Les évaluations de l'EPA sur les produits chimiques suscitent les critiques de ses propres scientifiques

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De nombreux scientifiques américains travaillant pour l'Environmental Protection Agency (EPA) disent qu'ils ne font pas confiance aux hauts dirigeants de l'agence pour être honnêtes et qu'ils craignent des représailles s'ils signalaient une violation de la loi, selon une enquête menée auprès des employés en 2020.

Selon le Sondage sur le point de vue des employés fédéraux pour 2020, qui a été menée par le Bureau américain de la gestion du personnel, 75% des employés de l'EPA de la Division des produits chimiques du programme national qui ont répondu à l'enquête ont indiqué qu'ils ne pensaient pas que la haute direction de l'agence maintenait «des normes élevées d'honnêteté et d'intégrité». Soixante-cinq pour cent des travailleurs ayant répondu de la Division de l'évaluation des risques ont répondu de la même manière.

Également alarmant, 53% des répondants de la division d'évaluation des risques de l'EPA ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas divulguer une violation présumée de la loi ou de la réglementation sans crainte de représailles. Quarante-trois pour cent des travailleurs de l'EPA ayant répondu au Bureau de la prévention de la pollution et des produits toxiques (OPPT) ont répondu de la même manière.

Les sentiments négatifs reflétés dans les résultats de l'enquête coïncident avec les rapports de plus en plus nombreux de malversations dans les programmes d'évaluation chimique de l'EPA, selon le Public Employees for Environmental Responsibility (PEER).

«Il devrait être très préoccupant que plus de la moitié des chimistes de l'EPA et d'autres spécialistes travaillant sur des problèmes de santé publique cruciaux ne se sentent pas libres de signaler des problèmes ou de signaler des violations», a déclaré le directeur exécutif de PEER, Tim Whitehouse, ancien avocat chargé de l'application de l'EPA, dans un communiqué. déclaration.

Plus tôt ce mois-ci, les Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine dit l'EPALes pratiques d'évaluation des dangers dans le cadre de la loi sur le contrôle des substances toxiques étaient de «qualité critique».

"La nouvelle direction de l'EPA aura les mains pleines pour redresser ce navire en train de couler", a déclaré Whitehouse.

Après avoir pris ses fonctions en janvier, le président Joe Biden a publié un décret notant que l'EPA sous Biden pourrait diverger dans sa position sur plusieurs produits chimiques des décisions prises par l'agence sous l'ancien président Donald Trump.

In correspondance en date du 21 janvier, le Bureau du conseiller juridique de l'EPA a déclaré ce qui suit:

«Conformément au décret du président Biden sur la protection de la santé publique et de l'environnement et la restauration de la science pour faire face à la crise climatique, publié le 20 janvier 2021 (Health and Environment EO), cela confirmera ma demande au nom de l'Agence américaine de protection de l'environnement ( EPA) que le ministère de la Justice des États-Unis (DOJ) demande et obtienne des suspensions ou des suspensions de procédure dans un litige en cours demandant un contrôle judiciaire de tout règlement de l'EPA promulgué entre le 20 janvier 2017 et le 20 janvier 2021, ou cherchant à établir une date limite pour l'EPA promulguer un règlement en rapport avec l'objet