Le plan de règlement de l'action collective de Bayer suscite l'indignation et l'opposition

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(Mis à jour le 10 mars pour inclure l'ordonnance du juge reportant l'audience au 12 mai)

Plus de 90 cabinets d'avocats et plus de 160 avocats ont notifié à un juge de la cour fédérale chargé du contentieux US Roundup qu'ils s'opposaient au plan de 2 milliards de dollars du propriétaire de Monsanto, Bayer AG, pour régler les futures réclamations que la société s'attend à être présentées par des personnes diagnostiquées avec un cancer qu'elles attribuent à l'utilisation de Produits herbicides de Monsanto.

Ces derniers jours, neuf objections distinctes au plan et quatre mémoires d'amicus ont été déposés auprès du tribunal de district américain du district nord de la Californie, informant le juge Vince Chhabria. l'étendue de l'opposition au règlement de classe proposé. Chhabria a supervisé des milliers de poursuites contre le cancer Roundup dans le cadre de ce que l'on appelle le «litige multidistrict» (MDL).

Lundi, les National Trial Lawyers (NTL) rejoint l'opposition au nom de ses 14,000 XNUMX membres. Le groupe a déclaré dans son dossier au tribunal qu'il était d'accord avec l'opposition sur le fait que «le règlement proposé met gravement en danger l'accès à la justice pour des millions de personnes de la classe proposée, empêcherait les victimes de Monsanto de le tenir responsable et récompenserait Monsanto à de nombreux égards. . »

Le groupe a réitéré dans son dépôt la crainte que si le règlement proposé par Bayer est approuvé, il créera un dangereux précédent pour les plaignants dans de futurs cas sans rapport: «Cela nuira aux membres du groupe proposés, ne les aidera pas. Ce type de règlement fournirait également un modèle intenable pour les autres auteurs de délits d'entreprise afin d'éviter une responsabilité et des conséquences appropriées pour leur conduite ... le règlement collectif proposé n'est pas la façon dont un «système de justice» fonctionne et donc un tel règlement ne devrait jamais être approuvé.

Le règlement proposé de 2 milliards de dollars vise les cas futurs et est distinct des 11 milliards de dollars que Bayer a alloués pour régler les réclamations existantes déposées par des personnes alléguant avoir développé un lymphome non hodgkinien (LNH) en raison de l'exposition aux herbicides de Monsanto. Les personnes touchées par la proposition de règlement collectif sont des personnes qui ont été exposées aux produits Roundup et qui ont déjà la LNH ou qui pourraient développer la LNH à l'avenir, mais qui n'ont pas encore pris les mesures nécessaires pour intenter une action en justice.

Pas de dommages-intérêts punitifs

Selon les critiques, l'un des principaux problèmes du plan Bayer est que toute personne aux États-Unis qui remplit les critères en tant que demandeur potentiel fera automatiquement partie du groupe et sera soumise à ses dispositions si elle ne se désengage pas activement de la classe dans les 150 jours après que Bayer a émis des notifications de la formation de la classe. La notification proposée n'est pas suffisante, disent les critiques. De plus, le plan prive ensuite ces personnes - qui peuvent même ne pas choisir de faire partie du groupe - du droit de demander des dommages-intérêts punitifs s'ils intentent une action en justice.

Une autre disposition qui a suscité des critiques est une période de «statu quo» de quatre ans qui bloque le dépôt de nouvelles poursuites.

Les critiques s'opposent également à la formation proposée d'un groupe scientifique qui servirait de «guide» pour une «extension des options de compensation dans le futur» et de fournir des preuves sur la cancérogénicité - ou non - des herbicides de Bayer.

La période de règlement initiale durerait au moins quatre ans et pourrait être prolongée après cette période. Si Bayer choisit de ne pas maintenir le fonds d'indemnisation après la période de règlement initiale, elle versera 200 millions de dollars supplémentaires à titre de «paiement final» au fonds d'indemnisation, indique le résumé du règlement.

Lutter pour une solution

Bayer a du mal à trouver comment mettre fin au litige autour du cancer Roundup depuis l'achat de Monsanto en 2018. La société a perdu les trois procès tenus à ce jour et a perdu les premières séries d'appels cherchant à annuler les pertes de procès.

Les jurys de chacun des trois procès ont constaté non seulement que Monsanto herbicides à base de glyphosate comme Roundup causent le cancer, mais aussi que Monsanto a passé des décennies à cacher les risques.

Le petit groupe d'avocats qui a élaboré le plan avec Bayer affirme qu'il «sauvera des vies» et offrira des «avantages substantiels» aux personnes qui croient avoir développé un cancer à la suite d'une exposition aux produits herbicides de l'entreprise.

Mais ce groupe d'avocats devrait recevoir 170 millions de dollars pour son travail avec Bayer pour mettre en œuvre le plan proposé, un fait selon les critiques ternit leur implication et leur objectivité. Aucun des avocats impliqués dans l'élaboration du plan d'action collective avec Bayer n'a représenté activement les plaignants dans le vaste litige Roundup avant ce point, soulignent les critiques.

Dans l'un des dépôts d'opposition, des avocats cherchant à rejeter le règlement proposé a écrit ceci:

«Ce règlement proposé est opposé par ceux qui connaissent le mieux les litiges dans les affaires impliquant des produits dangereux comme Roundup, car ils reconnaissent que cette proposition profiterait à Monsanto et aux avocats du groupe aux dépens des millions de personnes exposées au Roundup.

«Bien que ce Roundup MDL soit en cours depuis plus de quatre ans et que d’autres affaires de Roundup aient fait l’objet de poursuites devant les tribunaux d’État, l’impulsion pour ce règlement de recours collectif technique ne vient pas d’avocats qui ont traité des affaires de Roundup et estiment qu’une méthode alternative pour les résoudre est essentiel. Au lieu de cela, les avocats qui sont à l'origine de ce règlement - et ce sont sûrement les avocats et non les victimes du Roundup - sont des avocats du recours collectif qui cherchent à imposer leur point de vue à tous ceux qui ont été exposés au Roundup, en échange de frais très élevés.

«Mais un gagnant encore plus grand ici sera Monsanto, qui obtiendra une suspension de quatre ans des litiges par les membres du groupe, qui perdront également leur droit de demander des dommages-intérêts punitifs et se verront confier les résultats d'un panel scientifique mal conçu. En échange, les membres du groupe seront dirigés vers un système de rémunération alternatif qui comprend des paiements modestes, une complexité accrue et des obstacles élevés pour se qualifier.

Retard recherché

Le plan de règlement de Bayer a été déposé auprès du tribunal le 3 février et doit être approuvé par le juge Chhabria pour entrer en vigueur. Un plan d'établissement antérieur soumis l'année dernière était méprisé par Chhabria puis retiré.

Une audience sur l'affaire a été fixée au 31 mars, mais les avocats qui ont élaboré le plan avec Bayer ont demandé au juge Chhabria. pour retarder l'audience jusqu'au 13 mai, citant l'ampleur de l'opposition à laquelle ils doivent s'attaquer. Le juge a répondu avec une commande réinitialisation de l'audience pour le 12 mai.

«Ces dépôts totalisaient plus de 300 pages, en plus de plus de 400 pages de déclarations et pièces jointes», ont indiqué les avocats de leur demande de plus de temps. «Les objections et les mémoires d’amicus soulèvent une foule de questions, notamment l’équité générale du règlement, les multiples attaques constitutionnelles contre le règlement et le groupe consultatif scientifique proposé, les contestations techniques du programme d’avis, les atteintes à l’équité du règlement. le fonds d’indemnisation et les défis de la prédominance, de la supériorité et de l’adéquation des avocats du groupe (et du sous-groupe). »

Les avocats qui ont déposé le plan proposé ont déclaré qu'ils pourraient utiliser le temps supplémentaire avant l'audience «pour dialoguer avec les opposants» pour «rationaliser ou restreindre les questions qui doivent être contestées à l'audience».

Les morts continuent

Au milieu des disputes sur le règlement proposé par Bayer, les plaignants continuent de mourir. Dans ce qu'on appelle une «suggestion de décès», les avocats de la plaignante Carolina Garces ont déposé une notification auprès du tribunal fédéral le 8 mars indiquant que leur client était décédé.

Plusieurs plaignants souffrant de lymphome non hodgkinien est mort depuis le début du litige en 2015.