Gates Foundation menggandakan kampanye misinformasi di Cornell saat para pemimpin Afrika menyerukan agroekologi 

Mencetak Email Bagikan Tweet

Yayasan Bill dan Melinda Gates memberikan $ 10 juta lagi minggu lalu kepada Cornell Alliance for Science yang kontroversial, a kampanye komunikasi bertempat di Cornell yang melatih rekan-rekannya di Afrika dan di tempat lain untuk mempromosikan dan mempertahankan makanan, tanaman, dan bahan kimia pertanian yang direkayasa secara genetik. Hibah baru membuat hibah BMGF ke grup menjadi $ 22 juta.

Investasi PR datang pada saat Gates Foundation dikecam karena menghabiskan miliaran dolar untuk skema pembangunan pertanian di Afrika yang menurut para kritikus adalah menerapkan metode pertanian yang menguntungkan perusahaan daripada orang. 

Para pemimpin agama mengajukan banding ke Gates Foundation 

Pada 10 September, para pemimpin agama di Afrika memposting surat terbuka untuk Gates Foundation memintanya untuk menilai kembali strategi pemberian hibahnya untuk Afrika. 

“Sementara kami berterima kasih kepada Bill and Melinda Gates Foundation atas komitmennya untuk mengatasi kerawanan pangan, dan mengakui bantuan kemanusiaan dan infrastruktur yang diberikan kepada pemerintah di benua kami, kami menulis dengan keprihatinan yang besar bahwa dukungan Gates Foundation untuk perluasan pertanian skala industri intensif memperdalam krisis kemanusiaan, ”kata surat tanda tangan yang dikoordinasikan oleh Institut Lingkungan Komunitas Keyakinan Afrika Selatan (SAFCEI).  

Surat itu mengutip Aliansi yang Dipimpin Gates untuk Revolusi Hijau (AGRA) atas dukungannya yang "sangat bermasalah" terhadap sistem benih komersial yang dikendalikan oleh perusahaan besar, dukungannya untuk merestrukturisasi undang-undang benih untuk melindungi benih bersertifikat dan mengkriminalisasi benih yang tidak bersertifikat, dan dukungan pedagang benih yang menawarkan nasihat sempit tentang produk perusahaan atas layanan penyuluhan sektor publik yang sangat dibutuhkan. 

Surat kabar harian terbesar di Uganda melaporkan proyek AGRA yang gagal

“Kami menghimbau kepada Gates Foundation dan AGRA untuk berhenti mempromosikan teknologi yang gagal dan metode penyuluhan yang ketinggalan jaman dan mulai mendengarkan para petani yang sedang mengembangkan solusi yang tepat untuk konteks mereka,” kata para pemimpin agama.

Meskipun miliaran dolar dihabiskan dan 14 tahun janji, AGRA telah gagal mencapai tujuannya untuk mengurangi kemiskinan dan meningkatkan pendapatan bagi petani kecil, menurut sebuah Laporan bulan Juli False Promises. Penelitian ini dilakukan oleh koalisi kelompok Afrika dan Jerman dan mencakup data dari a kertas putih terbaru diterbitkan oleh Tufts Global Development and Environment Institute. 

The Gates Foundation belum menanggapi permintaan komentar untuk artikel ini tetapi mengatakan di email sebelumnya, “Kami mendukung organisasi seperti AGRA karena mereka bermitra dengan negara untuk membantu mereka menerapkan prioritas dan kebijakan yang terkandung dalam strategi pembangunan pertanian nasional mereka.”

Janji revolusi hijau yang hilang 

Diluncurkan pada tahun 2006 oleh Gates dan Rockefeller Foundations, AGRA telah lama berjanji untuk menggandakan hasil dan pendapatan untuk 30 juta rumah tangga pertanian di Afrika pada tahun 2020. Namun grup tersebut diam-diam menghapus tujuan tersebut dari situsnya sekitar tahun lalu. Kepala Staf AGRA Andrew Cox mengatakan melalui email bahwa grup tersebut tidak mengurangi ambisinya tetapi menyempurnakan pendekatannya dan pemikirannya tentang metrik. Ia mengatakan, AGRA akan melakukan evaluasi penuh atas hasilnya tahun depan. 

AGRA menolak untuk memberikan data atau menjawab pertanyaan substantif dari para peneliti laporan Janji Palsu, kata penulisnya. Perwakilan dari BIBA Kenya, PELUM Zambia dan HOMEF Nigeria mengirimkan a surat kepada Cox 7 September meminta tanggapan atas temuan penelitian mereka. Pengemudi menanggapi 15 September dengan apa yang digambarkan oleh seorang peneliti sebagai "pada dasarnya tiga halaman PR." (Lihat selengkapnya korespondensi di sini termasuk tanggapan BIBA 7 Oktober.)

“Petani Afrika berhak mendapatkan tanggapan substantif dari AGRA,” kata surat kepada Cox dari Anne Maina, Mutketoi Wamunyima dan Ngimmo Bassay.  “Begitu pula para donor sektor publik AGRA, yang tampaknya mendapatkan pengembalian investasi yang sangat buruk. Pemerintah Afrika juga perlu memberikan perhitungan yang jelas untuk dampak pengeluaran anggaran mereka sendiri yang mendukung program Revolusi Hijau. "

Pemerintah Afrika menghabiskan sekitar $ 1 miliar per tahun untuk subsidi untuk mendukung benih komersial dan bahan kimia pertanian. Terlepas dari investasi besar dalam peningkatan produktivitas pertanian, kelaparan telah meningkat tiga puluh persen selama tahun-tahun AGRA, menurut laporan False Promises.

Investasi Gates Foundation memiliki pengaruh signifikan pada bagaimana sistem pangan dibentuk di Afrika, menurut sebuah Juni laporan dari Panel Ahli Internasional tentang Sistem Pangan Berkelanjutan (IPES). Kelompok tersebut melaporkan bahwa miliaran dolar dalam hibah Yayasan Gates telah mendorong pertanian industri di Afrika dan menahan investasi dalam sistem pangan yang lebih berkelanjutan dan adil.  

“BMGF mencari pengembalian investasi yang cepat dan nyata, dan dengan demikian mendukung solusi teknologi yang ditargetkan,” kata IPES.

Produsen lokal dan rantai makanan pendek 

Pendekatan pembangunan pertanian The Gates Foundation dalam membangun pasar untuk tanaman komoditas dengan input tinggi berskala lebih besar membuatnya bertentangan dengan pemikiran yang muncul tentang cara terbaik menangani kondisi yang tidak stabil yang disebabkan oleh krisis kembar perubahan iklim dan pandemi Covid-19.

Pada bulan September, Kata Organisasi Pangan dan Pertanian PBB penting untuk membangun sistem pangan lokal yang lebih tangguh karena pandemi “telah menempatkan sistem pangan lokal pada risiko gangguan di sepanjang rantai makanan”. Laporan tersebut mendokumentasikan tantangan dan pelajaran terkait pandemi dari survei global yang dilakukan pada bulan April dan Mei yang menarik 860 tanggapan. 

“Pesan yang jelas adalah, untuk mengatasi guncangan seperti COVID-19, kota-kota dengan kondisi sosial-ekonomi dan agroklimat yang sesuai harus mengadopsi kebijakan dan program untuk memberdayakan produsen lokal untuk menanam pangan, dan mempromosikan rantai makanan pendek untuk memungkinkan warga perkotaan. untuk mengakses produk makanan, ”laporan itu menyimpulkan. "Kota-kota harus mendiversifikasi pasokan makanan dan sumber makanan mereka, memperkuat sumber-sumber lokal jika memungkinkan, tetapi tanpa menutup pasokan nasional dan global."

Karena pandemi mengancam komunitas pertanian yang sudah berjuang dengan perubahan iklim, Afrika berada di persimpangan jalan, tulis Million Belay, koordinator Aliansi Kedaulatan Pangan Afrika, dan Timothy Wise, peneliti utama analisis Tufts dari AGRA, dalam sebuah Op-ed 23 September. “Akankah rakyatnya dan pemerintahnya terus mencoba meniru model pertanian industri yang dipromosikan oleh negara maju? Atau akankah mereka bergerak dengan berani ke masa depan yang tidak pasti, merangkul pertanian ekologis? "

Belay and Wise menjelaskan beberapa kabar baik dari penelitian terbaru; “Dua dari tiga negara AGRA yang telah mengurangi jumlah dan pangsa orang yang kekurangan gizi - Ethiopia dan Mali - telah melakukannya sebagian karena kebijakan yang mendukung pertanian ekologis.”

Kisah sukses terbesar, Mali, mengalami penurunan kelaparan dari 14% menjadi 5% sejak 2006. Menurut studi kasus di Laporan False Promises, “Kemajuan datang bukan karena AGRA tetapi karena pemerintah dan organisasi petani secara aktif menolak pelaksanaannya,” tulis Belay dan Wise, menunjuk pada undang-undang pertanahan dan benih yang menjamin hak petani untuk memilih tanaman dan praktik pertanian mereka, dan program pemerintah yang mempromosikan tidak hanya jagung tetapi berbagai macam tanaman pangan.

“Sudah waktunya bagi pemerintah Afrika untuk mundur dari Revolusi Hijau yang gagal dan memetakan sistem pangan baru yang menghormati budaya dan komunitas lokal dengan mempromosikan pertanian ekologis dengan input rendah dan berbiaya rendah,” tulis mereka. 

Menggandakan kampanye PR bertempat di Cornell 

Dengan latar belakang ini, Gates Foundation menggandakan investasinya di Cornell Alliance for Science (CAS), kampanye hubungan masyarakat yang diluncurkan pada tahun 2014 dengan dana dari Gates dan berjanji untuk "mendepolarisasi perdebatan" seputar GMO. Dengan $ 10 juta baru, CAS berencana memperluas fokusnya "Untuk melawan teori konspirasi dan kampanye disinformasi yang menghambat kemajuan dalam perubahan iklim, biologi sintetis, inovasi pertanian." 

Tetapi Cornell Alliance for Science telah menjadi kekuatan polarisasi dan sumber informasi yang salah karena melatih rekan-rekannya di seluruh dunia untuk mempromosikan dan melobi tanaman hasil rekayasa genetika di negara asal mereka, banyak di antaranya di Afrika. 

Banyak akademisi, kelompok makanan, dan pakar kebijakan menyebut kelompok itu pesan yang tidak akurat dan menyesatkan. Kelompok masyarakat yang bekerja untuk mengatur pestisida dan biosafety menuduh CAS menggunakan taktik penindasan di Hawaii serta mengeksploitasi petani di Afrika dalam promosi agresif dan kampanye lobi.  

A Artikel 30 Juli oleh Mark Lynas, seorang rekan tamu Cornell yang bekerja untuk CAS, menjelaskan kontroversi atas pesan grup. Mengutip baru-baru ini meta-analisis tentang pertanian konservasi, Lynas mengklaim,  “Agro-ekologi berisiko merugikan orang miskin dan memperburuk kesetaraan gender di Afrika.” Analisisnya secara luas disorot oleh para ahli di lapangan.

Marc Corbeels, ahli agronomi yang menulis meta-analisis, mengatakan bahwa artikel tersebut membuat "generalisasi yang luas. ” Akademisi lain mendeskripsikan artikel Lynas sebagai "benar-benar cacat, ""sangat tidak serius, ""demagogis dan non-ilmiah, "Penggabungan yang salah yang melompat ke"kesimpulan liar, ”Dan “Memalukan untuk seseorang yang ingin mengaku ilmiah. "

Artikel harus ditarik kembali, kata Marci Branski, mantan spesialis perubahan iklim USDA dan Marcus Taylor, seorang ahli ekologi politik di Queen's University.

Perdebatan selesai agroekologi memanas

Kontroversi muncul kembali minggu ini melalui webinar yang di-hosting CAS Kamis 1 Oktober tentang topik agroekologi. Mengutip kekhawatiran bahwa kelompok yang berbasis di Cornell "tidak cukup serius untuk terlibat dalam debat terbuka dan tidak memihak", dua pakar sistem pangan menarik diri dari webinar awal pekan ini.

Kedua ilmuwan tersebut mengatakan bahwa mereka setuju untuk berpartisipasi dalam webinar setelah melihat nama satu sama lain di antara panelis; “Itu cukup bagi kami berdua untuk mempercayai juga organisasi di balik acara tersebut,” tulisnya Pablo Tittonell, PhD, Ilmuwan Riset Utama di Dewan Nasional untuk Sains dan Teknologi Argentina (CONICET) dan Sieglinde Snapp, PhD, Profesor Ekologi Tanah dan Sistem Tanam di Michigan State University, kepada moderator panel Joan Conrow, editor CAS. 

“Tapi membaca beberapa blog dan opini yang dikeluarkan oleh Aliansi, publikasi oleh panelis lain, mempelajari tentang klaim yang bias dan tidak diinformasikan terhadap agroekologi, dorongan ideologis untuk teknologi tertentu, dll. kami sampai pada kesimpulan bahwa tempat ini tidak cukup serius untuk terlibat dalam debat ilmiah yang terbuka, tidak bias, konstruktif dan, yang paling penting, dengan informasi yang baik, "tulis Tittonell dan Snapp kepada Conrow.

Oleh karena itu, kami menarik diri dari debat ini. Conrow belum menanggapi permintaan komentar.

 Webinar akan dilanjutkan Nassib Mugwanya, seorang rekan kepemimpinan global CAS 2015 dan mahasiswa doktoral di North Carolina State University, yang juga dituduh melakukan serangan tidak adil terhadap agroekologi. Di sebuah 2019 Artikel untuk Institut Terobosan, Mugwanya berpendapat, "praktik pertanian tradisional tidak dapat mengubah pertanian Afrika." 

Artikel tersebut mencerminkan pesan khas industri biotek: menampilkan tanaman transgenik sebagai posisi "pro-sains" sambil melukiskan "bentuk alternatif pembangunan pertanian sebagai 'anti-sains,' tidak berdasar dan berbahaya," menurut suatu analisis oleh Aliansi Komunitas untuk Keadilan Global yang berbasis di Seattle.

"Terutama yang menonjol dalam artikel," kata kelompok itu, "adalah penggunaan metafora yang kuat (misalnya, agroekologi yang disamakan dengan borgol), generalisasi, penghilangan informasi dan sejumlah ketidakakuratan faktual."

Dengan Tittonell dan Snapp dari daftar di webinar hari Kamis, Mugwanya akan bergabung dengan Pamela Ronald, seorang profesor patologi tumbuhan di Universitas California, Davis, yang telah hubungan dengan kelompok depan industri pestisida, dan Frédéric Baudron, ilmuwan senior di Pusat Perbaikan Jagung dan Gandum Internasional (CIMMYT), Gates Grup yang didanai yayasan. 

Meminta 'pertarungan yang adil'

Mariam Mayet, direktur eksekutif Pusat Keanekaragaman Hayati Afrika, melihat peningkatan kampanye PR sebagai "bukti keputusasaan" bahwa mereka "tidak bisa melakukannya dengan benar di benua". 

Kelompoknya memiliki selama bertahun-tahun telah mendokumentasikan “Upaya untuk menyebarkan Revolusi Hijau di Afrika, dan jalan buntu itu akan mengarah pada: menurunnya kesehatan tanah, hilangnya keanekaragaman hayati pertanian, hilangnya kedaulatan petani, dan penguncian petani Afrika ke dalam sistem yang tidak dirancang untuk keuntungan mereka , tetapi untuk keuntungan sebagian besar perusahaan multinasional Utara. "

Cornell Alliance for Science harus berkuasa, kata Mayet dalam webinar bulan Agustus tentang pengaruh Gates Foundation di Afrika, "karena informasi yang salah (dan) cara mereka sangat tidak jujur ​​dan tidak jujur". Dia bertanya, "Mengapa Anda tidak terlibat dalam pertarungan yang adil dengan kami?"

Stacy Malkan adalah salah satu pendiri dan reporter US Right to Know, sebuah kelompok penelitian investigasi nirlaba yang berfokus pada masalah kesehatan masyarakat. Dia adalah penulis buku tahun 2007, "Not Just a Pretty Face: The Ugly Side of the Beauty Industry." Ikuti dia di Twitter @Septianjoko_