Les essais Roundup sur le cancer constituent toujours une menace pour Bayer, mais les négociations de règlement progressent

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Les avocats du propriétaire de Monsanto Bayer AG et des plaignants poursuivant Monsanto ont déclaré jeudi à un juge fédéral qu'ils continuaient à progresser dans le règlement de vastes litiges nationaux intentés par des personnes qui prétendent que le Roundup de Monsanto les a poussés à développer un cancer.

Lors d'une audience vidéo, l'avocat de Bayer, William Hoffman, a déclaré au juge de district américain Vince Chhabria que la société avait conclu des accords - ou était sur le point de conclure des accords - pour résoudre plus de 3,000 poursuites qui sont regroupées dans un litige multidistrict (MDL) déposé devant le tribunal de district américain pour le district nord de la Californie.

La société séparément a déjà réglé des milliers d'affaires en dehors du MDL, affaires qui ont été traitées par les tribunaux d'État. Mais la controverse et le conflit ont entravé les offres de règlement globales, avec des allégations des entreprises de certains plaignants selon lesquelles Bayer aurait renié les accords conclus il y a des mois, et les entreprises de certains plaignants refusant d'accepter ce qu'elles considèrent comme des offres inadéquates de Bayer.

Cependant, il n'y a pas eu de discussion sur ces plaintes lors de l'audience de jeudi, les deux parties ayant exprimé des vues optimistes.

«L'entreprise a progressé et a finalisé plusieurs accords avec des entreprises…. nous espérons également finaliser des accords supplémentaires dans les prochains jours », a déclaré Hoffman au juge.

«Où nous en sommes actuellement ... ces chiffres sont quelque peu des estimations mais je pense qu'ils sont assez proches: il y a environ 1,750 affaires qui font l'objet d'accords entre la société et les cabinets d'avocats et environ 1,850 à 1,900 affaires qui sont à divers stades de discussion en ce moment », a déclaré Hoffman. «Nous travaillons à mettre en place un programme pour accélérer les discussions et, espérons-le, concrétiser les accords avec ces entreprises.»

L'avocat des plaignants, Brent Wisner, a déclaré au juge qu'il était important de noter qu'il reste une «poignée d'affaires» au sein du MDL qui ne sont pas encore réglées. Mais, a-t-il dit - «Nous prévoyons qu’ils le seront bientôt.»

Le juge Chhabria a déclaré qu'étant donné les progrès, il continuerait à suspendre le litige sur le Roundup jusqu'au 2 novembre, mais qu'il commencerait à renvoyer les affaires en justice si elles ne sont pas résolues à ce stade.

Bayer mauvaise affaire alléguée

Le ton coopératif exprimé lors de l'audience de jeudi était bien loin d'une audience tenue le mois dernier lorsque l'avocat des plaignants Aimee Wagstaff  a dit au juge Chhabria que Bayer n’honorait pas les accords de règlement provisoires conclus en mars et qu’il était prévu de finaliser en juillet.

Bayer a annoncé en juin qu'elle avait conclu un règlement de 10 milliards de dollars avec des cabinets d'avocats américains pour résoudre la plupart de plus de 100,000 XNUMX réclamations contre le cancer Roundup. Mais à cette époque, les seuls grands cabinets d'avocats menant le litige qui avaient conclu des accords finaux avec Bayer étaient The Miller Firm et Weitz & Luxenburg.

L'accord de Miller Firm à lui seul totalisait 849 millions de dollars pour couvrir les réclamations de plus de 5,000 clients Roundup, selon les documents de règlement.

La californienne Baum Hedlund Aristei et Goldman cabinet d'avocats; les Andrus Wagstaff entreprise du Colorado; et le Moore Law Group du Kentucky avait des accords provisoires mais pas des accords définitifs.

Selon une lettre écrite par Wagstaff déposée auprès du tribunal, Bayer a demandé des prolongations répétées jusqu'à ce que l'accord avec son entreprise s'effondre à la mi-août. Après avoir signalé les problèmes au juge Chhabria, les pourparlers de règlement ont repris et ont été finalement résolu avec les trois firmes ce mois-ci.

Quelques détails de la façon dont les colonies sera administré ont été déposés plus tôt cette semaine devant un tribunal du Missouri. Le Garretson Resolution Group, Inc., faisant affaire sous le nom d'Epiq Mass Tort, agira en tant que
"Administrateur de résolution de privilèges, » par exemple, pour les clients d'Andrus Wagstaff dont les dollars de règlement devront être utilisés en partie ou en totalité pour rembourser les frais de traitement du cancer payés par Medicare.

Bayer a acheté Monsanto en 2018 au moment où le premier essai Roundup sur le cancer commençait. Il a depuis perdu les trois des trois procès tenus à ce jour et a perdu les premières séries d'appels cherchant à annuler les pertes de procès. Les jurys de chacun des essais ont constaté que les herbicides de Monsanto provoquent le cancer et que Monsanto a passé des décennies à cacher les risques.

Les prix du jury ont totalisé bien plus de 2 milliards de dollars, bien que les jugements aient été réduits par des juges de première instance et d'appel.

Bayer avait menacé de déposer son bilan si aucun règlement à l'échelle nationale n'était conclu, selon les communications des entreprises des plaignants à leurs clients.