Mengejar kebenaran dan transparansi untuk kesehatan masyarakat

Bayer membuat rencana baru senilai $ 2 miliar untuk mencegah klaim kanker Roundup di masa depan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Pemilik Monsanto, Bayer AG, mengatakan pada hari Rabu bahwa pihaknya mencoba lagi untuk mengelola dan menyelesaikan klaim potensi kanker Roundup di masa depan kesepakatan $ 2 miliar dengan sekelompok pengacara penggugat yang diharapkan Bayer akan mendapat persetujuan dari hakim federal yang menolak rencana sebelumnya musim panas lalu.

Khususnya, kesepakatan tersebut meminta Bayer untuk meminta izin dari Environmental Protection Agency (EPA) untuk menambahkan informasi pada label produk berbasis glifosat seperti Roundup yang akan memberikan tautan ke akses ke studi ilmiah dan informasi lain tentang keamanan glifosat.

Selain itu, menurut Bayer, rencana tersebut menyerukan pembentukan dana yang akan mengkompensasi "penggugat yang memenuhi syarat" selama program empat tahun; menyiapkan panel ilmu penasihat yang temuannya dapat digunakan sebagai bukti dalam litigasi potensial di masa depan; dan pengembangan program penelitian dan diagnostik untuk penelitian medis dan / atau ilmiah dalam diagnosis dan pengobatan limfoma non-Hodgkin.

Rencana tersebut harus disetujui oleh Hakim Distrik AS Vince Chhabria dari Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California. Chhabria telah mengawasi litigasi multidistrik Roundup.

Bayer mengatakan anggota kelas yang memenuhi syarat selama empat tahun ke depan akan memenuhi syarat untuk tingkat penghargaan kompensasi berdasarkan pedoman yang ditetapkan dalam perjanjian. "Kelas penyelesaian" mengacu pada orang-orang yang terpapar produk Roundup tetapi belum mengajukan tuntutan hukum yang mengklaim cedera dari paparan itu.

Anggota kelas penyelesaian akan memenuhi syarat untuk kompensasi antara $ 10,000 dan $ 200,000, kata Bayer.
Sesuai kesepakatan, pembagian dana pelunasan akan dilakukan sebagai berikut:
* Dana Kompensasi - Setidaknya $ 1.325 miliar
* Program Hibah Aksesibilitas Diagnostik - $ 210 juta
* Program Pendanaan Penelitian - $ 40 juta
* Biaya Administrasi Penyelesaian, Biaya Panel Ilmu Penasihat, Biaya Pemberitahuan Kelas Penyelesaian, Pajak,
dan Biaya dan Beban Agen Penampungan - Hingga $ 55 juta
Rencana penyelesaian yang diusulkan untuk litigasi gugatan kelompok di masa depan terpisah dari perjanjian penyelesaian Bayer bekerja sama dengan pengacara untuk puluhan ribu penggugat yang telah mengajukan klaim yang diduga terpapar Roundup dan pembunuh gulma berbasis glifosat Monsanto lainnya menyebabkan mereka mengembangkan limfoma non-Hodgkin.
Bayer telah berjuang untuk mencari cara bagaimana mengakhiri litigasi kanker Roundup sejak membeli Monsanto pada tahun 2018. Perusahaan kalah dalam ketiga uji coba yang diadakan hingga saat ini dan kalah pada putaran awal banding yang berusaha membatalkan kerugian uji coba.
Juri di setiap persidangan tidak hanya menemukan bahwa Monsanto herbisida berbasis glifosat menyebabkan kanker tetapi juga Monsanto menghabiskan beberapa dekade untuk menyembunyikan risikonya.

Pengacara kanker Roundup mengaku bersalah atas upaya pemerasan

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Seorang pengacara Virginia yang membantu mewakili penggugat kanker Roundup pertama yang membawa Monsanto ke pengadilan mengaku bersalah pada hari Jumat karena mencoba memeras $ 200 juta dari pemasok senyawa kimia ke Monsanto.

Timothy Litzenburg, 38, mengakui skema di mana dia dan pengacara lain mengancam akan menimbulkan "kerugian finansial dan reputasi" yang substansial pada pemasok kecuali perusahaan itu membayar dua pengacara itu $ 200 juta dengan menyamar sebagai "perjanjian konsultasi".

Menurut kepada Departemen Kehakiman AS, Litzenburg diduga memberi tahu perusahaan bahwa jika mereka membayar uang tersebut, dia bersedia untuk "mengambil risiko" selama deposisi, dengan sengaja merusak prospek penggugat di masa mendatang untuk mencoba menuntut.

Litzenburg didakwa dengan satu dakwaan percobaan pemerasan, konspirasi dan transmisi komunikasi antar negara dengan maksud untuk memeras. Dia mengaku bersalah untuk satu hitungan transmisi komunikasi antarnegara dengan maksud untuk memeras.

Pengacara Daniel Kincheloe, 41, mengaku bersalah dengan biaya yang sama untuk berpartisipasi dalam skema. Orang-orang itu dijadwalkan untuk dijatuhi hukuman pada 18 September di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Barat Virginia.

"Ini adalah kasus di mana dua pengacara gagal melewati garis advokasi agresif dan menyeberang jauh ke dalam wilayah pemerasan ilegal, dalam upaya berani untuk memperkaya diri mereka sendiri dengan mengambil jutaan dolar dari sebuah perusahaan multinasional," Asisten Jaksa Agung Brian A. Benczkowski mengatakan dalam sebuah pernyataan. Dia mengatakan bahwa pembelaan tersebut menunjukkan bahwa "ketika kejahatan dilakukan, anggota bar, seperti semua anggota masyarakat, akan dimintai pertanggungjawaban atas tindakan mereka."

Litzenburg adalah salah satu pengacara untuk Dewayne “Lee” Johnson menjelang persidangan Johnson tahun 2018 melawan Monsanto, yang mengakibatkan Penghargaan juri $ 289 juta mendukung Johnson. (Hakim dalam kasus ini menurunkan putusan dan kasus tersebut saat ini sedang dalam proses banding.)

Percobaan tersebut adalah yang pertama dari tiga percobaan yang dilakukan terhadap Monsanto atas tuduhan bahwa herbisida berbasis glifosat perusahaan seperti Roundup menyebabkan limfoma non-Hodgkin. Monsanto, dan pemiliknya dari Jerman, Bayer AG, telah kalah dalam ketiga persidangan hingga saat ini, tetapi mengajukan banding atas putusan tersebut.

Meskipun Litzenburg telah membantu mempersiapkan Johnson untuk diadili, dia tidak diizinkan untuk berpartisipasi selama acara sebenarnya karena kekhawatiran tentang perilakunya yang dipegang oleh The Miller Firm, yang merupakan perusahaannya pada saat itu.

Perusahaan Miller selanjutnya dipecat Litzenburg dan mengajukan gugatan pada awal 2019 menuduh Litzenburg terlibat dalam perdagangan sendiri, dan "perilaku tidak setia dan tidak menentu". Litzenburg menanggapi dengan tuntutan balasan. Para pihak menegosiasikan penyelesaian rahasia.

Tuntutan pidana terhadap Litzenburg tidak menyebutkan nama perusahaan yang coba diperas Litzenburg, tetapi mengatakan bahwa ia menghubungi perusahaan tersebut pada September tahun 2019 dengan menyatakan bahwa ia sedang mempersiapkan gugatan yang akan menuduh perusahaan tersebut memasok senyawa kimia yang digunakan oleh Monsanto untuk membuat Roundup dan bahwa perusahaan tahu bahwa bahan-bahan tersebut bersifat karsinogenik tetapi gagal memperingatkan publik.

Menurut dakwaan federal, Litzenburg mengatakan kepada seorang pengacara perusahaan bahwa dia mencoba untuk memeras bahwa perusahaan tersebut harus mengadakan “pengaturan konsultasi” dengannya untuk menciptakan konflik kepentingan yang akan mencegahnya dari mengajukan tuntutan hukum yang terancam.

Litzenburg menulis dalam email bahwa perjanjian konsultasi senilai $ 200 juta untuk dirinya sendiri dan seorang rekan adalah “harga yang sangat wajar,” menurut pengaduan pidana.

Penyelidik federal merekam panggilan telepon dengan Litzenburg membahas $ 200 juta yang dia cari, kata pengaduan itu. Litzenburg diduga mengatakan: “Cara yang saya kira kalian akan pikirkan tentang itu dan kami telah memikirkannya juga adalah menabung untuk pihak Anda. Saya tidak berpikir jika ini diajukan dan berubah menjadi gugatan massal, bahkan jika kalian memenangkan kasus dan menurunkan nilai… Saya rasa tidak ada cara untuk keluar darinya dengan kurang dari satu miliar dolar. Jadi, bagi saya, eh, ini adalah harga jual api yang harus Anda pertimbangkan… ”

Litzenburg mengklaim mewakili sekitar 1,000 klien yang menggugat Monsanto atas tuduhan penyebab kanker Roundup pada saat penangkapannya tahun lalu.

Berlangganan newsletter kami. Dapatkan pembaruan mingguan di kotak masuk Anda.