La tentative de Bayer de régler les allégations de cancer du Roundup américain progresse

Imprimer Email Partager Twitter

Le propriétaire de Monsanto, Bayer AG, progresse vers un règlement global de milliers de poursuites aux États-Unis intentées par des personnes alléguant qu'eux-mêmes ou leurs proches ont développé un cancer après une exposition aux herbicides Roundup de Monsanto.

Une correspondance récente des avocats des plaignants à leurs clients a souligné ces progrès, confirmant qu'un grand pourcentage de plaignants choisissent de participer au règlement, malgré les plaintes de nombreux plaignants selon lesquelles ils font face à des propositions de paiement injustement modestes.

Selon certains calculs, le règlement brut moyen laissera peu ou pas d'indemnisation, peut-être quelques milliers de dollars, aux demandeurs individuels après le paiement des honoraires d'avocat et le remboursement de certains frais médicaux assurés.

Néanmoins, selon une lettre envoyée aux plaignants fin novembre par l'un des principaux cabinets d'avocats du litige, plus de 95% des «demandeurs éligibles» ont décidé de participer au plan de règlement négocié par le cabinet avec Bayer. Un «administrateur de règlement» a maintenant 30 jours pour examiner les cas et confirmer l'admissibilité des plaignants à recevoir des fonds de règlement, selon la correspondance.

Les gens peuvent choisir de se retirer du règlement et de soumettre leurs réclamations à la médiation, suivi d'un arbitrage exécutoire s'ils le souhaitent ou tentent de trouver un nouvel avocat qui jugera leur cas. Ces plaignants pourraient avoir du mal à trouver un avocat pour les aider à porter leur affaire en justice car les cabinets d’avocats qui acceptent les règlements avec Bayer ont accepté de ne plus juger d’affaires ou d’aider à de futurs procès.

Un plaignant, qui a demandé à ne pas être identifié par son nom en raison de la confidentialité de la procédure de règlement, a déclaré qu'il se retirait du règlement dans l'espoir d'obtenir plus d'argent grâce à la médiation ou à un futur procès. Il a déclaré qu'il avait besoin de tests et de traitements continus pour son cancer et que la structure de règlement proposée ne lui laisserait rien pour couvrir ces coûts permanents.

«Bayer veut une libération en payant le moins possible sans passer par un procès», a-t-il déclaré.

L'estimation approximative des paiements bruts moyens par plaignant est d'environ 165,000 XNUMX $, ont déclaré des avocats et des plaignants impliqués dans les discussions. Mais certains plaignants pourraient recevoir beaucoup plus, et d'autres moins, selon les détails de leur cas. Il existe de nombreux critères déterminant qui peut participer au règlement et combien d'argent cette personne peut recevoir.

Pour être éligible, l'utilisateur de Roundup doit être un citoyen américain, avoir reçu un diagnostic de lymphome non hodgkinien (LNH) et avoir été exposé à Roundup pendant au moins un an avant d'être diagnostiqué avec un LNH.

L'accord de règlement avec Bayer sera complet lorsque l'administrateur confirmera que plus de 93% des demandeurs remplissent les conditions requises, selon les termes de l'accord.

Si l'administrateur du règlement juge qu'un demandeur n'est pas admissible, ce demandeur a 30 jours pour faire appel de la décision.

Pour les plaignants jugés éligibles, l'administrateur du règlement attribuera à chaque cas un certain nombre de points en fonction de critères spécifiques. Le montant d'argent que recevra chaque demandeur est basé sur le nombre de points calculés pour sa situation individuelle.

Les points de base sont établis en utilisant l'âge de la personne au moment où elle a reçu un diagnostic de LNH et le niveau de gravité de la «blessure» tel que déterminé par le degré de traitement et les résultats. Les niveaux vont de 1 à 5. Une personne décédée de la LNH se voit attribuer des points de base pour un niveau 5, par exemple. Plus de points sont accordés aux personnes plus jeunes qui ont subi plusieurs cycles de traitement et / ou sont décédées.

En plus des points de base, des ajustements sont autorisés qui donnent plus de points aux plaignants qui étaient plus exposés à Roundup. Il existe également des allocations pour plus de points pour des types spécifiques de LNH. Les demandeurs diagnostiqués avec un type de LNH appelé lymphome du système nerveux central primaire (SNC) reçoivent une augmentation de 10% de leur décompte de points, par exemple.

Les gens peuvent également avoir des points déduits en fonction de certains facteurs. Voici quelques exemples spécifiques de la matrice de points établie pour le contentieux Roundup:

  • Si un utilisateur du produit Roundup décède avant le 1er janvier 2009, le total des points pour la réclamation déposée en son nom sera réduit de 50 pour cent.
  • Si un demandeur décédé n'avait pas de conjoint ou d'enfants mineurs au moment de son décès, il y a une déduction de 20 pour cent.
  • Si un plaignant avait des antécédents de cancer du sang avant d'utiliser Roundup, ses points sont réduits de 30%.
  • Si le laps de temps entre l'exposition Roundup d'un demandeur et le diagnostic de LNH était de moins de deux ans, les points sont réduits de 20 pour cent.

Les fonds de règlement devraient commencer à être versés aux participants au printemps et les paiements finaux devraient être effectués d'ici l'été, selon les avocats impliqués.

Les demandeurs peuvent également demander à faire partie d'un «fonds pour blessures extraordinaires», mis en place pour un petit groupe de demandeurs qui souffrent de blessures graves liées à la LNH. Une réclamation peut être admissible au fonds pour blessures extraordinaires si le décès de l'individu à cause de la LNH est survenu après au moins trois cours complets de chimiothérapie et d'autres traitements agressifs.

Depuis le rachat de Monsanto en 2018, Bayer a du mal à trouver comment mettre fin au litige qui concerne plus de 100,000 plaignants aux États-Unis. La société a perdu les trois procès tenus à ce jour et a perdu les premières séries d'appels cherchant à annuler les pertes de procès. Les jurys de chacun des procès ont constaté que Monsanto herbicides à base de glyphosate, comme Roundup, causent le cancer et que Monsanto a passé des décennies à cacher les risques.

Les prix du jury ont totalisé bien plus de 2 milliards de dollars, bien que les jugements aient été réduits par des juges de première instance et d'appel.

Les efforts de l'entreprise pour résoudre le litige ont été en partie entravés par le défi de savoir comment éviter les réclamations qui pourraient être introduites à l'avenir par des personnes qui développent un cancer après avoir utilisé les herbicides de l'entreprise.

Les appels au procès se poursuivent

Même si Bayer vise à éviter les futurs procès avec des dollars de règlement, la société continue d'essayer d'annuler les résultats des trois procès perdus par la société.

Dans la première perte d'essai - le Affaire Johnson c.Monsanto - Bayer a perdu ses efforts pour annuler la décision du jury selon laquelle Monsanto était responsable du cancer de Johnson au niveau de la cour d'appel et, en octobre, à la Cour suprême de Californie a refusé de revoir le cas.

Bayer a maintenant 150 jours à compter de cette décision pour demander que l'affaire soit examinée par la Cour suprême des États-Unis. La société n'a pas pris de décision finale concernant cette décision, selon un porte-parole de Bayer, mais a indiqué précédemment qu'elle avait l'intention de prendre de telles mesures.

Si Bayer demande à la Cour suprême des États-Unis, les avocats de Johnson devraient déposer un appel incident conditionnel demandant au tribunal d'examiner les actions judiciaires qui ont fait passer la récompense du jury de Johnson de 289 millions de dollars à 20.5 millions de dollars.

Autres affaires judiciaires Bayer / Monsanto

En plus de la responsabilité de Bayer dans le cadre du litige contre le cancer Roundup de Monsanto, la société est aux prises avec les responsabilités de Monsanto dans les litiges relatifs à la pollution par les PCB et les litiges concernant les dommages aux cultures causés par le système de culture à base d'herbicide au dicamba de Monsanto.

Un juge fédéral à Los Angeles la semaine dernière a rejeté une proposition par Bayer de payer 648 millions de dollars pour régler un litige collectif intenté par des demandeurs alléguant une contamination par des polychlorobiphényles, ou PCB, fabriqués par Monsanto.

La semaine dernière également, le juge de première instance dans l'affaire Bader Farms, Inc. contre Monsanto a rejeté les requêtes de Bayer pour un nouveau procès. Le juge a toutefois réduit les dommages-intérêts punitifs accordés par le jury de 250 millions de dollars à 60 millions de dollars, laissant intactes des dommages-intérêts compensatoires de 15 millions de dollars, pour une somme totale de 75 millions de dollars.

Documents obtenus grâce à la découverte de l'affaire Bader a révélé que Monsanto et le géant chimique BASF étaient conscients pendant des années que leurs projets d'introduire un système de semences et de produits chimiques à base d'herbicide au dicamba entraîneraient probablement des dommages dans de nombreuses fermes américaines.