Validitas studi kunci tentang asal-usul virus korona diragukan; jurnal sains menyelidiki

Mencetak Email Bagikan Tweet

Oleh Carey Gillam

Karena wabah COVID-19 di kota Wuhan di Cina pada Desember 2019, para ilmuwan telah mencari petunjuk tentang apa yang menyebabkan munculnya agen penyebabnya, novel coronavirus SARS-CoV-2. Mengungkap sumber SARS-CoV-2 bisa menjadi penting untuk mencegah wabah di masa depan.

Seri dari empat tinggi profil studi diterbitkan awal tahun ini memberikan kepercayaan ilmiah pada hipotesis bahwa SARS-CoV-2 berasal dari kelelawar dan kemudian melompat ke manusia melalui sejenis trenggiling yang disebut trenggiling - di antara hewan liar yang paling banyak diperdagangkan di dunia. Sementara itu teori tertentu melibatkan trenggiling telah sebagian besar didiskon, empat penelitian yang dikenal sebagai “makalah trenggiling” terus memberikan dukungan atas anggapan bahwa virus corona terkait erat dengan SARS-CoV-2. beredar di alam liar, artinya SARS-CoV-2 yang menyebabkan COVID-19 kemungkinan berasal dari sumber hewan liar. 

Fokus pada sumber hewan liar, teori "zoonosis", telah menjadi elemen penting dalam diskusi global tentang virus, mengalihkan perhatian publik dari kemungkinan bahwa virus itu mungkin berasal di dalam laboratorium pemerintah Cina - Yang Institut Virologi Wuhan.

Hak untuk Tahu AS (USRTK) telah belajar, bagaimanapun, bahwa dua dari empat makalah yang membentuk dasar untuk teori zoonosis tampaknya cacat, dan bahwa editor di jurnal tempat makalah diterbitkan - PLoS Patogen serta Alam - sedang menyelidiki data inti di balik studi dan bagaimana data dianalisis. Dua lainnya tampak serupa menderita kekurangan.

Masalah dengan makalah penelitian menimbulkan "pertanyaan dan kekhawatiran serius" tentang validitas teori zoonosis secara keseluruhan, menurut Dr. Sainath Suryanarayanan, seorang ahli biologi dan sosiolog sains, dan staf ilmuwan USRTK.  Studi tersebut kekurangan data yang cukup andal, kumpulan data yang dapat diverifikasi secara independen, dan tinjauan sejawat yang transparan serta proses editorial, menurut Dr. Suryanarayanan. 

Lihat emailnya dengan penulis senior makalah dan editor jurnal, dan analisis: Nature and PLoS Pathogens menyelidiki kebenaran ilmiah dari studi utama yang menghubungkan coronavirus trenggiling dengan asal SARS-CoV-2.

Otoritas pemerintah Cina pertama kali mempromosikan ide tersebut bahwa sumber penyebab COVID-19 pada manusia berasal dari hewan liar pada bulan Desember. Ilmuwan yang didukung pemerintah China kemudian mendukung teori itu dalam empat studi terpisah yang dikirimkan ke jurnal antara 7 dan 18 Februari.

Tim Misi Gabungan China Organisasi Kesehatan Dunia sedang menyelidiki kemunculan dan penyebaran COVID-19 di China dinyatakan pada bulan Februari : “Karena virus COVID-19 memiliki identitas genom 96% untuk virus korona mirip SARS kelelawar dan 86% -92% untuk virus korona mirip SARS trenggiling, sumber hewan untuk COVID-19 sangat mungkin terjadi.” 

Fokus yang diprakarsai China pada sumber hewan liar membantu kedinginan panggilan untuk penyelidikan ke Institut Virologi Wuhan, di mana virus korona hewan telah lama disimpan dan dimanipulasi secara genetik. Sebaliknya, sumber daya dan upaya komunitas ilmiah dan pembuat kebijakan internasional telah disalurkan untuk memahami faktor-faktor yang membentuk kontak antara manusia dan satwa liar. 

Empat makalah yang dimaksud adalah Liu et al., Xiao et al. , Lam dkk. serta Zhang et al. Dua yang saat ini sedang diselidiki oleh editor jurnal adalah Liu et al dan Xiao et al. Dalam komunikasi dengan penulis dan editor jurnal dari kedua makalah tersebut, USRTK telah mengetahui masalah serius dengan publikasi studi tersebut, termasuk yang berikut ini:    

  • Liu et al. tidak mempublikasikan atau membagikan (setelah diminta) data mentah dan / atau hilang yang memungkinkan para ahli untuk memverifikasi analisis genom mereka secara independen.
  • Editor di keduanya Alam serta PLoS Patogen, serta Profesor Stanley Perlman, editor Liu et al., telah mengakui dalam komunikasi email bahwa mereka mengetahui masalah serius dengan makalah ini dan bahwa jurnal sedang menyelidikinya. Namun, mereka tidak mengungkapkan kepada publik tentang potensi masalah dengan surat kabar tersebut.  

Keheningan jurnal mengenai penyelidikan yang sedang berlangsung berarti bahwa komunitas ilmuwan, pembuat kebijakan, dan publik yang lebih luas yang terkena dampak COVID-19 tidak menyadari masalah yang terkait dengan makalah penelitian, kata Dr. Suryanarayanan. 

“Kami percaya bahwa masalah ini penting, karena mereka dapat membentuk bagaimana lembaga menanggapi pandemi bencana yang secara radikal mempengaruhi kehidupan dan mata pencaharian di seluruh dunia,” katanya.

Tautan ke email ini dapat ditemukan di sini: 

Pada bulan Juli 2020, Hak untuk Tahu AS mulai mengirimkan permintaan catatan publik untuk mengejar data dari lembaga publik dalam upaya untuk mengetahui apa yang diketahui tentang asal mula novel coronavirus SARS-CoV-2, penyebab penyakit Covid-19. Sejak awal wabah di Wuhan, SARS-CoV-2 telah menewaskan lebih dari satu juta orang, sementara jutaan lainnya sakit dalam pandemi global yang terus berkembang.

Pada November 5, Hak untuk Tahu AS mengajukan gugatan terhadap National Institutes of Health (NIH) karena melanggar ketentuan Undang-Undang Kebebasan Informasi. Gugatan, diajukan di Pengadilan Distrik AS di Washington, DC, mencari korespondensi dengan atau tentang organisasi seperti Institut Virologi Wuhan dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Wuhan, serta Aliansi EcoHealth, yang bermitra dengan dan mendanai Institut Wuhan Ilmu pengetahuan virus.

Hak untuk Diketahui AS adalah kelompok penelitian investigasi nirlaba yang berfokus pada mempromosikan transparansi untuk kesehatan masyarakat. Kamu bisa mendukung penelitian dan pelaporan kami dengan menyumbang di sini.