Mengapa kami meneliti asal mula SARS-CoV-2, lab biosafety dan penelitian GOF

Mencetak Email Bagikan Tweet

Lihat Blog Biohazards untuk pembaruan tentang penyelidikan kami, dan kami memposting dokumen dari penyelidikan kami di sini. Daftar sini untuk menerima pembaruan mingguan. 

Pada Juli 2020, US Right to Know mulai mengajukan permintaan pencatatan publik untuk mengejar data dari lembaga publik dalam upaya mengetahui apa yang diketahui tentang asal mula novel coronavirus SARS-CoV-2, yang menyebabkan penyakit Covid-19. Sejak awal wabah di Wuhan, SARS-CoV-2 telah menewaskan lebih dari satu juta orang, sementara jutaan lainnya sakit dalam pandemi global yang terus berkembang.

Kami juga meneliti kecelakaan, kebocoran, dan kecelakaan lainnya di laboratorium tempat patogen potensi pandemi disimpan dan dimodifikasi, serta penelitian risiko kesehatan masyarakat dari gain-of-function (GOF), yang melibatkan eksperimen untuk meningkatkan aspek fungsionalitas patogen mematikan. , seperti viral load, infektivitas dan penularan.

Komunitas ilmiah publik dan global memiliki hak untuk mengetahui data apa yang ada tentang masalah ini. Kami akan melaporkan di sini setiap temuan berguna yang mungkin muncul dari penelitian kami.

Hak untuk Tahu AS adalah kelompok penelitian investigasi yang berfokus pada mempromosikan transparansi bagi kesehatan masyarakat.

Mengapa kami melakukan penelitian ini?

Kami prihatin bahwa aparat keamanan nasional di Amerika Serikat, Cina, dan tempat lain, serta universitas, industri, dan entitas pemerintah yang bekerja sama dengan mereka, mungkin tidak memberikan gambaran yang lengkap dan jujur ​​tentang asal mula SARS-CoV-2 dan bahayanya. dari penelitian keuntungan fungsi.

Melalui penelitian kami, kami berusaha menjawab tiga pertanyaan:

  • Apa yang diketahui tentang asal mula SARS-CoV-2?
  • Adakah kecelakaan atau kecelakaan yang pernah terjadi di fasilitas penelitian biosafety atau GOF yang belum dilaporkan?
  • Apakah ada kekhawatiran tentang risiko keamanan berkelanjutan dari laboratorium biosafety atau penelitian GOF yang belum dilaporkan?

Apa asal mula SARS-CoV-2?

Pada akhir Desember 2019, di kota Wuhan, China, muncul berita tentang penyakit menular mematikan yang disebut COVID-19, yang disebabkan oleh SARS-CoV-2, virus korona baru yang belum pernah diketahui keberadaannya sebelumnya. Asal usul SARS-CoV-2 tidak diketahui. Ada dua hipotesis utama.

Peneliti di jaringan profesional yang terkait dengan Institut Virologi Wuhan (WIV) dan Aliansi EcoHealth, organisasi nirlaba AS yang memiliki mengumpulkan jutaan dolar dari hibah yang didanai pembayar pajak untuk berkolaborasi dengan WIV pada penelitian virus corona, Memiliki tertulis bahwa virus baru kemungkinan besar berasal dari seleksi alam pada inang hewan, dengan reservoirnya pada kelelawar. Ini Asal "zoonosis" hipotesis diperkuat lebih lanjut oleh klaim bahwa wabah virus korona baru dimulai pada a "margasatwa" pasar di Wuhan, itu Pasar makanan laut Huanan, di mana hewan yang berpotensi terinfeksi mungkin telah dijual. (Namun, setidaknya sepertiga dari kelompok pertama pasien yang terinfeksi, termasuk kasus infeksi paling awal yang diketahui dari 1 Desember 2019, tidak memiliki kontak langsung atau tidak langsung dengan pengunjung manusia dan hewan pasar makanan laut Huanan.)

Hipotesis zoonosis saat ini merupakan hipotesis asal yang berlaku. Namun, asal zoonosis SARS-CoV-2 memiliki belum ditetapkan secara pasti, dan beberapa peneliti telah menunjukkan bahwa itu bertumpu pada kontradiktif pengamatan bahwa membutuhkan investigasi lebih lanjut.

Untuk bacaan lebih lanjut tentang topik ini, lihat daftar bacaan kami: Apa asal mula SARS-CoV-2? Apa risiko penelitian gain-of-function?

Beberapa ilmuwan telah menyarankan hipotesis asal yang berbeda; mereka berspekulasi bahwa SARS-CoV-2 adalah hasil dari sebuah kebetulan rilis tipe liar atau dimodifikasi di laboratorium strain yang terkait erat Virus mirip SARS yang telah disimpan di fasilitas biosafety yang melakukan penelitian virus corona di Wuhan, seperti WIV atau Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Wuhan.

Yang penting, skenario asal laboratorium tidak serta merta mengecualikan hipotesis zoonosis karena SARS-CoV-2 dapat menjadi hasil dari modifikasi laboratorium yang dilakukan pada versi yang tidak dilaporkan dari virus korona kelelawar mirip SARS. tersimpan di WIV, atau hanya pengumpulan dan penyimpanan virus korona tersebut. Kritik hipotesis asal laboratorium telah menolak gagasan ini sebagai spekulasi yang tidak berdasar serta teori konspirasi.

Sampai saat ini, ada tidak cukup bukti untuk secara definitif menolak hipotesis asal zoonosis atau hipotesis asal laboratorium. Kami tahu, berdasarkan artikel penelitian yang dipublikasikan dan Hibah federal AS kepada EcoHealth Alliance untuk mendanai penelitian virus korona WIV, WIV itu tersimpan ratusan virus korona mirip SARS yang berpotensi berbahaya, dan dilakukan Eksperimen GOF tentang virus korona bekerja sama dengan universitas AS, dan ada masalah keamanan hayati dengan Laboratorium BSL-4 WIV.

Namun sejauh ini, belum ada audit independen atas catatan laboratorium dan database WIV, dan sedikit informasi yang tersedia tentang operasi internal WIV. WIV telah menghapus informasi seperti kunjungan diplomat sains AS tahun 2018, dan menutup akses ke database virusnya serta catatan laboratorium dari percobaan virus corona yang dilakukan oleh para ilmuwan WIV.

Memahami asal mula SARS-CoV-2 memiliki implikasi kebijakan yang penting bagi kesehatan masyarakat dan sistem pangan. Potensi asal zoonosis SARS-CoV-2 meningkat pertanyaan tentang kebijakan yang mendorong perluasan industri pertanian dan operasi peternakan, yang dapat menjadi pendorong utama munculnya virus baru dan sangat patogen, deforestasi, hilangnya keanekaragaman hayati dan perambahan habitat. Itu kemungkinan bahwa SARS-CoV-2 mungkin telah muncul dari laboratorium pertahanan hayati pertanyaan tentang apakah kita harus melakukannya memiliki fasilitas ini, tempat mikroba patogen liar disimpan dan dimodifikasi melalui percobaan GOF.

Apakah SARS-CoV-2 dimodifikasi di laboratorium atau tidak, penyelidikan ahli teori asal-lab menimbulkan pertanyaan penting tentang defisit transparansi terkait penelitian tentang potensi pandemi patogen, dan keharusan serta pemain yang menciptakan fasilitas penahanan biosafety yang semakin meluas di mana virus berbahaya berada. disimpan dan dimodifikasi agar lebih mematikan.

Apakah riset gain-of-function sepadan dengan risikonya?

Ada yang signifikan bukti bahwa laboratorium biosafety memiliki banyak kecelakaan, pelanggaran, dan kegagalan penahanan, dan bahwa manfaat potensial dari penelitian keuntungan fungsi mungkin tidak berharga itu risiko menyebabkan potensi pandemi.

Penelitian keprihatinan GOF memodifikasi dan menguji patogen berbahaya seperti Ebola, virus influenza H1N1, dan virus korona terkait SARS di bawah rubrik pengembangan tindakan medis balasan (seperti vaksin). Karena itu, ini menarik bukan hanya untuk bioteknologi dan industri farmasi tetapi juga untuk industri biodefense, yang berkaitan dengan potensi penggunaan penelitian GOF untuk tindakan biowarfare.

Penelitian GOF tentang patogen mematikan adalah a utama publik masalah kesehatan. laporan kebocoran yang tidak disengaja dan pelanggaran keamanan hayati di lokasi penelitian GOF tidak jarang terjadi. Setelah sekelompok ahli virologi terkemuka menerbitkan sebuah mendesak pernyataan konsensus pada 14 Juli 2014 menyerukan moratorium penelitian GOF yang menjadi perhatian, pemerintah AS di bawah pemerintahan Presiden Barack Obama memberlakukan  "Jeda pendanaan" pada eksperimen GOF yang melibatkan patogen berbahaya, termasuk virus corona dan virus influenza.

Jeda pendanaan federal untuk penelitian yang menjadi perhatian GOF dicabut pada tahun 2017 setelah periode yang dilakukan oleh pemerintah AS serangkaian musyawarah untuk menilai keuntungan dan resiko terkait dengan studi yang melibatkan penelitian GOF yang menjadi perhatian.

Mencari transparansi

Kami prihatin bahwa data yang sangat penting untuk kebijakan kesehatan masyarakat tentang asal-usul SARS-CoV-2, dan bahaya laboratorium keamanan hayati dan penelitian keuntungan fungsi, mungkin disembunyikan di dalam jaringan pertahanan hayati aparat keamanan nasional Amerika Serikat. Serikat, Cina, dan tempat lain.

Kami akan mencoba menjelaskan masalah ini melalui penggunaan permintaan catatan publik. Mungkin kami akan berhasil. Kita bisa dengan mudah gagal. Kami akan melaporkan apa pun yang berguna yang mungkin kami temukan.

Sainath Suryanarayanan, PhD, adalah staf ilmuwan di Hak untuk Tahu AS dan salah satu penulis buku, “Vanishing Bees: Sains, Politik, dan Kesehatan Lebah Madu”(Rutgers University Press, 2017).