendiri.

Whalley menolak, mengatakan bahwa penulis surat kabar itu jelas-jelas bersalah atas "kesalahan dan pelanggaran etika penerbitan," begitu parah hingga menjamin pencabutan. "Pelanggaran etika publikasi yang telah kami identifikasi dalam kasus ini adalah pelanggaran yang jelas terhadap standar fundamental dan didefinisikan dengan jelas, dan tidak disebabkan oleh kesalahpahaman tentang detail atau nuansa," Whalley menulis kepada McClellan. Dia mengatakan penerbit telah meninjau pedoman dari Committee on Publication Ethics (COPE) sebelum membuat keputusan. "Pencabutan adalah bukti bahwa kebijakan editorial berhasil, bukannya gagal," tulisnya.

Whalley dan McClellan berdebat tentang pencabutan selama berbulan-bulan, catatan menunjukkan. Jadi satu 22 Juli 2018 email McClellan menunjukkan bahwa file sidang pertama melawan Monsanto atas klaim kanker Roundup yang terjadi pada saat itu sehingga diskusi jurnal tentang pencabutan "cukup sensitif sejak uji coba Johnson vs. Monsanto sedang berlangsung di San Francisco". Dia menyarankan bahwa alih-alih mencabut makalah, mereka hanya memperbaiki bagian di akhir makalah di mana penulis mengungkapkan potensi konflik.

"Saya mendorong Anda untuk menyetujui rekomendasi saya untuk menerbitkan pernyataan Deklarasi Kepentingan yang dikoreksi dan diperluas dan meninggalkan pendekatan" we gotcha "dengan Pencabutan kertas," tulis McClellan kepada Whalley di email Juli 2018. "Saya tidak akan membiarkan reputasi saya yang diperoleh dengan baik dinodai oleh tindakan sewenang-wenang dan berubah-ubah oleh orang lain."

“Dalam hal ini, kita perlu bersama-sama berupaya untuk mencapai kesepakatan tentang hasil yang adil yang ADIL bagi penulis, penerbit, pembaca CRT, publik dan saya sebagai Pemimpin Redaksi dan Dewan Editorial CRT. Kita tidak boleh mengambil pendekatan yang menentukan pemenang dan pecundang dalam kasus hukum berdasarkan apa yang diizinkan untuk muncul dalam literatur peer review, ”tulis McClellan.

Baik McClellan maupun Whalley tidak menanggapi permintaan komentar tentang artikel ini.

Seri glifosat CRT dianggap begitu signifikan sehingga temuannya dilaporkan secara luas oleh media di seluruh dunia dan menimbulkan keraguan atas validitas klasifikasi IARC. Makalah tersebut diterbitkan pada saat kritis karena Monsanto menghadapi keraguan oleh regulator Eropa tentang mengizinkan glifosat tetap berada di pasar dan juga menimbulkan kegelisahan di pasar AS. Seri 2016 "diakses secara luas", dengan salah satu makalah dalam seri tersebut diakses "lebih dari 13,000 kali," menurut korespondensi jurnal internal.

Pentingnya makalah untuk Monsanto dituangkan dalam dokumen rahasia tertanggal 11 Mei 2015, di mana para ilmuwan Monsanto berbicara tentang strategi "penulisan hantu" yang akan memberikan kredibilitas pada makalah "independen" yang ingin dibuat oleh perusahaan dan kemudian untuk diterbitkan oleh CRT. Monsanto telah diumumkan pada tahun 2015 mereka menyewa Intertek Scientific & Regulatory Consultancy untuk mengumpulkan panel ilmuwan independen yang akan meninjau klasifikasi IARC dari glifosat sebagai kemungkinan karsinogen. Tetapi perusahaan telah berjanji tidak akan terlibat dalam peninjauan tersebut.

Meskipun keterlibatan Monsanto terungkap pada 2017, Taylor & Francis tidak mengambil tindakan publik hingga September 2018 ketika penerbit dan editor bergumul tentang masalah pencabutan. McClellan akhirnya memenangkan argumen tersebut dan tidak ada pencabutan yang dibuat. Email internal menunjukkan bahwa Whalley memberi tahu 16 penulis kertas glifosat keputusan untuk hanya menerbitkan koreksi untuk artikel dan memperbarui deklarasi minat di akhir makalah. 31 Agustus 2018 itu status email:

            “Kami mencatat bahwa, meskipun ada permintaan untuk pengungkapan penuh, pernyataan Ucapan Terima Kasih dan Pernyataan Kepentingan asli tidak sepenuhnya mewakili keterlibatan Monsanto atau karyawan atau kontraktornya dalam penulisan artikel. Seperti yang dirujuk dalam memo kami sebelumnya kepada Anda, ini secara khusus berkaitan dengan pernyataan bahwa:

           'Baik karyawan perusahaan Monsanto maupun pengacara mana pun tidak ada yang meninjau Panel Pakar mana pun naskah sebelum diserahkan ke jurnal. ' dan itu 'Panelis Ahli dilibatkan oleh, dan bertindak sebagai konsultan untuk, lntertek, dan tidak dihubungi secara langsung oleh Perusahaan Monsanto. ' 

          “Dari informasi yang Anda berikan kepada kami, kami sekarang yakin bahwa tidak satu pun dari pernyataan ini yang akurat pada saat penyerahan. Hal ini bertentangan dengan pernyataan yang Anda buat saat pengiriman dan dengan jaminan yang Anda buat dalam Perjanjian Penerbitan Penulis terkait kepatuhan Anda terhadap kebijakan Taylor & Francis. Untuk memberikan transparansi yang diperlukan kepada pembaca kami, kami akan menerbitkan koreksi pada artikel Anda untuk memperbarui pernyataan Ucapan Terima Kasih dan Pernyataan Minat masing-masing sesuai materi yang telah Anda berikan. ”

Pada bulan September 2018, makalah diperbarui untuk memuat "Pernyataan Kepedulian" dan pembaruan atas pengakuan dan pernyataan kepentingan. Namun terlepas dari temuan keterlibatan Monsanto, makalah tersebut masih diberi judul dengan kata "independen."

Whalley meninggalkan Taylor & Francis pada Oktober 2018.

Penanganan jurnal tentang masalah tersebut telah meresahkan beberapa ilmuwan lain.

“Komentar McClellan tentang mengapa dia tidak mencabut makalah itu tidak jujur, mementingkan diri sendiri, dan melanggar praktik editorial yang sehat,” kata Sheldon Krimsky, seorang profesor Universitas Tufts dan rekan dari Hastings Center, sebuah lembaga penelitian bioetika independen. Krimsky juga editor asosiasi untuk jurnal Taylor & Francis yang disebut "Akuntabilitas dalam Penelitian."

Nathan Donley, seorang ilmuwan senior yang dipekerjakan oleh Pusat Keanekaragaman Hayati nirlaba mengatakan kegagalan jurnal untuk mencabut adalah kegagalan transparansi. “Ini adalah salah satu peristiwa paling memalukan dalam penerbitan ilmiah yang pernah saya saksikan,” kata Donley. “Yang tersisa adalah ekspresi keprihatinan yang tidak akan dibaca oleh siapa pun dan kesalahan penafsiran yang terang-terangan bahwa ini adalah upaya 'independen'. Ini adalah kemenangan bagi pemain paling kuat dalam industri pestisida, tetapi ini mengorbankan etika dalam sains. "

Klik di sini untuk membaca lebih dari 400 halaman email.