Des scientifiques chinois ont cherché à changer le nom du coronavirus mortel pour l'éloigner de la Chine

Imprimer Email Partager Twitter

Au début de la pandémie de COVID-19, un groupe de scientifiques affiliés au gouvernement chinois a tenté d'éloigner le coronavirus de la Chine en influençant sa dénomination officielle. Faisant un signe de tête au fait que le virus a été détecté pour la première fois à Wuhan, en Chine, les scientifiques ont déclaré qu'ils craignaient que le virus devienne connu sous le nom de «coronavirus de Wuhan» ou de «pneumonie de Wuhan» emails obtenus par US Right to Know Show.

Les e-mails révèlent un début de front dans la guerre de l'information menée par le gouvernement chinois pour façonner le récit sur les origines du nouveau coronavirus.

La dénomination du virus était «une question d'importance pour le peuple chinois» et les références au virus qui citait Wuhan «stigmatisent et insultent» les habitants de Wuhan, indique la correspondance de février 2020.

Plus précisément, les scientifiques chinois ont fait valoir que le nom technique officiel attribué au virus - «coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2)» - était non seulement «difficile à retenir ou à reconnaître» mais aussi «vraiment trompeur» car il était connecté le nouveau virus de l'épidémie de SRAS-CoV de 2003, originaire de Chine.

Le virus a été nommé par le Coronavirus Study Group (CSG) du Comité international sur la taxonomie des virus (ICTV).

Zhengli Shi, scientifique principal de l'Institut de virologie de Wuhan, qui a dirigé le changement de nom effort, décrit dans un courriel adressé au virologue de l'Université de Caroline du Nord Ralph Baric, «une discussion féroce parmi les virologues chinois» sur le nom SARS-CoV-2.

Deyin Guo, ancien doyen de l'École des sciences biomédicales de l'Université de Wuhan et co-auteur de la proposition de changement de nom, écrit aux membres du CSG qu'ils n'avaient pas consulté leur décision de nommer les «virologues, y compris les premiers découvreurs [sic] du virus et les premiers descripteurs de la maladie »de Chine continentale.

«Il n'est pas approprié d'utiliser le nom d'un virus basé sur une maladie (comme le SRAS-CoV) pour nommer tous les autres virus naturels appartenant à la même espèce mais ayant des propriétés très différentes», a-t-il écrit dans la correspondance envoyée en son nom et cinq autres scientifiques chinois.

Le groupe a proposé un nom alternatif - «Coronavirus respiratoire aigu transmissible (TARS-CoV). Une autre option, ont-ils dit, pourrait être «le coronavirus respiratoire aigu humain (HARS-CoV)».

Le fil de discussion détaillant un changement de nom suggéré a été écrit au président du CSG, John Ziebuhr.

La correspondance montre que Ziebuhr était en désaccord avec la logique du groupe chinois. Il a répondu que «le nom SARS-CoV-2 relie ce virus à d'autres virus (appelés SARS-CoV ou SARSr-CoV) de cette espèce, y compris le virus prototype de l'espèce plutôt qu'à la maladie qui a inspiré la dénomination de ce prototype. virus il y a près de 20 ans. Le suffixe -2 est utilisé comme identifiant unique et indique que le SRAS-Co V-2 est encore UN AUTRE virus (mais étroitement apparenté) dans cette espèce. »

La société de presse publique chinoise CGTN rapporté un autre effort en mars 2020 par des virologues chinois pour rebaptiser le SARS-CoV-2 en tant que coronavirus humain 2019 (HCoV-19), qui n'a pas non plus été admis avec le CSG.

Nommer un virus à l'origine d'une épidémie - une responsabilité de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) - a souvent été une politiquement chargé exercice de classification taxonomique.

Lors d'une épidémie antérieure de Grippe H5N1 virus apparu en Chine, le gouvernement chinois a poussé l'OMS à créer une nomenclature qui ne lierait pas les noms de virus à leur histoire ou à leur lieu d'origine.

Pour plus d'informations

Les e-mails du professeur Ralph Baric de l'Université de Caroline du Nord, que US Right to Know a obtenus via une demande de dossiers publics, peuvent être trouvés ici: Lot de courriels Baric # 2: Université de Caroline du Nord (Pages 332)

US Right to Know publie des documents issus de nos demandes de dossiers publics pour notre enquête sur les risques biologiques. Voir: Documents FOI sur les origines du SRAS-CoV-2, les dangers de la recherche sur le gain de fonction et les laboratoires de biosécurité.

Page de fond sur l'enquête de US Right to Know sur les origines du SRAS-CoV-2.