Néonicotinoïdes: une préoccupation croissante

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Le 10 janvier, The Guardian a publié cette histoire à propos d'une petite communauté rurale du Nebraska qui lutte depuis au moins deux ans avec la contamination liée aux semences de maïs enrobées de néonicotinoïdes. La source est une usine d'éthanol de la région qui s'est vendue comme un "recyclage" emplacement pour les entreprises semencières telles que Bayer, Syngenta et d'autres qui avaient besoin d'un endroit pour se débarrasser de l'offre excédentaire de ces stocks de semences traités aux pesticides. Le résultat, disent les habitants de la ville, est un paysage parsemé de niveaux incroyablement élevés de résidus de néonicotinoïdes, qui, selon eux, ont déclenché des maladies chez les humains et les animaux. Ils craignent que leurs terres et leurs eaux soient désormais irrémédiablement contaminées.

Les responsables de l'environnement de l'État ont enregistré des niveaux de néonicotinoïdes à un stupéfiant 427,000 parties par milliard (ppb) dans le test d'une des grandes collines de déchets sur le site de la propriété de l'usine d'éthanol. Cela se compare aux repères réglementaires indiquant que les niveaux doivent être inférieurs à 70 ppb pour être considérés comme sûrs.

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Judy Wu-Smart, universitaire de l'Université du Nebraska, a documenté les préoccupations et les preuves des impacts apparents de la contamination sur l'environnement de la zone, y compris sur les abeilles et d'autres animaux sauvages. dans un paper elle a partagé avec d'autres universitaires.

L'histoire du péage sur la communauté de Mead, Nebraska, n'est que le dernier signe que la surveillance réglementaire étatique et fédérale des néonicotinoïdes doit être renforcée, selon des défenseurs de l'environnement et des chercheurs de plusieurs universités américaines.

«Ils font une tonne de mal et sont clairement méchants à ce sujet», a déclaré Sarah Hoyle, qui se spécialise dans les problèmes de pesticides pour la Xerces Society, une organisation de conservation basée dans l'Oregon.

La controverse sur la classe des insecticides connus sous le nom de néonicotinoïdes, ou néonicotinoïdes, s'est développée ces dernières années et est devenue un conflit mondial entre les géants des entreprises qui vendent des néoniques et des groupes environnementaux et de consommateurs qui disent que les insecticides sont responsables de la santé environnementale et humaine étendue. nuire.

Depuis leur introduction dans les années 1990, les néonicotinoïdes sont devenus la classe d'insecticides la plus largement utilisée au monde, vendus dans au moins 120 pays pour aider à lutter contre les insectes nuisibles et protéger la production agricole. Les insecticides ne sont pas seulement pulvérisés sur les plantes, mais également sur les graines. Les néonicotinoïdes sont utilisés dans la production de nombreux types de cultures, notamment le riz, le coton, le maïs, les pommes de terre et le soja. En 2014, les néonicotinoïdes représentaient plus de 25 pour cent des pesticides mondiaux marché, selon les chercheurs.

Au sein de la classe, la clothianidine et l'imidaclopride sont les plus couramment utilisés aux États-Unis, selon un article de 2019 publié dans la revue Santé environnementale.

En janvier 2020, l'Agence de protection de l'environnement a publié un des décisions provisoires proposées pour l'acétamipride, la clothianidine, le dinotéfurane, l'imidaclopride et thiamethoxam, insecticides spécifiques de la classe des néonicotinoïdes. L'EPA a déclaré qu'elle travaillait à réduire la quantité utilisée sur les cultures associées aux «risques écologiques potentiels», en limitant le moment où les pesticides pouvaient être appliqués aux cultures en fleurs.

Un nombre croissant de preuves scientifiques indique que les néonicotinoïdes sont un facteur trouble de l'effondrement des colonies d'abeilles, qui sont des pollinisateurs essentiels dans la production alimentaire. Ils sont également considérés comme au moins en partie responsables d'une "Apocalypse d'insectes. Les insecticides ont également été liés à de graves défauts chez le cerf de Virginie, approfondissant les préoccupations concernant le potentiel du produit chimique à nuire aux grands mammifères, y compris les humains.

L'Union européenne a interdit l'utilisation à l'extérieur de néonics clothianidine, imidaclopride et thiaméthoxame en 2018, et le Les Nations Unies disent les néons sont si dangereux qu'ils devraient être «sévèrement» limités. Mais aux États-Unis, les néoniques restent largement utilisés.