Seberapa amankah biolab di Negara Bagian Colorado?

Mencetak Surel Bagikan Tweet

rancangan proposal pendanaan fatau pembangunan biolab baru di Colorado State University mengajukan pertanyaan tentang keselamatan dan keamanan di biolab yang ada di Fort Collins, Colorado.

Draf proposal tersebut mencari pendanaan dari National Institutes of Health untuk menggantikan infrastruktur yang "menua" di dalam CSU Pusat Penyakit Menular Vektor, sebelumnya dikenal sebagai Laboratorium Penyakit Menular dan Ditularkan Arthropoda (AIDL). Pusat ini memelihara koloni serangga dan kelelawar untuk percobaan penyakit menular dengan patogen berbahaya seperti virus SARS, Zika, Nipah dan Hendra. Eksperimen patogen langsung di sana dilakukan sebagian BSL-3 fasilitas, yaitu laboratorium kedap udara dengan teknologi khusus untuk mencegah peneliti terinfeksi dan menyebarkan infeksi.

Penulis proposal (Tony Schountz dan Greg Ebel dari CSU dan Jonathan Epstein, wakil presiden di EcoHealth Alliance) menulis bahwa, "beberapa bangunan kami sudah melewati masa manfaatnya." Mereka melampirkan gambar akumulasi jamur dan lumut sebagai bukti fasilitas "cepat rusak" yang "bocor saat hujan".

Proposal tersebut juga menjelaskan bahwa desain lab yang ada membutuhkan sampel sel dari kelelawar dan serangga yang terinfeksi untuk "diangkut ke gedung yang berbeda sebelum digunakan". Ini menyatakan bahwa autoklaf yang ada, yang mensterilkan bahan berbahaya hayati, "sering kali tidak berfungsi dan ada kekhawatiran yang sah bahwa mereka akan terus melakukannya."

Mungkin saja masalahnya terlalu dilebih-lebihkan karena mereka mendukung permintaan pendanaan. Berikut adalah kutipan dari proposal pendanaan dengan gambar.

Proposal tersebut menimbulkan beberapa pertanyaan: Apakah nyawa manusia dalam risiko dari peralatan dan infrastruktur AIDL yang salah? Apakah penurunan ini meningkatkan kemungkinan kebocoran patogen berbahaya yang tidak disengaja? Apakah ada fasilitas lain yang berafiliasi dengan EcoHealth Alliance di seluruh dunia yang juga mengalami degradasi dan tidak aman? Apakah kondisinya sama-sama tidak aman, misalnya, Institut Virologi Wuhan yang didanai oleh EcoHealth Alliance? Lembaga itu telah diidentifikasi sebagai sumber yang memungkinkan dari SARS-CoV-2, virus penyebab Covid-19.

Catatan dari komite keamanan hayati institusional CSU (IBC), diperoleh melalui permintaan catatan publik, tampaknya memperkuat kekhawatiran tentang keamanan biolab CSU. Misalnya, notulen rapat dari May 2020 menunjukkan bahwa seorang peneliti CSU tertular infeksi virus Zika dan gejala setelah memanipulasi nyamuk yang terinfeksi secara eksperimental. IBC mencatat: "Kemungkinan besar ini adalah gigitan nyamuk yang tidak terdeteksi selama masa kacau karena penutupan dan perubahan COVID-19."

Ironisnya, penelitian penyakit menular yang meningkat pada SARS-CoV-2 mungkin telah meningkatkan risiko penyimpangan biosafety dan kecelakaan di CSU. Risalah IBC dukungan ekspres untuk “Kekhawatiran muncul terkait sejumlah besar proyek penelitian yang melibatkan SARS-CoV-2 yang telah membebani sumber daya seperti APD, ruang laboratorium, dan personel.”

Jika Anda ingin menerima pembaruan rutin tentang penyelidikan biohazards kami, Anda bisa daftar untuk buletin mingguan kami di sini