De nouveaux essais sur le cancer Roundup se profilent malgré les efforts de règlement de Bayer

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Ken Moll se ceinture pour la bataille.

Moll, un avocat spécialisé en dommages corporels basé à Chicago, a des dizaines de poursuites en cours contre l'ancienne Monsanto Co., toutes alléguant que les désherbants Roundup de la société sont à l'origine d'un lymphome non hodgkinien, et il prépare actuellement plusieurs de ces affaires pour le procès.

La société de Moll est l'une des rares à avoir refusé les offres de règlement faites par le propriétaire de Monsanto, Bayer AG, décidant à la place de reprendre le combat pour la sécurité des produits herbicides à base de glyphosate de Monsanto dans les salles d'audience à travers le pays.

Bien que Bayer ait assuré aux investisseurs qu'il met un terme au coûteux litige Roundup par le biais de accords de règlement totalisant plus de 11 milliards de dollars, les nouveaux cas Roundup sont toujours en cours de dépôt, et notamment plusieurs sont en position de procès, le plus tôt devant commencer en juillet.

«Nous allons de l'avant», a déclaré Moll. «Nous faisons cela.»

Moll a aligné plusieurs des mêmes témoins experts qui ont aidé à gagner les trois procès Roundup tenus à ce jour. Et il prévoit de s'appuyer fortement sur les mêmes documents internes de Monsanto qui ont fourni des révélations choquantes de faute d'entreprise qui ont conduit les jurys à attribuer lourds dommages-intérêts punitifs aux plaignants dans chacun de ces procès.

Ensemble d'essai pour le 19 juillet

Un cas avec une date d'essai imminente concerne une femme de 70 ans nommée Donnetta Stephens de Yucaipa, en Californie, qui a reçu un diagnostic de lymphome non hodgkinien (LNH) en 2017 et a souffert de nombreuses complications de santé au cours de plusieurs cycles de chimiothérapie. Stephens a récemment obtenu une «préférence» pour son procès, ce qui signifie que son cas a été accéléré, après ses avocats informé le tribunal que Stephens est «dans un état perpétuel de douleur» et qu'il perd la cognition et la mémoire. L'affaire doit être jugée le 19 juillet devant la Cour supérieure du comté de San Bernardino en Californie.

Plusieurs autres cas ont déjà obtenu des dates de procès préférentielles ou recherchent des dates de procès pour des personnes âgées et au moins un enfant souffrant de LNH qui, selon les plaignants, a été causé par l'exposition aux produits Roundup.

"Le litige n'est pas terminé. Ce sera un casse-tête continu pour Bayer et Monsanto », a déclaré Andrew Kirkendall, dont la société basée au Texas aide à représenter Stephens et d'autres clients à la recherche d'essais rapides.

Kirkendall a déclaré que son entreprise avait des poursuites en justice en Californie, dans l'Oregon, dans le Missouri, dans l'Arkansas et dans le Massachusetts.

"Cela a le potentiel d'être le prochain litige lié à l'amiante », a-t-il déclaré, faisant référence à des décennies de poursuites judiciaires liées à des problèmes de santé liés à l'amiante.

Rejet de Bayer

Bayer a acheté Monsanto en juin 2018 alors que le premier essai Roundup contre le cancer commençait. Les jurys dans chacun des cas qui ont été jugés ont constaté que les herbicides de Monsanto provoquent le cancer et que Monsanto a passé des décennies à cacher les risques. Les prix du jury ont totalisé bien plus de 2 milliards de dollars, bien que les jugements aient été réduits dans le processus d'appel.

Après être venu sous intense la pression des investisseurs pour trouver un moyen de plafonner la responsabilité, Bayer a annoncé en juin, il avait conclu un règlement de 10 milliards de dollars pour résoudre la plupart de plus de 100,000 2015 réclamations pour cancer Roundup aux États-Unis. Depuis lors, elle a signé des accords avec des cabinets d'avocats à travers le pays, y compris les cabinets qui ont mené le litige depuis que les premières poursuites ont été déposées en 2. La société tente également d'obtenir l'approbation du tribunal pour un plan distinct de XNUMX milliards de dollars pour essayer de empêcher les cas de cancer Roundup qui pourraient être classés à l'avenir d'être jugés.

Cependant, Bayer n'a pas été en mesure de régler avec toutes les entreprises ayant des clients Roundup Cancer. Selon les avocats de plusieurs plaignants, leurs cabinets ont rejeté les offres de règlement parce que les montants variaient généralement de 10,000 50,000 $ à XNUMX XNUMX $ par plaignant - une compensation que les avocats jugeaient insuffisante.

«Nous avons dit absolument non», a déclaré Moll.

Le cabinet d'avocats Singleton, basé à San Diego, en Californie, est un autre cabinet d'avocats qui fait avancer les affaires en justice, qui compte environ 400 affaires de Roundup en instance dans le Missouri et environ 70 en Californie.

Le cabinet recherche maintenant un essai accéléré pour Joseph Mignone, 76 ans, qui a reçu un diagnostic de LNH en 2019. Mignone a terminé sa chimiothérapie il y a plus d'un an, mais a également subi une radiothérapie pour traiter une tumeur au cou, et continue de souffrir de débilitation, selon le dossier du tribunal demandant la préférence du procès.

Histoires de souffrance

Il y a beaucoup d'histoires de souffrance dans les dossiers des plaignants qui espèrent toujours obtenir leur journée devant le tribunal contre Monsanto.

  • John Schafer, agent du FBI à la retraite et professeur d'université, a commencé à utiliser Roundup en 1985 et a utilisé l'herbicide plusieurs fois au printemps, à l'automne et en été jusqu'en 2017, selon les archives judiciaires. Il n'a pas porté de vêtements de protection avant d'avoir été averti par un ami agriculteur en 2015 de porter des gants. Il a reçu un diagnostic de LNH en 2018.
  • Robert Karman a appliqué les produits Roundup à partir de 1980, en utilisant généralement un pulvérisateur à main pour traiter les mauvaises herbes sur une base hebdomadaire environ 40 semaines par an, selon les archives judiciaires. Karman a reçu un diagnostic de LNH en juillet 2015 après que son médecin de premier recours eut découvert une bosse dans l'aine. Karman est décédé en décembre de la même année à l'âge de 77 ans.

L'avocat des plaignants, Gerald Singleton, a déclaré que le seul moyen de Bayer pour mettre fin au litige Roundup est de mettre une étiquette d'avertissement claire sur ses produits herbicides, alertant les utilisateurs du risque de cancer.

«C'est la seule façon dont cette chose va être finie et terminée», a-t-il déclaré. Jusque-là, a-t-il dit, «nous n'allons pas arrêter de prendre des cas».