Data Baru tentang Pestisida dalam Pertanyaan Keamanan Pangan

Mencetak Email Bagikan Tweet

Saat orang Amerika mengumpulkan keluarga mereka untuk berbagi makanan Thanksgiving minggu ini, data baru pemerintah menawarkan penilaian yang berpotensi tidak menggugah selera dari pasokan makanan AS: Residu dari berbagai jenis insektisida, fungisida, dan bahan kimia pembunuh gulma telah ditemukan di sekitar 85 persen dari ribuan makanan. diuji.

Data yang dirilis minggu lalu oleh Departemen Pertanian AS menunjukkan berbagai tingkat residu pestisida dalam segala hal mulai dari jamur hingga kentang dan anggur hingga kacang hijau. Satu sampel stroberi mengandung 20 residu pestisida, menurut “Program Data Pestisida” (PDP) laporan yang dikeluarkan bulan ini oleh Layanan Pemasaran Pertanian USDA. Laporan tersebut merupakan kompilasi data residu tahunan ke-25 untuk agensi tersebut, dan mencakup pengambilan sampel yang dilakukan USDA pada tahun 2015

Khususnya, badan tersebut mengatakan hanya 15 persen dari 10,187 sampel yang diuji bebas dari residu pestisida yang terdeteksi. Itu perbedaan mencolok dari 2014, ketika USDA menemukan bahwa lebih dari 41 persen sampel "bersih" atau tidak menunjukkan residu pestisida yang terdeteksi. Tahun-tahun sebelumnya juga menunjukkan sekitar 40-50 persen sampel bebas dari residu yang dapat dideteksi, menurut data USDA. Namun, USDA mengatakan tidak "valid secara statistik" untuk membandingkan satu tahun dengan tahun lainnya, karena campuran sampel makanan berubah setiap tahun. Masih data menunjukkan bahwa tahun 2015 serupa dengan tahun-tahun sebelumnya di mana buah-buahan dan sayuran segar dan olahan merupakan sebagian besar makanan yang diuji.

Meskipun mungkin terdengar tidak menyenangkan, residu pestisida tidak perlu dikhawatirkan orang, menurut USDA. Badan tersebut mengatakan "residu yang ditemukan dalam sampel produk pertanian berada pada tingkat yang tidak menimbulkan risiko bagi kesehatan konsumen dan aman ..."

Tetapi beberapa ilmuwan mengatakan hanya ada sedikit atau tidak ada data untuk mendukung klaim itu. Regulator tidak memiliki penelitian komprehensif yang memadai mengenai bagaimana konsumsi berulang yang teratur dari residu berbagai jenis pestisida berdampak pada kesehatan manusia dalam jangka panjang, dan jaminan keamanan pemerintah salah, kata beberapa ilmuwan.

"Kami tidak tahu apakah Anda makan apel yang memiliki banyak residu setiap hari, apa konsekuensinya 20 tahun ke depan," kata Chensheng Lu, profesor biologi paparan lingkungan di Harvard School of Public Health. “Mereka ingin meyakinkan semua orang bahwa ini aman tetapi sainsnya tidak memadai. Ini masalah besar. "

USDA mengatakan dalam laporan terbarunya bahwa 441 sampel yang ditemukan dianggap mengkhawatirkan sebagai "pelanggaran toleransi dugaan," karena residu yang ditemukan melebihi apa yang ditetapkan sebagai aman oleh Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) atau ditemukan dalam makanan yang tidak diharapkan mengandung residu pestisida sama sekali dan yang tidak memiliki tingkat toleransi hukum. Sampel tersebut mengandung residu dari 496 pestisida yang berbeda, kata USDA.

Bayam, stroberi, anggur, kacang hijau, tomat, ketimun, dan semangka termasuk makanan yang ditemukan dengan kadar residu pestisida ilegal. Bahkan residu bahan kimia yang telah lama dilarang di Amerika Serikat ditemukan, termasuk residu DDT atau metabolitnya yang ditemukan pada bayam dan kentang. DDT dilarang pada tahun 1972 karena masalah kesehatan dan lingkungan tentang insektisida.

Tidak adanya data USDA adalah informasi tentang residu glifosat, meskipun glifosat telah lama menjadi herbisida yang paling banyak digunakan di dunia dan umumnya disemprotkan langsung ke banyak tanaman, termasuk jagung, kedelai, gandum, dan gandum. Ini adalah bahan utama herbisida Roundup bermerek Monsanto Co., dan telah diumumkan kemungkinan karsinogen manusia tahun lalu oleh tim ilmuwan kanker internasional yang bekerja dengan Organisasi Kesehatan Dunia. Tapi Monsanto mengatakan residu glifosat pada makanan aman. Perusahaan meminta EPA meningkatkan tingkat toleransi untuk glifosat pada beberapa makanan pada tahun 2013 dan EPA melakukannya.

Food and Drug Administration juga setiap tahun mengambil sampel makanan untuk mencari residu pestisida. Dokumen baru yang diperoleh dari FDA menunjukkan tingkat ilegal dua jenis insektisida - propargite, yang digunakan untuk membunuh tungau, dan flonicamid, yang biasanya ditujukan untuk membunuh kutu daun dan lalat putih - baru-baru ini ditemukan dalam madu. Dokumen pemerintah juga menunjukkan bahwa DEET, pengusir serangga yang umum, baru-baru ini dideteksi oleh regulator dalam madu, dan herbisida acetochlor ditemukan pada jamur.

Ilmuwan FDA juga melaporkan tingkat tinggi secara ilegal dari neonicotinoid thiamethoxam yang ditemukan dalam beras, menurut informasi dari badan tersebut. Syngenta telah bertanya Badan Perlindungan Lingkungan untuk mengizinkan residu tiaminetoksam lebih tinggi yang diizinkan di banyak tanaman karena perusahaan ingin memperluas penggunaan sebagai penyemprot daun. Permintaan dengan EPA itu masih menunggu, menurut juru bicara badan tersebut.

The laporan residu publik terbaru yang dikeluarkan oleh FDA menunjukkan bahwa tingkat pelanggaran terhadap residu pestisida telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir. Pelanggaran residu dalam sampel makanan rumah tangga mencapai 2.8 persen untuk tahun 2013; dua kali lipat dari tingkat yang terlihat pada 2009. Jumlah pelanggaran mencapai 12.6 persen untuk makanan impor pada 2013, naik dari 4 persen pada 2009.

Seperti USDA, FDA telah melewatkan glifosat dalam beberapa dekade pengujian untuk residu pestisida. Tapi agensi meluncurkan a "Tugas khusus" tahun ini untuk menentukan tingkat glifosat yang mungkin muncul dalam sekelompok kecil makanan. Seorang ahli kimia FDA melaporkan menemukan residu glifosat dalam madu serta beberapa produk oatmeal, termasuk makanan bayi.

Swasta menguji data dirilis bulan ini juga melaporkan adanya residu glifosat dalam sereal Cheerios, biskuit Oreo dan berbagai makanan kemasan populer lainnya.

PERTANYAAN TENTANG DAMPAK KUMULATIF

Apakah konsumen harus khawatir tentang makanan yang mengandung residu pestisida atau tidak, masih menjadi perdebatan. Trio agen federal yang terlibat dalam masalah residu pestisida semuanya menunjuk pada apa yang mereka sebut sebagai "batas residu maksimum" (MRL), atau "toleransi," sebagai tolok ukur keselamatan. EPA menggunakan data yang dipasok oleh industri agrichemical untuk membantu menentukan di mana MRL harus ditetapkan untuk setiap pestisida dan setiap tanaman yang diharapkan akan digunakan pestisida.

Selama sebagian besar sampel makanan menunjukkan residu pestisida dalam makanan di bawah MRL, tidak ada alasan untuk khawatir, menurut USDA. "Pelaporan residu yang ada pada tingkat di bawah toleransi yang ditetapkan berfungsi untuk memastikan dan memverifikasi keamanan pasokan makanan Bangsa," kata laporan residu 2015. Industri agrichemical menawarkan jaminan yang lebih luas, dengan mengatakan tidak ada yang perlu ditakutkan dari mengonsumsi residu bahan kimia yang dijualnya kepada petani untuk digunakan dalam produksi makanan, bahkan jika melebihi toleransi hukum.

Tetapi banyak ilmuwan mengatakan toleransi dirancang untuk melindungi pengguna pestisida lebih dari konsumen. Toleransi sangat bervariasi tergantung pada pestisida dan tanamannya. Toleransi klorpirifos insektisida pada apel, misalnya, sangat berbeda dengan jumlah klorpirifos yang diperbolehkan pada buah jeruk, pisang, atau susu. menurut data toleransi pemerintah.

Dalam kasus klorpirifos, EPA sebenarnya mengatakan ingin mencabut semua toleransi makanan karena penelitian telah mengaitkan bahan kimia tersebut dengan kerusakan otak Pada anak-anak. Meskipun agensi telah lama menganggap residu klorpirifos aman, sekarang agensi mengatakan, mungkin saja tidak aman.

"EPA tidak dapat, saat ini, menentukan bahwa paparan agregat terhadap residu klorpirifos, termasuk semua paparan makanan yang diantisipasi dan semua paparan non-pekerjaan lainnya yang informasinya dapat dipercaya, aman," EPA kata tahun lalu. Dow AgroSciences, yang mengembangkan klorpirifos pada 1960-an, sedang memprotes upaya EPA, dengan alasan klorpirifos adalah "alat penting" bagi petani. Dalam laporan residu USDA terbaru, klorpirifos ditemukan dalam persik, apel, bayam, stroberi, nektarin, dan makanan lainnya, meskipun tidak pada tingkat yang dianggap melanggar toleransi.

EPA membela pekerjaannya dengan toleransi, dan mengatakan telah mematuhi Undang-Undang Perlindungan Kualitas Makanan yang mewajibkan EPA untuk mempertimbangkan efek kumulatif residu zat "yang memiliki mekanisme umum toksisitas". Kata agensi untuk menetapkan toleransi terhadap pestisida, ia melihat studi yang diajukan oleh perusahaan pestisida untuk mengidentifikasi kemungkinan efek berbahaya bahan kimia tersebut terhadap manusia, jumlah bahan kimia yang mungkin tertinggal di dalam atau pada makanan dan kemungkinan paparan lainnya terhadap bahan kimia yang sama.

Tetapi para kritikus mengatakan itu tidak cukup baik - penilaian harus mempertimbangkan skenario yang lebih realistis yang memperhitungkan dampak kumulatif yang lebih luas dari berbagai jenis residu pestisida untuk menentukan seberapa aman mengonsumsi campuran yang terlihat dalam makanan sehari-hari, kata mereka. Mengingat beberapa pestisida yang biasa digunakan dalam produksi makanan telah dikaitkan dengan penyakit, penurunan kinerja kognitif, gangguan perkembangan, dan gangguan attention-deficit / hyperactivity pada anak-anak, ada kebutuhan mendesak untuk analisis yang lebih mendalam tentang dampak kumulatif ini, menurut kepada banyak ilmuwan. Mereka menunjuk ke Dewan Riset Nasional pernyataan Bertahun-tahun yang lalu bahwa "asupan makanan merupakan sumber utama paparan pestisida untuk bayi dan anak-anak, dan paparan makanan dapat menyebabkan peningkatan risiko kesehatan terkait pestisida pada anak-anak dibandingkan dengan orang dewasa."

“Dengan paparan campuran kimia di mana-mana, jaminan keamanan berdasarkan daftar ambang batas toksisitas individu bisa sangat menyesatkan,” kata Lorrin Pang, ahli endokrinologi di Departemen Kesehatan Hawaii dan mantan penasihat Organisasi Kesehatan Dunia.

Tracey Woodruff, mantan ilmuwan senior EPA dan penasihat kebijakan yang berspesialisasi dalam polutan lingkungan dan kesehatan anak, mengatakan bahwa ada kebutuhan yang jelas untuk penelitian lebih lanjut. Woodruff mengarahkan Program Kesehatan Reproduksi dan Lingkungan di Fakultas Kedokteran Universitas California San Francisco.

“Ini bukan masalah sepele,” katanya. “Seluruh gagasan melihat eksposur kumulatif adalah topik hangat di kalangan ilmuwan. Mengevaluasi toleransi individu seolah-olah terjadi sendirian bukanlah cerminan akurat dari apa yang kita ketahui - orang terpapar beberapa bahan kimia pada saat yang sama dan pendekatan saat ini tidak secara ilmiah memperhitungkannya. ”

Kritikus mengatakan pengawasan keamanan pestisida kemungkinan hanya akan melunak mengingat keputusan Presiden terpilih Donald Trump untuk menyebutkan Myron Ebell untuk mengawasi upaya transisi di EPA. Ebell, direktur Pusat Energi dan Lingkungan di Competitive Enterprise Institute, adalah pendukung kuat pestisida dan keamanannya.

“Tingkat pestisida jarang, jika pernah, mendekati tingkat yang tidak aman. Bahkan ketika para aktivis menangis karena residu melebihi batas federal, itu tidak berarti produknya tidak aman, ”kata The SAFEChemicalPolicy.org situs web grup Ebell berjalan. “Faktanya, residu bisa ratusan kali lipat di atas batas regulasi dan masih aman.”

Pesan yang beragam membuat konsumen sulit untuk mengetahui apa yang harus dipercaya tentang keamanan residu pestisida dalam makanan, kata Therese Bonanni, ahli diet klinis di Jersey Shore University Medical Center.

“Meskipun efek kumulatif dari mengonsumsi racun ini seumur hidup belum diketahui, data jangka pendek menunjukkan pasti ada alasan untuk berhati-hati,” katanya. "Pesan kepada konsumen menjadi sangat membingungkan."

(Artikel pertama kali muncul di The Huffington Post)