Pindah untuk mengkonsolidasikan litigasi paraquat AS saat kasus meningkat terhadap Syngenta

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Pengacara yang menuntut perusahaan kimia Swiss Syngenta meminta panel yudisial AS untuk mengkonsolidasikan lebih dari selusin tuntutan hukum serupa di bawah pengawasan hakim federal di California. Langkah tersebut merupakan pertanda perluasan litigasi yang menuduh produk pembunuh gulma perusahaan menyebabkan Penyakit Parkinson.

Menurut untuk mosi, diajukan 7 April oleh firma hukum Fears Nachawati yang berbasis di Texas ke Panel Yudisial AS untuk Litigasi Multidistrik, saat ini ada setidaknya 14 tuntutan hukum yang diajukan oleh delapan firma hukum berbeda di enam pengadilan federal yang berbeda di seluruh negeri. Semua tuntutan hukum diajukan atas nama penggugat yang telah didiagnosis dengan gangguan neurodegeneratif, dan mereka menuduh terpapar pembunuh gulma Syngenta yang dibuat dengan bahan kimia yang disebut paraquat untuk penyakit tersebut. Beberapa kasus lain yang membuat tuduhan yang sama sedang menunggu di pengadilan negara bagian.

“Kasus-kasus tersebut adalah kandidat yang sangat baik untuk proses praperadilan terkoordinasi karena mereka muncul dari racun yang sama yang menyebabkan penyakit melumpuhkan yang sama akibat perilaku salah dari tiga terdakwa yang sama,” Ketakutan Nachawati dukungan singkat status geraknya. "Movant berharap jumlah kasus serupa yang diajukan di pengadilan negara bagian dan federal di seluruh negeri akan berkembang pesat."

Mosi tersebut mengupayakan transfer khusus ke Hakim Edward Chen di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California.

Majed Nachawati, seorang mitra firma Fears Nachawati, mengatakan bahwa firma tersebut masih menyelidiki ukuran dan ruang lingkup litigasi secara keseluruhan, tetapi yakin bahwa litigasi paraquat terhadap Syngenta "akan signifikan dan bersifat material ..."

"Sebentar lagi, akan ada litigasi di puluhan pengadilan federal di seluruh negeri," kata Nachawati.

Pengacara penggugat akan mencari dokumen internal perusahaan serta deposisi pejabat perusahaan terkait dengan "pengujian, desain, pelabelan, pemasaran, dan keamanan herbisida paraquat," bersama dengan penelitian dan evaluasi perusahaan tentang toksisitas dan keamanan paraquatnya produk.

Perusahaan Miller di Virginia, yang membantu memimpin litigasi kanker Roundup terhadap Monsanto yang menghasilkan penyelesaian $ 11 miliar dengan pemilik Monsanto, Bayer AG, termasuk di antara firma hukum yang bergabung dalam litigasi paraquat. Perusahaan Miller mendukung upaya untuk mengkonsolidasikan tindakan federal di California, di mana ribuan kasus Roundup juga dikonsolidasikan untuk proses praperadilan, menurut ketua pengacara perusahaan Mike Miller.

"Kami yakin bahwa sains sangat mendukung hubungan sebab akibat antara paraquat dan kehancuran penyakit Parkinson," kata Miller tentang gerakan tersebut. Distrik Utara California diperlengkapi dengan baik untuk menangani kasus-kasus ini.

Kasus-kasus terhadap Syngenta juga menetapkan Chevron Phillips Chemical Co. sebagai tergugat. Chevron mendistribusikan dan menjual produk Gramoxone paraquat di Amerika Serikat dimulai dengan perjanjian dengan pendahulu Syngenta yang disebut Imperial Chemical Industries (ICI), yang memperkenalkan Gramoxone berbasis paraquat pada tahun 1962. Di bawah perjanjian lisensi, Chevron memiliki hak untuk memproduksi, menggunakan, dan menjual formulasi paraquat di AS

Syngenta dan Chevron membantah tuduhan tersebut.

Syngenta mengatakan bahwa produk paraquatnya telah disetujui sebagai "aman dan efektif" selama lebih dari 50 tahun dan akan "dengan penuh semangat" membela tuntutan hukum tersebut. Syngenta dimiliki oleh China National Chemical Corporation, yang dikenal sebagai ChemChina.

Studi ilmiah

Parkinson adalah kelainan progresif yang tidak dapat disembuhkan yang mempengaruhi sel-sel saraf di otak, yang dalam kasus lanjut menyebabkan kelemahan fisik yang parah dan seringkali demensia. Banyak ahli Parkinson mengatakan penyakit ini dapat disebabkan oleh berbagai faktor, termasuk paparan pestisida seperti paraquat, serta bahan kimia lainnya.

Beberapa penelitian ilmiah telah paraquat terkait dengan Parkinson, termasuk studi besar tentang petani AS yang diawasi bersama oleh beberapa lembaga pemerintah AS. Bahwa Penelitian 2011 melaporkan bahwa orang yang menggunakan paraquat dua kali lebih mungkin mengembangkan penyakit Parkinson dibandingkan orang yang tidak menggunakannya.

“Banyak penelitian epidemiologi dan hewan telah menghubungkan paraquat dengan penyakit Parkinson,” kata Ray Dorsey, seorang profesor neurologi dan direktur Pusat Terapi Eksperimental Manusia di Universitas Rochester di New York. Dorsey juga penulis a Book tentang pencegahan dan pengobatan Penyakit Parkinson.

“Bukti yang menghubungkan paraquat dengan penyakit Parkinson mungkin yang terkuat dari semua pestisida yang biasa digunakan,” katanya.

Beberapa penelitian belum menemukan hubungan yang jelas antara paraquat dan Parkinson dan Syngenta menegaskan bahwa penelitian terbaru dan otoritatif tidak menunjukkan hubungan.

Memang, sebuah studi diterbitkan dalam 2020 menemukan hubungan antara beberapa pestisida lain dan Parkinson, tetapi tidak ada bukti kuat yang menunjukkan paraquat menyebabkan penyakit tersebut.

Sidang yang akan datang

Satu kasus yang diajukan ke pengadilan negara bagian dijadwalkan untuk disidangkan bulan depan. Hoffman V. Syngenta dijadwalkan untuk diadili pada 10 Mei di Pengadilan Sirkuit St. Clair County di Illinois. Konferensi status dijadwalkan pada akhir bulan ini.

Pengacara Missouri Steve Tillery, yang mewakili penggugat dalam kasus Hoffman serta beberapa penggugat lainnya dalam tuntutan hukum paraquat lainnya, mengatakan meskipun pernyataan Syngenta sebaliknya, dia telah mengumpulkan bukti yang mencakup catatan internal perusahaan yang menunjukkan Syngenta telah mengetahui selama beberapa dekade bahwa produk menyebabkan Penyakit Parkinson.

“Mereka seharusnya tidak menjual produk ini, kata Tillery. "Bahan kimia ini harusnya keluar dari pasaran."

Uji coba kanker Roundup baru muncul meskipun ada upaya penyelesaian dari Bayer

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Ken Moll bersiap untuk bertempur.

Moll, seorang pengacara cedera pribadi yang berbasis di Chicago, memiliki lusinan tuntutan hukum yang menunggu keputusan terhadap mantan Monsanto Co., semuanya menuduh pembunuh gulma Roundup perusahaan tersebut menyebabkan limfoma non-Hodgkin, dan dia sekarang sedang mempersiapkan beberapa kasus tersebut untuk diadili.

Perusahaan Moll adalah salah satu dari sedikit perusahaan yang telah menolak tawaran penyelesaian yang dibuat oleh pemilik Monsanto, Bayer AG, dan memutuskan untuk memperebutkan keamanan produk herbisida berbasis glifosat Monsanto kembali ke ruang sidang di seluruh negeri.

Meskipun Bayer telah meyakinkan investor, hal itu membawa penutupan ke litigasi Roundup yang mahal kesepakatan penyelesaian dengan total lebih dari $ 11 miliar, kasus Roundup baru masih diajukan, dan terutama beberapa diposisikan untuk uji coba, dengan yang paling awal akan dimulai pada bulan Juli.

"Kami akan maju," kata Moll. Kami melakukan ini.

Moll telah mengantre banyak saksi ahli yang sama yang membantu memenangkan tiga persidangan Roundup yang diadakan hingga saat ini. Dan dia berencana untuk sangat bergantung pada dokumen internal Monsanto yang sama yang memberikan pengungkapan mengejutkan tentang pelanggaran perusahaan yang membuat juri memberikan penghargaan. ganti rugi yang besar dan berat kepada penggugat di setiap persidangan tersebut.

Uji coba ditetapkan pada 19 Juli

Satu kasus dengan tanggal persidangan yang membayangi melibatkan seorang wanita berusia 70 tahun bernama Donnetta Stephens dari Yucaipa, California yang didiagnosis dengan limfoma non-Hodgkin (NHL) pada tahun 2017 dan telah menderita berbagai komplikasi kesehatan selama beberapa putaran kemoterapi. Stephens baru-baru ini diberikan "preferensi" persidangan, yang berarti kasusnya telah dipercepat, setelah pengacaranya memberitahu pengadilan bahwa Stephens "dalam keadaan sakit terus-menerus," dan kehilangan kognisi dan ingatan. Kasus ini akan disidangkan pada 19 Juli di Pengadilan Tinggi Kabupaten San Bernardino di California.

Beberapa kasus lain telah diberikan tanggal persidangan preferensi, atau sedang mencari tanggal persidangan, untuk orang tua dan setidaknya satu anak yang menderita NHL yang menurut penggugat disebabkan oleh paparan produk Roundup.

"Proses pengadilan belum berakhir. Ini akan terus memusingkan bagi Bayer dan Monsanto, ”kata Andrew Kirkendall, yang perusahaannya yang berbasis di Texas membantu mewakili Stephens dan klien lain yang mencari uji coba cepat.

Kirkendall mengatakan firma hukumnya memiliki tuntutan hukum yang maju ke persidangan di California, Oregon, Missouri, Arkansas dan Massachusetts.

"Ini berpotensi menjadi litigasi asbes berikutnya, ”katanya, mengacu pada tuntutan hukum selama puluhan tahun terkait masalah kesehatan terkait asbes.

Penolakan Bayer

Bayer membeli Monsanto pada Juni 2018 tepat ketika uji coba kanker Roundup pertama sedang berlangsung. Juri dalam setiap kasus yang disidangkan menemukan bahwa herbisida Monsanto memang menyebabkan kanker dan bahwa Monsanto menghabiskan waktu puluhan tahun untuk menyembunyikan risikonya. Penghargaan juri berjumlah lebih dari $ 2 miliar, meskipun penilaian telah diperintahkan dikurangi dalam proses banding.

Setelah berada di bawah tekanan tekanan dari investor untuk menemukan cara membatasi kewajiban, Bayer mengumumkan pada bulan Juni bahwa telah mencapai penyelesaian $ 10 miliar untuk menyelesaikan sebagian besar lebih dari 100,000 klaim kanker Roundup di Amerika Serikat. Sejak saat itu telah ditandatangani kesepakatan dengan firma hukum di seluruh negeri, termasuk firma yang telah memimpin litigasi sejak gugatan pertama diajukan pada tahun 2015. Perusahaan juga mencoba untuk mendapatkan persetujuan pengadilan untuk rencana terpisah senilai $ 2 miliar untuk mencoba cegah kasus kanker Roundup yang dapat diajukan di masa depan agar tidak disidangkan.

Namun, Bayer tidak dapat menyelesaikan semua firma dengan klien kanker Roundup. Menurut beberapa pengacara penggugat, firma mereka menolak tawaran penyelesaian karena jumlahnya umumnya berkisar antara $ 10,000 hingga $ 50,000 per penggugat - kompensasi yang dianggap tidak memadai oleh pengacara.

“Kami sama sekali tidak mengatakan tidak,” kata Moll.

Firma hukum lain yang mendorong kasus ke depan untuk diadili adalah Firma Hukum Singleton yang berbasis di San Diego, California, yang memiliki sekitar 400 kasus Roundup yang menunggu keputusan di Missouri dan sekitar 70 di California.

Perusahaan sedang mencari uji coba yang dipercepat sekarang Joseph Mignone, 76 tahun, yang didiagnosis dengan NHL pada 2019. Mignone menyelesaikan kemoterapi lebih dari setahun yang lalu tetapi juga telah mengalami radiasi untuk mengobati tumor di lehernya, dan terus menderita kelemahan, menurut pengajuan pengadilan yang mencari preferensi persidangan.

Cerita penderitaan

Ada banyak cerita penderitaan dalam arsip para penggugat yang masih berharap mendapatkan hari mereka di pengadilan melawan Monsanto.

  • Pensiunan agen FBI dan profesor perguruan tinggi John Schafer mulai menggunakan Roundup pada tahun 1985 dan menggunakan herbisida beberapa kali selama musim semi, musim gugur, dan musim panas hingga 2017, menurut catatan pengadilan. Dia tidak mengenakan pakaian pelindung sampai diperingatkan oleh seorang teman petani pada tahun 2015 untuk mengenakan sarung tangan. Dia didiagnosis dengan NHL pada 2018.
  • Randall Seidl yang berusia enam puluh tiga tahun menerapkan Roundup selama 24 tahun, termasuk secara teratur menyemprotkan produk di sekitar halaman rumahnya di San Antonio, Texas dari sekitar tahun 2005 hingga 2010 dan kemudian di sekitar properti di North Carolina hingga 2014 ketika dia didiagnosis dengan NHL, menurut catatan pengadilan.
  • Robert Karman menerapkan produk Roundup mulai tahun 1980, umumnya menggunakan penyemprot genggam untuk merawat gulma setiap minggu kira-kira 40 minggu setahun, menurut catatan pengadilan. Karman didiagnosis dengan NHL pada Juli 2015 setelah dokter perawatan primernya menemukan benjolan di selangkangannya. Karman meninggal pada bulan Desember tahun itu pada usia 77 tahun.

Pengacara Penggugat Gerald Singleton mengatakan satu-satunya jalan Bayer untuk menempatkan litigasi Roundup di belakangnya adalah dengan memasang label peringatan yang jelas pada produk herbisida, mengingatkan pengguna akan risiko kanker.

“Itulah satu-satunya cara untuk menyelesaikan dan menyelesaikan masalah ini,” katanya. Sampai saat itu, dia berkata, "kami tidak akan berhenti menangani kasus."

The Monsanto Papers - Rahasia Mematikan, Korupsi Korporat, dan Pencarian Satu Orang untuk Keadilan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Buku baru Direktur Riset USRTK Carey Gillam telah beredar sekarang dan mengumpulkan ulasan yang cemerlang. Berikut adalah deskripsi singkat buku dari penerbit Island Press:

Lee Johnson adalah seorang pria dengan mimpi sederhana. Yang dia inginkan hanyalah pekerjaan tetap dan rumah yang bagus untuk istri dan anak-anaknya, sesuatu yang lebih baik daripada kehidupan sulit yang dia tahu saat tumbuh dewasa. Dia tidak pernah membayangkan bahwa dia akan menjadi wajah pertarungan David-dan-Goliath melawan salah satu perusahaan raksasa terkuat di dunia. Tetapi kecelakaan di tempat kerja membuat Lee tersiram bahan kimia beracun dan menghadapi kanker mematikan yang menjungkirbalikkan hidupnya. Pada tahun 2018, dunia menyaksikan Lee didorong ke garis depan salah satu pertempuran hukum paling dramatis dalam sejarah baru-baru ini.

Makalah Monsanto adalah kisah di dalam gugatan penting Lee Johnson terhadap Monsanto. Bagi Lee, kasusnya berpacu dengan waktu, dengan dokter memperkirakan dia tidak akan bertahan cukup lama untuk menjadi saksi. Bagi sekelompok pengacara muda dan ambisius yang mewakilinya, itu adalah masalah kebanggaan profesional dan risiko pribadi, dengan jutaan dolar mereka sendiri dan reputasi yang diperoleh dengan susah payah.

Dengan kekuatan naratif yang mencekam, Makalah Monsanto membawa pembaca ke belakang layar dari pertarungan hukum yang melelahkan, menarik kembali tirai kelemahan sistem pengadilan Amerika dan sejauh mana pengacara akan pergi untuk melawan kesalahan perusahaan dan menemukan keadilan bagi konsumen.

Lihat lebih lanjut tentang pesan di sini. Beli bukunya di AmazonBarnes & Noble, penerbit Island Press atau penjual buku independen.

Review

“Sebuah cerita yang kuat, diceritakan dengan baik, dan karya jurnalisme investigasi yang luar biasa. Carey Gillam telah menulis buku yang menarik dari awal sampai akhir, tentang salah satu pertempuran hukum terpenting di zaman kita. " - Lukas Reiter, produser eksekutif dan penulis TV untuk "The Blacklist," "The Practice," dan "Boston Legal"

“The Monsanto Papers memadukan sains dan tragedi kemanusiaan dengan drama ruang sidang dalam gaya John Grisham. Ini adalah kisah penyimpangan perusahaan dalam skala besar - pengungkapan mengerikan dari keserakahan, kesombongan, dan pengabaian industri kimia yang sembrono terhadap kehidupan manusia dan kesehatan planet kita. Ini harus dibaca. ” - Philip J. Landrigan, MD, Direktur, Program Kesehatan Masyarakat Global dan Kebaikan Umum, Boston College

“Jurnalis investigasi veteran Carey Gillam menceritakan kisah Johnson dalam buku terbarunya,“ The Monsanto Papers, ”sebuah kisah yang serba cepat dan menarik tentang bagaimana nasib Monsanto dan Bayer berubah secara dramatis dalam kurun waktu yang singkat. Terlepas dari pokok bahasannya - sains yang rumit dan proses hukum - "The Monsanto Papers" adalah bacaan mencekam yang memberikan penjelasan yang mudah diikuti tentang bagaimana proses pengadilan ini berlangsung, bagaimana juri mencapai putusan mereka dan mengapa tampaknya Bayer, pada dasarnya , sekarang mengibarkan bendera putih. ” - St Louis Post-Dispatch

“Penulis membuat kasus yang meyakinkan bahwa Monsanto lebih tertarik untuk melindungi reputasi sapi perahnya daripada mengindahkan bukti ilmiah tentang sifat-sifat bahayanya. Gillam sangat ahli dalam menampilkan dinamika kompleks dari tokoh hukum, yang menambahkan dimensi kemanusiaan lebih lanjut pada kisah Johnson… Penghapusan berwibawa atas sebuah perusahaan yang ternyata tidak terlalu peduli dengan kesehatan masyarakat. ” - Kirkus

“Gillam menceritakan perhitungan saat ini dengan perusahaan besar yang produknya telah dipasarkan dengan aman sejak tahun 1970-an. Sebagai pemeriksaan atas penyimpangan perusahaan dan manuver hukum dalam kasus gugatan, buku Gillam mempersonifikasikan kebutuhan akan perlindungan dan keselamatan konsumen. " - Daftar buku

“Bacaan yang bagus, pembalik halaman. Saya benar-benar asyik dengan penipuan, distorsi, dan kurangnya kesopanan perusahaan. ” - Linda S. Birnbaum, Mantan Direktur, Institut Nasional Ilmu Kesehatan Lingkungan dan Program Toksikologi Nasional, dan Sarjana di Residence, Universitas Duke

“Sebuah buku yang ampuh yang menjelaskan tentang Monsanto dan orang lain yang telah begitu lama tak tersentuh!”
- John Boyd Jr., Pendiri dan Presiden, National Black Farmers Association

tentang Penulis

Jurnalis investigasi Carey Gillam telah menghabiskan lebih dari 30 tahun untuk meliput perusahaan Amerika, termasuk 17 tahun bekerja untuk kantor berita internasional Reuters. Bukunya tahun 2017 tentang bahaya pestisida, Whitewash: The Story of a Weed Killer, Cancer, and the Corruption of Science, memenangkan Rachel Carson Book Award 2018 dari Society of Environmental Journalists dan telah menjadi bagian dari kurikulum di beberapa universitas kesehatan lingkungan. program. Gillam saat ini menjabat sebagai Direktur Riset untuk kelompok konsumen nirlaba Hak Tahu AS dan menulis sebagai kontributor untuk Penjaga.

Tawaran Bayer untuk menyelesaikan klaim kanker Roundup AS mengalami kemajuan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Pemilik Monsanto, Bayer AG, membuat kemajuan menuju penyelesaian menyeluruh dari ribuan tuntutan hukum AS yang diajukan oleh orang-orang yang menuduh mereka atau orang yang mereka cintai menderita kanker setelah terpapar herbisida Roundup Monsanto.

Korespondensi baru-baru ini dari pengacara penggugat kepada klien mereka menggarisbawahi kemajuan tersebut, mengkonfirmasikan bahwa sebagian besar penggugat memilih untuk berpartisipasi dalam penyelesaian, meskipun ada keluhan dari banyak penggugat bahwa mereka menghadapi proposal pembayaran kecil yang tidak adil.

Dengan beberapa perhitungan, penyelesaian kotor rata-rata akan meninggalkan sedikit atau tidak ada kompensasi, mungkin beberapa ribu dolar, untuk penggugat individu setelah biaya pengacara dibayar dan biaya medis tertentu yang diasuransikan diganti.

Namun demikian, menurut surat yang dikirim ke penggugat pada akhir November oleh salah satu firma hukum utama dalam litigasi, lebih dari 95 persen "penggugat yang memenuhi syarat" memutuskan untuk berpartisipasi dalam rencana penyelesaian yang dinegosiasikan oleh firma tersebut dengan Bayer. Seorang "administrator penyelesaian" sekarang memiliki 30 hari untuk meninjau kasus dan mengkonfirmasi kelayakan penggugat untuk menerima dana penyelesaian, menurut korespondensi.

Orang dapat memilih untuk keluar dari penyelesaian dan membawa klaim mereka ke mediasi, diikuti dengan arbitrase yang mengikat jika mereka ingin atau mencoba mencari pengacara baru yang akan membawa kasus mereka ke pengadilan. Para penggugat bisa mengalami kesulitan menemukan pengacara untuk membantu mereka membawa kasus mereka ke pengadilan karena firma hukum yang menyetujui penyelesaian dengan Bayer telah setuju untuk tidak mengadili kasus lagi atau membantu dalam persidangan di masa mendatang.

Seorang penggugat, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena kerahasiaan proses penyelesaian, mengatakan dia memilih keluar dari penyelesaian dengan harapan mendapatkan lebih banyak uang melalui mediasi atau persidangan di masa depan. Dia mengatakan dia membutuhkan tes dan perawatan yang sedang berlangsung untuk kankernya dan struktur penyelesaian yang diusulkan tidak akan membuatnya tidak bisa menutupi biaya yang sedang berlangsung.

"Bayer menginginkan pembebasan dengan membayar sesedikit mungkin tanpa harus diadili," katanya.

Perkiraan kasar rata-rata pembayaran kotor per penggugat adalah sekitar $ 165,000, kata pengacara dan penggugat yang terlibat dalam diskusi tersebut. Tetapi beberapa penggugat dapat menerima jauh lebih banyak, dan beberapa lebih sedikit, tergantung pada detail kasus mereka. Ada banyak kriteria yang menentukan siapa yang dapat berpartisipasi dalam penyelesaian dan berapa banyak uang yang dapat diterima orang tersebut.

Agar memenuhi syarat, pengguna Roundup harus warga negara AS, telah didiagnosis dengan limfoma non-Hodgkin (NHL), dan terpapar Roundup setidaknya selama satu tahun sebelum didiagnosis dengan NHL.

Perjanjian penyelesaian dengan Bayer akan selesai ketika administrator mengonfirmasi bahwa lebih dari 93 persen penggugat memenuhi syarat, menurut ketentuan kesepakatan.

Jika administrator penyelesaian menemukan penggugat tidak memenuhi syarat, penggugat memiliki waktu 30 hari untuk mengajukan banding atas keputusan tersebut.

Untuk penggugat yang dianggap memenuhi syarat, administrator penyelesaian akan memberikan setiap kasus sejumlah poin berdasarkan kriteria tertentu. Jumlah uang yang akan diterima setiap penggugat didasarkan pada jumlah poin yang dihitung untuk situasi individu mereka.

Poin dasar ditentukan dengan menggunakan usia individu pada saat mereka didiagnosis dengan NHL dan tingkat keparahan "cedera" yang ditentukan oleh tingkat pengobatan dan hasil. Level berjalan 1-5. Seseorang yang meninggal karena NHL diberikan poin dasar untuk level 5, misalnya. Lebih banyak poin diberikan kepada orang-orang yang lebih muda yang mengalami beberapa kali pengobatan dan / atau meninggal.

Selain poin dasar, penyesuaian diperbolehkan yang memberikan lebih banyak poin kepada penggugat yang memiliki lebih banyak eksposur ke Roundup. Ada juga tunjangan untuk lebih banyak poin untuk jenis NHL tertentu. Penggugat yang didiagnosis dengan jenis NHL yang disebut limfoma Sistem Saraf Pusat Primer (SSP) menerima peningkatan 10 persen pada penghitungan poin mereka, misalnya.

Orang juga dapat mengurangi poin berdasarkan faktor-faktor tertentu. Berikut adalah beberapa contoh spesifik dari matriks poin yang ditetapkan untuk litigasi Roundup:

  • Jika pengguna produk Roundup meninggal sebelum 1 Januari 2009, poin total untuk klaim yang diajukan atas nama mereka akan berkurang 50 persen.
  • Jika penggugat yang sudah meninggal tidak memiliki pasangan atau anak di bawah umur pada saat kematiannya, ada pengurangan sebesar 20 persen.
  • Jika penggugat memiliki kanker darah sebelumnya sebelum menggunakan Roundup poin mereka dipotong sebesar 30 persen.
  • Jika rentang waktu antara pemaparan Roundup penggugat dan diagnosis NHL kurang dari dua tahun, poinnya dipotong 20 persen.

Dana penyelesaian harus mulai mengalir ke peserta di musim semi dengan pembayaran akhir diharapkan dilakukan pada musim panas, menurut pengacara yang terlibat.

Penggugat juga dapat mengajukan permohonan untuk menjadi bagian dari “dana cedera luar biasa,” yang disiapkan untuk sekelompok kecil penggugat yang menderita cedera parah terkait NHL. Klaim mungkin memenuhi syarat untuk dana cedera luar biasa jika kematian individu akibat NHL terjadi setelah tiga atau lebih kursus penuh kemoterapi dan perawatan agresif lainnya.

Sejak membeli Monsanto pada 2018, Bayer telah berjuang keras untuk mencari cara mengakhiri litigasi yang mencakup lebih dari 100,000 penggugat di Amerika Serikat. Perusahaan kalah dalam ketiga uji coba yang diadakan hingga saat ini dan telah kalah pada putaran awal banding yang berusaha untuk membatalkan kerugian uji coba. Juri di setiap persidangan menemukan bahwa Monsanto herbisida berbasis glifosat, seperti Roundup, memang menyebabkan kanker dan Monsanto menghabiskan waktu puluhan tahun untuk menyembunyikan risikonya.

Penghargaan juri berjumlah lebih dari $ 2 miliar, meskipun putusan telah diperintahkan dikurangi oleh hakim pengadilan dan hakim banding.

Upaya perusahaan untuk menyelesaikan litigasi sebagian terhalang oleh tantangan bagaimana mencegah klaim yang dapat diajukan di masa depan oleh orang-orang yang terkena kanker setelah menggunakan herbisida perusahaan.

Banding Percobaan Lanjutkan

Bahkan ketika Bayer bertujuan untuk menghentikan uji coba di masa depan dengan penyelesaian dolar, perusahaan terus mencoba membalikkan hasil dari tiga uji coba yang hilang dari perusahaan.

Dalam kerugian percobaan pertama - file Kasus Johnson v. Monsanto - Bayer kehilangan upaya untuk membatalkan temuan juri bahwa Monsanto bertanggung jawab atas kanker Johnson di tingkat pengadilan banding, dan pada bulan Oktober, Mahkamah Agung California menolak untuk meninjau kasus ini.

Bayer kini memiliki waktu 150 hari sejak keputusan tersebut untuk meminta agar masalah tersebut ditangani oleh Mahkamah Agung AS. Perusahaan belum membuat keputusan akhir mengenai langkah itu, menurut juru bicara Bayer, tetapi sebelumnya telah mengindikasikan bahwa mereka berniat untuk mengambil tindakan tersebut.

Jika Bayer mengajukan petisi ke Mahkamah Agung AS, pengacara Johnson diharapkan mengajukan banding bersyarat yang meminta pengadilan untuk memeriksa tindakan yudisial yang memangkas penghargaan juri Johnson dari $ 289 juta menjadi $ 20.5 juta.

Kasus pengadilan Bayer / Monsanto lainnya

Selain tanggung jawab yang dihadapi Bayer dari litigasi kanker Roundup Monsanto, perusahaan sedang berjuang dengan kewajiban Monsanto dalam litigasi polusi PCB dan dalam litigasi atas kerusakan tanaman yang disebabkan oleh sistem tanaman berbasis herbisida dicamba Monsanto.

Seorang hakim federal di Los Angeles minggu lalu menolak sebuah proposal oleh Bayer untuk membayar $ 648 juta untuk menyelesaikan gugatan class action yang diajukan oleh penggugat yang menuduh kontaminasi dari polychlorinated biphenyl, atau PCBs, yang dibuat oleh Monsanto.

Juga minggu lalu, hakim pengadilan dalam kasus Bader Farms, Inc. v. Monsanto menolak mosi Bayer untuk uji coba baru. Hakim memotong hukuman ganti rugi yang diberikan oleh juri, namun, dari $ 250 juta menjadi $ 60 juta, meninggalkan ganti rugi utuh sebesar $ 15 juta, dengan total penghargaan sebesar $ 75 juta.

Dokumen diperoleh Melalui penemuan dalam kasus Bader terungkap bahwa Monsanto dan raksasa kimia BASF sadar selama bertahun-tahun bahwa rencana mereka untuk memperkenalkan benih pertanian dan sistem kimia berbasis herbisida dicamba mungkin akan menyebabkan kerusakan di banyak pertanian AS.

Mahkamah Agung California menyangkal peninjauan atas kerugian sidang Monsanto Roundup

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Mahkamah Agung California tidak akan meninjau kemenangan pengadilan seorang pria California atas Monsanto, memberikan pukulan lain kepada pemilik Monsanto di Jerman, Bayer AG.

The keputusan untuk menolak tinjauan dalam kasus Dewayne “Lee” Johnson menandai yang terbaru dari serangkaian kekalahan pengadilan untuk Bavarian ketika mencoba menyelesaikan penyelesaian dengan hampir 100,000 penggugat yang masing-masing mengklaim mereka atau orang yang mereka cintai mengembangkan limfoma non-Hodgkin dari paparan Roundup dan pembunuh gulma Monsanto lainnya. Juri di masing-masing dari tiga persidangan yang diadakan sampai saat ini tidak hanya menemukan bahwa perusahaan itu herbisida berbasis glifosat menyebabkan kanker tetapi juga Monsanto menghabiskan beberapa dekade untuk menyembunyikan risikonya.

“Kami kecewa dengan keputusan Pengadilan untuk tidak meninjau keputusan pengadilan banding menengah di Johnson dan akan mempertimbangkan opsi hukum kami untuk peninjauan lebih lanjut atas kasus ini, ”kata Bayer dalam sebuah pernyataan.  

Perusahaan Miller, Firma hukum Johnson yang berbasis di Virginia, mengatakan keputusan Mahkamah Agung California menyangkal "upaya terbaru Monsanto untuk menghindari tanggung jawab" karena menyebabkan kanker Johnson.

“Beberapa hakim sekarang telah menegaskan temuan juri dengan suara bulat bahwa Monsanto dengan jahat menyembunyikan risiko kanker Roundup dan menyebabkan Tuan Johnson mengembangkan bentuk kanker yang mematikan. Waktunya telah tiba bagi Monsanto untuk mengakhiri permohonan tak berdasarnya dan membayar Tuan Johnson uang hutangnya, ”kata perusahaan itu.

Juri dengan suara bulat menemukan pada Agustus 2018 bahwa paparan herbisida Monsanto menyebabkan Johnson mengembangkan bentuk limfoma non-Hodgkin yang mematikan. Juri selanjutnya menemukan bahwa Monsanto bertindak untuk menyembunyikan risiko produknya dalam perilaku yang begitu mengerikan sehingga perusahaan harus membayar Johnson $ 250 juta sebagai hukuman ganti rugi di atas $ 39 juta untuk ganti rugi masa lalu dan masa depan.

Atas banding dari Monsanto, hakim pengadilan mengurangi $ 289 juta menjadi $ 78 juta. Pengadilan banding kemudian memotong penghargaan menjadi $ 20.5 juta, dengan alasan fakta bahwa Johnson diharapkan untuk hidup hanya dalam waktu singkat.

Pengadilan banding mengatakan itu mengurangi penghargaan ganti rugi meskipun menemukan ada “banyak sekali” bukti bahwa glifosat, bersama dengan bahan-bahan lain dalam produk Roundup, menyebabkan kanker Johnson dan bahwa “ada banyak bukti bahwa Johnson telah menderita, dan akan terus menderita selama sisa hidupnya, rasa sakit dan penderitaan yang signifikan. ”

Baik Monsanto dan Johnson meminta peninjauan oleh Mahkamah Agung California, dengan Johnson meminta pemulihan penghargaan kerusakan yang lebih tinggi dan Monsanto berusaha untuk membatalkan keputusan pengadilan.

Bayer telah mencapai penyelesaian dengan beberapa firma hukum terkemuka yang secara kolektif mewakili bagian signifikan dari klaim yang diajukan terhadap Monsanto. Pada bulan Juni, Bayer mengatakan akan menyediakan $ 8.8 miliar hingga $ 9.6 miliar untuk menyelesaikan litigasi.

Beberapa penggugat Roundup AS menolak keras penandatanganan kesepakatan penyelesaian Bayer; Pembayaran rata-rata $ 160,000

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Penggugat dalam litigasi Roundup AS mulai mempelajari detail dari apa sebenarnya arti penyelesaian klaim kanker sebesar $ 10 miliar dari Bayer AG bagi mereka secara individu, dan beberapa tidak menyukai apa yang mereka lihat.

Bavarian kata pada akhir Juni mereka telah menegosiasikan penyelesaian dengan beberapa firma hukum penggugat utama dalam kesepakatan yang secara efektif akan menutup sebagian besar lebih dari 100,000 klaim yang tertunda terhadap Monsanto, yang dibeli oleh Bayer pada tahun 2018. Penggugat dalam proses pengadilan menuduh mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin dari paparan Monsanto's Roundup dan herbisida lain yang dibuat dengan bahan kimia yang disebut glifosat, dan Monsanto menutupi risikonya.

Sementara kesepakatan itu awalnya tampak seperti kabar baik bagi para penggugat - beberapa yang telah berjuang selama bertahun-tahun dengan perawatan kanker dan lainnya yang menggugat atas nama pasangan yang meninggal - banyak yang menemukan bahwa mereka dapat berakhir dengan sedikit atau tanpa uang, tergantung pada berbagai faktor. Firma hukum, bagaimanapun, dapat mengantongi ratusan juta dolar.

“Ini adalah kemenangan bagi firma hukum dan tamparan bagi mereka yang dirugikan,” kata seorang penggugat, yang tidak ingin disebutkan namanya.

Penggugat diberi tahu bahwa mereka harus memutuskan dalam beberapa minggu ke depan apakah mereka akan menerima penyelesaian, meskipun mereka tidak akan tahu berapa banyak mereka akan dibayar secara pribadi sampai nanti. Semua kesepakatan penyelesaian memerintahkan penggugat untuk tidak berbicara secara terbuka tentang detailnya, mengancam mereka dengan sanksi jika mereka membahas penyelesaian dengan siapa pun selain "anggota keluarga dekat" atau penasihat keuangan.

Hal ini membuat marah beberapa orang yang mengatakan mereka sedang mempertimbangkan untuk menolak penyelesaian demi mencari firma hukum lain untuk menangani klaim mereka. Pelapor ini telah meninjau dokumen yang dikirim ke beberapa penggugat.

Bagi mereka yang setuju, pembayaran bisa dilakukan paling cepat Februari, meskipun proses pembayaran semua penggugat diperkirakan akan diperpanjang satu tahun atau lebih. Komunikasi yang dikirim dari firma hukum kepada klien Roundup mereka menggambarkan proses yang harus dilalui setiap individu yang terkena kanker untuk mendapatkan pembayaran finansial dan berapa jumlah pembayaran tersebut. Persyaratan kesepakatan bervariasi dari firma hukum ke firma hukum, yang berarti penggugat yang memiliki posisi serupa dapat berakhir dengan penyelesaian individu yang sangat berbeda.

Salah satu kesepakatan yang lebih kuat tampaknya merupakan kesepakatan yang dinegosiasikan Perusahaan Miller, dan bahkan itu mengecewakan beberapa klien perusahaan. Dalam komunikasi dengan klien, firma tersebut mengatakan mampu bernegosiasi sekitar $ 849 juta dari Bayer untuk menutupi klaim lebih dari 5,000 klien Roundup. Perusahaan memperkirakan nilai penyelesaian bruto rata-rata untuk setiap penggugat sekitar $ 160,000. Jumlah kotor itu selanjutnya akan dikurangi dengan pengurangan biaya dan biaya pengacara.

Meskipun biaya pengacara dapat bervariasi menurut firma dan penggugat, banyak orang dalam litigasi Roundup mengenakan biaya 30-40 persen dalam biaya darurat.

Agar memenuhi syarat untuk penyelesaian, penggugat harus memiliki catatan medis yang mendukung diagnosis beberapa jenis limfoma non-Hodgkin dan dapat menunjukkan bahwa mereka terpapar setidaknya satu tahun sebelum diagnosis.

Perusahaan Miller telah menjadi yang terdepan dalam litigasi Roundup sejak awal, mengungkap banyak dokumen internal Monsanto yang memberatkan yang membantu memenangkan ketiga uji coba Roundup yang diadakan hingga saat ini. Firma Miller menangani dua dari persidangan tersebut, membawa pengacara dari firma Baum Hedlund Aristei & Goldman di Los Angeles untuk membantu kasus  Dewayne "Lee" Johnson setelah pendiri Perusahaan Miller, Mike Miller, terluka parah dalam kecelakaan sesaat sebelum persidangan. Kedua firma tersebut juga bekerja sama dalam memenangkan kasus penggugat suami-istri, Alva dan Alberta Pilliod. Johnson dianugerahi $ 289 juta dan Pilliods dianugerahi lebih dari $ 2 miliar meskipun hakim pengadilan dalam setiap kasus menurunkan penghargaan tersebut.

Awal bulan ini, pengadilan banding California menolak upaya Monsanto untuk membatalkan putusan Johnson, memutuskan bahwa ada "banyak sekali" bukti bahwa produk Roundup menyebabkan kanker Johnson tetapi mengurangi penghargaan Johnson menjadi $ 20.5 juta. Banding masih menunggu dalam dua putusan lainnya terhadap Monsanto.

Menilai Penggugat

Untuk menentukan berapa banyak yang diterima setiap penggugat dari penyelesaian dengan Bayer, administrator pihak ketiga akan menilai setiap individu menggunakan faktor-faktor yang mencakup jenis limfoma non-Hodgkin yang dikembangkan oleh setiap penggugat; usia penggugat saat didiagnosis; tingkat keparahan kanker orang tersebut dan tingkat pengobatan yang mereka alami; faktor risiko lainnya; dan jumlah paparan mereka terhadap herbisida Monsanto.

Salah satu elemen penyelesaian yang membuat banyak penggugat lengah adalah mengetahui bahwa mereka yang akhirnya menerima uang dari Bayer harus menggunakan dana mereka untuk membayar kembali sebagian biaya perawatan kanker mereka yang ditanggung oleh Medicare atau asuransi swasta. Dengan beberapa perawatan kanker yang mencapai ratusan ribu dan bahkan jutaan dolar, itu dapat dengan cepat menghapus pembayaran penggugat. Firma hukum sedang mengantre kontraktor pihak ketiga yang akan bernegosiasi dengan penyedia asuransi untuk mencari penggantian dengan potongan harga, penggugat telah diberitahu. Biasanya dalam litigasi gugatan massal semacam ini, hak gadai medis tersebut dapat dikurangi secara substansial, kata firma hukum.

Dalam satu aspek kesepakatan yang disambut baik oleh penggugat, penyelesaian akan diatur untuk menghindari kewajiban pajak, menurut informasi yang diberikan kepada penggugat.

Risiko dalam Tidak Settling

Firma hukum harus mendapatkan mayoritas penggugat untuk menyetujui persyaratan penyelesaian agar mereka dapat melanjutkan. Menurut informasi yang diberikan kepada penggugat, penyelesaian diinginkan sekarang karena sejumlah risiko yang terkait dengan terus mengejar persidangan tambahan. Di antara risiko yang teridentifikasi:

  • Bayer mengancam akan mengajukan pailit, dan jika perusahaan benar-benar mengambil jalan itu, penyelesaian klaim Roundup akan memakan waktu lebih lama dan kemungkinan pada akhirnya menghasilkan uang yang jauh lebih sedikit bagi penggugat.
  • Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) mengeluarkan surat Agustus lalu memberi tahu Monsanto bahwa agensi tidak mengizinkan peringatan kanker di Roundup. Itu membantu peluang Monsanto di masa depan untuk menang di pengadilan.
  • Penundaan pengadilan terkait Covid berarti persidangan Roundup tambahan tidak mungkin dilakukan selama satu tahun atau lebih.

Bukan hal yang aneh bagi penggugat dalam litigasi gugatan massal untuk pergi dengan kecewa bahkan dengan penyelesaian yang tampaknya besar yang dinegosiasikan untuk kasus mereka. Buku 2019 "Transaksi Tort Massal: Perundingan di Ruang Bawah dalam Litigasi Multidistrik”Oleh Elizabeth Chamblee Burch, Ketua Hukum Fuller E. Callaway di Universitas Georgia, menyatakan bahwa kurangnya pemeriksaan dan keseimbangan dalam litigasi gugatan massal menguntungkan hampir semua orang yang terlibat kecuali penggugat.

Burch mengutip sebagai contoh litigasi atas obat asam-refluks Propulsid, dan mengatakan dia menemukan bahwa dari 6,012 penggugat yang mengikuti program penyelesaian, hanya 37 yang akhirnya menerima uang. Sisanya tidak menerima pembayaran tetapi telah setuju untuk menolak tuntutan hukum mereka sebagai syarat untuk mengikuti program penyelesaian. Ke-37 penggugat tersebut secara kolektif menerima kurang dari $ 6.5 juta (rata-rata masing-masing sekitar $ 175,000), sedangkan firma hukum utama untuk penggugat menerima $ 27 juta, menurut Burch,

Mengesampingkan apa yang mungkin atau mungkin tidak dilakukan oleh penggugat individu, beberapa pengamat hukum yang dekat dengan litigasi Roundup mengatakan bahwa kebaikan yang lebih besar telah dicapai dengan terungkapnya kesalahan perusahaan oleh Monsanto.

Di antara bukti yang muncul melalui litigasi adalah dokumen internal Monsanto yang menunjukkan perusahaan merekayasa penerbitan makalah ilmiah yang secara keliru tampaknya dibuat semata-mata oleh ilmuwan independen; pendanaan, dan bekerja sama dengan, kelompok depan yang digunakan untuk mencoba mendiskreditkan para ilmuwan yang melaporkan bahaya dengan herbisida Monsanto; dan kolaborasi dengan pejabat tertentu di dalam Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) untuk melindungi dan mempromosikan posisi Monsanto bahwa produknya tidak menyebabkan kanker.

Beberapa negara di dunia, serta pemerintah lokal dan distrik sekolah, telah pindah untuk melarang herbisida glifosat, dan / atau pestisida lain karena terungkapnya litigasi Roundup.

(Cerita pertama kali muncul di Berita Kesehatan Lingkungan.)

Bayer mundur dari rencana untuk menahan klaim kanker Roundup di masa depan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Pemilik Monsanto, Bayer AG, mundur dari rencana untuk menahan klaim kanker Roundup di masa depan setelah hakim federal menjelaskan bahwa dia tidak akan menyetujui skema tersebut, yang akan menunda persidangan baru dan membatasi pengambilan keputusan juri.

Rencana itu dibuat-buat oleh Bayer dan sekelompok kecil pengacara diajukan bulan lalu di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California sebagai bagian dari upaya Bayer untuk mengakhiri litigasi yang sejauh ini menyebabkan tiga kerugian dalam tiga persidangan juri, mengejutkan. penghargaan kerusakan hukuman dan ketidakpuasan pemegang saham. Lebih dari 100,000 orang di Amerika Serikat mengklaim paparan herbisida Roundup berbasis glifosat Monsanto menyebabkan mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin (NHL) dan bahwa Monsanto sudah lama mengetahui dan menutupi risiko kanker.

Pada hari Senin, Hakim Vince Chhabria mengeluarkan perintah mengatur sidang tentang masalah tersebut pada 24 Juli dan menjelaskan bahwa dia tidak akan menyetujui rencana penyelesaian. Dia "skeptis terhadap kepatutan dan keadilan penyelesaian yang diusulkan," tulis Chhabria dalam perintah tersebut.

Sebelum perintah hakim, beberapa pihak mengajukan pemberitahuan tentang penolakan mereka sendiri terhadap rencana Bayer; mengutip "penyimpangan besar dari praktik biasa" disebut dalam penyelesaian yang diusulkan.

Sebagai tanggapan, pada hari Rabu sekelompok pengacara yang telah menyusun kesepakatan dengan Bayer mengajukan pemberitahuan penarikan dari rencana mereka.

Rencana penyelesaian yang diusulkan untuk litigasi gugatan kelompok di masa depan terpisah dari perjanjian penyelesaian yang dibuat Bayer dengan pengacara untuk penggugat yang telah mengajukan kasus dan dirancang untuk membantu Bayer mengandung dan mengelola tanggung jawab di masa depan. Di bawah struktur yang disusun oleh Bayer dan sekelompok kecil pengacara penggugat, penyelesaian gugatan perwakilan kelompok akan diterapkan kepada siapa pun yang terpapar Roundup yang tidak mengajukan gugatan atau mempertahankan pengacara pada 24 Juni 2020, terlepas dari apakah itu atau tidak. orang yang telah didiagnosis dengan kanker yang mereka yakini disebabkan oleh paparan Roundup.

Rencana tersebut akan menunda pengajuan kasus baru selama empat tahun, dan menyerukan pembentukan "panel sains" beranggotakan lima orang yang akan mengambil semua temuan masa depan tentang klaim kanker dari tangan juri. Sebaliknya, "Panel Sains Kelas" akan dibentuk untuk menentukan apakah Roundup dapat menyebabkan limfoma non-Hodgkin, dan jika demikian, pada tingkat paparan minimum apa. Bayer akan menunjuk dua dari lima anggota panel. Jika panel memutuskan tidak ada hubungan sebab akibat antara Roundup dan limfoma non-Hodgkin maka anggota kelas akan dilarang dari klaim seperti itu di masa depan.

Hakim Chhabria mempermasalahkan seluruh gagasan panel sains. Dalam perintahnya, hakim menulis:

“Di area di mana sains mungkin berkembang, bagaimana mungkin tepat untuk mengunci keputusan dari panel ilmuwan untuk semua kasus di masa depan? Untuk pemeriksaan, bayangkan panel memutuskan pada tahun 2023 bahwa Roundup tidak mampu menyebabkan kanker. Kemudian bayangkan sebuah studi baru yang andal diterbitkan pada tahun 2028 yang sangat merusak kesimpulan panel. Jika pengguna Roundup didiagnosis dengan NHL pada tahun 2030, apakah tepat untuk memberi tahu mereka bahwa mereka terikat oleh keputusan panel pada tahun 2023 karena mereka tidak memilih keluar dari penyelesaian pada tahun 2020? ”

Bayer mengatakan akan menyisihkan $ 1.25 miliar untuk pengaturan tersebut. Uang tersebut akan digunakan untuk mengkompensasi anggota kelas yang didiagnosis dengan NHL untuk “efek penundaan” dalam litigasi, dan untuk mendanai penelitian dalam diagnosis dan pengobatan NHL, antara lain.

Pengacara penggugat yang menyusun rencana tersebut bersama dengan Bayer berdiri untuk menghasilkan lebih dari $ 150 juta biaya yang harus dibayar oleh Bayer. Mereka bukanlah firma hukum yang sama yang memimpin proses pengadilan hingga saat ini. Kelompok firma hukum ini termasuk Lieff Cabraser Heimann & Bernstein; Audet & Rekan; Firma Hukum Dugan; dan pengacara Samuel Issacharoff, Profesor Hukum Konstitusi Reiss di Sekolah Hukum Universitas New York.

Beberapa anggota firma hukum utama yang memenangkan tiga percobaan kanker Roundup menentang rencana penyelesaian gugatan perwakilan kelompok, dengan mengatakan hal itu akan mencabut hak-hak penggugat di masa depan sambil memperkaya para pengacara lain yang sebelumnya tidak pernah berada di garis depan litigasi Roundup.

Tidak jelas bagaimana penarikan rencana penyelesaian gugatan perwakilan yang diusulkan ini dapat berdampak pada penyelesaian yang lebih besar dari klaim yang ada. Bayer bulan lalu itu akan membayar hingga $ 9.6 miliar untuk menyelesaikan sekitar 75 persen dari klaim saat ini dan akan terus bekerja untuk menyelesaikan sisanya. Penyelesaian itu tidak membutuhkan persetujuan pengadilan.

Bayer mengeluarkan pernyataan pada hari Rabu yang mengatakan bahwa pihaknya tetap "berkomitmen kuat pada resolusi yang secara bersamaan menangani litigasi saat ini dengan persyaratan yang wajar dan solusi yang layak untuk mengelola dan menyelesaikan litigasi potensial di masa depan."

Pengadilan mengerutkan kening atas usulan penyelesaian gugatan kelompok Roundup milik Bayer

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Seorang hakim federal pada hari Senin memiliki kata-kata kasar untuk rencana Bayer AG untuk menunda kemungkinan tuntutan hukum kanker Roundup di masa depan dan memblokir persidangan juri, mengkritik proposal yang sangat tidak biasa yang dibuat oleh Bayer dan sekelompok kecil pengacara penggugat sebagai berpotensi tidak konstitusional.

"Pengadilan skeptis terhadap kepatutan dan keadilan penyelesaian yang diusulkan, dan secara tentatif cenderung menolak mosi," bunyi perintah pendahuluan yang dikeluarkan oleh Hakim Vince Chhabria dari Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California. Posisi hakim tampaknya menjadi pukulan telak bagi Bayer dan upaya perusahaan untuk menyelesaikan tuntutan hukum yang melekat pada Monsanto, yang dibeli Bayer dua tahun lalu.

Lebih dari 100,000 orang di Amerika Serikat mengklaim paparan herbisida Roundup berbasis glifosat Monsanto menyebabkan mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin (NHL) dan bahwa Monsanto sudah lama mengetahui dan menutupi risiko kanker.

Tiga persidangan juri telah diadakan dalam dua tahun terakhir dan Monsanto kehilangan ketiganya dengan juri memberikan ganti rugi lebih dari $ 2 miliar. Semua kasus sekarang sedang dalam proses banding dan Bayer telah berusaha keras untuk menghindari persidangan juri di masa depan.

Bulan lalu, Bayer mengatakan sudah mencapai kesepakatan untuk menyelesaikan sebagian besar tuntutan hukum yang saat ini diajukan dan telah menyusun rencana untuk menangani kasus yang kemungkinan besar akan diajukan di masa depan. Untuk menangani litigasi saat ini, Bayer mengatakan akan membayar hingga $ 9.6 miliar untuk menyelesaikan sekitar 75 persen dari klaim saat ini dan akan terus bekerja untuk menyelesaikan sisanya.

Dalam rencana penanganan kasus potensial di masa depan, Bayer mengatakan pihaknya sedang bekerja dengan sekelompok kecil pengacara penggugat yang berdiri untuk menghasilkan lebih dari $ 150 juta biaya sebagai imbalan untuk menyetujui "macet" empat tahun dalam mengajukan kasus. Rencana ini akan berlaku untuk orang-orang yang mungkin didiagnosis di masa depan dengan NHL yang mereka yakini karena paparan Roundup. Berbeda dengan penyelesaian Monsanto atas kasus-kasus yang tertunda terhadapnya, penyelesaian gugatan perwakilan kelompok "masa depan" baru ini memerlukan persetujuan pengadilan.

Selain menunda lebih banyak uji coba, kesepakatan itu menyerukan pembentukan "panel sains" beranggotakan lima orang yang akan mengambil semua temuan masa depan tentang klaim kanker dari tangan juri. Sebaliknya, "Panel Sains Kelas" akan dibentuk untuk menentukan apakah Roundup dapat menyebabkan limfoma non-Hodgkin, dan jika demikian, pada tingkat paparan minimum apa. Bayer akan menunjuk dua dari lima anggota panel. Jika panel memutuskan tidak ada hubungan sebab akibat antara Roundup dan limfoma non-Hodgkin maka anggota kelas akan dilarang dari klaim seperti itu di masa depan.

Beberapa anggota firma hukum utama yang memenangkan tiga percobaan kanker Roundup menentang rencana penyelesaian gugatan perwakilan kelompok, dengan mengatakan hal itu akan mencabut hak penggugat di masa depan sambil memperkaya beberapa pengacara yang sebelumnya tidak pernah berada di garis depan litigasi Roundup.

Rencana tersebut membutuhkan persetujuan dari Hakim Chhabria, tetapi perintah yang dikeluarkan Senin mengindikasikan dia tidak berencana untuk memberikan persetujuan.

“Di area di mana sains mungkin berkembang, bagaimana mungkin tepat untuk mengunci a
keputusan dari panel ilmuwan untuk semua kasus di masa depan? " tanya hakim sesuai perintahnya.

Hakim mengatakan dia akan mengadakan sidang pada 24 Juli tentang mosi untuk persetujuan awal penyelesaian class action. "Mengingat skeptisisme Pengadilan saat ini, mungkin bertentangan dengan kepentingan semua orang untuk menunda persidangan dengan persetujuan awal," tulisnya dalam perintahnya.

Di bawah ini adalah petikan dari perintah juri:

Bayer menyelesaikan litigasi Roundup, dicamba, dan PCB AS senilai lebih dari $ 10 miliar

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Dalam pembersihan yang mahal dari kekacauan litigasi Monsanto, Bayer AG mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka akan membayar lebih dari $ 10 miliar untuk menyelesaikan puluhan ribu klaim AS yang diajukan terhadap Monsanto atas herbisida Roundup-nya, serta $ 400 juta untuk menyelesaikan tuntutan hukum atas Monsanto. herbisida dicamba dan $ 650 juta untuk klaim polusi PCB.

Resolusi terjadi dua tahun setelah Bayer membeli Monsanto seharga $ 63 miliar dan segera melihat harga saham anjlok karena kewajiban Roundup.

Bayer mengumumkan bahwa mereka akan membayar total $ 10.1 miliar hingga $ 10.9 miliar untuk menyelesaikan sekitar 75 persen klaim oleh sekitar 125,000 orang yang menuduh terpapar pembunuh gulma Roundup Monsanto menyebabkan mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin. Kesepakatan itu mencakup penggugat yang telah menahan pengacara dengan maksud untuk menuntut tetapi kasusnya belum diajukan, kata Bayer. Dalam total itu, pembayaran sebesar $ 8.8 miliar hingga $ 9.6 miliar akan menyelesaikan litigasi saat ini dan $ 1.25 miliar sedang disisihkan untuk mendukung litigasi potensial di masa depan, kata perusahaan itu.

Penggugat yang termasuk dalam penyelesaian adalah mereka yang ditandatangani dengan firma hukum yang telah memimpin litigasi multi-distrik federal (MDL) Roundup dan termasuk The Miller Firm of Virginia, firma Baum Hedlund Aristei & Goldman dari Los Angeles dan firma Andrus Wagstaff dari Denver, Colorado.

"Setelah bertahun-tahun berjuang keras dalam litigasi dan satu tahun mediasi yang intens, saya senang melihat klien kami sekarang akan diberi kompensasi," kata Mike Miller, dari firma hukum Miller.

Firma Miller dan firma Baum Hedlund bekerja sama untuk memenangkan kasus pertama yang akan disidangkan, yaitu kasus penjaga tanah California Dewayne “Lee” Johnson. Andrus Wagstaff memenangkan persidangan kedua dan The Miller Firm memenangkan kasus ketiga untuk disidangkan. Secara keseluruhan, ketiga persidangan menghasilkan putusan juri dengan total lebih dari $ 2.3 miliar, meskipun hakim pengadilan dalam setiap kasus menurunkan putusan.

Juri di ketiga uji coba menemukan bahwa herbisida glifosat Monsanto, seperti Roundup, menyebabkan limfoma non-Hodgkin dan bahwa Monsanto menutupi risikonya dan gagal memperingatkan pengguna.

Masing-masing dari tiga putusan persidangan sedang melalui proses banding sekarang dan Bayer mengatakan penggugat dalam kasus tersebut tidak termasuk dalam penyelesaian.

Bayer mengatakan klaim Roundup di masa depan akan menjadi bagian dari perjanjian kelas yang harus disetujui oleh Hakim Vince Chhabria dari Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California, yang memerintahkan proses mediasi selama setahun yang mengarah pada penyelesaian.

Kesepakatan tersebut akan menghilangkan semua temuan masa depan tentang klaim kanker dari tangan juri, kata Bayer. Sebagai gantinya, akan ada pembuatan "Panel Sains Kelas" independen. Panel Sains Kelas akan menentukan apakah Roundup dapat menyebabkan limfoma non-Hodgkin, dan jika demikian, pada tingkat paparan minimum apa. Baik penggugat dalam gugatan perwakilan kelompok dan Bayer akan terikat oleh keputusan Panel Sains Kelas. Jika Panel Sains Kelas menentukan bahwa tidak ada hubungan sebab akibat antara Roundup dan limfoma non-Hodgkin, maka anggota kelas akan dilarang mengklaim sebaliknya dalam litigasi di masa mendatang terhadap Bayer.

Bayer mengatakan penentuan Panel Sains Kelas diperkirakan akan memakan waktu beberapa tahun dan anggota kelas tidak akan diizinkan untuk melanjutkan klaim Roundup sebelum penetapan itu. Mereka juga tidak bisa meminta ganti rugi, kata Bayer.

“Perjanjian Roundup ™ dirancang sebagai resolusi konstruktif dan masuk akal untuk litigasi yang unik,” kata Kenneth R. Feinberg, mediator yang ditunjuk pengadilan untuk pembicaraan penyelesaian.

Bahkan saat mereka mengumumkan penyelesaian, pejabat Bayer terus menyangkal herbisida glifosat Monsanto menyebabkan kanker.

"Badan ilmu pengetahuan yang luas menunjukkan bahwa Roundup tidak menyebabkan kanker, dan karena itu, tidak bertanggung jawab atas penyakit yang dituduhkan dalam litigasi ini," kata CEO Bayer Werner Baumann dalam sebuah pernyataan.

Kesepakatan Dicamba

Bayer juga mengumumkan perjanjian ganti rugi massal untuk menyelesaikan litigasi penyimpangan dicamba AS, yang melibatkan klaim dari para petani bahwa penggunaan herbisida dicamba yang dikembangkan oleh Monsanto dan BASF untuk disemprotkan ke tanaman toleran dicamba yang dikembangkan oleh Monsanto menyebabkan hilangnya tanaman dan cedera yang meluas.

Dalam uji coba awal tahun ini, Monsanto diperintahkan untuk membayar $ 265 juta untuk seorang petani persik Missouri karena kerusakan akibat hanyut dicamba di kebunnya.

Lebih dari 100 petani lain telah membuat klaim hukum serupa. Bayer mengatakan akan membayar hingga total $ 400 juta untuk menyelesaikan litigasi dicamba multi-distrik yang menunggu keputusan di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Timur Missouri, dengan klaim untuk tahun panen 2015-2020. Penggugat akan diminta untuk memberikan bukti kerusakan hasil panen dan bukti bahwa itu karena dicamba untuk dikumpulkan. Perusahaan mengharapkan kontribusi dari tergugatnya, BASF, untuk penyelesaian ini.

Penyelesaian tersebut akan memberikan "sumber daya yang sangat dibutuhkan bagi petani" yang telah menderita kerugian panen karena herbisida dicamba yang hanyut, kata pengacara Joseph Peiffer dari firma hukum Peiffer Wolf, yang mewakili petani dengan klaim dicamba.

“Penyelesaian yang diumumkan hari ini merupakan langkah penting untuk memperbaiki keadaan bagi para petani yang hanya ingin dapat menempatkan makanan di atas meja Amerika dan dunia,” kata Peiffer.

Awal bulan ini a pengadilan federal memutuskan bahwa Badan Perlindungan Lingkungan telah melanggar hukum ketika menyetujui herbisida dicamba yang dibuat oleh Monsanto, BASF dan Corteva Agriscience. Pengadilan menemukan EPA mengabaikan risiko kerusakan dicamba.

Penyelesaian Polusi PCB

Bayer juga mengumumkan serangkaian perjanjian yang menyelesaikan kasus-kasus yang menurut perusahaan mewakili sebagian besar paparannya terhadap litigasi yang melibatkan kontaminasi air oleh PCB, yang diproduksi oleh Monsanto hingga 1977. Satu perjanjian menetapkan kelas yang mencakup semua pemerintah daerah dengan izin EPA yang melibatkan pembuangan air yang terganggu oleh PCB. Bayer mengatakan akan membayar total sekitar $ 650 juta untuk kelas tersebut, yang akan tunduk pada persetujuan pengadilan.

Selain itu, Bayer mengatakan telah menandatangani perjanjian terpisah dengan Jaksa Agung New Mexico, Washington, dan District of Columbia untuk menyelesaikan klaim PCB. Untuk perjanjian ini, yang terpisah dari kelas, Bayer akan membayar total sekitar $ 170 juta.

Bayer mengatakan potensi arus kas keluar tidak akan melebihi $ 5 miliar pada 2020 dan $ 5 miliar pada 2021 dengan sisa saldo akan dibayarkan pada 2022 atau lebih.

Pengacara kanker Roundup mengaku bersalah atas upaya pemerasan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Seorang pengacara Virginia yang membantu mewakili penggugat kanker Roundup pertama yang membawa Monsanto ke pengadilan mengaku bersalah pada hari Jumat karena mencoba memeras $ 200 juta dari pemasok senyawa kimia ke Monsanto.

Timothy Litzenburg, 38, mengakui skema di mana dia dan pengacara lain mengancam akan menimbulkan "kerugian finansial dan reputasi" yang substansial pada pemasok kecuali perusahaan itu membayar dua pengacara itu $ 200 juta dengan menyamar sebagai "perjanjian konsultasi".

Menurut kepada Departemen Kehakiman AS, Litzenburg diduga memberi tahu perusahaan bahwa jika mereka membayar uang tersebut, dia bersedia untuk "mengambil risiko" selama deposisi, dengan sengaja merusak prospek penggugat di masa mendatang untuk mencoba menuntut.

Litzenburg didakwa dengan satu dakwaan percobaan pemerasan, konspirasi dan transmisi komunikasi antar negara dengan maksud untuk memeras. Dia mengaku bersalah untuk satu hitungan transmisi komunikasi antarnegara dengan maksud untuk memeras.

Pengacara Daniel Kincheloe, 41, mengaku bersalah dengan biaya yang sama untuk berpartisipasi dalam skema. Orang-orang itu dijadwalkan untuk dijatuhi hukuman pada 18 September di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Barat Virginia.

"Ini adalah kasus di mana dua pengacara gagal melewati garis advokasi agresif dan menyeberang jauh ke dalam wilayah pemerasan ilegal, dalam upaya berani untuk memperkaya diri mereka sendiri dengan mengambil jutaan dolar dari sebuah perusahaan multinasional," Asisten Jaksa Agung Brian A. Benczkowski mengatakan dalam sebuah pernyataan. Dia mengatakan bahwa pembelaan tersebut menunjukkan bahwa "ketika kejahatan dilakukan, anggota bar, seperti semua anggota masyarakat, akan dimintai pertanggungjawaban atas tindakan mereka."

Litzenburg adalah salah satu pengacara untuk Dewayne “Lee” Johnson menjelang persidangan Johnson tahun 2018 melawan Monsanto, yang mengakibatkan Penghargaan juri $ 289 juta mendukung Johnson. (Hakim dalam kasus ini menurunkan putusan dan kasus tersebut saat ini sedang dalam proses banding.)

Percobaan tersebut adalah yang pertama dari tiga percobaan yang dilakukan terhadap Monsanto atas tuduhan bahwa herbisida berbasis glifosat perusahaan seperti Roundup menyebabkan limfoma non-Hodgkin. Monsanto, dan pemiliknya dari Jerman, Bayer AG, telah kalah dalam ketiga persidangan hingga saat ini, tetapi mengajukan banding atas putusan tersebut.

Meskipun Litzenburg telah membantu mempersiapkan Johnson untuk diadili, dia tidak diizinkan untuk berpartisipasi selama acara sebenarnya karena kekhawatiran tentang perilakunya yang dipegang oleh The Miller Firm, yang merupakan perusahaannya pada saat itu.

Perusahaan Miller selanjutnya dipecat Litzenburg dan mengajukan gugatan pada awal 2019 menuduh Litzenburg terlibat dalam perdagangan sendiri, dan "perilaku tidak setia dan tidak menentu". Litzenburg menanggapi dengan tuntutan balasan. Para pihak menegosiasikan penyelesaian rahasia.

Tuntutan pidana terhadap Litzenburg tidak menyebutkan nama perusahaan yang coba diperas Litzenburg, tetapi mengatakan bahwa ia menghubungi perusahaan tersebut pada September tahun 2019 dengan menyatakan bahwa ia sedang mempersiapkan gugatan yang akan menuduh perusahaan tersebut memasok senyawa kimia yang digunakan oleh Monsanto untuk membuat Roundup dan bahwa perusahaan tahu bahwa bahan-bahan tersebut bersifat karsinogenik tetapi gagal memperingatkan publik.

Menurut dakwaan federal, Litzenburg mengatakan kepada seorang pengacara perusahaan bahwa dia mencoba untuk memeras bahwa perusahaan tersebut harus mengadakan “pengaturan konsultasi” dengannya untuk menciptakan konflik kepentingan yang akan mencegahnya dari mengajukan tuntutan hukum yang terancam.

Litzenburg menulis dalam email bahwa perjanjian konsultasi senilai $ 200 juta untuk dirinya sendiri dan seorang rekan adalah “harga yang sangat wajar,” menurut pengaduan pidana.

Penyelidik federal merekam panggilan telepon dengan Litzenburg membahas $ 200 juta yang dia cari, kata pengaduan itu. Litzenburg diduga mengatakan: “Cara yang saya kira kalian akan pikirkan tentang itu dan kami telah memikirkannya juga adalah menabung untuk pihak Anda. Saya tidak berpikir jika ini diajukan dan berubah menjadi gugatan massal, bahkan jika kalian memenangkan kasus dan menurunkan nilai… Saya rasa tidak ada cara untuk keluar darinya dengan kurang dari satu miliar dolar. Jadi, bagi saya, eh, ini adalah harga jual api yang harus Anda pertimbangkan… ”

Litzenburg mengklaim mewakili sekitar 1,000 klien yang menggugat Monsanto atas tuduhan penyebab kanker Roundup pada saat penangkapannya tahun lalu.